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Elsa Ibarra Albizu

Antropologa social. 3B
Texto segundo: Sexo y temperamento en las sociedades primitivas,
introduccin. M.Mead.
La obra Sexo y temperamento en las sociedades primitiva de Margaret Mead
fue una de las obras que el movimiento feminista apoy ya que pona de manifiesto
que la relacin de diferencia entre hombres y mujeres era meramente cultural,
humana y no responda por tanto a factores biolgicos. As concluy que el
temperamento asociado de una manera biologicista a lo masculino y a lo femenino
en la cultura occidental, no era en absoluto natural o biolgico sino que era
completamente cultural, fruto de la convencin, y, la prueba de todo ello la
encontr en las tres sociedades primitivas con las que convivi.
Qu papel juegan los individuos en esa visin de la cultura que tiene Margaret
Mead?
Como antroploga, Mead comprende a los individuos dentro del contexto que les
rodea, as, intenta explicar que el temperamento o las caractersticas propias de
cada sexo vienen dadas por las expectativas y convenios sociales, es decir, por
variables socio culturales y en ningn caso por variables de tipo biolgico. Con esto
entiende que el individuo integrado es el que ha conseguido a travs de la
educacin reunir las condiciones prescritas como favorables por la sociedad y la
cultura, mientras que el individuo que no se adapta o que rechaza estas normas por
considerarlas contradictorias, fruto de la mera convencin o simplemente absurdas,
es despojado de su estatus socio cultural.
En el texto Margarte Mead dice como cada cultura crea claramente diferenciado
el edificio social sobre el que el espritu humano puede instalarse sin temor y
conscientemente, () dicha cultura puede plegar a cada individuo nacido en su
seno a un determinado tipo de conducta con esto vemos que los individuos, segn
Mead son un producto cultural. Prosigue explicando que este edificio social se
construye arbitrariamente sobre los valores dominantes en cada contexto, as
algunas tribus se organizan en funcin de la edad, otras en funcin del sexo etc.
Especficamente se centra en el tema del sexo y el temperamento y tras el
estudio de las sociedades primitivas hace una reflexin que es a mi juicio
importantsima, al explicar que las diferencias entre hombres y mujeres no se
sostienen en base a las diferencias biolgicas de sexo, sino que son culturales, ya
que cambian de un contexto a otro, Como en cualquier sociedad humana, en cada
una de estas tribus, el tema de las diferencias sexuales formaba parte de la trama
de la vida social, y cada una de ellas lo haba desarrollado de forma diferente. Con
esta reflexin llega a la conclusin de que las diferencias de gnero, es decir, que
los diferentes roles que se le atribuyen a lo femenino y a lo masculino, vienen dadas
por la influencia de la cultura en las relaciones sociales y la construccin de los
individuos adaptados; as piensa que hay que aceptar las diferencias entre hombres
y mujeres y no intentar acabar con ellas. Volviendo al texto propuesto en el ejercicio
anterior, se recuerda que los hurdanos no establecan diferencias entre las

conductas de hombres y mujeres, no distinguan el gnero, no se pensaban como


hombres y como mujeres sino como individuos; esto estara en contra de la solucin
que propondra Mead al problema.
Con todo, encuentro que para Mead los individuos desempean el papel de crear
la cultura al aceptar las condiciones preestablecidas y convertirse as en individuos
adaptados.