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El papel de la genealoga en las crnicas indgenas: La crnica Mexicyotl de

Hernando Alvarado Tezozmoc1


Jos Pantoja Reyes.

La Crnica Mexicyotl 2 de Hernando Alvarado Tezozmoc, escrita en los


primeros aos del siglo XVII, forma parte del conjunto de crnicas conocidas
como indgenas, escritas la mayora de ellas en el ltimo tercio del siglo XVI y
principios del siglo XVII. Estas crnicas son particularmente apreciadas como
fuentes fidedignas para el estudio del pasado prehispnico. Conjuntamente
con las crnicas de los evangelizadores forman el corps a travs del cual
historiadores y arquelogos, incluidos desde luego los antroplogos, estudian
el pasado prehispnico, son consideradas como especies de mediums o claves
que les permiten interpretar los restos materiales o los sistemas escriturales
provenientes, esos s de la poca prehispnica, y que an hoy no pueden ser
interpretadas y/o ledos integralmente.
La transformacin de crnica a fuente.
Las crnicas indgenas y las crnicas de los frailes evangelizadores han sido
consideradas como parte de un corpus documental porque entre ellas se
presupone existe una fuerte relacin de correspondencia; an ms, entre ellas
habra tambin una relacin de solidaridad, la credibilidad de la informacin
sobre el pasado prehispnico que proporcionan las crnicas evangelizadoras
estara respaldada por las crnicas indgenas.
La constitucin de dicho corpus es el resultado de una operacin de
deshistorizacin que ha buscado establecer el estatuto de verdad de las
crnicas y con ello, su transformacin en fuentes. Dicha operacin permite que
una vez que se han validado las crnicas como verdaderas, la informacin
pueda ser extrada naturalmente, sin la necesidad de enunciar continuamente
la crtica de fuentes correspondiente y sin considerar su significado inmanente.

Publicada en la Revista Graphen, nmero 5, 2013, pp. 7-37.


La versin utilizada en este texto es la publicada por la UNAM y prologada por Adrin de
Len: Hernando Alvarado Tezozomoc, Crnica Mexicyotl, UNAM, Primera Serie Prehispnica/
3, Mxico, 1998, 188 p.
2

Primer paso. La operacin dehistoriadora inicia, como hemos sealado, con


el establecimiento del corpus, en el que el problema de validez habra quedado
resuelto por el hecho que la informacin del pasado prehispnico es igual o
similar en ambos tipos de crnica, es decir, que la misma informacin proviene
de fuentes producidas en lugares sociales y culturales diferentes. La
parcialidad de las fuentes (espaolas, por un lado e indgenas, por otro)
reforzara la solidaridad en el corpus documental poscortesiano.
Este primer paso depende de que las crnicas indgenas sean consideradas
como verdaderas. Dicho carcter se habra consolidado 3 en la historiografa
de la segunda mitad del XIX y de la primera del siglo XX, 4 y se basa en la
premisa de que los indgenas (sean prehispnicos o no) por el hecho de serlo
nos entregaran la verdad sobre su pasado, en su naturaleza no cabra la
falsedad o la mentira y que la informacin que contienen las crnicas han sido
proporcionadas por los indgenas prehispnicos. As que la validez de la
crnica indgena sera el resultado de los vnculos entre los cronistas indgenas
y los indgenas prehispnicos.
As, por ejemplo, la crnica de Sahagn es reconocida como una fuente
imprescindible en tanto que supuestamente fue elaborada con base en
informantes indgenas que de viva voz o a travs de la lectura de manuscritos
(que

paradjicamente

fueron

quemados

en

su

mayora

por

los

evangelizadores) proporcionaron la informacin sobre su pasado.


a) primer criterio. La operacin deshistoriadora se valdra en este caso de la
vieja formula de que un relato verdadero se funda en el testimonio de quien
particip directamente en los acontecimientos.5

El trmino lo uso como se usa en el sistema contable, consolidar las cifras es cerrar la cuenta
garantizando el respaldo de los valores.
4
En esta labor participaron autores fundamentales en la historiografa nacional como Manuel
Orozco y Berra, Francisco del Paso y Troncoso, Miguel Angel Garibay.
5
Con respecto al uso de este criterio en la Grecia clsica, Jorge Lozano nos dice: El yo he
visto se sita como garante de verdad y como autor fiable de los hechos que cuenta como del
decir mismo; no es cualquiera el que habla, sino que fue testigo. Jorge Lozano, El discurso
histrico, Alianza, Madrid, 1987, p. 19. Tambin en Francois Hartog, El espejo de Herdoto,
FCE, Mxico, 2002, p. 250
2

Sera imposible enumerar los casos en los que se emplea este procedimiento
pues en realidad casi toda la historiografa y el saber contemporneo del
mundo prehispnico se funda en la utilizacin libre de la informacin de la
crnica, tal vez slo valga sealar un par de casos ilustrativos. Un modelo
caracterstico son las antologas, en ellas los autores ceden su palabra a
las crnicas y mediante esa operacin las fuentes ofrecen por si mismas
la informacin de un aspecto del pasado prehispnico, por ejemplo, puede
verse el texto de Alfredo Lpez Austin: Educacin mexica: antologa de
documentos sahaguntinos,6 en la cual se da por sentado que la educacin
indgena prehispnica es tal cual la describe Sahagn.
Otro modelo que se sirve de este criterio de validez, son aquellos textos en los
que el discurso sobre el pasado prehispnico se entreteje con las narraciones
de la crnica y el autor contemporneo. Un ejemplo que llama la atencin es un
libro reciente coordinado por la antroploga Johanna Broda 7 sobre los
graniceros (brujos, hechiceros o naguales que controlan el tiempo y el clima)
de comunidades indgenas contemporneas. El libro es el resultado del trabajo
etnohistrico de un grupo de profesores y alumnos del posgrado de Historia y
Etnohistoria de la ENAH y el objetivo del texto es establecer la continuidad en
la tradicin religiosa indgena sobre el clima y el tiempo desde la poca
prehispnica hasta la actual. Para el registro actual de dichas prcticas se
reporta trabajo etnogrfico de campo, mientras que para el periodo
prehispnico:
El ciclo de las fiestas aztecas de los dioses de la lluvia se reconstruye con base en la
informacin de los cronistas del siglo XVI (sobre todo fray Bernandino de Sahagn y fray Diego
de Durn) y representa una etnografa de los ritos mexica comparable a un material etnogrfico
que recupera el antroplogo de campo8

Alfredo Lpez Austin, Educacin mexica: antologa de documentos sahaguntinos, Universidad


Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Antropolgicas, Mxico, 1985, 273
pginas
7
Es de llamar la atencin este trabajo, por que Johanna Broda es reconocida como la
promotora de la arqueoastronoma en Mxico, investigaciones que buscan relacionar la
disposicin espacial de las zonas arqueolgicas con el movimiento de los astros. Es decir, un
campo que prometa proporcionar una informacin valiossima sobre el saber prehispnico
directamente de los restos materiales, sin que para ello hubiese necesidad de recurrir a las
fuentes coloniales. Pero como podemos ver el proyecto slo quedo en promesa.
8
Graniceros. Cosmologa y meteorologa indgenas de Mesoamrica. Coordinado por Johanna
Broda y Beatriz Albores, El Colegio Mexiquense A. C. UNAM, Mxico, 1997 (reimpresin 2003)
3

Basados en la informacin de las crnicas los autores interpretaran el


significado de ofrendas prehispnicas en cuevas, murales y estelas
prehispnicas,9 con lo cual demostraran la continuidad (a pesar de los cambios
que puedan detectarse) de creencias entre la poca prehispnica y la actual.
b) segundo criterio. Al primer criterio utilizado para la validacin de la crnica
como fuente, el del testigo presencial, se le agrega un segundo: el yo he odo.
As, el yo he visto y yo digo se incorpora el yo he odo. A travs de este criterio
se extiende el poder de la verdad del testigo directo hacia un testigo indirecto,
es decir un testigo de odas; un testigo que escuch el testimonio verdadero de
un observador directo.10 Este criterio es utilizado para salvar el anacronismo en
que se incurre al utilizar las crnicas indgenas de finales del siglo XVI y
principios del XVII para conocer el pasado prehispnico, crnicas que fueron
elaboradas por indgenas que pertenecieron a una o dos generaciones
posteriores a la conquista. La brecha temporal, el anacronismo, se resuelve
porque el testimonio supuestamente fue trasmitido de una generacin indgena
a otra.
Para la aplicacin de este criterio se utiliza la informacin de las mismas
crnicas pues en ellas se consigna que su narracin estaba basada en cdices
y testimonios prehispnicos, por ejemplo, Fernando Alva Ixtlixochitl, en sus
Obras Histricas nos dice que:
Estas y otras muchas cosas alcanzaron los Tultecas desde la creacin del mundo, y as hasta
nuestros tiempos, que, como tengo dicho, por excusar prolijidad, no se ponen segn en sus
historias y pinturas parece, principalmente de la original, digo de las cosas queseles halla
pintura historia, que todo es cifras en comparacin de las historias que mand quemar el
primer arzobispo que fu de Mxico.11

Gracias a ello, historiadores como Miguel Len Portilla pueden afirmar que:
9

Para el caso de las cuevas, puede verse el artculo del mismo libro, de Druzo Maldonado y
Johanna Broda, Culto en la Cueva de Chimalacatepec, San Juan Tlocotenco, Morelos, pp. 175211. Por su parte en el artculo de Gustavo Avia Cerecer, El caso de doa Pragedis en la
lgica de la fuerza del rayo, nos dice que la cuchara de madera recin sacada de la olla que
doa Pragedis utiliza para enfrentar la tormenta y detener el granizo, puede verse en: esta
cuchara larga de madera es muy similar a los palos en forma de hacha que aparecen en manos
de seres alados en las estelas tres, cuatro, cinco, nueve y diez de Izapa, o en las de algunos
individuos del mural del Tlalocan de Tepantitla en Teotihuacan (p. 294) y referida en Sahagn,
Historia general de las cosas de Nueva Espaa, Porra, Mxico, p. 54.
10
Para las relaciones entre la psis y koe y la credibilidad del relato en la Grecia clsica,
Francois Hartog, ibidem, pp. 254-256.
11
Fernando de Alva Ixtlilxchitl, Obras histricas, editor Edmundo O'Gorman. UNAM,
Instituto de Investigaciones Histricas, Mxico,1977, II, p. 14
4

"En Mxico mismo, especialmente a principios del XVII, varios indgenas o mestizos como don
Fernando Alvarado Tezozmoc, Chimalpain e Ixtilixchitl, descendientes de la antigua nobleza
indgena, escribieron en idioma nhuatl o en castellano sus propias historias, basadas
principalmente en documentos de procedencia prehispnica. Imbuidos ya en la manera
europea de escribir la historia, sus imgenes del mundo antiguo pueden describirse, no
obstante como los primeros intentos indgenas de defender ante el mundo espaol sus
tradiciones e historia" 12

El primer paso de la operacin historiadora se cierra justo aqu, en el


momento en el que los criterios de pertinencia (o crtica de autenticidad) se
convierten en criterios de verdad. El corpus ha quedado constituido. Tan slo
un ejemplo contemporneo, de los millones que pueden citarse, nos ilustra
est operacin en la que se convierte la crnica en fuente de informacin. El
arquelogo Leonardo Lpez Lujan encargado de las excavaciones en la casa
de las Ajaracas, en Templo Mayor de la ciudad de Mxico, en donde se ha
encontrado por azar el monolito de Tlaltecuhtli y 6 fabulosas ofrendas, nos
seala:
Al cierre de esta edicin se comenzaba a abrir un tnel hacia el poniente para continuar la
bsqueda del Cuauhxicalco, es decir, el lugar de reposo de los soberanos mexicanos segn
las crnicas del fraile dominico Diego Durn y del historiador indgena Hernando
Alvarado Tezozmoc. Si consideramos que hasta ahora no ha sido descubierta una sola
tumba real en Tenochtitlan, parece evidente que un hallazgo de esta magnitud revolucionara
nuestro entendimiento sobre las costumbres funerarias y el podero de esta civilizacin. Pero
slo el tiempo nos dir si esta presuncin era correcta. 13

A pesar de contar con novsimas tecnologas en arqueologa (radares


satelitales, pulsaciones lser, etctera) las crnicas siguen siendo la gua de los
arquelogos para el descubrimiento del pasado indgena.
Segundo Paso. De la fuente a la memoria.
La operacin deshistoriadora sigue su camino, un segundo mecanismo se
pone en marcha. El de la conversin de fuente en memoria.
Los cronistas indgenas consideraron que los testimonios de sus antepasados
eran al mismo tiempo una herencia, la crnica Mexicyotl consigna que:

12

Miguel Len Portilla, Los antiguos mexicanos a travs de sus crnicas y cantares, FCE,
Mxico, 1961, p. 9.
13
Leonardo Lpez Lujn, En busca de Tenochtitlan, en National Geographic en espaol,
noviembre de 2010, p. 33. Tambin Miguel Len Portilla, Del cronista al arquelogo
Cinco ciudades prehispnicas en Arqueologa Mexicana, nmero 99, del 8 de Abril, 2011
5

Aconteci que nos dejaron dicha relacin admonitiva, nos la legaron a quienes ahora vivimos
a quienes de ellos procedemos14

El cronista asegura que el carcter verdadero de su narracin deriva de la


fidelidad de la transmisin del testimonio de generacin en generacin, el lazo
consanguneo proporciona la base para dar fe del testimonio y autoriza al
cronista a narrar el pasado,
as lo vinieron a decir, as lo vinieron a asentar en su relato, y nos lo vinieron a dibujar en
sus pergaminos los viejos y las viejas que eran nuestras abuelas, nuestros abuelos,
nuestros bisabuelos, nuestros tatarabuelos, nuestras bisabuelas, nuestros antepasados;
(su) tal amonestacin viene a acaecer que nos dejaron, fueron a legar a quienes ahora vivimos,
a quienes de ellos salimos, y nunca se perder, nunca se olvidar; siempre lo guardaremos
nosotros que somos hijos, nietos, hermanos menores, tataranietos, biznietos,
descendientes, color (y) sangre, lo irn a decir, lo irn a nombrar, y quienes (an) vivirn,
quienes nacern, los hijos de los mexicanos, los hijos de los tenochcas 15

De esa forma el cronista, por herencia, al mismo tiempo que se considera el


legtimo narrador del pasado se siente obligado, por mandato, asegurar que el
testimonio sobreviva al tiempo. En este sentido la representa a todo un grupo y
no slo a un individuo, as la crnica es memoria, en tanto herencia y custodia
y la narracin por si misma mantiene viva la memoria.
..que nos lo dejaron bien es nuestro depsito este relato, por eso tambin nosotros una vez
ms a nuestros hijos, a nuestros nietos, a nuestra sangre a nuestro color, a quienes de
nosotros saldrn, para que siempre tambin ellos lo guardarn, los dejaremos cuando
moriremos.16

Al historicismo nacionalista del siglo XX, le atrae este sentido de herencia que
presentan las crnicas indgenas; para el historicismo la fuente no slo en un
conjunto de informacin es el espritu del pasado, en ese sentido es el pasado
mismo. Los herederos del legado pueden entrar en relacin directa con el
pasado, sin necesidad de intermediarios, pues su espritu sigue vivo en las
fuentes.17
14

Crnica Mexicyotl, pargrafo 2, pp. 4-5


Crnica Mexicyotl, ibidem.
16
Crnica Mexicyotl, pargrafo 3, p. 6
17
el movimiento histrico universal es algo vivo que va abrindose paso y progresando
poderosamente gracias a su propia fuerza (p.475) y Ahora bien, si nos preguntamos qu
es lo que de este modo da vida a un estado, vemos que ocurre aqu como en el hombre cuya
vida se encierra en su espritu y en su cuerpo, pero de tal modo que del espritu, como de la
parte ms importante depende todo lo dems El espritu no puede ser tocado con las manos
ni contemplado con los ojos: hay que conocerlo por sus efectos y resultados. (p. 512)
Leopold Von Ranke, Pueblos y Estados en la historia moderna, FCE, Mxico, 1986. Por ello,
estos historiadores insisten en publicar antologas de las crnicas coloniales de indgenas y
15

Autores de esa tradicin historiogrfica como Len Portilla que consideran que
la crnica es memoria, suponen que no slo encontraremos la verdad sobre el
pasado prehispnico sino al pasado mismo en cuanto voz y mirada de quienes
lo vivieron, por ello considera que la crnica nos ofrece tambin la visin, la
mirada an vigente de los indgenas prehispnicos. De esa manera l podr, y
junto con l la mayora de historiadores prehispanistas, considerar que estamos
frente a la visin de los vencidos.
Se ha repetido que la historia la escriben siempre los vencedores. En este caso la afirmacin
es slo verdad a medias. Los sabios indgenas supervivientes tambin pudieron decir y poner
por escrito su testimonio: todo esto pas con nosotros, nosotros lo vimos, nosotros lo
contemplamos, con esta lamentosa y triste suerte nos vimos angustiados... En los textos que
en su lengua nos dejaron qued su relato, la visin de los vencidos. 18

El hecho que la crnica sea considera como memoria por el historicismo


nacionalista no slo afecta nuestra comprensin del pasado sino tambin al
presente pues ese pasado vivo (en forma de una visin o mirada) define la
identidad de los herederos a quienes se les leg: a los mexicanos; porque los
herederos no pueden elegir al respecto, es su herencia la acepten o no. Por
medio de este mecanismo, el pasado, a travs de la crnica, definira la
identidad de los mexicanos, una identidad fundada en la angustia y la tristeza
de la conquista:
todo esto pas con nosotros, nosotros lo vimos, nosotros lo contemplamos, con esta
lamentosa y triste suerte nos vimos angustiados...

La crnica en su lugar de produccin.


Este recorrido, un tanto fatigoso por breve y rpido, a travs del cual podemos
observar el lugar que ocupa la crnica indgena en la historiografa moderna,
nos muestra la posicin angular de esas crnicas ya no slo para la
historiografa sino para una cultura cuyo horizonte es el nacionalismo.
La comprensin de este mecanismo nos permite distanciarnos y proceder a
una lectura, digamos por lo menos cuidadosa si se quiere, que busca
evangelizadores. Contrariamente a esta perspectiva el liberalismo positivista consideraba la
crnica indgena como un documento que registraba los hechos de un pasado, de una realidad,
que se desvaneca (que mora) para dar paso a una nueva realidad, la del mestizo, ver por
ejemplo, Manuel Orozco y Berra, Prlogo a la Historia antigua y de la conquista de Mxico,
Porrra, Mxico, 1950, p. XLVIII.
18
Portilla, Miguel Len, La visin de los vencidos, UNAM, Mxico, 1972, p. V.
7

considerar seriamente el lugar y el tiempo de la produccin de las crnicas


indgenas. Contrariamente, a la lectura del liberalismo positivista y luego del
historicismo nacionalista que hacen hincapi en las supuestas continuidades
entre el pasado prehispnico y la crnica indgena, asumo que la dimensin
temporal es decisiva y que para entender el sentido de la crnica y sus posibles
usos histricos se tiene que considerar los cambios, por lo dems dramticos,
ocurridos en las sociedad mesoamericana despus de la conquista. Esta
lectura busca reubicar el significado de las crnicas al contexto histrico
cultural al que pertenecen y en el que fueron elaboradas.
Parto de la idea que la relacin entre las crnicas indgenas y las de los
evangelizadores es inversa a la que aqu he sealado, son las crnicas de los
evangelizadores las que sustentan a la crnica indgena, porque su verdad se
produce en el universo cultural del que forma parte la crnica de la conquista
espiritual, por consiguiente la crnica indgena no puede ser incorporada a la
visin de los vencidos dado que fueron elaboradas en el horizonte del nuevo
orden colonial y por ello en ests crnicas, los indgenas no se asumen como
vencidos sino como parte de los vencedores.
Dicha hiptesis, est sustentada en la estructura y el sentido mismo de la
crnica y que los hechos relatados adquieren su significado en cuanto lo
relacionamos con la coyuntura y a las circunstancias que obligan (y hacen
posible) a estos autores indgenas ha confeccionar dichas crnicas, es decir,
que la memoria tiene tambin utilidad pragmtica para estos cronistas
indgenas. Dicho esto en el sentido que la memoria no es una entidad separada
de quienes la producen y por consiguiente, independiente de su forma de vida
y de su ser cultural.
La hiptesis que ha guiado mi lectura del texto es que la obra de Tezozmoc, a
pesar de la opinin generalizada, nos ilustra sobre el proceso de cristianizacin
y castellanizacin en el que fueron formados ciertos grupos de la sociedad
indgena que por su participacin en el establecimiento del orden colonial y por
su papel de intermediarios entre las autoridades espaolas y la poblacin
indgena en esta fase temprana de la colonizacin, adquirieron un estatus de
privilegio que pretenden defender a travs de la crnica.
Por consiguiente, esta perspectiva se enfrenta a la opinin muy arraigada en la
historiografa de que esta fuente como otras del mismo carcter (por ejemplo,
8

Las Relaciones de Chimalpain) constituye un corpus slido para acceder a la


mentalidad y la historia prehispnica.
Podemos identificar en la crnica las tensiones que existen entre el horizonte
cultural occidental y la procedencia indgena de sus autores. En la narracin
existen diversos momentos (marcas narrativas) en los cuales los autores se
distancian del discurso colonial espaol a travs de un mecanismo de
asimilacin de la historia indgena a la historia bblica cristiana. Es decir, en
nuestro caso, que a pesar de que la Crnica Mexicyotl fue escrita en el marco
del discurso occidental cristiano no significa que en ella no se sealen
diferencias en el discurso entre indgenas y espaoles, por el contrario, la
tensin entre asimilacin y distancia del discurso cristiano occidental, sirve
al autor para ubicarse polticamente y reclamar un lugar en la estructura
colonial espaola.
La estructura de la obra
Dos crnicas son atribuidas a Hernando (Fernando) Alvarado Tezozomoc, La
Crnica mexicana y la Crnica Mexicyotl, una escrita en espaol y la segunda
en nhuatl, las dos datadas en el cambio de siglo, 1598 y 1608
respectivamente, pero cuyo destino fue completamente diferente. La crnica
Mexicana fue conocida, citada y

difundida desde el siglo XVII, aunque

publicada en 1898; el manuscrito de la Crnica Mexicyotl se extravi desde


el siglo XVII y slo fue una referencia en diversos textos hasta que en el siglo
XX, en 1911, fue reencontrada entre los documentos de Aubin en la coleccin
de Eugne Goupil en la Biblioteca Nacional Francesa y publicada por primera
vez en 1949. An, no queda claro cules fueron las razones del extravi de
una y la difusin de la otra, es posible que la escritura en nhuatl incidiera en
su destino o que las particulares temticas terminaran por decidir el olvido o el
inters de una sobre la otra, particularidades que nos indican que hay una
historia de la recepcin a travs de la cual se insertan las crnicas en la
historiografa de Mxico, sin embargo, nos encontramos en realidad frente a un
mismo proyecto en la que cada una de ellas es complemento de la otra.
La Crnica Mexicana, es una versin indgena de las Historia General de las
Cosas de la Nueva Espaa de Sahagn, llena de descripciones sobre objetos,
alimentos, plantas, animales, series de objetos y costumbres que formaran lo
9

que se llamara antigedades en el siglo XIX, as como la relacin de la


fundacin y la conquista espaola de Mxico Tenochtitln. 19
Por su parte, la Crnica Mexicyotl, se ocupa de la historia de la ciudad de
Mxico Tenochtitln desde la salida de los aztecas de Aztln (Chicomostoc) y
la fundacin de la ciudad,

hasta el ao de 1578 con la anotacin de los

descendientes nobles de los mexicas.20


Aqu nos ocuparemos fundamentalmente de esta segunda obra, que a mi
entender nos ayuda entender tambin el sentido de la Crnica Mexicana y en
general el corpus de las crnicas indgenas en general.
La Crnica Mexicyotl est compuesta de 374 pargrafos, del pargrafo uno al
siete se presentan los motivos y la descripcin de la obra y se anota los
ancestros recientes y directos del autor. Del 8 al 95 se relata la salida de los
aztecas de Aztln hasta su llegada al valle de Mxico, del 96 hasta 374, el
relato se centra en la enumeracin de los gobernantes de la ciudad, de sus
conquistas, alianzas. En esta seccin, a partir del pargrafo 203, la
enumeracin de personajes va creciendo y se van reduciendo las anotaciones
sobre acontecimientos histricos o alusiones fuera de la lista de personajes,
conforme se va acercando al presente el relato histrico es desplazado por la
genealoga.
Hay en la crnica la intencin de que la genealoga ordene el texto pues la
narracin inicia y finaliza con ella. La descripcin genealgica adems de
ocuparse del linaje directo del autor incluye un grupo ms amplio de indgenas
nobles de Mxico Tenochtitln.
La genealoga se mueve en dos direcciones, una lineal que va del pasado
hacia el futuro y conecta a los ltimos descendientes nobles con el inicio de la
historia de los aztecas (que en la peregrinacin se denominaran mexicas y en
la ciudad Tenochcas) y otra, horizontal que a travs de un par de digresiones
abren la crnica para registrar un entretejido familiar formado por enlaces
19

El modelo de Sahagn va influir en los cronistas indgenas de manera decisiva pues no slo
Alvarado Tezozomoc pretende escribir su versin del libro de Sahagn sino lo encontramos en
otros autores por ejemplo, en Fernando de Alva Ixtlixchtil, dicha influencia no paso
desapercibida por Lorenzo Boturini quien ttulo la recopilacin de sus escritos como Historia
General de la Nueva Espaa.
20
En el texto aparecen anotaciones de dos personajes: Alonso Franco y Domingo de San Antn
Chimalpain. A este ltimo se le atribuy la redaccin de la crnica. Sin embargo, las inserciones
de dichos autores no cambien el sentido de la narracin, ni representan alteraciones mayores
aunque hay que analizar cmo y porque de su intervencin en la crnica.
10

matrimoniales

entre

nobles

indgenas

de

Mxico,

Chalco,

Tezcoco,

Amecameca, y luego con espaoles. As que presenta la misma imagen con


dos aproximaciones diferentes, una de carcter panormica y otra, en detalle.
Las digresiones nos indican la importancia de los linajes que se formaron con
los enlaces matrimoniales entre indgenas y espaoles. El inters es presentar
el carcter noble del linaje de los indgenas, tanto en su origen indgena como
en su vnculo con los cristianos espaoles.
Aunque estamos acostumbrados a utilizar el trmino noble indistintamente
para designar casi a cualquier grupo dominante de las sociedades
precapialistas (por ejemplo, en la indgena mesoamericana), tenemos que
suspender nuestra indiferencia frente a lo que designa dicha categora y
preguntarnos por su significado en el siglo XVI y su relacin con los registros
del linaje, esto es con la narracin, dado que la crnica insiste en la
denominacin de noble en la reconstruccin genealgica. Existe alguna
diferencia entre el uso del trmino noble en la crnica y su uso en la sociedad
castellana (feudal y medieval en trminos culturales) en la que el rango de
nobleza tiene connotaciones que derivan en un estatuto social, poltico y
jurdico? Pertenece a esa tradicin la crnica? Cul puede ser su relacin
con las narrativas prehispnicas?
Genealoga indgena
Rastrear la funcin del registro de los linajes en la poca prehispnica resulta
problemtico por dos razones, uno porque estos registros son escasos (ya sea
por la destruccin sufrida durante y despus de la conquista y/o porque no era
relevante para ciertas culturas o pocas) y dos porque al parecer haba una
gran heterogeneidad en las formas de sucesin y filiacin entre los indgenas.
Un ejemplo significativo de esta situacin es el periodo conocido como clsico
en donde la arqueologa se ha encontrado con dos situaciones contradictorias
en la misma poca, una en Teotihuacan y otra en Palenque. En Teotihuacan,
no slo no hay registros genealgicos, en estelas o pinturas, sino que durante
mucho tiempo algunos arquelogos, arquelogas, han buscado tumbas de
monarcas sin encontrarlos, as la urbe que domino Mesoamrica durante 500
aos parece no haber tenido un poder central personificado o encarnado en
una persona o familia, lo que ha llevado algunos arquelogos a pensar que la
11

ciudad estaba gobernada por clanes cuya identidad totmica fueron primero
los adscritos a la serpiente emplumada y el monstruo de la tierra (tlaloc) y luego
al jaguar y el coyote, clanes que estaban vinculados a territorios y profesiones
especializadas. En todo caso la carencia de restos materiales (arqueolgicos o
iconogrficos) no permite caracterizar la forma de gobierno o estado en este
centro mesoamericano.
Por el contrario, en los centros mayas del Usumacinta, entre ellos Palenque, se
han encontrado registros en pinturas y estelas inscripciones que se refieren a
los linajes de los gobernantes de esas ciudades. En Palenque adems de los
registros se encontr la tumba de Pakal, gobernante del periodo, en una de las
pirmides por lo que se pudo relacionar las inscripciones de las sucesiones
dinsticas con personajes histricos de estas ciudades mayas. 21 Estos
registros estn slo asociados a los gobernantes, ahaw, en retratos con los
miembros de la familia y participando en otras actividades, como el baile o el
juego de pelota pero sobre todo en batallas y capturas de enemigos. La
aparicin de otros personajes, los sahal, en las inscripciones al mismo nivel
que los ahaw (aunque su presencia no gener el registro de su linajes) ocurri
hacia el final, en los ltimos cincuenta aos de los registros, del periodo clsico
en la regin.
Como seala Peter Mathews, esta prctica genealgica al parecer estuvo
confinada a la regin del Usumacinta pues mientras que en otras partes de
las tierras mayas bajas ni siquiera la representacin de las reinas es comn y:
Adems de las referencias a las batallas y a la captura de individuos, los gobernantes de los
sitios del Usumacinta tambin registraron de manera destacada entre sus ttulos, por una parte,
los nombres de sus prisioneros de guerra y, por la otra, la cantidad de los mismos. Ambos tipos
de ttulos son muy comunes en la regin del Usumacinta, mientras son raros o no se presentan
en otras regiones. 22

Podemos ver, que el registro genealgico en el clsico no es un problema de


falta de escritura, alguna incapacidad de la memoria o de ausencia de
gobernantes, es ms bien una eleccin en el contexto de sistemas de

21

Aunque debe considerarse que en dichas inscripciones los gobernantes, segn los
epigrafistas encargados de su lectura, aparecen asociados a dioses o eventos que les asignan
un carcter sagrado.
22
Peter Mathews, Epigrafa de la regin del Usumacinta en Arqueologa mexicana, Vol IV,
nmero 22, Editorial Races-INAH, Mxico, noviembre-diciembre de 1996, pp. 16-17
12

gobierno heterogneos cuyas necesidades y formas de legitimacin, puede


deducirse, eran tambin diversas.
En esta revisin, por dems rpida, hay que considerar los cdices mixtecos
del posclsico, que representan el mayor nmero de cdices prehispnicos que
sobrevivieron a la conquista: Bodley, Nutall, Vindobonesis y Colombino-Becker
(aunque la mayora de autores incluye al Cdice Selden, este se elaboro hacia
el 1556).
Estos cdices fueron elaborados entre el siglo XIV y XV, y contienen la
fundacin de una o varias dinastas (Tilantongo, Teozacualco, Jaltepec,
Zaachilla, Tlaxiaco, Achiutla, Suchixtln, Apoala, etctera) la genealoga de
algunos soberanos (como el de 8 Venado garra de jaguar que aparece en
varios de ellos), alianzas matrimoniales y ataques y conquistas de los yya o
gobernantes, entre los siglos X y XIV (por lo que con dificultad pueden
establecerse continuidades de los linajes al interior de los cdices y entre
ellos). En general, los cdices se ocupan de la sucesin dinstica ms que
propiamente de un linaje en particular, como puede verse en el Cdice Nuttall
que registra varias dinastas de Tilantongo o en el mapa de Teozacualco en el
que se consigna la instauracin de un linaje que vena de Tilantongo porque la
sucesin haba quedado vaca .
Aunque, varios autores consideran que los hechos relatados son de orden
histrico tienen que reconocer que:
En algunas pginas de los cdices son representados varios seores naciendo de cerros, ros,
rboles y piedras, lo que pone de relieve el origen sagrado del soberano y lo constituye en el
gran fundador del linaje que mantendr el poder en toda la comunidad .23

Pero ms que simples pginas, los cdices parecen estar poblados de guerras
sagradas (Cdice Nuttal, lmina 4), intervencin de dioses, ritos de paso para
convertirse de un linaje a otro (8 venado garra de jaguar convirtindose en
tolteca-chichimeca, Cdice Nuttall lmina 52). 24 Estamos frente a un
documento histrico25 o en frente a una narracin mitolgica? Es difcil
23

Manuel A. Hermann Lejarazu, Los cdices de la Mixteca alta. Historias de linajes y


genealogas en Arqueologa mexicana, Vol. XV, nmero 90, marzo-abril del 2008, p. 49.
24
Ferdinand Anders, Cansen Maarten y Aurora Gabina Prez, Crnica Mixteca: el rey 8 venado
Garra de Jaguar y la dinasta de Teozacoalco-Zaachila. Libro explicativo del llamado Cdice
Zaouche-Nattal, Cdices mexicanos II, FCE, Espaa-Austria-Mxico, 1992.
25
Postura que puede verse en Nelly M. Robles (ed). Estructuras polticas en el Oaxaca antiguo,
Memoria de la Tercera Mesa Redonda de Monte Albn, INAH, Mxico, 2004,
13

contestar dicha pregunta pues creo que el estado de la lectura de los cdices
prehispnicos an no nos permite resolver la cuestin sobre que tipo de
documentos nos encontramos.26

Sin embargo, para el propsito de este

trabajo podemos decir que la tradicin de registro de linaje se centra en estos


cdices en la sucesin dinstica (mitolgica o histrica) ms que de
genealogas de nobles o familias de nobles sin vinculo directo al gobierno de
las ciudades.
Con respecto a la tradicin nhuatl, de la poca anterior de la conquista, en
particular entre los mexicas no hay registros de linajes ni sucesiones
genealgicas en cdices prehispnicos, estelas, monolitos, etctera. Las
fuentes al respecto, cdices incluidos, son poscortesianas, a diferencia de los
registros mayas o incluso de los cdices mixtecos, carecemos de referencias
prehispnicas nahuatl con las que comparar el sistema genealgico que nos
refiere la crnica Mexicayotl.
Ahora bien, lo cierto es que en la narracin de la Crnica describe la lnea de
sucesin de los gobernantes mexicas a partir de la fundacin de la ciudad de
Mxico-Tenochtitln lo que en apariencia la enmarcara en alguna de las
tradiciones prehispnicas sealadas anteriormente, sin embargo, en este relato
la sucesin dinstica por si misma no es lo ms importante, su importancia
deriva del vnculo del autor y de su grupo familiar con algunos de los tlatoanis
mexicas, es decir, se trata de ennoblecer un linaje indgena del periodo
poscortesino. Mientras que, por ejemplo, en los cdices mixtecos, el relato de
la sucesin dinstica es lo primordial, es el motivo del cdice, en la Crnica
ocupa un lugar intermedio, un medio para exponer lo realmente importante
que est al principio y al final de la crnica, como veremos adelante.

26

Sobre todo porque los epigrafistas pasan rpidamente de la identificacin de elementos del
cdice a la interpretacin libre del texto, algunos de ellas pueden considerarse serias dado el
esfuerzo por leer los cdices pero en los que se denotan los prejuicios que la versin colonial
tiene sobre el perodo, en muchas ocasiones se relaciona la lectura del cdice prehispnico con
cdices y crnicas coloniales: Este monumento es una evidencia arqueolgica de la alianza
entre el seor 8 venado y los totleca-chichimecas, como lo muestran los cdices coloniales
tempranos e historias orales relatan tambin que la gente de Tututepec declaraba ser tolteca y
adoraba imgenes de Itzpaplotl en Nelly Robles, op. cit, pp. 205-230; pero tambin se dan
casos lamentables de interpretaciones sin ninguna relacin con el cdice: Las cuatro pginas
del Cdice Nuttall revelan la historia de ambicin, poder, conquistas y asesinatos que culminan
en rituales propiciatorios en Carmen Aguilera, Descubriendo a un nio sol, en Arqueologa
mexicana, Vol. X, nmero 55, mayo-junio de 2002, p. 61.

14

Genealoga cristiana
Si en la Crnica Mexicyotl la sucesin dinstica no es la clave de la lectura,
como en los cdices prehispnicos, entonces: Cul es el lugar de la memoria?
Cul es la relacin entre linaje y memoria? Por qu las diferencias entre los
registros sobrevivientes de genealogas indgenas prehispnicas y las crnicas
indgenas?
La Crnica Mexicyotl seala explcitamente que los herederos indgenas a
quienes se les leg el testimonio (tanto en el presente de la crnica como en su
futuro), son los portadores de la memoria y poseedores del pasado, son los
nobles indgenas. De su calidad de nobles deriva su lugar en la historia y
de ese posicionamiento: sus prerrogativas y obligaciones. As que memoria y
posicin social y poltica parecen determinarse mutuamente.
A diferencia del pasado prehispnico, esta relacin entre memoria y lugar
social, expresado en genealogas de los linajes nobles, puede rastrearse en
Europa occidental desde por lo menos el siglo XI. Si miramos del otro lado del
Atlntico, podemos observar que las genealogas adquirieron un papel
relevante entre los siglos X y XIV, consolidndose hacia el siglo XII como un
recurso poltico y social de las familias feudales. Para el siglo XVI, las
genealogas tambin fueron utilizadas para exaltar a los grandes personajes.
Segn Jacques Legoff, las grandes familias feudales tuvieron inters por
establecer sus genealogas cuando las estructuras sociales y polticas feudales
haban alcanzado cierto estadio de madurez, el producto del momento en que
la memoria muestra la tendencia a organizarse en series cronolgicas. Esas
genealogas tienen como modelo las primeras lneas de la Biblia en donde se
desarrollan la letana de las genealogas de los patriarcas.
Georges Duby ha mostrado cmo en el siglo XI y sobre todo en el XII- los
seores, grandes y pequeos, patrocinaron en Occidente, sobre todo en
Francia, una abundante bibliografa genealgica para exaltar la reputacin de
su linaje, ms expresamente para apoyar su estrategia matrimonial y poder as
contraer alianzas ms ventajosas. Con mayor razn las dinastas reinantes
hicieron establecer genealogas imaginarias o manipuladas para afirmar su
prestigio. As el inters de los prncipes y nobles produjo una memoria

15

organizada alrededor de la descendencia de las grandes familias. La parentela


diacrnica se convirti en un principio de organizacin de la historia. 27
La genealoga feudal contiene un doble sentido, utilizada para construir un
cierto orden de la memoria y a la vez como justificacin de mritos y derechos.
La crnica sigue la experiencia occidental del orden feudal en donde los
seores recogen en los cartularii, los documentos que exhiben la base de sus
derechos y que constituyen, por parte de la tierra, la memoria feudal, la otra
mitad de los cuales, por parte de los hombres, est constituida por las
genealogas.28
La genealoga no era slo acumulacin de ancestros, sino que est contiene
una jerarquizacin en la que la antigedad da primaca. La genealoga testifica
un acto de fe primigenio que da origen al linaje, es decir, que entre ms se
remonta hacia el pasado ms cerca de la palabra de cristo est dicho linaje y
este vnculo con lo sagrado se trasmite a travs de la sangre. Los sucesores
tienen a su cargo custodiar tal evento maravilloso y acrecentarlo luchando por
la fe y los monarcas legtimos. En esta mentalidad el individuo no se encuentra
aislado, pertenece a un pasado, a un grupo vinculado a l y a su sucesores,
todos ellos como entidades reales (que en algunos casos estn muertos y otros
no han nacido). La genealoga es el registro de la posesin ms preciada que
tena un hombre en el pensamiento medieval: su fe, su cristiandad. La pureza
y la mancha del linaje afectan al destino colectivo de una familia tanto en el
mundo terrenal (derechos territoriales y privilegios juridisdiccionales) como en
el celestial.
En la misma medida que la palabra escrita va ganando pequeos territorios en
la cultura medieval, la genealoga de las familias nobles se asoci a los
diferentes tipos y tropos de la crnica: presente ya en el modo de los anales,
adquiri un estatuto narrativo tal que las pequeas y grandes crnicas siempre
la consideraron: indispensable en la gran crnica de la monarqua francesa en
el siglo XI (por ejemplo, Historia de Francia de Richerus de Reims del ao
1000), como parte de las hazaas picas de los nobles contra los sarracenos y
en la defensa del monarca legtimo, relatadas en los cantares de gesta
(Cancin de Rolando siglo XI); esencial en las disputas entre reyes y vasallos o
27
28

Jacques, Legoff, Pensar la historia, Paidos, Madrid, p. 67.


Jacques, Legoff, El orden de la memoria, Paidos, Madrid, p. 157.
16

entre linajes rivales narradas en crnicas como la de Garin Le Loherenc del


ciclo de Loreneses (finales del siglo XII y principios del siglo XIII); y de manera
central asociada a la narracin de milagros y hechos maravillosos en las
crnicas de aventuras y las crnicas del traidor (tema que adquiere importancia
entre los siglos siglo XIII y XIV); e incluidas tambin en el recuento de las
oligarquas aristocrticas en las crnicas de las ciudades (principalmente entre
los siglos XIV y XVI)29
Si bien la genealoga es un gnero que se puede presentar por separado,
como en los cartularri, se incorpora y forma parte de la crnica naturalmente
pues representan el mismo esfuerzo intelectual y poltico, el de fundar la
nobleza de las familias feudales en el linaje y en el mrito.
Como seala Duby, despus del siglo XII (hasta por lo menos el XIV) se
consolida el gnero de crnica, se amplan los tropos narrativos y con ellos las
genealogas para dar respuesta a una sociedad feudal en expansin, llena de
incertidumbres y conflictos.
El cantar no se basa en acontecimientos histricos precisos que pudieran
haber dado origen a la leyenda del enfrentamiento entre estos dos linajes, pero
es un magnfico documento histrico y literario sobre la crueldad de las
costumbres del tiempo y las crisis que desgarran a la sociedad feudal a finales
del siglo XII. Llama la atencin la extraordinaria violencia y ferocidad de todos
los personajes principales en el poema (Garin le Loherenc), despiadados y
vengativos, crueles con las vctimas, extremos en su ensaamiento con los
enemigos. La compleja accin del poema, con la aparicin de una multiplicidad
de personajes diversos asociados, a los hroes principales, pone claramente
de manifiesto las relaciones extremadamente conflictivas de la sociedad del
tiempo.30
A partir del siglo XII se aceler la expansin territorial de Europa occidental con
la colonizacin de tierras incultas de bosques y pantanos, de conquistas
militares al interior de Europa; tambin es una poca de expansin de la
cristiandad a travs de la conquista militar mediante las cruzadas en medio
oriente y contra los herejes cristianos europeos. Esta actitud y mentalidad de
expansin tiene su corolario en una nueva normativizacin y reglamentacin de
29

Para el caso de los Anales de Saint Gall y la Historia de Francia, vese Hayden White, El
contenido de la forma. Narrativa, discurso y representacin histrica, Paids Bsica, Espaa,
1992, captulo I. Para un resumen de los tropos de las crnicas medievales francesas en Elena
Real, pica medieval francesa, Editorial Sntesis, 2002, 313 p.
30
Elena Real, op. cit., p. 233.
17

la sociedad cristiana: de la guerra, de los derechos territoriales de los seores,


de la legitimidad de los prncipes y monarcas, de las ordenes religiosas y la
prctica cristiana (las misas por ejemplo), de los derechos de las ciudades. Es
este ambiente de expansin y de reglamentacin en que genealogas y las
crnicas (escritas u orales) adquieren una gran importancia cultural.
Son importantes como fenmeno de memoria y lo son, por tanto, como una
arma poltica y legal en los conflictos sobre derechos y privilegios de las
antiguas familias y de los nuevos seores feudales, en las disputas de sucesin
de prncipes y monarcas producto de un ambiente en el que el crecimiento de
la riqueza la figura del rey recobra importancia; disputas entre las ordenes y el
papado, entre la iglesia y el resto de seores feudales y conflictos entre los
antiguos poderes feudales y las nuevas ciudades.
Como podemos observar las caractersticas de nuestra crnica la emparientan
con esta tradicin medieval, en donde memoria y herencia se identifican, en el
que genealogas (histricas e inventadas) se conjugan con hechos prodigiosos
y maravillosos, con las gestas contra sarracenos, herejes, contra

actos

injustos de los soberanos, contra linajes bastardos y traidores y cuyo estatuto


de realidad deriva tanto de la fe con la que se mira al mundo como de la
narracin misma. Una narracin que orden la memoria en el mismo sentido del
plan divino, de la creacin hacia el fin de los tiempos y que por ser obra
humana no puede ofrecer conclusin por lo cual narracin siempre est abierta
a ser continuada, es decir que est obligada a continuarse.
El ennoblecimiento indgena
Hemos visto que formalmente la crnica indgena sigue en general los
parmetros de las crnicas cristiano-medievales, ahora veamos hasta donde
comparten tambin su contenido.
Hemos sealado que el motivo principal de la Crnica Mexicyotl es demostrar
la nobleza del autor y su grupo familiar por lo que tiene que establecer el
vnculo que tiene su linaje con el cristianismo. La demostracin de su
cristianismo ancestral va ms all de la presencia espaola en Amrica, segn
la crnica se remonta hasta el origen mismo de su pueblo. A travs de la
narracin la crnica establece una conexin de continuidad entre el pasado y el
presente indgena: la genealoga de los nobles indgenas queda enmarcada
18

en la sucesin dinstica mexica, esta a su vez en la historia de la ciudad de


Mxico-Tenochtitln y finalmente, en un ltimo crculo, esta se inscribe en la
historia de la peregrinacin que culmin en la fundacin de la ciudad.
Lo importante de esta secuencia narrativa es que el pasado indgena quedar
asimilado al presente cristiano del autor, que el pasado narrado le servir de
medio de demostracin de su posicin social y poltica, de su ser noble. Por lo
cual la relevancia de los hechos narrados es reconocida en trminos de los
criterios con lo que se confeccionaban las crnicas en la poca, aqu vale la
pena recordar lo que seala Hayden White con respecto al estatuto de realidad
de la crnica medieval:
Estos acontecimientos son reales no por que ocurriesen sino porque, primero, fueron
recordados y, segundo, porque son capaces de hallar un lugar en la secuencia
cronolgicamente ordenada.31

En esa secuencia cronolgica, los hechos individualmente adquieren valor en


cuanto

que son expresin de la presencia divina en el mundo, el orden

profundo de la crnica (y por tanto la genealoga) est en el sentido


escatolgico de la historia. As que para que el pasado indgena sea parte de
las pruebas de nobleza debe ser convertido, para ello es necesario
introducir la palabra de dios (su presencia, mano, sentido) en ese pasado
prehispnico. Para los alcances de este trabajo consideraremos slo tres
marcas o momentos de dicha presencia en la narracin.
a) La conquista militar y el bautismo
Llama la atencin que a diferencia de la Crnica Mexicana, la Mexicyotl no da
cuenta propiamente de la conquista militar, la crnica resuelve ese momento
con una rpida mencin de la conquista, en medio de la descripcin
genealgica:
282. El primero de nombre Quahtimoctzin rey Tenochtitlan l quien lo vinieron a agarrrar los
espaoles en el por tanto 13 de agosto en el su dita de Sn. Hiplito Martir cuando fueron
agarrados cuando se destruyeron los mexica.

No hay proporcin entre el espacio que la crnica le destina a la conquista con


el dedicado a la peregrinacin o el que ocupa la enumeracin de los reyes
31

Hayden White, op.cit. p. 34


19

mexicas. La conquista militar queda relativizada en un doble sentido, por el


espacio que ocupa en el texto y por su escasa importancia narrativa.
En general, como en esta referencia a la conquista militar, la presencia
espaola en la crnica est

vinculada a la descripcin genealgica y su

mencin se inicia a partir del pargrafo 222-226, en la digresin sobre la


descendencia de segunda generacin del rey Axacayatl, uno de sus nietos
(hijo de Nezahualpli rey de Tezcoco y de su primera hija) ste Cacamatzin
l reina en Tetzcoco cuando vinieron a llegar espaoles. A partir de aqu
(hasta el pargrafo 302) se aludir de manera intermitente a los matrimonios de
los descendientes (as) nobles mexicas con espaoles.
La presencia espaola se ampla en las referencias sobre los nobles
mexicanos que cuentan con nombres castellanos, dichas referencias
comienzan con otra de las nietas de Axayacatl: pero qu su nombre no se
sabe bien D Juana, sta la vino a tomar como manceba un espaol y
continan hasta finalizar el texto, en donde estos nobles mexicanos
castellanizados ocupan el lugar principal.
Si bien la conquista militar o la presencia espaola en si mismas no constituyen
la ruptura fundamental en la historia narrada, si representan el elemento
ordenador que subyace la crnica. El autor nos explica este orden en los
motivos inaugurales de la narracin:
6. Y por eso tambin, yo, Don Hernando de Alvarado Tezozomoc por eso les certifico, por eso
les confirmo a los mencionados ancianos, porque no noms de su boca de algunos aqu es
misma relacin que la comparo, por eso les atribuyo su relacin a los mencionados, quienes
fueron a arreglar, ancianos, pues yo mi depsito por mi propio lo estoy custodiando, pues muy
de sus preciadas bocas la o as la fueron a decir los amados reyes, los amados nobles
quienes vinieron a vivir, quienes ya despus aqu se llevan, quienes los perdono nuestro
seor Dios32

y luego en el siguiente:
7: Por ellos ahora doy fe con, la confronto su relacin de los otros quienes siguen algo,
quienes en primer lugar cristianos, aprendices, quienes arriba se nombraron quienes bien
bastante la saban.33

La presencia espaola incorpora un elemento importantsimo a la historia pero


no como ruptura sino como un agregado, el bautismo. Volverse cristianos,
bautizarse y ser perdonados por Dios, ser los primeros cristianos en esta tierra
32
33

Crnica Mexicyotl, p. 8
Crnica Mexicyotl, p. 9
20

otorga un estatuto providencial a la historia indgena y por consiguiente otorga


un lugar a los nobles indgenas en el nuevo reino cristiano; lugar y estatuto
que, a la vista de la crnica, fue necesario presentar a consideracin del rey:
4. Y al redactar este libro ya dijimos arriba que somos muy muchos los nobles a quienes
entonces se nos honr y se nos hizo merecer con primaca sobre todos cuando lleg el
espritu, el verbo y la luz de nuestro verdadero seor Jesucristo, hijo verdadero de Dios.
Ved bien que aqu concluye la relacin de los ancianos, nobles quienes primeramente fueron
cristianos, fueron catequizados.34

De ah el carcter admonitivo de la crnica, el cual tiene un doble significado: el


de presentacin de la narracin como prevencin, es decir, como probanza y al
mismo tiempo como amonestacin religiosa, como acto de fe atestiguado por la
iglesia.
Con la relativizacin de la conquista militar el autor se diferencia de otras
crnicas indgenas, como la de Chimalpan, para quienes sus derechos derivan
de su alianza (primera o temprana) con Corts, y nos muestra por tanto sus
diferencias frente a otros nobles indgenas poscortesianos; tambin nos indica
la manera que hay que leer su historia de la conquista militar en la Crnica
Mexicana.
Hasta aqu, el cronista al mismo tiempo que se distancia de la conquista militar
(y diramos de sus implicaciones territoriales y tributarias), intenta fundar sus
derechos en el mensaje profundo del cristianismo y de su carcter universal. La
crnica reconoce la importancia de la llegada de los espaoles a tierras
americanas pero slo las considera como parte del plan divino para estas
tierras, as que en su discurso tambin puede observarse una cierta distancia
de la misma iglesia.
b) El plan divino para los indgenas
Era de esperarse la distancia que marca Alvarado Tezozomoc con la iglesia
en su esfuerzo de demostrar su carcter noble? Es probable que para las
mentalidades an arraigadas en la imagen del indgena colonial que sigue al
buen padre-cura que los protege y gua sea impensable. Incluso lo es tambin
para la historiografa liberal burguesa (en sus variantes positivistas e
34

Crnica Mexicyotl, p. 6
21

historicistas) que adoptaron esa imagen pues se acomoda bien a la versin


racista sobre el indgena quien no piensa por si mismo ni puede tomar
decisiones y que por ello fueron fanatizados por la iglesia. Sin embargo,
Tezozomoc marca la distancia entre su propio proyecto y el de la Iglesia, lo
hace tanto por la necesidad de la misma narracin-demostracin como por la
debilidad en que la iglesia misionera, con la que estos nobles indgenas
estaban aliados, haba cado en el siglo XVII.
No si luchar, los franciscanos haba sido desplazados poco a poco, desde
mediados del siglo XVI de sus posiciones preponderantes en el nuevo mundo,
la corona espaola impuso la iglesia dioscesana (secular) y promovi a otras
ordenes (dominicos y agustinos) en las tareas de evangelizacin y
catequizacin de los indgenas y reorganiz a las comunidades indgenas para
aumentar el control de la monarqua sobre ellas.
La crnica no slo relativiza la conquista militar, sino que lo hace tambin con
la presencia espaola en general, incluida la iglesia, en cuanto que est slo es
un medio para realizar una parte del plan que Dios tena para los indgenas,
dicho plan no comienza con el bautismo sino que este es slo un momento
culminante en el que se abre el tiempo de Jesucristo, el tiempo del hijo de dios
(cuando lleg el espritu, el verbo y la luz de nuestro verdadero seor Jesucristo) : en
Mxico Tenochtitln no ocurri una derrota sino una victoria de la palabra
divina.
11. A causa de esto, para ir en su auxilio, quiso el altsimo y sempiterno Dios que se
alejaran entonces de sus moradas, y por eso salieron, vinieron a radicarse aqu, a
difundirse por las varias partes de la tierra; entonces estar, vendr, se establecer en su
poca la luz verdadera, cuando les visiten los espaoles, cuando vengan a cambiarles la vid, y
as se salvarn verdaderamente sus almas, tal como hicieran de antiguo las gentes de Roma, y
en Espaa los espaoles, que por ello se difundieron por todo el universo. 35

La Crnica Mexicyotl nos presenta una estructura circular en la que el origen y


el presente (el siglo XVII) se justifican mutuamente: la historia inicia con la
voluntad de Dios de que los aztecas salieran de Aztln y fueran a fundar la
ciudad prometida, Mxico Tenochtitln, y culmina con la cristianizacin de los
indgenas. La crnica no tiene final porque su final est vinculado al fin de los
35

Crnica Mexicayotl, p. 13
22

tiempos, slo se detiene en la enumeracin de los nobles indgenas herederos


de la promesa divina.
La ciudad no es slo es espacio que da pie al linaje individual sino que hace
posible la historia futura de los indgenas: la historia de la ciudad rivaliza con la
conquista militar. La ciudad obtiene su supremaca frente a los otros pueblos
indgenas, frente a Tlatelolco por ejemplo, y sus derechos devienen del destino
preestablecido por Dios.
El origen de los mexicanos es explicado a partir del mito de la peregrinacin del
pueblo de Israel y su llegada final a la nueva Jerusaln.
9. Supuesto que de acuerdo con la voluntad del altsimo, de Jesucristo, llegarn, vendrn, se
radicarn, se difundirn al tiempo de la divisin del universo, all hacia el poniente haba una
gran morada en donde se hallaban radicados;... 36

La introduccin de los mitos cristianos tiene el cometido de insertar la historia


de los indgenas en la historia cristiana universal, de incorporar la historia
prehispnica en el curso de la historia de la salvacin. Con la introduccin de la
palabra divina, el cronista puede convertir la historia de los aztecas en la
lucha entre la misin divina que les fue asignada y el demonio que quiere
oponerse a ella.

De esta forma al mismo tiempo que asimila el pasado

indgena al cristianismo justifica la presencia espaola en estas tierras y con


ello la historia indgena se acomoda al nuevo orden colonial, as los nobles
indgenas reconocen al rey espaol como monarca de la cristiandad al mismo
tiempo que piden se les reconozcan sus derechos como viejos cristianos. Por
ello, la crnica describe la religin prehispnica como expresin de los engaos
del demonio Huitzilopochtli37
10. Era su herencia el rogar y rezar a quien se denominaba Tetzahuitl Huitzilopoxhtli, pues que
l les hablaba, les aconsejaba, viva ente ellos, y se haca amigo de los aztecas; y por ello se
perdan tantsimas almas que se llevaba al infierno... 38

Huitzilopochtli, el diablo, al saber el mensaje de Dios, entendi que los aztecas


vivirin como cristianos y para asustarlos y engaarlos:

36

Crnica Mexicayotl, p. 11-13.


Esta idenficacin de Huitzilopochtli con el demonio tambin puede verse en Juan de
Torquemada, Monarqua Indiana, Facsmil, Mxico, 1969, t. I, p. 340-342.
38
Crnica Mexicayotl, p. 13
37

23

12. un infinito nmero de espritus humanos de almas las llevar al infierno de ellos
mexicanos, cuando all toma l la vida de ellos, los usos de ellos, tal como est puesto, est
dispuesto aqu. 39

Los indgenas trataban de librarse de la palabra del demonio pero este los
engaaba ofrecindoles imperios y tributos:
32. Y los teomamas llamaron a su hermano mayor, a quien los acaudillaba y era rey de los
mexicanos, cuyo nombre era el de Chalchihtlatonac, y le dijo Huitzilopochtli a
Chalchiuhtlatonac: Ven, para que lleves a las muchas gentes que contigo irn; y que sean
pues herencia de cado uno de los siete calpulli aquellos que cogierais aqu; quienes haban
cado junto a la biznaga; de los ms fuertes y recios de los mexicanos, puesto que los
naturales sern incontables, porque nos iremos a establecer, a radicar, y
conquistaremos a los naturales que estn establecidos en el universo; y por tanto os
digo en todo verdad que os har seores, reyes de cuanto hay por doquiera en el
mundo; y cuando seis reyes tendris tributos, os darn innumerables, excelentsimas
piedras preciosas, oro, plumas de quetzal, esmeraldas, corales, amatista, las que
vestirn primorosamente, as como las diversas plumas, el continga azul, el flamenco
rojo, el tzinitzcan, todas las plumas preciadas, y el cacao multicolor, y el algodn
policromo; y todo los veris, puesto que esta es en verdad mi tarea y para eso se me
envi aqu; y por medio de esta pltica sac Chalchiuhtlatonac a los naturales de los siete
calpulli, quienes guardaban sus herencias, sus envoltorios, sus dioses. 40

Adems, les ensea el arte de la guerra 41 y para que se asienten y no lleguen


a su destino les ensea el juego de pelota, a colocar el tzompantli, a controlar
el agua, a sembrar y a bailar y los engaa al hacerlos creer que si coman este
gusanillo lagunero haran el sacramento de la eucarista, al comerlo comeran
su carne y su sangre.42
Pero la presencia de Dios no desaparece a pesar de la predominancia del
demonio entre los aztecas, cuando los aztecas se quisieron establecer en
Colhuacan, contrariando la palabra divina, y pusieron un altar y ofrendas a
Huitzilopochtli, Dios se los impidi de la siguiente manera:
27. Y ya cundo estn por varios das luego le ofrendaran su itacate, luego ya habran de
comer, luego oyeron, alguien les llama de arriba les habla hacia ac, les dice: los que estis
all, venid ac, no se romper sobre vosotros, pues maana se romper el ahuehuete; luego
dejaron por esto lo que coman, mucho dur lo que estaban engullendo, luego por esto se
movieron, dejaron la tierra; realizase que cuando amaneci se arranc de cuajo, se rompi
sobre ellos el rbol, el ahuehuete;43

39

Ibdem, p.13
Ibdem, p. 23-25.
41
Ibdem, p. 23
42
Ibdem, pp. 32-33
43
Ibdem, pp. 19-20. El ahuehete tambin est en la tira de peregrinacin. Para la funcin de
los rayos en las crnicas, Guy Rozat, Indios reales e indios imaginarios en los relatos de la
conquista de Mxico, Tava Editorial, Mxico, 1993, pp. 43-46
40

24

La presencia del demonio, y su lucha contra la palabra divina, no impide que el


plan divino se realice pues los aztecas (que Huitzilopochtli los renombra como
mexicas y luego tenochcas, tal vez para ocultarlos de la mirada divina) seguirn
su camino hacia Mxico-Tenochtitln en el lugar profetizado. 44 Incluso el mismo
demonio contribuir a la realizacin del plan divino, por ejemplo, cuando los
asienta en Coatepec, sus tos, los sacerdotes mexicas, le reclaman las
promesas que les ha dado y Hutzilopochtli se enoja y hace guerra contra sus
tos y su madre Coyolxauhcihuatl, los mata y come su corazn. Hutzilopochtli
destruye todo (tierras, represas, templos, etctera) y los mexicas se ven
obligados a salir de Coatepec.45
As el plan divino se va cumpliendo a travs de los actos del demonio, quien a
pesar de engaar a los indgenas los lleva hacia su primera meta: la fundacin
de la ciudad. A partir de la fundacin de Mxico-Tenochtitln se abri un
periodo de espera en la que los mexicas se encargaron de acrecentar su
ciudad e imponer su primaca sobre los otros pueblos segn el mensaje divino
torcido por el demonio. Los ecos de la crnica evangelizadora suena fuerte
aqu, pues ellas estaban enfiladas a enfrentar la presencia del demonio en la
sociedad indgena, a salvar las almas, y a integrar a los indgenas a la
cristiandad, pero nuestra crnica, y esta es su distancia con la Iglesia, se torna
en un franciscanismo radical al introducir la palabra de Dios con anterioridad a
la predica espaola, otorgando una cierta autonoma de la historia indgena con
respecto a la espaola y descubriendo el mensaje divino entre las palabras
del demonio. Por otra parte,

la presencia del demonio integra la historia

indgena al combate celestial que habra de llevar a la humanidad al fin de los


tiempos.
Con la conquista espaola se reanud el enfrentamiento abierto entre dios y el
demonio y se resuelve la historia con el triunfo de la cristiandad. De esa forma
se abre un nuevo periodo de espera, dado que la crnica queda abierta al no
contar con un final definitivo:
Hasta el siglo XVI, la historia de la cristiandad es una historia de esperanzas o mejor una
espera continua de los ltimos tiempos por una parte, y por otra parte, de la demora constante

44
45

Crnica Mexicayotl, pargrafos 88,89, 90, pp. 62-64


Crnica Mexicayotl, pargrafos 45-48, pp. 34-36
25

del fin del mundo 46 El fin del mundo es un acto de integracin slo en la medida que
queda indeterminada en un sentido. 47

En la Crnica Mexicyotl se justifica de este modo la colonia espaola, al cual


pertenece nuestro cronista Alvarado Tezozomoc, as como el lugar que estos
indgenas tienen en ella: la visin cristiana es el marco dominante donde se
explica la situacin pasada y, sobre todo, presente de los indgenas. La historia
de los indgenas nobles cristianos, como sealamos, no comienza con la
conquista sino con la presencia divina expresada en el mensaje de la
peregrinacin. La colonia no es vista ah como un corte de la historia indgena
sino como su realizacin.
c) Los reyes mexicas y la genealoga noble
Brevemente nos ocuparemos de nuevo de la sucesin dinstica por que
requiere un tratamiento ms extenso por aparte. La historia de la ciudad es
ordenada por la lnea de gobernantes y por su linaje, cuyo sentido esta dado
por el plan divino. Los logros de cada gobernante son apenas mencionados y
entre ellos tal vez slo resalta Axayacatl, quien segn el autor engrandece el
imperio, derrota a Tlatelolco y fortalece la ciudad.
Ms adelante, Moctezuma Xocoyotzin, quien recibe y muere a manos de los
espaoles, ocupa un espacio importante pero no por sus aportaciones sino por
su descendencia, lo que lo equipara con Axayacatl. Aqu la descripcin de los
reyes sigue el esquema de los analistas, que consignan al lado izquierdo la
fecha y al lado derecho su nombre y de manera breve los hechos a los cuales
estaban relacionados. El papel de estos reyes y en especial de Moctezuma en
la historia indgena cristiana es tratado nuevamente en la Crnica Mexicana, en
ella su historia adquiere otra dimensin que est en intima conexin con el
sentido de la Crnica Mexicyotl, por ejemplo, en ella Moctezuma tendr un
papel providencial pues ocupar el papel del Moiss indgena (quien encarna la
espera indgena por la palabra divina).48
46

Rehinhart Koselleck, Futuro pasado. Para una semntica de los tiempos histricos, Pidos
Basica, Barcelona, 1993, p. 24
47
Rehinhart Koselleck, op. cit., p. 26
48
Para el papel de Moctezuma en las crnicas indgenas vase a Guy Rozat, op. cit., septima
vuelta pp. 115-158. El papel providencial del mesas indgena vara en las crnicas indgenas,
por ejemplo, en Fernando de Alva Ixtlilxchitl su lugar lo ocupa Netzahualcoytl, como lo muestra
Georges Baudot, Nezahualcyotl, prncipe providencial en los escritos de Fernando de Alva
Ixtlilxchitl en http://www.iih.unam.mx/publicaciones/revistas/nahuatl/pdf/ecn25/453.pdf
26

En torno a esos gobernantes se realizan las dos digresiones genealgicas que


interrumpen/reanudan el relato y desde las cuales se establece el linaje real
de los nobles indgenas.
La genealoga de dichos nobles est escrita entre los pargrafos 222-226, que
luego se repite, aunque de manera ms profusa, entre los pargrafos 302 y
324. En ese caso la enumeracin finaliza con el autor, Fernando Alvarado
Tezozomoc.
A partir del pargrafo 325, del ao de 1520 o 2-pedernal, la descripcin
genealgica mantiene el orden cronolgico y se centra en los descendientes
nobles mexicas con nombres cristianos (en el pargrafo 354, vuelve aparecer
el nombre de Alvarado Tezozomoc pero ahora como Hernando), hasta el ao
1578 o 9-caa.
El estilo de la crnica aqu parece ms al de los anales y la sucesin dinstica
queda subordinada a la descripcin de la descendencia y al trazo de los lazos
familiares de los descendientes nobles. El linaje indgena ha quedado as
integrado a la tradicin medieval de las genealogas: demostrando su
antigedad y su vnculo con el cristianismo. El crculo lo cierra el autor con los
mritos de los indgenas cristianos:
6. esa relacin a los mencionadoscon ella se aconsejaban se lo decan unos a otros,
as lo sabe el preciado corazn de su antigua relacin admonitiva los que gobernadores:
Don Diego de Alvarado Huanitzin, mi preciado padre noble, Don Pedro Tlacahuepantzin, mi to
Don Diego de San Francisco Tehuetzquititzin, y los otros amados nobles quienes los o,
quienes bien rectamente la saban su antigua relacin admonitiva, la que aqu la tom de su
preciado relato.49

Es decir, que adems de cristianizados difundieron esta relacin con la palabra


de Dios entre los indgenas.
La genealoga ha establecido una triple relacin con la cristiandad: por el plan
divino, por el linaje real y finalmente por los mritos de los nobles indgenas
cristianos.
La crnica Mexicayotl y la coyuntura del XVII.

49

Crnica Mexicyotl, p. 9.
27

La presencia del discurso cristiano en las crnicas indgenas no debe ser


considerado como extrao o una contaminacin, muy por el contrario, como
hemos visto a lo largo de la exposicin constituye la estructura del texto y es
explicable si consideramos la actividad evangelizadora franciscana durante el
siglo XVI y su lugar en la primera fase de la organizacin colonial.
Los franciscanos pretendieron evangelizar masivamente a la poblacin
indgena en la medida que pensaban que su conversin garantizaba la llegada
del milenio y cumpla el plan divino de la salvacin. 50 Por otra parte, se
dedicaron a educar a los hijos de las familias principales (tuviesen o no
conexin con los antiguos gobernantes prehispnicos), de entre aquellos que
estuvieron dispuestos ayudarlos a ordenar y gobernar a la poblacin
conquistada,

con los que pretendan crear una iglesia nativa, para ello

fundaron el Colegio de Santiago Tlatelolco, el 6 de enero de 1536; 51 su objetivo


era que los pueblos indgenas quedaran bajo su autoridad separndolos de los
conquistadores militares.
En el colegio de Tlatelolco los indgenas fueron instruidos en latn, teologa,
filosofa, castellano, msica, medicina, se seleccionaban nios de 10 y 12 aos
de entre las poblaciones de diversos lugares del pas lo que aumento
rpidamente su poblacin inicial de 60 alumnos. De entre ellos, por ejemplo,
Sahagn form a los que despus seran sus informantes. 52
Los indgenas que asistieron a Tlatelolco fueron aleccionados por los religiosos
a cambio de garantizar el papel preponderante que tendran en sus pueblos. Es
decir que los cronistas indgenas son parte de grupo indgena que sirvi de
intermediario entre los conquistadores y las poblaciones indgenas en el inicio
de la organizacin colonial.
En ese sentido podemos aludir que el nico dato fuera de las crnicas que
prueban la existencia de Hernando Alvarado Tezozmoc, es un documento
proveniente de la jurisdiccin de Cuautitln firmado por l sobre asuntos de
tierras que se localiza en el archivo del museo de Antropologa, nuestro autor
puede ser ubicado con cierta certeza al grupo de indgenas intermediarios que
el rgimen colonial utiliz en los inicios del periodo colonial para administrar a

50

Phelan, John Leddy, El reino milenario de los franciscanos en el nuevo mundo. UNAM.
Ricard, Robert, La conquista espiritual de Mxico, FCE, 1986, p. 335.
52
Entre los alumnos ms importantes estn Antonio Valeriano, autor del Nican Mopohua.
51

28

los pueblos indgenas frente a la carencia de personal burocrtico de origen


espaol.
Esta posicin permiti a este grupo indgena moverse con bastante libertad
para gestionar sus propios intereses. La posibilidad de una iglesia nativa
propuesta por los franciscanos hubiese fortalecido esa posicin pues no slo
mantendran el control el manejo administrativo y poltico de sus pueblos sino
que tambin tendran en sus manos la intermediacin con lo divino.
Esta posibilidad fue explorada por los propios principales indgenas, incluso
ms all de su dependencia con la iglesia colonial y hasta cierto punto
enfrentada con ella: la aparicin de la Virgen de Guadalupe fue un creacin de
este grupo de indgenas principales proveniente de Cuautitln y del colegio de
Tlaltelolco53 que de esa manera intentaban establecer su propia relacin con lo
divino, empresa que tuvo un gran xito frente al fracaso que represento la
iniciativa franciscana de crear una iglesia nativa, que por disposicin del
Concilio provincial de 1555 fue eliminado de los objetivos del Colegio de
Santiago Tlatelolco.
No hay pues contradiccin entre la procedencia indgena del o los autores de la
Crnica Mexicayotl y la visin occidental de la historia prehispnica que se
ofrece en ella, lo que podemos hacer extensivo al conjunto de crnicas
postcortesianas. Sin embargo, habra que insistir en el hecho que el discurso
cristiano en las crnicas est matizado por una visin particular teida por los
intereses y la situacin en que se encuentran los indgenas que la escriben. La
Crnica Mexicayotl, por tanto, no slo nos muestra el lugar dominante de la
cosmovisin cristiana sino que destaca el lugar que los indgenas principales
ocupaban o deseaban ocupar en el mundo cristiano. Dicho lugar provena de
su estatuto de nobleza y la crnica fue el intento por ennoblecer al grupo
indgena que se ali a los espaoles en la colonia (a los conquistadores, a la
iglesia o la corona), sin embargo, este ennoblecimiento no rindi los frutos
esperados.54

53

Edmundo OGorman propone que el nican mopohua fue escrito por Antonio Valeriano hacia
el 1556 vese Destierro de Sombra. Luz en el origen de la imagen y culto de nuestra seora de
Guadalupe del Tepeyac, UNAM, Mxico, 1986, p. 49
54
Las genealogas de estos indgenas fueron cuestionadas como la Chimalpain de quien se
dudo durante la colonia de sus vnculos con los principales indgenas de Chalco o de nuestro
autor a la que su crnica fue silenciada en el periodo colonial.
29

La defensa de la posicin poltica de los nobles indgenas a travs de las


crnicas indgenas fue escrita en respuesta a la reorganizacin social y
administrativa de la Nueva Espaa que culmin con la creacin de una
estructura en la que la iglesia misionera y los principales

o caciques

indgenas vieron disminuir su peso e importancia, entre otras causas, por: las
crisis demogrfica (que afect tanto a los pipiltzin como a los macehuales) por
la conquista, las continuas epidemias y el trabajo forzado; el consecuente
despoblamiento

la

concentracin

de

las

comunidades

indgenas

sobrevivientes a la catstrofe oblig, la centralizacin de los tributos y la


distribucin de la fuerza de trabajo por la corona. Frente al fin del reino
milenario franciscano, la crnica anuncia el milenio cristiano indgena.

30