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O Rio Grande Independente

ALCIDES MAYA

Publicado originalmente no ano de

-- 1898 --

www.PampaLivre.info

Porto Alegre
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TIP. DA AGNCIA LITERRIA


261, Rua dos Andradas, 261

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1898

... Uma nao no somente um agregado de indivduos; algo mais que isso- um
grande corpo pela distribuio de funes e pelos limites geogrficos; um verdadeiro
esprito pelas idias, pelas tradies, pelas leis. um indivduo superior, animado, com
as mesmas faculdades do homem, mas desenvolvidas certo, com vida prpria,
submetida a leis to reais como as leis da natureza.
EMILIO CASTELAR.

... As sociedades tm, como o oceano, as suas correntes. E a! Das que pretenderem
contrariar ou vencer essas correntes: sero fatalmente submergidas por elas.
MAGALHES LIMA.

Aos jovens patriotas do Rio Grande


dedica o Autor

PREFCIO

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Pede-me o ilustre autor do RIO GRANDE INDEPENDENTE uma prefao ao seu


livro.
Nisto segue o uso, o que eu considero uma inutilidade.
Se a obra boa de per si, que importa o prefcio? De que serve ele? apenas
uma excrescncia.
Se m, no altera-lhe nem o fundo, nem a forma; por melhor que ele seja no
a salvar do naufrgio.
Alcides Maya no h mister de apresentaes alheias. Quem escreveu aos
dezenove anos o livro: - PELO FUTURO -, onde a par de estudos e conhecimentos que
contrastam com to verdes anos, denota seguro critrio filosfico e esttico, no precisa,
de certo, quem apadrinhe um novo filho de suas lucubraes.
O meu jovem patrcio realmente uma precocidade! Se tomar por veredas
literrias, onde a imaginao o elemento preponderante, no me causaria pasmo.
Mas com a extemporaneidade dos frutos de seu talento, ele ultrapassou os
limites da ordem natural; comeou por onde outros acabam.
Ser uma felicidade?
No sei. Parece-me que encanece, quando os outros principiam apenas a viver.
Galgou de um salto larga poca da existncia humana, isto , o perodo dos
sonhos acatasolados, das aspiraes ridentes e das paixes ardorosas. Por isso mesmo
sua estria nas letras deu ao Rio Grande do Sul uma glria que no refulgiu nos campos
de batalha, ao relampejo das lanas e ao ribombo do canho, mas na serenidade dos
certames das letras e cincias.
Foi desmentido cabal assero de que o clima do sul s pode produzir
manifestaes marciais, assero subscrita por Adolfo Caminha e refutada por Alcides
Maya, de fato e na teoria.
A ignorncia de nossa histria arrastou o autor da NORMALISTA a
semelhante proposio.

Sempre em armas, tendo pouco mais de um sculo de existncia, o Rio Grande


no fruiu dos lazeres que trazem em larga escala a espontnea produo literria,
cientfica e artstica.
No obstante, em todos os ramos da atividade humana apareceram sempre
vocaes decididas, talentos privilegiados.
Se no tiveram desenvolvimento definitivo e luxuriosa maturidade, a causa
deve-se procur-la no meio social agitado e revolto pelas conflagraes belicosas, que
em compensao, imprimiram-nos ao carter este cunho de vitilidade e fora que em
vo procurar-se-ia em outra parte do pas.
E para prov-lo basta lembrar que em organizaes femininas, consagradas
cultura da arte, temos tido maior soma que, qualquer dos outros estados.
Como representantes do perodo clssico, entre outras nomearemos: Eurydice
Barandas e Delphina, a Cega, que publicaram livros; do perodo romntico: Rita Barm,
Amlia Figuera, Julieta de Melo, Cndida Fortes, e nos ltimos tempos Ana
Aurora do Amaral Lisboa, que ocupa lugar proeminente no magistrio, na poesia e na
arte dramtica.
No devo olvidar nesta enumerao o nome de Luciana de Abreu, que, alm
de ser uma das mais distintas professoras da capital, na tribuna das conferncias colheu
copiosa messe de amarantos para a coroa de sua imortalidade. Cristiano Ottoni,
ouvindo-a num sarau do Partenon Literrio, ponderou-me maravilhado:
caso nico no Brasil, uma senhora que assim pense e assim se exprima.
Quando ela estudava matemtica com Antonio Carlos Ennes Bandeira, este
elogiando-a um dia por sua aptido para as cincias exatas, terminou, dizendo-me:
um crebro de homem.
para mim a craveira feminil a que serve para aferir a capacidade natural do
homem em nossa terra. Se a mulher de tal ordem, ela que influi poderosamente sobre a
nossa ndole, sobre a nossa educao, sobre os nossos costumes, sobre cada um de
nossos dias, como poderamos ser-lhe inferiores?
Seria um contra-senso supor-se o contrrio.
Se a teoria climaterica no fosse contraproducente em relao a ns, porque s
o calor e o frio extremos entorpecem, aniquilam e destroem a atividade e, a vida como,
provam a solido e aridez dos plos e do Saara, este argumento de per si a derrocaria.
E depois qual a suma de superioridade que nos apresentam?
A imitao grosseira e inconsciente da arte francesa? O verso parnasiano e o
naturalismo de Zola?

O primeiro denncia um perodo de decadncia, em que se rebusca a forma,


desprezando o fundo, de onde as vezes um acervo de palavras buriladas em requinte de
filigranas, mas cujo sentido nulo.
O segundo uma estlida pretenso e a explorao do escndalo.
Naturalismo e documento humano existiram, desde que se esboaram as
primeiras literaturas no seio da humanidade; e quando mais se volve para as origens
primitivas, tanto mais prximas e mais manifestas so as relaes do homem e da
natureza. Seno lede os Vedas, a Ramayana, a Bblia, Homero, a Kalevala, etc.
Que cenas simples, cheias de verdade decorrem de suas pginas! At a religio
absolutamente naturalstica, porque nela imperam os fenmenos fsicos
personalizados.
O pretenso romance experimental mera parvoce em todas as lnguas
humanas, porquanto todas elas possuem um vocbulo para o que significa experincia.
Quem jamais experimentou um romance?
Retif de la Bretonne no fim do sculo passado, melhor que Zola, genialmente,
ps em prtica os processos literrios que ele usa e impinge como novidades.
O mesmo amor as aberraes; ao escndalo. linguagem depravada, pintura
dos costumes libertinos, aos casos patolgicos de erotismo, aos aleijes morais, tudo
isto ele o fez brilhantemente numa poca de degradao das letras.
Por que, pois, havamos de imitar a Frana que ruiu em Sedam, podre pela
corrupo napolenica?
No tinha ela reatores, embora em pequeno nmero, que exibiam os novos
moldes no domnio da arte?
Na Inglaterra, na Alemanha, na Rssia, sobretudo, no encontrvamos
modelos no estudo psquico dos personagens, do romance em vez dos estudos dos
anfiteatros de anatomia e das deformidades humanas?
Realmente no valia a pena que o Rio Grande entrasse no concurso da poesia
alambicada e do romance eivado desse naturalismo que, como um verme, se apascenta
nos monturos da sordidez.
A mocidade do Rio Grande dotada de talento educado em conhecimentos
srios, contra isso protestou, e entre seus rgos de reao distinguiu-se Alcides Maya,
que em literatura e filosofia, colima elevado objectivo em ideais supremos.

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A revoluo de 93, se no tivesse outro resultado imediato, teria o de ter feito madrugar
o pensamento no crebro dos adolescentes daquela poca calamitosa.
Era ento criana Alcides Maya.
Observou quadros negros, medonhas cenas de sangue, tragdias e hecatombes
cruentas.
Ouviu de longe o eco dos gemidos das vtimas que, na campanha, caam aos
golpes de magarefes como folhas flcidas, as brisas do outono.
Confrange-se-lhe o corao aos soluos, aos ais doridos das mes, das esposas,
das irms e dos filhos, em cujos braos eram assassinados os entes mais caros a seus
afetos.
A imaginao nbil retraava-lhe em dores vivas e indelveis o incndio das
estncias, a carnificina feroz, o sangue, os atentados contra o pudor, a matana de
mulheres e os mil suplcios que inventavam os algozes.
Assistiu ao desdobramento dos crimes a tirania, ao passo que estudava
histria. Mentalmente via desfilar o prstito horripilante de Tibrio, Calgula, Nero,
Vitlio, Domiciano, Caracala, Heliogbalo e outros celerados do passado romano, e teve
de compar-los forosamente com os da atualidade de sua ptria.
Na lio latina de Suetnio e Tcito aprendeu a odiar o despotismo, o que era
corroborado pela voz persuasiva de seus mestres e pelas tradies eloqentes da sua
terra natal.
Dos bancos escolsticos saiu homem feito pela pureza dos princpios e pelo
pensamento desabrochado.
A mocidade, em geral, generosa, e acalenta e ama e acarinha, desvelada, os
ideais de liberdade e justia.
Houve, certo, exemplos contrrios entre ns; mas uma exceo revoltante
contra a lgica dos sentimentos juvenis e contra a verdade da histria.
Alcides Maya destaca-se na pliade que no cantou loas, nem fez genuflexes
a Jlio de Castilhos e a Floriano Peixoto.
Representante da gerao que vai suceder-nos, ele simboliza o futuro da ptria
brasileira.
Assim que num assomo de verdadeiro patriotismo, quando os exploradores
das desgraas pblicas preparavam-se para nova subverso da sociedade rio-grandense,
ele tomou da pena e escreveu o Rio Grande Independente.

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O Rio Grande Independente no um grosso volume que os tempos hodiernos


no comportam. Hoje o assunto deve ser condensado e o estilo cerrado; em poucas
laudas compactas pode dizer-se muito.
A profuso, exceto em obras eruditas, um desacerto.
Breve e profundo, eis a regra. O autor respeitou-a.
De acordo com a matria capital, divirjo apenas em alguns pontos acessrios,
verdadeiras nugas de que nem convm tratar.
Amo tambm a ptria grande; s assim ser uma grande ptria.
Antoja-se-me que em largos horizontes minha retina espelha reflexos do
infinito, como sobre o plaino dos mares e a amplido dos cus.
O crculo estreito dum burgo afogar-me-ia.
No esta uma aspirao?
Por que a Prssia unificou quase todas as raas germnicas?
Por que o Piemonte integrou a Itlia, reunindo em um s corpo todos os
pequenos estados que a subdividiam?
Qual o objetivo do panslavismo? Da unio ibrica?
Que pretende a Grcia, combatendo os turcos, seno congregar debaixo do
mesmo pavilho os elementos helnicos, desde muito dispersos?
Quando uma nacionalidade segue a lei contrria, um cadver, est no perodo
de esfacelamento, e ser conseqentemente assimilada por outra mais forte. o caso
dos ingleses de nacionalidade?
No sero o domnio territorial, a mesma raa, a mesma histria e tradies, a
mesma lngua, idnticos costumes, legislao e culto?
No as temos com insignificantes discrepncias originadas antes da topografia
e das profisses a ela adequadas?
A objeo de que o tipo definitivo do brasileiro no se fixou, por continuar
ainda o cruzamento de varias raas, no procede.

Na Europa os estudos antropolgicos tm provado que em todas as raas que


ali disputam-se o domnio do continente, h mistura evidente de outras, no s pelos
crneos, mas por outros muitos caracteres osteolgicos.
A ao milenria do meio, portanto, l ainda no conseguiu apagar os ltimos
vestgios dum passado pr-histrico e remotssimo.
Que importa, pois, um tipo definitivo, quando o fator mesolgico social tem
ao mais direta e imediata?
Que vejam os estados Unidos, onde milhes de alemes, milhes de negros
chins e ndios, milhes de espanhis, franceses, italianos, portugueses, etc., no
perturbam a marcha do progresso, alis so teis e fecundos colaboradores.
Os tempos coloniais lanaram as bases da nova nacionalidade, o imprio
bragantino estreitou mais os vnculos, o perodo anrquico que sucedeu a monarquia em
15 de novembro de 1889 afrouxou as relaes e afinidades, entibiando os impulsos
patriticos.
Temos hoje vinte naes, vinte ptrias constitudas dentro duma ptria, que
uma fico. Qual a causa?
Examinemo-la.
A vida federativa dum povo com os estados e communas comparo com o
sistema solar.
O sol est no centro, em torno os planetas, e em torno dos ltimos os satlites.
Cada planeta no tem luz, calor, peso especfico, movimentos que lhe so
prprios?
No sucede o mesmo a cada satlite?
Esta autonomia, que uma fora separativa, obedece contudo a uma outra
fora centrpeta que os domina em cada um de seus tomos. O duplo poder de atrao e
repulso estabelece entre todos a mais completa harmonia.
Transportemos os fenmenos do cosmos para a esfera social.
Imitamos os Estados Unidos, uma constituio proveniente de circunstncias
especiais.
O partido republicano aspirava tal soma de garantias e direitos estaduais, que
seria a desintegrao da nascente nacionalidade; o partido federalista, guiado por
Washington, Hamilton e Jay, reclamava ao contrrio, para salv-la, mais centralizao.
Do conflito, que foi duro, nasceu a lei fundamental; mas para conseguir a
vitria o federalismo fez amplas concesses aos estados.

No estvamos em anlogas condies, no havia imprescindvel exigncia


poltica; mas parece que no brasileiro, por mais talento que ele possua, existe sempre o
antropide, o papagaio e o botocudo das florestas natais, uma desmarcada tendncia de
reproduzir o que de alheias terras, embora no se adapte dutilmente ao nosso meio.
Dali milhares de erros e nenhuma originalidade.
Basta recordar que a constituio americana era feita para treze estados
circunscritos entre o litoral atlntico e os montes Aleganys.
Era incomparvel o imenso territrio nacional, possuindo vastas zonas quase
desertas e a populao disseminada?
Por que o poder judicirio, que devia ser uno, indivisvel, foi fragmentado e
entregue s orgias da poltica de campanrio estadual, aos dios, vinganas e tacanhos
interesses das faces?
Por que extorquiram a Unio a maior cpia dos recursos financeiros,
deixando-a incapaz de solver os compromissos da dvida pblica, e ficando os estados
sem a mnima parcela de responsabilidade?
Era o modelo impecvel?
A constituio americana est a prova do tempo? A existncia de um sculo
garante-a contra um cataclismo, mormente hoje que o pas ampliou as fronteiras entre os
dois oceanos?
No existe latente entre o sul e o norte, entre o leste e o oeste o fermento da
dissoluo?
Se o pacto fundamental no foi at o presente abalado radicalmente, aludo em
sua base, a causa deve ser esmerilhada fora da lei, e lobrig-la-emos no admirvel senso
prtico do anglo-saxnico; pois a constituio encerra em si a oportunidade de inmeros
conflitos de jurisdio, o tubrculo de grave morbo.
Aparea a causa ocasional e o mal surgir terrvel, como o vimos na Guerra de
Secesso, que durou quatro anos e teve a catstrofe trgica do assassinato de Lincoln.
Os brasileiros tentando aclimar produto extico, descuraram as prprias
precaues que lhe concedem no torro nativo. Assim que vemos destacar ao lado da
constituio federal, a abstrusa heterognea, autocracia constituio do Rio Grande do
Sul, cujos princpios basilares so antagnicos ao esprito daquela. Em 1831 fizemos
uma revoluo para argumentar os direitos e prerrogativas das provncias, foi um
movimento descentralizador; hoje mister uma outra para salvar a integridade da nao.
Urge um novo ato adicional.
Urge que os estados, como os planetas tenham vida independente; porm com
eles em torno do sol, obedeam inflexvel inalteradamente lei da gravitao.

O centro deve ser uma condensao de poderes, um foco de fora superior


totalidade das energias vitais de todos os estados, sem o que falecer o equilbrio
necessrio a manuteno da integridade nacional.
No caso oposto a ptria ser desintegrada, como quase o hodiernamente.
Os patriotas, salvemo-la.
_________

Qual foi o arauto do secessionismo no Rio Grande do Sul, a ave agoureira que
cruzou sinistramente sobre nossos tetos adormidos em doce placidez?
Quem, apostatando das tradies de bem, postergando o passado brilhante de
seu bero, quis interromper a filiao histrica?
Quem convocou um concilibulo, em casa de Luiz Leseigneur, na Azenha, nos
dois tempos da propaganda, para que o partido republicano rio-grandense se declarasse
separatista?
Quem, deparando na capital opugnao ao nefasto plano, maxim de minha
parte e de Luiz Leseigneur, no convicto ainda de que o bom senso e a lealdade
proverbial de seus compatrcios no equiesceriam a semelhante ato, apelou para o
congresso de Santa Maria, onde esbarrou com a oposio de Assis Brasil?
O entusistico paraninfo da peregrina idia foi Julio de Castilhos (1)
V tentativa apririca, porquanto nunca foi demonstrada em princpio sua
urgncia ou utilidade!
Porm nada de receios. Ele no conseguir jamais a realizao do desastroso
projeto, porque falta-lhe tudo, principalmente a sano de um milho de rio-grandenses
domiciliados aqui e no estrangeiro.
Todavia h um meio de independncia para o Rio Grande e os outros estados
da federao.
Cada um pode agir livre e autonmicamente quanto economia poltica,
solvendo intrincados problemas que afetam sua vida ntima.
Sofreram, porventura, o Rio Grande do Sul, Santa Catarina e Paran com
manumisso do escravo? Resolvendo o problema da pequena propriedade e importando
o colono, aquele tornara-se apenas um fator domstico, e este radicando-se ao solo pela
posse, constitua-se membro da nova comunidade.
So Paulo, Rio de Janeiro e Minas lutam e ho de lutar ainda muito para a
consecuo deste desideratum. um avano que temos, uma vantagem adquirida.
Na simultaneidade da cultura agrcola os trs estados do Sul mais sobem de
ponto, levando lampas a zona cafeeira do Brasil; porque bastaria que uma epidemia
ferisse de morte a planta a qual consagram por fatal crise financeira, com todo o cortejo
de misrias concomitantes.
O mesmo em cincia e literatura.
Por que as academias, por exemplo, da Bahia e do Rio ho de pensar
uniformemente? Pautar os processos de estudos por uma norma invarivel?
(1) O histrico destes fatos explanei minuciosamente n A Reforma, n de 27 de Junho de 1890 e 5 de
Agosto de 1892.

At para o progresso impe-se a diferenciao; dos atritos chispam centelhas.


As universidades da Alemanha tm nomeada, as h famosas, mas cada lente em sua
cadeira o tradutor fiel de suas opinies pessoais, o que garantido alis pela
constituio germnica. Virchow, em Berlim, fulmina a teoria da evoluo; Haeckel, em
Iena, faz-lhe a apoteose.
Infelizmente o comtismo ainda no permitiu entre ns academias ou quaisquer
ncleos cientficos.
Assim a literatura.
Do Par ao Rio Grande do Sul a latitude vai paulatinamente variando; o
homem veste de modo diverso. A fauna e a flora em tal distncia, em circunscries
opostas, se conservam um carter geral de parentesco, tem no entanto diferenas
incisivas, criaes locais. Os ventos, os fenmenos meteorolgicos so outros; o
crepsculo s margens do Amazonas rpido, a treva sucede a luz, sem matrizes; no
Uruguai tem gradaes prolongadas, h nele uma escala de irisaes. O grmen
mrbido que l prospera, aqui fenece.
Na extrema norte a indstria extrativa constitu a principal ocupao; o
seringueiro e o regato so tipos peculiares; no extremo sul a vida pastoril, a estncia, o
peo, o gacho, tm uma fisionomia que lhes pertence exclusivamente.
A proporo que se vai descendo do equador para os trpicos, de estado, para
estado, lento e lento vo-se acentuando cambiantes de dissimilaridade.
A literatura, pois, deve ser um espelho, uma fotografia destas variantes da
natureza. S no permitido fazer periclitar o carter humano, a lgica dos sentimentos;
as manifestaes psquicas em fundo so idnticas.
Conseqentemente a literatura deve diversificar; como a histria e as tradies
de cada estado.
Esta independncia, sim, eu a compreendo no sistema federativo.
Em Montevido e Buenos Aires, onde o cosmopolitismo invasor vai aos
poucos obumbrando os traos caractersticos da nacionalidade, talentos patriticos
deram o brado de reao.
Nasceram deste movimento a poesia, o drama e o romance crioulos.
Assignalam o recente e brilhante ciclo literrio os numerosos romances de
Eduardo Gutierrez, Eduardo Acevedo Diaz, Juan Mora e outros; os versos do payador
(1) argentino de Gabino Eseiza e Faustino Diaz, em Buenos Aires, e os do gacho
oriental de Elias Regules, Felix Saens, Victor Perez Petit, Arosman Moratorio, etc.
(1) Trovador.

No Rio Grande do Sul, onde a irrupo de elementos estranhos contnua,


nossos costumes e usanas vo perdendo terreno, diluindo o colorido vivaz, obliterando
a expresso primitiva e americana.
Contra isto levantemos uma cruzada.
Esta emancipao patritica, legtima, legal.
Eis a independncia que almejo para o Rio Grande.
_______

Li acuradamente o Rio Grande Independente de Alcides Maya e fiz as


consideraes que sua leitura sugeriu-me. Fi-lo calma e friamente e, com ele, fora da
rbita partidria.
No h nisto glria, fui brasileiro.
Se no aceito alguns dos conceitos, algo de pessimismo exagerado, admiro-lhe
o intuito cvico, a elevao de seus sentimentos, a seriedade, talento e estudo com que
escreveu o seu opsculo.
Agradeo-lhe o ter-me escolhido para prefaciador de seu trabalho, porque o
assunto de minha predileo e o jovem merece-me toda a sorte de estima e
urbanidade.
Porm no concluirei, sem satisfazer uns pruridos de contest-lo em algum
ponto.
Vou escolher propositalmente um simples trecho, a seguinte frase:
Da juventude h tudo a esperar fora, dela nada.
Melanclico e desolador o quadro!
Sim, da juventude h tudo a esperar. De acordo.
Mas, fora dela, nada?
No.
Sim, a mocidade pertence o futuro, isto , o tempo que est alm, por enquanto
velado em nuvens do vago e indeciso, em nossas crticas condies atuais.
Pertence-lhe o presente, a poca calamitosa que atravessamos, onde aps a
tempestade que rugiu, novos bulces se formaram, o furaco turbilhona e o raio estala,
traando mltiplas sendas de runa e o solo juncado de cadveres? No. Por mais
cincia que tenha o moo, no passa de um conjunto de teorias, sem aplicao a vida
real, sem a prvia aprendizagem da prtica.
Seu brao tem msculo, forte, mas pode ser ferido, por um espadachim
decrpito, se no tiver aprendido esgrima.
Isto em relao a espada e no com referncia a nau do governo, cujo timo
reclama dextra calejada em longos anos de tirocnio, afeita a arrostar com a sanha de
mares procelosos, em manobras difceis. O pulso bisonho do grumete ser imbele e
fraco para abrir caminho no labirinto de vagas iracundas.

As lies do livro valem muito, porm as lies da experincia valem mais;


pois que os versados, como diz Cames, sabem o como, o quando, e onde as cousas
cabem.
Sim, da juventude h tudo a esperar.
Como cada estao do ano, cada idade tem seus domnios. A primavera produz
flores e no frutos.
A ela, no h duvidar, pertence-lhe, sua a posteridade.
Mas, a quem, est o presente sombrio, cheio de abismos, semeado de perigos.
Como garantir o porvir?
Como deixar-lhe a feliz tranqilidade a nossos herdeiros?
Que o patriotismo fale, labore, labute fora do crculo estreito das faces e do
esprito mesquinho de seita.
No apelarei em vo para o autor do Rio Grande independente, que representa
brilhantemente a nova gerao.
Urge, eis a verdade, urge chamar a postos os competentes e expelir os
incapazes que desde 15 de novembro de 1889 invadiram, inundando, as cumiadas do
poder.
Por que deixar em seu retraimento estril o ilustre mineiro, visconde de Ouro
Preto?
monarquia, diro, como argumento indefectvel, os proslitos de um partido
infenso ordem, liberdade, justia e ao errio pblico.
Objeo meramente inane, seno cavilosa.
Que importa o sentimento individual, que prova irrefragvel do seu carter se
na alma do ltimo ministro do imprio, se em seu corao, h alguma cousa que mais
pese do que a famlia de Bragana, do que os princpios dinsticos, que a ptria?
Deixou ele de ser brasileiro?
Ningum em conscincia o afirmar.
um estadista completo?
s o que nos falta.
Chamem-no, pois, chamem Andrade Figueira, Gaspar Martins, Afonso Pena,
Rui Barbosa, enfim, todos os homens que serviram gloriosamente o imprio, e a

repblica ser salva gloriosamente, e a mocidade, representada em Alcides Maya, ter


mestres de que precisa.

Casa Branca, 6 de maro de 1898.

Apolinrio Porto Alegre.

No seio da sociedade brasileira, to conturbada nos ltimos tempos por


sucessos lamentveis, peripcias sangrentas, erros administrativos e abusos de toda a
ordem filhos uns de nossa ndole de povo desabituado ao exerccio de instituies
adiantadas e a responsabilidade dispersiva que, acentuando-se, poder causar males
imensos e grandes desgraas ao nosso pas.
Queremos falar da tendncia separatista.
Ela existe, ningum ignora! Confrangendo o corao dos patriotas, que
observam, angustiados, indcios seguros de temporal nas bandas carregadas do porvir.
Ela existe, e deve ser combatida desde j, por meio de uma propaganda tenaz e
constante, que leve a todos os espritos a convico justificada da completa
improcedncia dos argumentos, at hoje empregados na defesa da dissoluo nacional.
certo que, no caso corrente, a nossa ptria no apresentou por enquanto o
fenmeno da polarizao, de que nos fala o eminente G. Tarde em sua belssima obra
Lopposition universelle, recentemente publicada; fenmeno que ocorre na vida de
todas as sociedades absorvidas pelo desejo da vitria ou da runa de princpios opostos,
como sucedeu na Holanda por ocasio da clebre polmica dos gomaristas e arministas.
O foco da retina brasileira ainda no se fixou demorada e exclusivamente na
questo separatista.
A no ser So Paulo, onde muitos soldados dessa causa tm procurado, sob a
chefia de Martim Francisco, organizar partido as claras, desassombradamente, podemos
dizer que em todo o Brasil os entusiastas do desmembramento temem afrontar a
opinio, arvorando estandarte e plantando tenda de combate.
Mas isso no significa a inexistncia de uma certa corrente de idias nesse
sentido.
No Rio Grande do Sul, especialmente, urge que os homens de critrio e de
patriotismo aliem-se para conjurar o perigo; porque entre ns, mais que em qualquer
outra parte, h desejo de independncia anrquica e circunstncias que lhes podem ser
propicias em dado momento...
Quando a tempestade ruge ao longe soergue a primeira vaga, o marujo
experimentado prepara-se para enfrent-la.
Isto nas solides imensas do oceano, isto nos momentos difceis da existncia
dos povos.
Confiar ao acaso a estabilidade das leis; esperar do acaso a vitria do justo;
transformar o acaso em agente nico e supremo dos fatos sociais, viver em plena
anarquia, render-se ao arbtrio das faces, apodrecer na decadncia, extinguir-se no
marasmo.
Uma sociedade nunca deve descurar de sua organizao sob o pretexto de que
as leis da dinmica social so inconscientes.

Uma sociedade, escreve De Greef, pode por seus rgos de deliberao e de


representao transformar em uma direo vantajosa a sua constituio, favorecendo o
atuar da lei natural.
Os pases que cruzam os braos e no gostam de prevenir-se, esto
continuamente expostos a todas as espcies de males.
H certos movimentos que precisam ser opugnados; certas propagandas que
devem ser anuladas; certos projetos que merecem anlise destruidora.
Ai das naes cuja massa popular vive adormecida no letargo da indiferena!
Nelas a audcia de qualquer grupo sem ideal pode, muitas vezes, apoderar-se
das culminncias do poder, abrindo o caminho abrolhoso dos erros e decepes que
sempre afetam a coletividade desprevenida.
A histria a est para provar o que afirmamos.
Por outro lado, os povos fortes, que tm fibra e tmpera, que sabem querer,
que lutam contra a ambio dos tiranos, contra o delrio freqentemente sanguinrio dos
demagogos e contra a liga dos interesseiros vulgares; os povos que aprenderam a
subordinar, no curso de uma existncia mais ou menos agitada, o modo de pensar e de
agir jurdico, como base da liberdade e da grandeza; esses nunca vacilam na represso
dos tumultos irrazoveis e no combate sem trguas s causas extemporneas. Sirvam
eles de exemplo para ns, nao enfraquecida nas delicias do laissez-faire, nao
incapaz de grandes estos, nao que apenas solta o brado de alarme e sente a angstia
do sobressalto nos momentos em que o perigo extraordinrio e a desgraa quase
irreparvel!
Ento, sim, o despeito e a raiva, muito mais que o entusiasmo e o civismo,
fazem exploso, ameaadoramente.
E comeam a surgir os desmandos da multido cega, febril, delirante, dos
apaixonados da ltima hora, dos patriotas apavorados, pelo desfecho imprevisto, dos
heris retardatrios...
Chovem acusaes gravssimas contra tudo e contra todos; o povo procura
livrar-se de qualquer participao na origem do mal, e tenta responsabilizar pelos erros
coletivos, pelos abusos comuns, pelas faltas de todos, pelo otimismo embrutecedor da
maioria, certas e determinadas pessoas, esta ou aquela classe, tal ou qual partido.
Abri os anais, ou antes, as crnicas do Brasil-colnia, do Brasil-imprio e do
Brasil-repblica, e vereis que a incria antes, e a impacincia depois de qualquer
acontecimento grave, so as feies de nossa conduta administrativa, as notas de nossa
psicologia popular.
Alm disso, em algumas rodas, em conhecidos agrupamentos, h o
dilettantismo do boato, o gozo doentio e intenso das novas de sensao, o prazer
dissolvente e histrico de observar de longe, livre de perigo, resguardado de qualquer
golpe, comodamente, o desdobrar dos acontecimentos importantes para a ptria e para a

repblica, do mesmo modo que outrora, nos tempos da Roma sanguinria e libertina, a
plebe observava os embates das legies que, donas do governo, senhoras da poltica,
pelejavam pela vitria dos csares prediletos, ou ento, protegida por altas trincheiras,
contemplava no circo os combates ferozes dos gladiadores e das feras...
No exageramos as cores do quadro; este, existe, desconsolador e sombrio, s
vistas de todos.
Sem a fora do querer, sem a faculdade de ao, quase sem energia coletiva,
sem a disposio de nimo para sacrificar tudo nas aras da justia, no culto da verdade
intransigente, no respeito e na obedincia aos princpios cardeais de sua estrutura
poltica, o Brasil, esta nossa terra querida, to merecedora de piedade, to pobre de
amor, est e estar ainda por muito tempo exposto ao charlatanismo dos politiqueiros
audazes, a precipitao dos idelogos e radicais, a explorao dos estrangeiros e a
ganncia vil, ignbil e ptrida dos que dedicam a vida pblica, pensando unicamente na
fortuna.
Essas palavras recordam os ltimos anos da Monarquia e os primeiros da
Repblica.
Ora, o povo que se deixava embair por qualquer sindicato organizado pelos
polticos da monarquia justamente com o fim de o explorar; o povo que, depois de
muitos anos de chicana parlamentar, ainda confiava em promessas, sempre falazes, de
programas espetaculosos; o povo que assistiu impassvel e bestificado aos
estabelecimento de um regime cujos doutrinadores e propagandistas nada mais fizeram
alm de discursos, passeatas, msica e foguetrios; o povo que no soube, no pde e
no quis reagir contra os erros, os atentados e as violncias dos primeiros anos da
Repblica; o povo que cede a praa pblica aos arruaceiros, e prefere frases bonitas e
chaves gastos, de uma retrica pedantesca e frvola, a estudos sociais, longos e
meditados; o povo que s tem o critrio da vitria e s aplaude e festeja os triunfadores;
o povo que s tem isso procede de modo to pouco decoroso, to fraco e desanimador;
seria muito capaz de vacilar, de ficar inerte, se amanh ou depois, ou mais tarde, as
tendncias separatistas, ainda latentes e dissimuladas, ainda opugnveis e reductveis,
passassem a ser aspiraes que desejam objectivar-se a toda fora.
Por isso, a nova gerao, aos moos de nossa idade, que dedicamos este
panfleto patritico.
Da juventude h tudo a esperar; fora dela, nada.
Se aqueles que surgem agora para as lutas da vida e da ptria, no quiserem
combater o veneno que vem do passado, dos tempos coloniais, da escravido negra, das
podrides monrquicas, veneno auxiliado em sua ao corrosiva por um milho de
esbulhos na fase republicana; ento o Brasil tornar-se- seguramente a China da
Amrica, marchando a passos largos pela estrada da apatia, do retrocesso e da
dissoluo!
Tenhamos a nobre coragem da expresso livre da verdade!

Para a cura dos pases verminados, s o ferro em brasa da stira, do antema e


da crtica...
A soluo de nosso problema social depende da transformao de muitos
milhes de sujeitos, sem moral cvica, em cidados, cnscios de seus deveres e direitos.
Volvamos, porm, ao nosso ponto inicial.
Estudando a questo do Rio Grande independente, procuramos ser to
imparcial quanto possvel, desprezando os dictames especiais de qualquer credo
poltico.
Os assuntos que se relacionam com a vida dos povos no so da alada do
fanatismo, e no podem ser torcidos pela paixo partidria, acidente mais ou menos
nocivo e transitrio no jogo das foras sociais.
E tambm nenhuma importncia ligaremos aos juzos suspeitos e bastardos
que a crtica ferina de adversrios desleais queira externar sobre este trabalho, cujo
nico mrito o sentimento altamente patritico que o inspira.
Quando a convico abroquela o defensor de uma idia, pouco se lhe d de
receber afrontas e calnias: forte, impoluto e ardente, ele segue avante, marcha de
viseira erguida, e ao tombar vencido ou ao hastear da vitria, sempre o mesmo
homem.
A derrota s apavora os fracos; os valentes aproveitam-na para estmulo de
futuros triunfos.
Quanto a ns, sempre desejamos, ainda nos dias de sacrifcio, que as pginas
que escrevemos guardassem, imaculadas, as vibraes de nossa alma.
Hoje procedemos como ontem.
Tratando da separao do Rio Grande, procuramos responder a duas
perguntas: isso dar-se- por evoluo? Por meio de revoluo?
O Rio Grande ter em sua histria e em seu meio motivos justos para separarse, com o tempo, da Unio Brasileira? Ser obra digna e patritica lan-lo atualmente
em um movimento que o torne independente?
A resposta a primeira destas perguntas o fim do folheto que oferecemos hoje
aos jovens patriotas sulinos; ela responde tambm a segunda questo.
Se o Rio Grande no tem motivos justos, filhos da histria, do meio e da
necessidade, para abandonar os seus irmos do Norte, segue-se que fundamentalmente
condenvel qualquer tentativa armada para desagreg-lo.
Os homens s devem bater-se na arena da honra, movidos pelo ideal; o sangue
s deve correr para fecundar no solo da ptria a semente dos grandes princpios.

Sem intuitos dignos e proveitosos, a luta armada a maior das atrocidades.


O nico campo de batalha compatvel com a civilizao atual aquele em que
os paladinos levam na lmina da espada a centelha da justia!
necessrio interrogar nos momentos de grande vitria para um partido ou um
povo, se a razo triunfou com a fora, por que, no caso contrrio, a vitria da fora um
desastre moral.
Lede estas pginas, moos do meu Rio Grande; lede-as, para as acolher ou
condenar.
Quem condena ainda tem vida, ainda tem energia, ainda pensa, sente e age;
quem condena no de todo um morto moral...
O que desespera, o que consterna, o que desanima ver uma gerao que no
chora, que no se entusiasma, que no sofre e que no cr; o que desespera, o que
consterna e o que desanima observar uma juventude indiferente, que folga enquanto a
ptria sangra, que ri quando a ptria verte lgrimas, que s pensa no prazer quando a
ptria v-se ameaada de trs mortes: a morte da anarquia, a morte da misria e a morte
da dissoluo!
O que desespera, o que consterna, o que desanima no se poder, - nos
instantes supremos, na solenidade da angstia, no pavor do futuro, bradar-se a
mocidade, como o poeta:
Por terra, a tnica em pedaos,
Agonizando a Ptria est.
O mocidade, ouo os teus passos!...
Beija-a na fronte, ergue-a nos braos,
No morrer!
..............................................................................
Rasga o teu peito sem cautela,
D-lhe o teu sangue todo, v!
Omocidade herica e bela,
Morre a cantar, morre, porque ela
Reviver!

II

Afirmamos no captulo precedente que o Rio Grande o Estado brasileiro


onde o separatismo conta com mais adeptos.
Longe de ser um exagero, uma desconfiana sem fundamento, essa opinio
traduz fielmente a realidade.
Para desmenti-la no bastam as palavras suspeitas dos separatistas por clculo,
por desejos inconfessveis, por objetivos ocultos; no bastam os juzos hipcritas dos
partidrios pusilnimes que negam exatamente o que almejam, e s costumam
manifestar-se na hora do triunfo; no basta o argumento da massa, inconsciente e nula,
fora cega que hoje move-se em uma direo e amanh poder agitar-se noutra.
Bem sabemos que o sentimento representa, entre ns, a minoria dos votos
populares, o que no significa precisamente, dadas certas circunstncias de meio e de
momento, minoria de combatentes.
Os jacobinos franceses no passavam de trezentos mil fanticos no seio
revolto de uma sociedade de vinte e seis milhes de habitantes; mas, no obstante a
insignificncia relativa do nmero, conseguiram elevar-se ao fastgio do poder,
envolvendo toda a Frana em nuvem vermelha de dio e de sangue.
que a fora, diz Taine, no se mede pelo nmero: os jacobinos eram um
bando entre a multido, e na multido desorganizada e inerte o bando disposto a tudo,
tudo consegue.
Contra a usurpao no interior, como no exterior contra a conquista, s os
governos defendem as naes.
Quando o governo desaparece ou desfalece, a maioria, sempre desprevenida,
indecisa e fraca, deixa de ser um organismo, tornando-se poeira.
A Frana, desamparada por um governo impotente para refrear os arruaceiros,
tornou-se vtima do furor dos jacobinos.
Eles no possuam idias orgnicas, mas derramaram muito sangue; no
tinham orientao poltica, mas souberam lutar e vencer; no dispunham de nmero
grande, mas conseguiram impor-se.
Que lio para ns, que lio para os poderes federais!
No dia em que o chefe supremo de um partido forte, senhor do governo rio
grandense, lanasse o cartel da separao, o povo, desarticulado como est, custaria
muito a reagir, e se o centro no fosse enrgico e hbil, o princpio federativo poderia
vacilar...

Alm disso, por motivos especiais, que nascem de nosso meio e de nossa
capacidade belicosa, o perigo ser muito maior que alhures se no futuro qualquer fasca,
preparada por mo dextra e sorrateira, chegar a mina que j existe, apesar de pequena.
Depois, o povo rio-grandense (devemos diz-lo em que pese ao nosso
bairrismo proverbial), sem ser a parte mais atrasada da federao brasileira, todavia
aquela que se deixa avassalar mais facilmente pela paixo absorvente da politicagem
pessoal.
A histria dos partidos polticos do Brasil em geral, e a dos principais Estados
em particular, no apresentam casos to significativos de uma tendncia personalista
como a que existe aqui.
So Paulo, Pernambuco, Bahia, Minas, Par... terras de onde surgiram tantos
vultos eminentes, alguns estadistas de vistas largas, outros agitadores ardentes, no
oferecem o triste fenmeno do fanatismo por um homem atingir o ponto mximo,
transformando-se em raiva bestialmente mortfera nos campos de batalha.
Ora, podemos compreender sem dificuldade o que no conseguiria de seus
correligionrios idlatras o poltico que desejasse, por estas ou aquelas razes, libertarse dos elos, embora tnues, que subordinam a poltica estadual aos princpios da
organizao federal...
E convm notar que uma das armas prediletas dos mandes do Rio Grande,
desde os tempos monrquicos at hoje, consiste justamente em ameaar o centro...
Os fatos esto a, ao alcance de todos, e s os mopes do sectarismo no
gostam de v-los.
No futuro... quem poder responder pelo futuro?
O futuro ser o Brasil unido e poderoso, se o Brasil souber prevenir-se; ser o
Brasil fracionado e miservel, se o Brasil quiser entregar-se de mos atadas, sem armas,
aos faccionrios e teoristas.
Mudemos, porm, de ponto de vista; e, deixando a parte possveis exploraes
a propsito do assunto que nos preocupa, estudemos a opinio dos apstolos convictos
da Republica rio-grandense.
Em todas as pocas, no seio de todas as sociedades, a ao fecunda e
moderada dos homens de critrio, dos legisladores que seguem o metido calmo da
observao e s aplicam medidas e formulam leis de acordo com as necessidades
naturais do organismo social e com os corolrios bem definidos da evoluo, mais ou
menos contrariada pelos planos tumulturios dos motineiros de temperamento ou de
profisso, e pelo iluminismo desastrado dos videntes, dos profetas manqus, dos
sonhadores incorrigveis e dos dogmticos emperrados.
Quantos pases, quantos! No tm sofrido as conseqncias infelizes da
precipitao e do imprevisto, do absoluto e da utopia, saltando da estrada larga e florida
do progresso pacfico para a vida dolorosa da degradao e do servilismo!

Durante a oposio sistemtica a tudo o que j existe chancelado pelas


tradies ou exigido pelo presente, os agitadores gritam, gemem, deliram, blasfemam...
Se a atualidade parece-lhes negra e miservel, ai est o futuro, visto pelo
prisma da iluso, para encoraj-los.
A quimera que proclamam reveste-se de cores iniadas; e eles, no auge do
entusiasmo, cheios de confiana, animados pela f, cegos e surdos ao que indica
naufrgio certo, apelam para o tempo e desenham o ureo castelo de suas seismas, o
edifcio ideal de seus devaneios, alem, nas fimbrias esbatidas do porvir.
Ingnuos! esperai os anos e, chegados os dias de motim, vinda a fase da
anarquia, substitudas as nuvens rseas da esperana por horizonte de tormenta, o credo
de luz transformar-se- em doutrina de fogo, as promessas de grandezas dissipar-se-o
no fumo dos combates, as harmonias sucedero troves, a perfeio ser pequenez e
todo o otimismo que doirava as frontes e animava os braos, desaparecer diante do
despeito, da ira ou do arrependimento.
Tristssima situao, em verdade!
nesses instantes tremendos, que marcam os minutos da agonia no quadrante
da histria, que os homens e os povos compreendem nitidamente o risco extraordinrio
das mutaes repentinas e sentem, apavorados, a ansiedade do destino.
Ento, a imprecao irrompe dos prprios lbios habituados ao hino e ao
ditirambo; e se a sociedade no reage contra os diretores incapazes que a conduziram ao
cairel do abismo, e contra as instituies que lhe so inadaptveis, imerge por muito
tempo ou para sempre, no lodo da corrupo, afoga-se em sangue, estiola-se na tirania e
na baixeza.
Fantasiar uma nova ptria, grande e bela, completa e livre, ou uma ptria
reformada por certos moldes, sobre algumas idias simples, de acordo com um critrio
pueril, fcil e deslumbra as imaginaes desregradas e mrbidas; mas traduzir em
fatos todas essas vises difcil, amortece os transportes dos mais excitados e lana o
desespero na alma dos mais confiantes.
Os visionrios olvidam que uma sociedade, especialmente uma sociedade
moderna, , como disse um dos prncipes do publicismo neste sculo, uma cousa vasta e
complicada; pensam que para constituir ou dissolver uma nao o homem precisa
apenas de vontade; entendem que a poltica o reino azul da fantasia.
Mas, iludem-se: os problemas essenciais a economia e a durao de um pas
jamais sero resolvidos pelas regrinhas de um catecismo absolutista, ou pelos anelos
anrquicos de um agrupamento de fanticos.
Eles, esses problemas to desprezados pelos empricos e pedantes, pelos
ingnuos e arbitrrios, no cessemos de diz-lo, exigem muita ateno, muito cuidado,
muito estudo.

Os espritos slidos e moderados, os analistas imparciais e serenos, os crticos


desapaixonados e sinceros, os polticos patriotas e puros, os cidados conspcuos e
calmos devem submet-los a exame acurado e profundo, agindo com prudncia e
critrio.
O Rio Grande independente est nesse caso.
Se so perigosas as propagandas intempestivas feitas em prol de qualquer
alterao poltica, imagine-se o que no ser uma propaganda que vise um alvo mais
importante, como a desagregao de uma nacionalidade!
O Rio Grande independente miragem de mil ancenubios, de vrias
cambiantes, de aspectos fulgentes; mas que s deve ser contemplada a distncia, nas
orlas cerleas da poesia...
Se algum dia a caravana desviada e iludida aproximar-se, adeus beleza, adeus
magnificncias, adeus placidez, adeus cores brilhantes, adeus palcios fantsticos e
majestosos!
Seramos, em vez de um Estado prspero, poderoso e livre, uma republiqueta
insignificante, sem importncia no concerto das outras naes, sem grande elevao
moral, corroda interiormente pelo cancro da anarquia, e exposta exteriormente ao
desprezo dos fortes, a ambio dos poderosos, a vingana dos maus e a dependncia de
todos.
Aps muitos anos de lutas, aps intraduzveis sacrifcios, aps derramamento
de sangue, desperdcio de dinheiro e desaproveitamento de bons elementos, aps
fraudes e violncias, talvez fossemos obrigados a procurar o que abandonramos,
voltando como o filho prdigo, ao seio de nossa famlia: o Brasil federado e irmo.

* ancenbio termo proposto por Castro Lopes para substituir o francs nuance, matiz, nuana.

III

Nenhuma questo tem sido mais discutida no vasto campo do publicismo


hodierno que a do progresso; nenhuma tornou-se alvo de tantas concepes, recebendo
anlises to rigorosas e provocando debates to longos e porfiados.
Pois bem; em nome de uma pretensa lei da histria, ou antes, de uma lei
histrica torcida e falsificada, que alguns tericos do separatismo tentam justificar o
desmembramento da ptria brasileira e a futura organizao das ptrias americanas.
interessante deveras a ascendncia exercida pelo sectarismo intransigente
sobre a ingenuidade dos simples, entes sugestionveis e crdulos, escravos eternos das
frmulas vs e das razes capciosas. O Brasil, dizem. Tem na vastido de seu territrio
e na complexidade de seus elementos um motivo de morte inevitvel.
Como os imprios de Alexandre, Carlos Magno e Bonaparte, como a Roma
senhora do mundo, como todas as grandes potncias coloniais e todas as monarquias
muito extensas, a terra de Santa Cruz uma condenada do progresso, fator de
diferenciao, que h de dividi-la fatalmente em vrios Estados independentes.
A primeira vista o argumento parece prevalecer; mas, sujeito a exame, v-se
logo que no passa de puro sofisma.
Qual a tendncia da civilizao? Qual o ritmo do movimento social?
A resposta a estas perguntas um desmentido cabal, brilhante, irrespondvel,
que a histria do progresso lana aos juzos levianos e as asseres incompletas dos
pregoeiros separatistas.
As raas humanas, em sua passagem milenria pela face da terra, atravs de
todos os acidentes e apesar de todos os obstculos, preconceitos e lutas, procuram
sempre fundir-se como impelidas por ignota fora de atrao.
Verdade indiscutvel, verdade universal!
O instinto de associao, oriundo em parte da necessidade imperiosa de defesa,
e desenvolvimento no decorrer dos sculos pela hereditariedade, desde as pocas
obscuras da pr-historia vem sentinelando a marcha do homem, em constante campanha
contra a natureza e a ferocidade animal.
Foi ele, esse instinto protetor, que formou o gregrio, depois a horda, depois a
tribo, depois a nao.
Chegando a este ltimo resultado, continuou a exercer poderosa influncia
sobre povos diferentes, aproximando-os mais e mais, no obstante desvios fictcios.

Bem sabemos o que afirma a crtica superficial de certos historigrafos, que


vem antagonismos, v apenas a conseqncia prxima, imediata, e no sabe
generalizar.
Habituada a descrever detalhes, circunstncias isoladas, aspectos solitrios,
fatos parciais, ela nunca se levanta a viso do conjunto, as perspectivas superiores.
Para nada serva: um traste sem valor na vasta galeria dos conhecimentos
humanos.
O certo que a nota dominante na histria antiga uma aproximao cada vez
maior dos pases, tornado-lhes as relaes cada vez mais claras.
Ao fim de cada guerra, dizem, o dio aumenta e irrompem desejos de vingana
no seio do povo vencido, desejos de conquista no seio do vencedor. Nestas condies,
impossvel qualquer aliana ou fuso.
Raiva, despeito, represlias, separam, nunca vinculam.
Mas no assim no curso de uma poca inteira.
As batalhas tremendas que ensombram o quadro da humanidade naqueles
tempos remotos e brbaros no prejudicam os nossos avanos; porque as prprias armas
eram instrumentos inconscientes de adianto.
Foi por meio delas que Alexandre realizou a unio, mais espiritual que
poltica, do oriente e do ocidente; foi por meio delas que Roma unificou o mundo,
impondo-lhe as suas instituies e progressos, e recebendo em troca, para aperfeio-los
no imenso laboratrio de sua grandeza, crenas e costumes.
Por isso, j disse um historiador:
Roma deu ao universo o esprito que a animava, e assimilou o esprito do
universo.
Ora, a raiva, o despeito e as represlias dos vencidos de Alexandre no
impediram o servio inestimvel que ele prestou a causa da civilizao entrelaando os
gnios oriental e ocidental; a raiva, o despeito e as represlias dos inimigos de Roma
no impediram que a rainha do Tibre desenrolasse por toda a terra conhecida a rede
imensa de sua administrao.
No queremos fazer a apoteose da guerra; no somos entusiasta de Marte.
O nosso fim dar o trao da marcha ascendente do homem e das sociedades.
Na idade-mdia, a intensidade do desmembramento feudal parece desmentir a
evoluo; mas, como muito bem notou Ed. Scherer, aquela dissoluo era a gnese de
um mundo novo, a complicada e obscura incubao das nacionalidades modernas.

Ali, no fundo daqueles destroos e no adito sombrio daquela ruinria gigntea,


palpitava, em germe, a alma do futuro.
Os ltimos sculos apresentam o mesmo fenmeno, mais ou menos encoberto
por graves conflitos internacionais.
Quem ousar negar hoje esse vago anelo de cosmopolitismo, que protesta
contra as extores revoltantes que o direito sofre todos os dias?
Quem ousar negar a aspirao elevada de agrupamento, que contrasta com as
violncias, as contendas e as misrias do egosmo?
O mundo sofre, verdade; mas o ideal rebrilha, longe.
A esto, para prov-lo, o belo sonho da federao ibrica, o grande sonho da
federao latina, o sonho luminoso e puro da federao humana.
Tarde, um dos prncipes do publicismo contemporneo, provou brilhantemente
que este equilbrio mvel das espcies vivas em uma dada regio, a que damos o nome
de flora ou de fauna, estabeleceu-se aps longas peripcias sangrentas, combates
cruentos, alternativas de derrotas e vitrias; e que em todos os tempos e continentes o
resultado das guerras e alianas entre os povos, tem sido um equilbrio mvel de
provncias ou de naes, sob a forma de um imprio e de uma federao pacfica:
imprio egpcio, imprio romano, imprio chins, imprio peruano, Estados-Unidos.
E poderia argumentar tambm com a repblica brasileira.
A nossa educao cvica, cheia de lacunas, e os nossos defeitos de raa
precipitada ou inerte, segundo as circunstncias, produzem o alheamento deplorvel em
que vivemos esquecidos do mundo culto, e s merecem dos escritores estrangeiros o
riso zombeiro do sarcasmo, manifestao afrontosa de desprezo.
Por isso, Tarde citou os imprios chins e peruano, olvidando o nome do povo
altamente republicano e civilizado que julga representar o primeiro papel na parte
meridional da Amrica...
Seria obra de verdadeiro patriotismo e de profunda piedade, seria trabalho
meritrio e de intraduzvel alcance, uma propaganda feita no sentido de levantar o
carter nacional, seriamente ameaado de necrose, sem firmeza e sem prestgio.
Continuemos, porm, a examinar a lei histrica que autoriza o separatismo.
Sempre a fora biolgica na histria, isto , a ao tnica representada pelo
sangue e pela lngua, foi-se tornando o centro de atrao dos grandes focos nacionais.
Assim foi por toda parte.

* adito - compartimento reservado.

Os antigos reinos e estados ibricos se transformaram na Espanha; os antigos


condados e reinos que ocupavam o velho solo da Glia produziram a Frana; a antiga
heptarquia anglo-saxnica produziu a Inglaterra; as provncias unidas produziram a
Holanda.
Onde est em tudo isso a razo do desmembramento brasileiro?
Comparar-se o Brasil aos imprios de Alexandre, de Carlos Magno e de
Napoleo denota falta de critrio.
Os conquistadores renem povos diferentes, separados por qualidades tnicas
e tradies opostas; no fundam ptrias.
Mortos ou afastados do trono pelas eventualidades da poltica, os pases que
eles haviam domado voltam a ser naturalmente o que eram anteriormente a dominao,
se um pulso forte no aparece.
Quem diz ptria, no diz criao arbitrria de um guerreiro; a noo de ptria
muito mais ampla, a origem da ptria muito mais complicada, a vida da ptria muito
mais duradoura.
O Brasil, como veremos no prximo captulo, j tem uma certa unidade tnica,
uma espcie de alma coletiva, pairando sobre tradies prprias, amassadas em
lgrimas, sangue e herosmo.
A dissoluo dele no ser, conseguintemente, igual a dissoluo dos imprios
formados pela espada, e livres depois que a espada tomba.

IV

O rosrio de causas supositcias de que dispe o separatismo muito longo e


vai alm da lei histrica que analisamos no capitulo anterior.
Desfiemos algumas das contas que o constituem.
E-las: a nossa histria original, o nosso meio a parte a modificao gradual
dos ncleos de populao pela influncia de novas correntes imigratrias.
A nossa histria original...
Detenhamo-nos aqui; o ponto interessante e confina com a parte mais
engraada da psicologia separatista: aquela em que o bairrismo, como ponto de vista
social, e a ingenuidade, como ponto de vista histrico, combinam-se melhor,
embelezando a paisagem, doirada j pelos raios da utopia e pela centelha do
entusiasmo...
No h fenmeno mais perigoso, tanto na existncia individual como na vida
dos povos, que a iluso da fora.
a iluso da fora que perde as naes orgulhosas e sugestionveis pelos
triunfos felizes; ela que derrota muitas vezes os pases que tm um belo passado,
semeado de monumentos de glria, e fazem desses monumentos a nica muralha contra
o inimigo.
No Rio Grande h uma verso histrica que devemos destruir para nosso bem
futuro.
A grandeza de um Estado no consiste em adulterar fatos pretritos; o
verdadeiro patriotismo no aquele que inventa lendas.
Muita gente pensa que o Rio Grande de nada ou pouco deve ao Brasil; que a
terra dos gachos obra exclusiva dos gachos; que a ptria sulina sempre existiu
abandonada do centro, entregue unicamente ao valor de seus filhos e at perseguida pela
inveja e pelo dio dos habitantes do norte.
No h neg-lo: essa opinio existe.
Foram as legies gachas, dizem, que varreram dos pampas o pendo
espanhol; foram elas que suportaram 70 anos de luta em prol da integridade nacional;
elas que mais tarde, sob o comando dos heris farrapos, protestaram contra as
corrupes do imprio e sacrificaram-se pela repblica; so e sero sempre elas a
guarda avanada do Brasil, a coluna forte da Ptria, que sabe, alis, olvid-las,
abandon-las, desprez-las, nos momentos de paz, quando o horizonte apresenta-se
calmo.

Por outro lado, o Rio Grande desenvolveu-se por si, sem auxlios, sem
proteo; o governo imperial procurou por todos os modos conserv-lo na triste e baixa
situao de burgo-podre, e ainda, hoje certos estadistas republicanos desejam o
mesmo...
O fato deplorvel de soldados nortistas empunharem armas contra as
aspiraes que nos eram mais caras, cavou perigosssimo abismo entre sul e norte.
As lanas do gacho encontram sempre a baioneta dos baianos, e esse
constante antagonismo, to fatal outrora, poder s-lo ainda mais no futuro.
Por essas e outras razes, viva o Rio Grande independente!
Mas, senhores, raciocinemos com seriedade.
O prisma, da preveno o mais falso errneo de todos; os preconceitos de
campanrio so os mais ridculos que podem existir em um meio culto e em um sculo
como o atual...
Devemos trabalhar, sim, pela grandeza de nosso Rio Grande; devemos
estimular-lhe a atividade; devemos encoraj-lo e estud-lo.
Empregar mil esforos na tarefa nobilitante de erguer tanto quanto possvel o
nvel moral e intelectual do Estado, louvvel, grande, santo; mas cultivar odiosidades
e discrdias por cime ou despeito, obra imensamente censurvel.
Ser patriota no significa ser amante de tempestades, porm, combat-las em
proveito da unidade, da fora e do poder ptrios.
Estudemos o Brasil no condicionalismo de sua histria; observemos o que
sucedeu na origem de sua organizao social; recorramos aos acontecimentos que se
desdobraram nos ltimos tempos; e esse agastamento irrazovel que lavra em algumas
conscincias desaparecer de vez.
A histria brasileira, bem analisada, revela na administrao e defesa de outros
Estados erros e defeitos quase idnticos aos que afligiram o Rio Grande nas pocas
coloniais e nos tempos do imprio.
Desde as capitanias nota-se a irregularidade extrema da poltica dos governos
no vasto corpo do pas.
Nem unidade de vistas, nem unidade de ao.
O Brasil-colnia foi um mrtir da desorientao lusitana.
Mais tarde, o imprio procedeu quase da mesma forma.
No houve, pois, um plano especial de guerra ao Rio Grande.

Os pernambucanos, por exemplo, no foram obrigados a combater sozinhos o


holands invasor?
Muitas sedies no foram tambm sufocadas em vrios pontos do norte e do
centro?
O Rio Grande tem sofrido mais em virtude de sua ndole belicosa e de sua
posio de fronteira; no por causa do dio sistemtico que lhe votem...
A presena de nortistas em nossos campos de batalha, como a presena de riograndenses nas lutas que abalaram o norte, como a presena de brasileiros de todos os
Estados na represso de levantes de qualquer Estado, no argumento apresentvel para
provar-se que h um abismo entre o sul e o norte.
Apontai uma nao cujos filhos nunca arvoraram estandarte sedicioso,
morrendo e matando por ele!
Nenhuma, e nenhuma tambm desmembrou-se em conseqncia de uma
simples luta entre cidados, membros da mesma famlia nacional.
Nos Estados-Unidos o separatismo agitou a opinio e quis realizar-se
cirurgicamente, por meio das armas; mas esse desideratum dos escravocratas do Sul
esbarrou na vontade impassvel e na orientao elevada dos verdadeiros patriotas.
Aps cruentssima campanha, triunfou brilhante e definitivamente o princpio
da Unio, e hoje, apesar do sangue derramado, todos marcham aliados pela estrada larga
do progresso, a sombra da lei.
Tambm l existem rivalidades entre certas zonas; mas essa emulao redunda
em benefcios para a coletividade.
Demais, prosseguindo em nossa anlise local, podemos declarar com
desassombro e satisfao, que o exrcito brasileiro possui tradies honrosssimas, que
alicerceiam a solidariedade do norte e do sul.
Quantas vezes o rio-grandense e o nortista caram de joelhos diante da mesma
bandeira, em dias de entusiasmo, nos tempos de paz? Quantas vezes o mesmo hino,
imortal e vibrante, j venceu a metralha inimiga, nos campos da glria, com a coragem
de nossos soldados?
Respondam todas as nossas guerras externas.
E porque esse desejo de desmembramento, se verdade que nascemos juntos,
falamos a mesma lngua, temos vivido sob as mesmas leis, estamos ligados por
interesses recprocos, sentimos o alento do mesmo entusiasmo, tombamos ao peso do
mesmo desnimo, na conquista da liberdade, no combate do direito, na marcha do
progresso?
No teremos acaso uma psicologia comum?

O Sete de Setembro no faz palpitar o corao popular de norte a sul, de leste a


oeste? o Treze de Maio no foi uma vitria de todos? o Quinze de Novembro no p
comemorado aqui e alm, na vastido do pampa, como nos planaltos mineiros, como as
margens do Amazonas, como na Capital Federal?
No certo que a nossa evoluo poltica tem sido una? que na fase do
liberalismo monrquico, avanamos sempre unidos, de conquista em conquista? que as
reformas triunfantes por iniciativa de representantes de outras provncias refletiam-se
sobre ns, e vice-versa?
Sabemos perfeitamente que a administrao republicana reduziu esta Ptria a
condio tristssima de um povo de parias: exausto, descrente de qualquer esforo
pblico, afastado das nobres funes da vida jurdica, ctico em relao a tudo o que
nacional, resignado ao servilhismo e a anarquia.
Mas a fase que atravessamos de transio; os males presentes sero
vencidos; e o sentimento nacionalista h de ressurgir, invalescido, forte, fecundo.
necessrio, entretanto, opugnar desde j essa aspirao anrquica do
desmembramento nacional.
E passemos agora a examinar as afirmaes daqueles que tentam justific-la
jogando com a influncia do meio fsico, do habitat.
O Rio Grande, dizem, dotado de uma natureza diferente da que alimenta e
impressiona o nortista.
Natureza a parte, gnero de vida a parte, organizao a parte: o Rio Grande
no pode escapar a regra.
Ora vejamos que fundo de verdade h em tudo isso.
A teoria da influncia climatolgica, isolada, levada ao absoluto,
inteiramente estril: nada prova e nada aclara.
Os excessos de seus entusiastas no Brasil, esse prurido de tudo explicar pela
ao do clima, essa mania de tudo reduzir aos aspectos objectivos, so documentos
irrecusveis da superficialidade nacional quando algum problema importante e difcil
impe-se ao estudo e a meditao de nossos publicistas.
As leis que regem a marcha das sociedades no podem ser sintetizadas em uma
nica teoria.
Existem muitos fatores histricos; agentes sociais diversos e considerveis.
Alm de tudo, a ao do habitat tem sido imensamente exagerada na
determinao do carter popular de vrios pases, especialmente modernos.
* invalescido - forte, valoroso

O meio exerce influncia, ningum ousar neg-lo; mas, sendo ele um agente
primordial para formao primitiva das raas e para a explicao das civilizaes
autctones, nas civilizaes transplantadas, sobre povos que imigraram j de posse de
suas qualidades histricas, o meio fsico, sendo um fator ainda muito importante, no ,
como tudo, o principal.
Temos disto provas por toda a parte. Que que mantm a diversidade entre os
povos que na Europa ocupam a mesma zona e o mesmo clima h muitos sculos? Ser
o meio idntico entre muitos deles? Evidentemente so as suas qualidades tnicas e as
suas tradies histricas.
Que que estabelece a distncia na Amrica entre as naes que
experimentam quase o mesmo clima?
So ainda as diversidades de raa e de tendncias morais e intelectuais.
Os meios eram tudo para a humanidade primitiva e pr-histrica.
Uma vez estabelecidas as raas histricas, uma vez entrados, como estamos,
nos tempos atuais, os povos no so mais um joguete dos climas.
H uma muralha que representa muitos milnios de luta em que a humanidade
adquiriu todas as qualidades que hoje a distinguem. Os climas passaram para o segundo
plano e os agentes tnicos, fisiolgicos e morais tomaram-lhe a dianteira.
Durante muitos milnios ele, o clima, pode formar as raas pr-histricas.
Mas a sua ao to lenta, que no se deixa notar nitidamente nas civilizaes
modernas.
Duvido que haja um antropologista capaz de determinar com segurana quais
as transformaes experimentadas nos ltimos dois mil anos pelas populaes da
Europa, transformaes produzidas pelo clima.
Muito bem; o problema fundamental das ptrias modernas um problema
etnolgico.
O meio do Estado Oriental mais semelhante ao nosso que este ao meio
nortists (falemos a linguagem separatista...)
Entretanto, qual a razo da atitude hostil que assumimos de velha data em
face do Prata?
Meios semelhantes...
E qual a razo da ira que se apodera de todos ns quando o telgrafo anuncia
que o Amap foi invadido, ou uma de nossas ilhas perdidas nas costas do norte, sofre a
humilhao da bandeira inglesa?
Meios diversos...

Os Estados-Unidos, pas de cuja histria e organizao poltica os brasileiros


tanto gostam de citar exemplos, oferecem tambm grande variedade de climas e de
aspectos naturais.
Entretanto, ningum cuida de dividi-los em dezenas de republiquetas, s
porque em alguns pontos o frio mais intenso que em outros, e os espetculos que se
desenrolam na zona oriental no so completamente iguais aos da zona ocidental ou
central.
So argumentos demasiado simples, esses.
Quem aceitar a influncia decisiva e irredutvel do habitat, ser obrigado no
somente a defender o desmembramento do Brasil, mas tambm o desmembramento do
Rio Grande.
E desse modo, teramos a Ptria serrana, compreendendo as cidades e campos
de Cima da Serra, a Ptria ocenica constituda pelas populaes das margens do
Atlntico e dos grandes lagos que possumos...
Nada mais justo...
J estamos vendo o esquadro separatista levantar acampamento, para plantar
tenda em outro terreno.
Experimentemos se a a resistncia maior.
Os partidrios da Repblica Rio-grandense podero, em desespero de causa,
apelar justamente para a questo etnolgica, exclamando que essa vai ser o principal
motivo da dissoluo brasileira.
O Brasil no tem um povo constitudo, uma nacionalidade em gnese,
amalgamada de vrias raas que ainda no se fundiram de todo, psicologicamente.
Em alguns estados do sul, existem grandes ncleos coloniais a parte, sem a
menor afinidade com o resto do pas.
So populaes sbrias, trabalhadoras, fortes, falando idiomas diversos,
atradas sempre pela civilizao da Ptria distante, cujas qualidades conservam, cujos
adiantos procuram assimilar, cujas tradies e costumes nunca olvidam.
Italianos, alemes e outros estrangeiros modificaro fatalmente a massa dos
habitantes do Sul, imprimindo-lhes no carter certos predicados opostos aos que o
mestiamento luso-afro-tupi produziu ao norte.
verdade em parte no nas concluses exageradas a que desejam chegar.
Ainda aqui, neste ltimo entricheiramento terico, os separatistas no podero
manter posio durante muito tempo.

As novas correntes imigratrias, canalizadas no sul da Repblica, em So


Paulo, Paran, Santa Catarina e Rio-Grande, vo exercer poderosa influncia no futuro
de nossa Ptria, mas essa influncia jamais determinar o desmembramento nacional.
As raas postas em contato dentro das fronteiras de uma nao e submetidas
ao mesmo regime constitucional, a mesma regulamentao jurdica, as mesmas
necessidades de defesa, aos mesmos reclamos de ordem, as mesmas exigncias do
progresso, tendem a fuso, nunca ao divrcio e separao.
Se as primeiras geraes nutrem desconfianas mtuas, possuem variedades
tnicas e ostentam nuanas prprias, as geraes que se sucedem vo pouco a pouco
aproximando-se, entrelaando interesses, aliando-se para a luta, fundindo-se pelo
cruzamento e pela vida em comum na mesma sociedade, sob as mesmas leis.
um fenmeno muito conhecido, um resultado naturalssimo no evolver de
todas as naes, uma espcie de osmose tnica e psquica facilmente observvel no
curso da histria.
A existncia de raas puras fabula, facelar-se unicamente por causa de seu
problema social consistir na mestiagem.
O Brasil no est condenado a esfacelar-se unicamente por causa de seu
problema social consistir na mestiagem.
Apesar de ainda estar agremiando elementos de origens diversas, o Brasil j
tem como que um modo geral de sentir, de pensar e de agir, que no engana aos
investigadores de psicologia popular.
Mais alguns passos, e a nossa Ptria, utilizando todos oscilantes e esparsos,
afirmar brilhantemente uma alma coletiva, capaz do belo e do grande, uma conscincia
voltada para as nobres interrogaes do sculo, uma civilizao prometedora e prenhe
de conquistas.
Os imigrantes que povoam os nossos campos iro se agregando pouco a pouco
ao sentir nacional.
Solo comum, proteo judiciria comum, convenincias comuns, comuns
aspiraes de adianto e fora, de riqueza e bem-estar, tudo isso concorrer para apertar
os laos de unio entre brasileiros e estrangeiros.
H pouco, um escritor alemo que percorreu a nossa zona colonial germnica
afirmou em pginas de memrias haver notado j certa mudana nos hbitos dos
descendentes da loura nao Reno.
E, a propsito, descreveu o tipo de um rapazinho de origem alem, que lhe
apareceu envolto em comprido poncho decidido de um filho dos pampas.
No ignoramos que esse fato isolado no presente: as colnias alems
conservam ainda muitas usanas e costumes da me-ptria.

Mas o referido escritor, citando o que observara, quis apenas provar a


reductibilidade da raa para aqui imigrada.
Demais, o Rio-Grande j resolveu o grave, o importante, o transcendente
problema da pequena propriedade, que to de perto afeta a questo econmica, essencial
na vida de um povo.
Onde massas enormes de proletrios estrangeiros, alterosas vagas humanas,
movem-se ao acaso, oscilam a merc de circunstncias do momento, sem estabilidade e
sem confiana, o despeito, o dio e as contendas nacionalistas abalam sempre a
atmosfera social.
De um paria, errando continuamente em busca de um pouco de trabalho, a um
muncipe, interessado pela soluo feliz dos assuntos locais, vai extraordinria
distncia.
Qualquer excesso de populao adventcia pode produzir, no fim de algum
tempos, a absoro do elemento indgena.
Quando, porm, e este o nosso caso, o colono arraiga em solo que lhe
prprio, e que ele cultiva dia-a-dia, a sua alma, as suas esperanas, os seus projetos e o
seu futuro; quando ele, pesaroso e desanimado, abandona as terras natais, onde morreria
a mngua se permanecesse, e encontra na nova ptria asilo tranqilo e feliz; os
preconceitos de campanrio dissipam-se gradualmente, lentamente, substitudos a pouco
e pouco pelo sentimento geral da coletividade a que pertence.
Ao cabo de algumas geraes, a identificao com os naturais quase
completa; aps um ou dois sculos de coexistncia, as modalidades tnicas diluem-se no
organismos social, avigorado por elas.
Por isso, ao passo que espritos eminentes, como o dr. Silvio Romero,
escrevem com mo trmula acerca deste assunto, enegrecendo o futuro com mil
desconfianas, ns meditamos com serenidade sobre a elaborao da nacionalidade
brasileira.
Nenhuma nao extreme de populaes variadas.
A antropologia, escreve E. Hennequin, demonstrou que desde as pocas mais
remotas tem havido uma grande mistura de raas, uma reunio de tipos diversos.
Egpcios, Assrios, Hebereus, Fencios, Helenos, Latinos, Arias da ndia,
Tramianos, os prprios Chineses e as populaes pr-histricas do norte da Europa
assimilaram no curso do tempo, por meio de conquistas e de contnuas migraes,
numerosos elementos tnicos, sofrendo a influncia at de tribos autctones que
conseguiram submeter.
O exame de crneos, de mmias, de ossaturas; de monumentos iconogrficos
antiqssimos, mostra que em cada grupo social, desde a mais alta antiguidade, existem
tipos somatolgicos bem distintos que se perpetuam e se cruzam de modo a perdurarem,
multiplicando-se.

At a Inglaterra, cuja posio insular deveria ser uma barreira s invases,


apresenta um nmero considervel de raas diferentes.
Spencer enumerou-as sumariamente no captulo da Descriptive sociology
consagrado a esse pas.
Citou os bretes constituindo dois tipos etnolgicos diferenciados pela
cabeleira e pela forma craneana; colonos romanos em nmero desconhecido; multido
de anglos, habitantes da Jutlandia, Saxes, Kimris, Dinamarqueses e mais alguns, entre
os quais convm nomear os Normandos que, segundo Thierry, compunham-se por sua
vez de elementos tnicos dominantes no oeste da Frana.
No necessrio ir mais longe.
Os exemplos que a ficam, bastam para desfazer quaisquer dvidas sobre o
separatismo, na parte da etnologia.

A concluso inevitvel dos captulos precedentes a completa vacuidade dos


argumentos separatistas: - o Brasil no se dissolver em virtude de uma lei histrica, por
causa do progresso, em conseqncia de mal originrio.
Pouco importa que o fanatismo esbraveje: essa a verdade iniludvel e
comprovada por fatos de toda ordem.
O separatismo no pode ser includo na classe dos fenmenos sociais que
surgem naturalmente, produzidos pelo trabalho incosciente da histria, que abrolham
espontneos do evolver humano; fenmenos incoercveis e certos, que segundo a
observao profunda de Guillaume de Greef, independem da vontade individual ou
coletiva, como o movimento dos corpos no mundo fsico, como as expanses da vida no
mundo orgnico, como a gnese do pensar no mundo psquico.
O separatismo, como vimos, no pertence a esse nmero, e s poder realizarse por meios violentos, apoiado no tumulto e na revolta.
Existem por a politiqueiros ambiciosos e convulsionrios que proclamam a
surdina, sorrateiramente, a necessidade urgente de se libertar o Rio Grande da
escravido do centro, que, segundo afirmam, procura haurir os nossos recursos,
anulando a nossa influncia.
No fantasia: em viagens feitas atravs da campanha rio-grandense, entregue
hoje aos desmandos da politicagem, e em acontecimentos ocorridos na prpria Capital,
notamos com pesar, com tristeza patritica, a propaganda dissimulada que tenta ferir no
corao este msero pas, digno de melhor sorte...
Sabemos que a nossa franqueza vai levantar irracundo protesto, e qui a voz
da injustia.
Quid prodest?
Escrevendo este panfleto, procuramos fazer um trabalho brasileiro, e no
partidrio.
Nas linhas que o compem no h o menor trao de poltica, epidemia, que
devasta de velha data este canto da Amrica.
O sentimento de Ptria, sim, palpita em todas as pginas dele.
Por isso especialmente a paixo facciosa nada poder contra ele.
As negaes do patriotismo no devem ser discutidas a luz serena da razo:
merecem o castigo do desprezo e o estigma da vergonha.

Pouco diremos, pois, da tentativa criminosa de desmembrar o Brasil


unicamente por intuitos mal velados de estreita ambio poltica.
O regime federativo, a mais necessria e esplndida conquista que o nosso
povo fez nos ltimos tempos, garante a todos os Estados amplssima autonomia, e
indiscutvel poder de ao em qualquer esfera de desenvolvimento prprio.
Torna-se impossvel, conseguintemente, na rbita legal, a tirania do centro.
Tudo o que disserem em contrrio ser explorao.
Se o temem uma interveno ilegal do governo da Repblica, j deveriam ter
separado o Rio Grande na poca de nossa histria marcada mais fundamente pelo
desrespeito ao princpio federativo...
A durao da vida das sociedades, diz a Sociologia, est na razo direta da
organizao delas.
A organizao federal h de garantir vida longa a Ptria Brasileira.

VI

Um dos problemas que devem merecer profundas cogitaes, na rbita


poltica, incontestavelmente o da defesa nacional contra possveis ataques
estrangeiros.
O direito internacional acha-se ainda em nebulosa, e como disse o grande
jurista Tobias Barreto, o canho tem sido at hoje o tribunal supremo, a que os povos
recorrem sempre que h entre eles choque de ambies.
H, ningum ousar neg-lo, uma pobre aspirao de paz e de justia no
mundo moderno; mas ela no impediu o brbaro assassino da Polnia e outros fatos que
feriram no corao a paises fracos, desprotegidos e imbeles.
Na atualidade, observamos com tristeza o seviciar de Cuba pela decadente e
cruel Espanha, que s pode viver por meio de um vergonhoso parasitismo...
A Grcia, convertendo a tradio das velhas Termpilas, em novas Termpilas
da civilizao crist, procurou reagir contra o turco, reconquistando para o regime da
liberdade populaes inteiras, brutalmente escravizadas e exploradas.
Que aconteceu?
A fora das tradies falhou; a nobreza indiscutvel da causa no venceu o
baixo utilitarismo dos governos europeus; e a velha ptria gloriosa das artes, em cujo
solo o gnio de um povo admirvel levantou ao esprito do progresso o mais belo
templo da antiguidade; e a Ptria imortal de Pricles; abandonada de todos, sofreu a
maior das derrotas.
O celebrrimo equilbrio da Europa mantido hipocritamente para dissimular a
ambio insacivel de algumas potncias, prova de modo indiscutvel que neste sculo o
arbitramento s possvel quando os litigantes contam com poderosos exrcitos e
numerosas esquadras.
Ento, sim o receio de um choque, o temor de uma guerra fatal a ambas as
partes e a prudncia oriunda do egosmo concorrem para esses apelos feitos a autoridade
de outro pas.
Mas, quando uma Inglaterra, faminta de ouro e coberta de ferro, procura
devorar um Portugal moribundo, sem dinheiro e sem baionetas, sem crdito no mundo
financeiro e sem amparo no mundo poltico, nenhuma arbitragem serve, nenhum
tribunal de paz resolve.
A infmia do mais forte prevalece sobre os direitos do mais fraco.
H academias que doutrinam; h coraes que sentem; h crebros que
pensam; mas na fria insensibilidade que domina universalmente, atingindo a maioria
dos coraes, e na represso sistemtica dos pensamentos adiantados que aplicada por

todos os potentados, esterilizando a maioria dos crebros, somente os exploradores


armados triunfam e somente os triunfadores injustos tm razo...
O ministrio da guerra: eis o metro da civilizao nos dias que correm.
triste, negro, vergonhosos; ofende os sonhos mais doirados do idealismo;
desmente as firmaes mais belas da razo; desmoraliza completamente o princpio de
humanidade!
real, entretanto.
Uma nao que confia nos seus direitos, em vez de confiar nos seus
marinheiros e soldados, diz Spencer Wilkinson, engana-se a si mesma, e prepara a sua
prpria queda.
Que triste no ser a condio de um pequeno povo que vegeta pobremente no
meio de estados poderoso! Exclama Latino Coelho. Restar-lhe- por escudo a razo e a
justia. Ter a defend-lo o direito internacional.
Frouxssima defesa na verdade.
A justia no nada, sem um tribunal e juzes, que austera e imparcial a
administrem; sem a fora, que torne executrias as decises judiciais.
Onde est, porm, o cdigo de leis, que obrigue as naes poderosas a
respeitar as mais fracas e decadentes? Onde o supremo tribunal, que o aplique? Onde o
brao, que force os potentados ambiciosos e violentos a submeter-se a lei e a justia?
Apesar de todas as maravilhosas invenes, com que a cincia tem contribudo
a apertar os vnculos da fraternidade humana, a despeito de todas as instituies
internacionais que tornaram menos vivas as cores sinistras, com que se debuxam no
mapa as fronteiras dos Estados, ainda a guerra latente, encoberta nesta ruinosa
hipocrisia, que se chama a paz armada a condio habitual nas relaes das potncias
europias.
Cada povo para viver seguro da independncia e precatado contra a insolncia
de um poderoso, tem de consumir esterilmente em armamentos colossais o que h de
melhor na sua riqueza, de mais fecundo no seu labor industrial.
esse o estado do mundo hodierno, cheio de vacilaes e incertezas, marcado
por uma aspirao indigna e desumana de vitria incondicional.
Ai dos vencidos, ai dos fracos, ai dos pequenos!
A Amrica oferece o mesmo espetculo que se observa na Europa.
Quem ignora a ambio desenfreada dos Estados-Unidos do Norte, essa
ambio que j golpeou o Mxico, que ameaa a Amrica Central, que odeia o Brasil,
que protege Cuba para mais tarde explor-la a vontade, e que, disfara sob a alva
roupagem do monrosmo, constituiu-se o maior perigo do Novo Continente?

Quem ignora as tendncias absorventes da soberba e pretensiosa Repblica


Argentina, cujo desideratum, provado por inmeros fatos, a unificao do Prata e a
sua preponderncia sobre os povos neo-hispnicos, com exceo do Chile?
No queremos passar pelo publicismo rio-grandense como um profeta de
guerra e desastres; mas indiscutvel o contentamento dos Argentinos quando
descobrem em nossa vida poltica sintomas de separatismo.
Ainda h pouco, a imprensa de Buenos Aires transmitiu parabns ao Brasil
pelo fracasso de planos de independncia, urgidos aqui.
Esse fato, em definitiva, significou uma apresentao de psames ao futuro do
Prata...
Rui Barbosa, essa glria americana, esse eminentssimo propugnador da
justia e da civilizao em nossa ptria, disse muito bem: H quem afirme que a
soluo do problema da Amrica depende da dissoluo do Brasil...
E no data de hoje a simpatia que os nossos caros e amveis vizinhos
costumam manifestar cerca deste assunto: ela bem velha e tem acompanhado sempre
a nossa histria.
A grandeza da Terra de Santa Cruz um pesadelo que lhes povoa de temores e
desconfianas a mente sonhadora...
Se o separatismo conseguisse quebrar a unidade da organizao federal, a
vitria s a eles seria til.
Fracionado o pas vasto e rico que possui melhores elementos para representar
condignamente o esprito americano as vistas do mundo, a Repblica Argentina, cuja
diplomacia trabalha com astcia em complicada obra de absoro continental, poderia
atingir o seu objetivo sem grande dificuldade.
J sabemos que vamos passar por visionrio; mas isso no destrura as nossas
afirmaes.
A Argentina procura aproximar-se do Paraguai e da Bolvia; no Brasil existem
pessoas que desejam desmembrar a ptria: o paralelo est feito...
Demais, aqueles que argumentam com as tradies gachas em favor do
separatismo, porque essas tradies pertencem exclusivamente ao Rio Grande, que
soube conquist-lo sozinho, na solido dos pampas, devem concordar que elas nasceram
em parte das lutas com espanhis, durante anos e anos, e que por conseguinte, sero
sempre um motivo de lutas com os descendentes dos espanhis, desde que surja
qualquer conflito com eles.
Os antagonismos da histria no se dissipam com amabilidades fingidas...
As vezes julgam-nos desvanecidos e um simples fato vem provar que eles
ainda existem.

A guerra a maior das torpezas, a mais ningum, que deseje servir


eficazmente o seu pas, poder desprezar os problemas que lhe so relativos.
E uma guerra com o Prata , em que pese aos otimistas da paz americana, uma
cousa muito possvel.
A oliveira, diz um publicista, s floresce em costas bem guarnecidas.
Ora, poder o Rio Grande manter-se soberano entre tantos ambiciosos,
conservar-se autnomo entre tantos pretendentes, viver com independncia real entre
tantos adversrios?
Ter ele em suas rendas o necessrio para arcar com todas as despesas de
organizao interna, e com as provveis despesas extraordinrias de uma poltica
externa que no queira sujeitar-se a humilhaes e ameaas?
Ser, finalmente, capaz de manter-se com brilho e dignidade na esfera superior
ocupada pelas principais naes americanas?
No!
O Rio Grande seria uma republiqueta de terceira ou quarta ordem.
No costumamos encobrir o nosso modo de penar; a hipocrisia e a perfdia
nunca assignalaram os nossos escritos.
O Rio Grande tem rendimentos suficientes para a vida livre; no o negamos;
mas o Rio Grande no poderia resistir, em circunstncias anormais, aos resultados de
sua imprevidncia, separando-se do Brasil.
Se a questo de possuir meia dzia de vintns, para ocorrer as necessidades
essenciais da vida autnoma, ento citemos a republica da Libria na frica, como um
smile...
H muita diferena entre a riqueza de um Estado no seio de uma federao, e a
riqueza desse Estado constitudo independentemente.
Em uma federao, como a brasileira, os Estados so solidrios nas crises
supremas que afetam a vida de cada um; a mesma bandeira protege a todos; o mesmo
sentimento de honra estimula a todos; a mesma necessidade de garantia a todos
congrega.
A prosperidade de cada ponto, onde h plena liberdade de desenvolvimento,
onde a vida local no tem peias, encontra, todavia, nos momentos de perigo, nas horas
agitadas, a proteo salvadora do centro, representante da ptria, em seus interesses
mximos.
O argumento daqueles que dizem: - Temos um bonito saldo, separemo-nosnada vale, porquanto as rendas e o saldo de um estado que se separa no compensam a

perda dos recursos extraordinrios, com que ele contaria nos instantes crticos e
anormais, se continuasse unido e federado.
Mas... os separatistas raciocinam mal...
Para eles no existe profilaxia poltica: a grandeza e a salvao de um povo
dependem de algumas frases alinhavadas com pedantismo e jeito...
Sirvam para exemplo os srs. Martim Francisco, em So Paulo, e Alfredo
Varella, entre ns.
O primeiro ainda no apresentou uma idia aproveitvel em prol da separao
paulista; o segundo acaba de publicar uma obra sobre o Rio Grande, com intuitos
visivelmente separatistas, mas escrita com a tinta vermelha do fanatismo poltico.
Ora, que argumentos emprega o sr. Varella para provar que o Rio Grande
separado, atingiria a plenitude da felicidade e da fora?
O nosso valor tradicional e possveis receitas (sic) magnficas...
Entretanto, se no existirem outros motivos para o desmembramento do Brasil
em geral, e para a separao do Rio Grande em particular, no sero certamente a
opulncia desta ou daquela regio, a feracidade desta ou daquela zona e o adiantamento
de tal ou qual Estado as nicas causas desse resultados que todos devem temer.
Tudo isso adiantamento, feracidade e opulncia longe de acarretar a runa e
a morte desta ptria, como querem alguns obcecados, concorrer para a grandeza dela.
Deixemo-nos de exclusivismos ridculos e de teorias atoleimadas, que s nos
podem desacreditar.
O Rio Grande est atrasado intelectualmente, possui uma indstria incipiente,
uma lavoura ainda pequena e um comrcio pouco extenso.
Em compensao, tudo tende a desenvolver-se e aumentar no seio de uma
natureza rica e frtil.
Pois bem; trabalhemos com pertinncia, estudemos com ardor, lutemos com
denodo, para que o nosso querido Estado seja to poderoso e prspero na Federao
Brasileira, como nobre e herico nas pginas da histria!
S desse modo procederemos como patriotas.

VII

Falamos nos antagonismos que existem entre ns e o Prata, antagonismos de


raa, agravados por longos decnios de pelejar insano, antagonismos de interesses,
antagonismos de aspiraes.
Entretanto, h alguns separatistas que desejam a unio do Rio Grande e do
Estado Oriental!!
S a necessidade inaufervel de estudar e refutar todos os pontos deste assunto,
poderia impelir-nos a discusso de uma aliana to incoerente quanto criminosa!
Separa-se o Rio Grande do Brasil para agreg-lo ao Uruguai!
Mas por qu?
Haver um fato que justifique, um princpio que autorize, uma vantagem que
desculpe semelhante desejo de realizar um crime de lesa ptria?
No; e para a demonstrao em contrrio ser completa e irrespondvel, bastar
um pouco de lgica.
Os partidrios de nossa fuso com os orientais devem provar, antes de tudo, o
carter necessrio e fatal do desmembramento brasileiro.
Sem isso, nada conseguiro.
Se o Rio Grande no tem motivos para separar-se do Brasil, claro que s por
um requinte de fantasia desregrada, poderemos ide-lo formando uma nova ptria com o
Estado Oriental.
As naes so castelos de cartas, que um sopro desmancha...
A gnese de uma nacionalidade, gnese complicada e obscura, no pode ser
resolvida e determinada pela vontade deste ou daquele homem, de tal ou qual partido.
Assim, pois no caso corrente, os partidrios da idia que combatemos devem
justificar:
a- O desmembramento do Brasil;
b- Desmembrado o Brasil, a convenincia de nossa juno ao Uruguai, em
vez de constituirmos um Estado independente.
Para longe os devaneios; para longe o dogmatismo.
Precisamos de provas, de raciocnios, de argumentos.

Se os separatistas fugirem a discusso de princpios, no passaro de simples


motineiros.
Ora, quem quiser demonstrar a fatalidade e a necessidade da dissoluo
nacional, ser obrigado, forosamente, iniludivelmente, a apoiar as suas opinies em
algum dos argumentos que j discutimos e refutamos nos captulos precedentes: uma lei
histrica, impedindo a formao das grandes ptrias, a teoria do meio fsico e social,
histria original e heterogeneidade de habitantes.
Dando de barato que tudo isso concorra para desagregar o Brasil e individuar o
Rio Grande, chegamos as seguintes concluses: a terra de Bento Gonalves jamais
poder apropinquar-se do Estado Oriental, por causa de uma lei histrico, de um meio
social diverso, de oposies histricas acentuadas e de notveis variantes tnicas.
Sim; a arma bilaminada e de golpe certeiro...
O Rio Grande, separado da Federao Brasileira por uma lei da histria que
divide as grandes ptrias em muitas ptrias pequenas, integrar-se- a parte, sem a
colaborao do Estado Oriental.
O Rio Grande separado em virtude de seu maio social, diverso do meio
nortista, tender sempre a afastar-se do Uruguai, cujo meio social ainda mais diverso.
O Rio Grande separado em conseqncia de tradies prprias, diferentes em
parte e em parte opostas as tradies do norte, nunca poder aproximar-se dos orientais,
cujo lendrio versa sobre lutas, glrias e desastres que no nos pertencem.
O Rio Grande separado do Brasil em conseqncia de seus elementos tnicos,
no poder identificar-se de chofre com os elementos tnicos da vizinha Republica.
isto.
O separatismo, fora do terreno da violncia revolucionria, obrigado a jogar
com essa argumentao, e, fazendo-o, esmaga tambm qualquer tentativa de aliana
com o Prata...
Recordemos o belo e profundo pensamento de Castelar que honra a primeira
pgina deste opsculo: uma nao no s um agrupamento de indivduos; um grande
corpo e um verdadeiro esprito.
Desenvolve-se, pensa, sente e age sob a ao de leis naturais, que no devem
ser contrariadas.
A histria apresenta inmeros fatos de anexaes irreflectidas que tiveram
efeitos desastrosos.
Mas...estuda-se to pouco entre ns...
Quando a gente conhece os rasgos hericos, as faanhas e as proezas dos
vares de outrora, para as declamaes da tribuna; ou quando conhece os processos de

palestra entre as estrelas e a lua, para os torneios literrios; ou ainda quando transige
com as opinies do respeitvel publico, nos artigos da imprensa; no h a menor
necessidade de largas horas passadas a mesa de estudo...
Demais as nicas propagandas fecundas em nosso meio so aquelas em que o
desaforo e a chalaa correm parelhas com as bonitas frases, ocas de sentido, mas bem
sonoras, e com as chapas imprestveis pelo uso e abuso de geraes sem conta...
Passemos, porm, ao segundo ponto, isto , perguntemos qual a
convenincia do Rio Grande, independente, anexar-se ao Estado Oriental, em vez de
marchar sozinho.
Se a causa a fraqueza de nosso Estado e a necessidade de chegar-se a
algum, a concluso disso contrria ao separatismo; porque, sendo assim, fica
exuberantemente provado que o Rio Grande no se acha em condies de tornar-se
independente.
Deixando de lado outras razes, diremos que o separatismo s natural
quando o estado que arvora essa bandeira, v os seus fatores de riqueza prejudicados,
deseja aproveit-los em benefcio prprio e encontra neles o necessrio para a vida
autnoma.
Depois, como o Rio Grande precisa de achegar-se a algum, que esse algum
seja o Brasil, e no o Estado Oriental.
Se a causa outra, apresentem-na e sustentem-na, se forem capazes desse tour
de force...
Da discusso nasce a luz...

VIII

J aludimos a possibilidade de um movimento sedicioso em cujo pendo seja


gravado o lema separatista.
Estendamo-nos agora em mais algumas consideraes a esse respeito.
Se certo que as revolues que reagem contra as tiranias em nome do direito
vilipendiado, merecem da histria, juiz imparcial e austero, o reconhecimento da
imortalidade; se certo que as vitrias alcanadas pelo esprito novo sobre os erros e
preconceitos do passado, no renhido de grandes pelejas, no aceso de duras refregas,
cobrem os vencedores de glria; tambm verdade que as sedies inquas, feitas sem
ideal, promovidas pelo dio e pela cobia, originam catstrofes medonhas e recebem
dos psteros o ferrete da ignomnia.
A nossa ptria j tem em seus anais alguns movimentos dignificadores e
justos: 7 de Setembro, 13 de maio, 15 de Novembro e 23 de Novembro so datas de luz
na ampulheta tormentosa de nosso existir de povo desprotegido por tudo e por todos.
A Independncia, a Manumisso do escravo, a Proclamao da Repblica e o
baquear estrondoso da primeira ditadura militar: eis as culminaes da vida poltica e
social do Brasil.
Ora, depois da anlise destruidora a que sujeitamos o pretenso determinismo
da ptria sulina, ningum ousar afirmar que uma revolta tendente a desagregar o pais,
traduza aspiraes coletivas, nascendo naturalmente do acmulo de agentes
contraditrios em nossa sociognese.
Pde o partidarismo truculento enviperar-se: - qualquer levante secessionista,
provocado com fins subalternos por ambiciosos vulgares, no passar de um levante de
faces.
Nem a alma popular brilhar na lmina das espadas, nem o entusiasmo popular
brotar dos hinos de combate, nem as esperanas populares acompanharo os estudantes
de guerra!
As hostes compactas da politicagem, sim, essas podero dirigir-se, firmes e
decididas, para o campo da luta...
E, agora, perguntamos: ser justo, ser digno, ser patritico, tolher a marcha
de nosso progresso, impedir a conquista de nossa grandeza, ensangentar os nosso
campos e cobrir de luto as nossas famlias por meio de uma sublevao sem justificativa
histrica e social?
Ser obra meritria desencadear sobre um Estado jovem, que comea a reunir
elementos de fora e de riqueza, a tempestade revolucionria, prenhe de horrores e
desgraas?

Ser empresa gloriosa sacrificar tudo, ptria, justia, fraternidade, ao vil


interesse poltico, aos mrbidos anelos de mando, a sede insacivel de nomeada?
No!
Se algum degenerado, afrontando o prestgio sacrossanto das tradies
nacionais e os ideais mais caros do Rio Grande, ousasse proceder desse modo; se
tentasse ferir, armando braos mercenrios, a ptria infeliz e querida que vacilla sem
amparo e sem amor, aos golpes da mais negra adversidade, neste momento de
obstculos ingentes, de sofrimentos atrozes e de misrias sem nome; esse degenerado,
esse rprobo, praticaria a maior das infmias, a maior das torpezas, tornando-se ru de
civismo, levantando milhes de protestos, sofrendo vingadora derrota!
No! E no dia em que levassem a efeito o grande crime, o vil atentado, este
povo, que parece um cadver na atualidade, havia de erguer-se, para, forte, vibrante de
patriotismo e de entusiasmo, aniquilar os criminosos!
Havia de erguer-se, no auge da clera, cheio de pujana, sublime de brio
gacho, para provar que em sua conscincia ainda existem as vibraes da conscincia
dos Farrapos, amigos impertrritos da liberdade, que souberam defender durante dez
anos, paladinos sem jaa do direito, por cuja desafronta tanto sofreram, amantes
ardorosos do Brasil, que juraram proteger as primeiras ameaas do Prata!
Mas...quem sabe?
Nos tempos do imprio libertino, a virtude de Bruto causava riso; as tradies
hericas da Ptria provocavam gargalhadas; a plebe estava por tudo, desde que lhe
dessem- panem et circensem...
Quem sabe?
Talvez o povo rio-grandense, que recebeu como herana preciosa a ossada de
bento Gonalves e de seus companheiros de lutas, de seus irmos de armas; o povo que
mais concorreu para a epopia do Paraguai; que libertou espontaneamente quase todos
os seus escravos; que ouviu Felix da Cunha e Venncio Ayres; que derribou Deodoro;
que fez tanta cousa bela e grande; talvez o povo rio-grandense, sem coragem, sem
estmulos, sem vontade, cedesse ao desnimo e no reagisse!
Ah! Como triste e doloroso s o perpassar desta dvida!

IX

O separatismo no , pois, uma causa de justia, de verdade e de patriotismo.


Todas as pginas deste opsculo, dedicado a juventude do Rio Grande, e, por
isso mesmo, escrito com imparcialidade e amor, com firmeza e esperana, provam-no
suficientemente.
O separatismo tem sido um sonho para muitos, e poder tornar-se uma fonte
de exploraes para alguns...
Nada mais.
Sem a sano de motivos histricos, sem a atenuante de princpios orgnicos
contraditrios, sem a desculpa de uma lei, sem o selo da necessidade, a separao do
Rio Grande, ou de qualquer outro Estado brasileiro, seria um fato deplorvel, cheio de
conseqncias nocivas.
Uma propaganda com esse fim no poderia deixar de ser fraudulenta.
claro que no denominamos propaganda aos discursos isolados dos
oradores de meetings ou de passeatas acadmicas...
Essas peas tribunicias sero quando muito produtos suspeitos de politicagem
local, sem o mnimo valor de inteligncia e de sentimento.
Damos o nome de propaganda aos movimentos sistemticas, que procuram
atingir o seu objetivo por meios intelectuais e morais, falando aos crebros e agitando os
coraes.
O separatismo incapaz de tornar-se um movimento dessa ordem.
Eis a sua maior incongruncia e o seu defeito mais grave.
Nem verdade, nem justia, nem patriotismo.
Essas trs foras que fazem os heris e os mrtires, os imortais e os bons; que
purificam a conscincia das massas e eternizam nas pginas da histria a data das
grandes reivindicaes; essas trs foras invencveis que abatem sempre as tiranias
cruentas, em nome da humanidade ultrajada; que garantem o futuro dos paises; que j
tm um poema nos anais do Brasil, em cujo solo ergueu-se a fora do Tiradentes, e em
cujas fronteiras tantos preconceitos foram vencidos; essas trs foras do luminoso ideal
de nossa redeno definitiva, jamais podero animar os partidrios e palavreadores do
separatismo!
Consolao suprema!

Mas, j tempo de saber se neste momento excepcional de gravidade pblica,


no existe algo de transcendente e de importante que precise de estudo e demande
esforos, em vez de questinculas inoportunas de separao.

Uma das causas mais provveis do agravo extraordinrio e assustador dos


males ptrios, que quase todos neste pas procuram curar a enfermidade fora do
organismo social, a semelhana dos antigos mdicos que consideravam a molstia,
simples estado do corpo, como uma entidade perniciosa.
um engano fatal.
Todas as instituies liberais que o otimismo patritico procurou adaptar ao
Brasil, nao ainda nova e inexperiente, mas j assinalada por sintomas mrbidos,
falharam estrondosamente, vergonhosamente, deixando os autores da tentativa em
completo alheamento intelectual, e anarquizando os sentimentos do povo.
Nos tempos da monarquia, o funcionar do parlamentarismo, na complexidade
de seus rgos, foi mais irregular que ridculo.
A chicana lavrara intensamente, corroendo tudo; a podrido infectava o pas
desde a rgia bragantina at as cmaras municipais; o constitucionalismo era a maior
das burlas.
Trono vacilante, rei versejador, polticos empricos, chicanistas audazes,
discursos aos milhes e nenhum resultado concreto: eis a monarquia dos Braganas.
Aquela exciso ameaava de morte esta Ptria feliz...
Veio a Repblica.
O mesmo vrus que envenenou o regime passado, apeonhou o novo.
A desorganizao de todas as classes permitiu a supremacia militar; os
elementos monrquicos, imobilizados, nulos, no podiam regenerar-se de sbito; a
poltica estagnou-se.
De erro em erro, de desastre em desastre, de vergonha em vergonha, chegamos
ao estado calamitoso em que nos debatemos, desorientados e cticos.
A justia, no tem apstolos; as leis nada valem no conceito pblico; as
finanas pioraram; a indisciplina assombra; a anarquia reina, soberana, em todas as
reparties; a inpcia domina os ministrios; a indeciso caracteriza os estadistas.
Nem mtodo, nem solues, nem patriotismo.
Somente o medo de um futuro negro estimula algumas conscincias.
Os polticos sem f e sem idias aproveitam o momento para acusar os
adversrios, indicando-se simultaneamente para salvadores infalveis das instituies
periclitantes.

Na prtica, transigem sempre, com tudo e com todos.


As classes proletrias nunca atravessaram poca to crtica; a honra nacional
nunca esteve to esfarrapada...
O estrangeiro ri-se, lamenta, que um povo anulado possua tantas riquezas
naturais, cujo aproveitamento seria til a humanidade, e procura questes conosco.
Fase de transio, exclamam de toda parte, mas a verdade que os males
persistem, assustadores e graves, zombando do tempo e dos homens.
O desespero evidencia-se por meio de opinies irrazoveis.
A restaurao da monarquia, o parlamentarismo, etc., constituem o programa
de certas faces, tornando-se notvel que polticos outrora indiferentes as formas de
governo procurem hoje arrancar o pas do abismo, retrocedendo a formas de governo,
que j tivemos...
Por outro lado, alguns elementos republicanos revoltam-se contra indivduos
isolados e situaes de momento, em vez de procurarem a origem das desgraas na
sociedade onde esses indivduos agem e de onde esses governos saram.
Eis o ponto central do assunto.
O regime h de estar forosamente na razo direta do povo!
A prosperidade de um pas, diz Spencer ( o individuo contra o estado), e a
parte de justia em sua organizao, dependem no futuro, do carter de seus membros; e
o nico progresso real ser o progresso desse carter...
No Brasil, como j afirmamos, a soluo do problema social consiste na
transformao de muitos milhes de sujeitos, sem moral cvica, em cidados cnscios
de seus deveres e direitos.
Sem esse resultado, nada conseguiremos apesar de todas as reformas
administrativas projetadas na precipitao dos grandes desastres.
Quisera eu, escreve Rui Barbosa que em vez de se aterem a superfcie, os
nossos homens de estado descessem a raiz dos nossos sofrimentos, reconhecendo que a
enfermidade no est ligada ao acidente poltico das formas de governo; que a
escravido branca de hoje apenas a fase crtica do nosso envenenamento pela
escravido negra; que as reformas polticas so ineficazes para a cura desta
degenerescncia; que, em suma o que o pas est pedindo uma unio entre os espritos
slidos, cultos e moderados de todas as convices no sentido de um movimento
educador, pacificador, reconciliador, que restitua ao pas a civilizao, isto , a
segurana, permitindo a nao orientar-se, retemperar-se em sangue novo, e
conquistar o governo de si mesma.
A politicagem, sobretudo, deve ser combatida com ardor e coragem; porque o
acurvamento nacional , em grande parte, devido a ela.

Deixemos a intransigncia partidria, desprezemos os rancores pessoais,


esqueamos os interesses de campanrio e pensemos apenas na felicidade, na grandeza,
no poder e na justia do Brasil.
Na justia especialmente.
Quando a noo superior de justia no se acha incrustada na conscincia
pblica, tudo cai, tudo morre: a liberdade, o progresso, a honra, o sentimento.
E como estas pginas so escritas tendo em vista a anlise do separatismo riograndense, diremos com eminente publicista, que a soberania da magistratura na
interpretao da lei, tem sido uma das causas da unio federativa resistir nos EstadosUnidos a degenerao de certas foras sociais.
Que o exemplo seja seguido!
Ao passo que outros sonham com a separao do Rio Grande, ns entendemos
que todos os Estados brasileiros devem unir-se, em estreita solidariedade com o centro,
para o restabelecimento da ptria!
Decidam os jovens patriotas rio-grandenses de que lado esto o patriotismo e a
razo.

XI

A imprensa rio-grandense.
a vs que dedicamos a ltima pgina deste opsculo, jornalistas do Rio
Grande; a vs, que sois os representantes da opinio, os intrpretes fiis do sentir
popular, os religionrios do progresso neste extremo da ptria; a vs que colocais a
verdade e a justia acima da hipocrisia e da violncia.
O fim destas linhas de propaganda todo de amor: no h em nenhuma delas o
trao negro do despeito partidrio ou a nota vermelha do dio.
O Brasil sofre, o Rio Grande sofre: de nada mais queremos saber.
A nossa conduta no jornalismo tem obedecido ao sentimento que nos inspiram
as dores da ptria, que aprendemos a amar na mansuetude do lar, ouvindo as lies
paternas; que aprendemos a respeitar na luz de suas tradies; que procuramos servir
por meio do estudo, afrontando a ira dos maus e a indiferena de nscios.
Adversrios pequeninos, entes de lama, j tentaram vencer-nos pelo silncio
sistemtico, pelo insulto calunioso e pelo desprezo simulado.
Pelo Futuro, obra literria que dedicamos a mocidade estudiosa desta terra,
obra que visava um objetivo mais elevado e mais nobre que todas as aspiraes
mesquinhas da poltica mereceu de nossos antagonistas na imprensa durssimo
tratamento.
Deixaram a parte qualquer merecimento possvel do livro; no lhe discutiram
as idias basilares; no lhe assinalaram as intenes: amesquinharam-no insultando o
autor, cujo nico crime consistia em estar a frente da redao dA Repblica.
O mesmo vai acontecer, certamente com relao ao presente trabalho: muitas
injrias ou calculado silncio, pretensa indiferena.
por isso que vamos dirigir um apelo aos jornalistas moderados e patriotas
que combatem pela felicidade do Rio-Grande.
Se as idias e os princpios deste opsculo merecerem a adeso dos espritos
livres, ou se, recebendo negaes doutrinrias, inspirarem todavia o respeito que todos
devem as opinies francas e desinteressadas, dignem-se os jornais patrcios de discutilos e estud-los.
Ser um servio relevante prestado ao Rio-Grande.

NOTA

O trabalho de reviso desta obra correu muito irregularmente, e por isso


acha-se ela eivada de erros, que felizmente no lhe alteram o sentido.
Demais, como j notou um escrito, o autor l o que escreveu, no o que
os tipgrafos compuseram.

ALCIDES MAYA

Alcides Maya (A.Castilho M.), jornalista, poltico, contista, romancista e


ensasta, nasceu em So Gabriel, RS, em 15 de outubro de 1878, e faleceu no Rio de
Janeiro, RJ, em 2 de outubro de 1944. Eleito para a Cadeira n. 4, na sucesso de Alusio
Azevedo, em 6 de setembro de 1913, foi recebido pelo acadmico Rodrigo Octavio em
21 de julho de 1914.
Seu pai, Henrique Maya de Castilho, era funcionrio federal e de origem
citadina. O vnculo com o pago e o sentimento gacho, que marcariam a fico do
futuro escritor, vieram-lhe atravs da linha materna. Carlinda de Castilho Leal, sua
me, era filha de Manoel Coleho Leal, dono da estncia de Jaguari,no municpio de
Lavras do Sul, e ainda de duas fraes de campo em So Gabriel, chamadas Tarum e
Guabiju. Alcides Maya passou a vida na estncia de Jaguari, cenrio de muitas de suas
pginas regionalistas, sobretudo no romance Runas vivas, que , de certo modo, a viso
nostlgica da estncia avoenga. Antes de ter concludo os estudos primrios, Alcides foi
levado para Porto Alegre, onde fez os estudos de humanidades. Em 1895, quando
contava 18 anos, ingressou na Faculdade de Direito de So Paulo. A sua verdadeira
vocao, porm, eram as letras e o jornalismo, por isso abandonou o curso de Direito.
Retornando a Porto Alegre em 1896, entregou-se prtica do jornalismo militante,
atividade que ele exerceria ao longo de toda a vida.
No jornalismo distinguiu-se sempre pela preocupao eminentemente cultural
e pelo engajamento poltico. Iniciou em A Reforma, rgo federalista, mas logo foi
lutar ao lado dos batalhadores da Repblica. A partir de 1897, passou a integrar a
redao de A Repblica, rgo da dissidncia republicana, e chegou a ocupar a direo
do jornal. Aos 19 anos estreou em livro com Pelo futuro. Seus artigos de jornal de 1898
a 1900 foram reunidos em livro sob o ttulo de Atravs da imprensa. Alm da vivncia
nas redaes de jornais, teve contato, em Porto Alegre, com o celebrado polgrafo
Apolinrio Porto Alegre, cujo retiro da Casa Branca era a verdadeira sede da atividade
espiritual do Rio Grande.
Em 1903, Alcides Maya dez sua primeira viagem ao Rio de Janeiro, onde seu
nome j era bem conhecido. A partir de ento, passou a viver e a desenvolver
atividades, alternadamente, ora no Rio de Janeiro, ora em POrto Alegre. Homem de
carter e refinado esteta, era o tipo de intelectual talhado para sentir-se vontade na
capital do pas. Seu gauchismo sem jaa era a expresso da autenticidade do seu
nacionalismo atuante. Suas idias anti-separatistas esto contidas no livro O Rio Grande
independente. No Rio, residia numa repblica de intelectuais, situada na rua das
Laranjeiras, onde recebeu um dia a visita de Machado de Assis. Desde ento, foi levado
a entrar na intimidade do mundo machadiano.
A partir de 1905, passou a militar na imprensa carioca, profissionalmente,
colaborando em O Pas, O Imparcial, Correio da Manh e o Jornal do Commercio.
Assinava artigos tambm com o pseudnimo Guys. Em 1908, voltou para Porto Alegre,
levado por uma motivao bastante ambiciosa: a fundao de um matutino, o Jornal da
Manha. Durou apenas um ano, mas ficou na sua coleo uma parte valiosa do acervo
jornalstico de Alcides Maya. De volta ao Rio, viveu os melhores anos de sua carreira

jornalstica e literria. Em 1910, publicou seu nico romance, Runas vivas, que ir
compor, com os livros de contos Tapera (1911) e Alma brbara (1922), a sua trilogia
regionalista, que reflete a poesia dos pampas, buscando no passado as razes do seu
povo. Outros grandes momentos de sua carreira deram-se em 1912, com a publicao
do ensaio Machado de Assis (algumas notas sobre o humor), e, no ano seguinte, com a
sua entrada na Academia Brasileira de Letras, como o primeiro rio-grandense a ter
ingresso na Casa de Machado de Assis. Por essa poca, era o bibliotecrio do
Pedagogium.
Representou o Rio Grande do Sul na Cmara dos Deputados, no perodo
leggislativo de 1918 a 1921. Embora integrado na representao do Partido
Republicano, a sua atividade parlamentar se fez sentir pela preocupao com os
problemas da educao e cultura. De 1925 a 1938, residiu em Porto Alegre, com breve
incurso ao Rio, decorrente de sua participao no movimento revolucionrio de 30. L
dirigiu o Museu Jlio de Castilhos, at se aposentar, e colaborou no Correio do Povo.
Levado por uma inquietao de toda a vida, retornou ao Rio, onde viveu os ltimos anos
de sua vida (1938-1944), escrevendo para o Correio do Povo e freqentando a
Academia Brasileira de Letras quando podia. Mas sempre sentindo saudades do Rio
Grande, da sua querncia. Para l voltou, cinco anos aps sua morte, quando seus restos
mortais foram trasladados para o Panteon Rio Grandense, em Porto Alegre.
Obras: Pelo futuro, ensaio (1897); O Rio Grande independente, ensaio (1898);
Atravs da imprensa (18998-1900), jornalismo (1900); Runas vivas, romance (1910);
Tapera, contos (1911); Machado de Assis Algumas notas sobre o humour, ensaio
(1912); Crnicas e ensaios, jornalismo (1918); Alma brbara, contos (1922); O gacho
na legenda e na histria, ensaio (1922); Lendas do Sul, folclore, publicadas na Ilustrao
Brasileira (1922); Romantismo e naturalismo na obra de Alusio Azevedo (1926).

Digitalizado em 09/Janeiro/2006.

ADENDOS DA EDIO ELETRNICA

RIO GRANDE INDEPENDENTE

PREFCIO
Por Manoel Correia de Andrade

louvvel a iniciativa do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul, de


publicar livros antigos sobre o Estado, a fim de que os leitores de hoje tenham uma idia
do que foi o Rio Grande e o que pensavam os escritores gachos, alguns muito famosos, a
respeito de sua provncia, at 1889, e do Estado, a partir da, e de suas relaes com as
demais provncias e estados do Brasil. O livro de Alcides Maya, com longo prefcio de
Apolinrio Porto Alegre, foi publicado em 1898, no primeiro decnio de vida da Repblica,
quando as antigas provncias do Imprio, submissas, durante dcadas, ao poder central,
em um sistema unitrio asfixiante, sentiam-se livres e passaram a reivindicar direitos
quase que de estados soberanos.
O grande poltico e escritor do Imprio, Joaquim Nabuco, manteve-se monarquista at a
maturidade, por temer que a Repblica, ao conceder autonomia as provncias, tornasse o
poder central to fraco que no fosse capaz de manter a unio, e que o Brasil se dividisse
em uma srie de pequenas repblicas, de tamanhos e recursos variados, como ocorrera
com a Amrica Espanhola. Sabia-se que o Brasil, durante o perodo colonial, era formado
por uma srie de capitanias diretamente dependentes do governo da metrpole, de
Lisboa, e s com a fuga de D. Joo VI, em 1808, para o Rio de Janeiro, tentou-se dar uma
unidade ao Reino, criado em 1816. Mesmo as capitanias do Norte, como o Maranho e o
Gro Par, mais da metade do territrio que viria a participar do Imprio do Brasil, tinham
muito maiores ligaes com a Metrpole do que com o Rio de Janeiro e que, para
participarem o novo Imprio e aceitarem a independncia, tiveram que ser conquistadas
pela recm organizada marinha imperial, dirigida por oficiais ingleses.
A Guerra da Independncia no foi to pacfica como se supunha, como demonstramos
em ensaios sobre revoltas [1];na realidade, a Independncia s se centralizou em torno do
Rio de Janeiro, So Paulo e Minas Gerais, graas as vantagens que o Rio tinha, por ter sido

durante algum tempo a metrpole portuguesa na Amrica e a habilidade poltica e


artimanhas de Jos Bonifcio que, contrariando interesses regionais e de grupos,
conseguiu fazer com que se aceitasse a permanncia no poder da prpria dinastia
portuguesa. Foram numerosos os interesses contrariados e os sentimentos regionais
reprimidos, sobretudo em provncias, antigas capitanias mais ricas e desenvolvidas e com
um movimento comercial mais expressivo, como o Maranho, Pernambuco, a Bahia, e o
Rio Grande do Sul. A independncia foi conduzida pelas elites regionais, formadas por
grandes proprietrios de terra, comerciantes ricos e altos funcionrios que tolheram a
participao popular e os movimentos de massa, feitos pela populao pobre e inculta do
interior. Populaes que se sentiram logradas pela presena de um imperador estrangeiro
e por uma nobreza formada por pessoas importantes que j ocupavam cargos e posies
no perodo colonial.
O estudo das revolues ou revoltas populares ocorridas durante o perodo regencial
fundamental para que bem se conhea a histria brasileira. Entre estas podemos salientar
a Cabanagem no Par[2] a Balaiada no Maranho e Piau [3], a Guerra dos Cabanos em
Pernambuco e Alagoas[4], a Sabinada na Bahia [5] e a Guerra dos Farrapos[6] no Rio Grande
do Sul. Nestas revoltas, que tiveram grande durao, havia um grande contingente de
populares escravos, negros e mulatos forros, populares de diversas camadas e alguns
lderes oriundos da prpria oligarquia dominante. No Par, por exemplo, participaram
como chefes da cabanagem Vinagre, Angecim(sic) e Marcher, em Pernambuco e Alagoas
lderes das famlias Roma, filhos do famoso Padre Roma, e dos Mendonas, na Bahia o
mdico Sabino da Rocha Vieira e no Rio Grande do Sul estancieiros, grandes criadores de
gado como Bento Gonalves e o Gal. Neto. De uma forma ou de outra os revoltosos no
tinham uma percepo maior do nacional e faziam sobressair em seus anseios, aspiraes
e reivindicaes dominantes regionais e locais.
O Imprio, implantado com o movimento de 1822 e consolidado com muita luta no
perodo regencial, de 1831 e 1840, conseguiu, a partir da, uma certa estabilidade,
absorvendo, de forma ampla, em seus partidos liberal e conservador -, lideranas
anteriormente consideradas federalistas e/ou republicanas. Mas o equilbrio imperial foi
mantido apenas durante meio sculo, graas a habilidade poltica de D. Pedro II, ao
equilbrio entre as elites polticas que controlavam a agricultura e o comrcio de
exportao de produtos tropicais acar, caf, algodo, cacau, etc e a manuteno do
sistema de trabalho escravo. O Brasil foi o pas da Amrica Latina maior importador de

escravos africanos, mantendo o trfico negreiro at 1854, e a escravido at 1888,


prolongando a escravido, de forma disfarada, at as primeiras dcadas do sculo XX, de
vez que ao escravo no se deu a oportunidade de se tornar cidado, mas apenas a
liberdade e o direito de mendigar um trabalho mal remunerado nas cidades e nas antigas
fazendas onde haviam sido escravos.
O imprio ficou enfraquecido, devido suas bases de apoio a Igreja, a escravido e o
exrcito e o desigual desenvolvimento das provncias, algumas delas passaram a sonhar
com a implantao da repblica, que poderia atingir o todo ou partes do territrio
brasileiro. Assim, So Paulo, a provncia mais prspera e progressista, em face ao
desenvolvimento da cultura do caf, desejava a repblica, alegando que o crescimento
econmico da mesma era cerceado pela poltica unitarista imperial e admitia que, feita a
repblica, poderiam as outras provncias, seguir o seu exemplo, proclamando a separao
do Brasil e a adoo do regime republicano, e, em seguida, se federalisarem com o seu
apoio. Idia defendida em livro famoso, na poca, por jornalista radicado em So Paulo e
irmo do futuro presidente da Repblica e republicano histrico, Campos Sales [7].
Este ponto de vista estava presente no pensamento de polticos de outros estados,
inclusive do Rio Grande do Sul. Na verdade, ocorria que So Paulo, a proporo que
crescia economicamente, procurava aumentar a sua influncia na vida e na organizao
do Imprio e, aps o 15 de Novembro, da Repblica trazendo, problemas a estados cuja
influncia declinava, como o Maranho, Pernambuco e Bahia, ou que procuravam
ascender, como o Rio Grande do Sul. O seu peso poltico e econmico era muito grande
para os estados com menores recursos, criando um clima de rivalidade que punha em
risco a estabilidade do Imprio e a unidade do pas [8]. Da formarem-se entre as elites
grupos que optavam por solues diversas que podem ser agrupados em: a) os
monarquistas ortodoxos, que juntavam a existncia do Imprio a poltica de centralizao,
negando qualquer autonomia as provncias; b) os que se tornaram partidrios da
secesso, podendo cada provncia ou estado tornar-se um pas independente; c) os
partidrios de uma federao ou de uma confederao que lutavam pela formao de um
pas onde as vrias unidades polticas tivessem uma certa autonomia, sem perderem os
vnculos nacionais. Estes, como o grande jurista Rui Barbosa, se miravam sobretudo na
Constituio dos Estados Unidos, esquecidos de que este pas evolura de uma
confederao para uma federao e por isto os estados membros guardavam certos
direitos que j tinham quando soberanos. At o direito a secesso, utilizado pelos estados

do Sul contra os do Norte, no governo de Lincoln.


No Brasil ainda ocorria um certo estadualismo, guardando as provncias, posteriormente
transformadas em estados, certas recordaes da quase autonomia que desfrutavam,
frente a metrpole. Recordaes que eram mais fortes em algumas reas que em outras,
como acontecia em Pernambuco e na Paraba que enviaram representantes ao
Parlamento Imperial, conhecidos por suas convices republicanas, como o padre
Venncio Henriques de Resende e o prprio Manuel de Carvalho Paes de Andrade
(senador pela Paraba), anos depois de ter sido presidente da Confederao do Equador e
de ter conservado polticos influentes com idias republicanas, como Borges da
Fonseca[9], at meados do sculo XIX, atuantes na chamada Revoluo Praieira.
O Rio Grande do Sul entrou tarde no conjunto brasileiro, de vez que foi povoado
tardiamente, em vista das lutas existentes entre portugueses e espanhis, nos primeiros
sculos de colonizao (XVII e XVIII), e do seu povoamento, inicialmente litorneo e s
depois do interior, ser feito de forma descontnua, com os aorianos no litoral e os
criadores de gado, vindos de So Paulo, no interior, graas a pecuria bovina e de muares
que daria origem a explorao do couro, a formao de tropas de muares e, finalmente, a
implantao de charqueadas, j no sculo XIX. Na verdade, foram as charqueadas, que
sucederam a nordestina, que inseriram o Rio Grande entre as unidades polticas do pas.
O povoamento do Rio Grande esteve muito ligado a garantia do territrio nacional frente
aos castelhanos do Vice-Reinado do Rio da Prata, com as guerras fronteirias, iniciadas no
sculo XVIII, com a luta pelo territrio das Misses. Esta luta foi, na verdade, o choque
entre dois imperialismos, o portugus que e queria estender os seus domnios at o Prata,
chegando a construir a Colnia do Sacramento quase na foz desse rio, e o espanhol que
sonhava criar um grande imprio a partir de Buenos Aires que deveria, na lgica poltica
de ento, dominar Montevidu e Assuno e se expandir at a regio produtora de prata
dos Andes bolivianos. E o Rio Grande do Sul foi uma espcie de pra-choque entre estas
duas foras na luta em que os portugueses levaram a melhor, mesmo sem conseguir
dominar o Prata, enquanto o imprio espanhol foi vtima de secesso que dividiu o Vice
Reinado em quatro pases: a Argentina, o Uruguai, o Paraguai e a Bolvia.
Dominando o Rio Grande, os grandes proprietrios, criadores de gado e produtores de
carne a charque-, tiveram que se envolver em questes de limite e de domnio de terras
e campos, participando tanto das guerras platinas como das revolues em que

desejavam firmar a sua autonomia no Imprio que eles no rejeitavam, mas a que no
eram submissos. Da as posies que o colocavam em choque com o poder central e a sua
participao ativa na Guerra Cisplatina, quando o governo portugus resolveu intervir no
Prata visando, a um s tempo, derrotar o movimento pela independncia, chefiado por
Artigas, e se apossar de Montevidu, criando a chamada provncia Cisplatina; depois, no
perodo de 1825 a 1828, quando houve o levante de Lavaleja e a luta do Brasil contra a
Argentina (ento provncias Unidas do Rio Prata) de que resultou a criao da Repblica
da Banda Oriental do Uruguai, a luta interna na Provncia do Rio Grande contra o
despotismo imperial e a m administrao da provncia, causando srios problemas de
distribuio de tributos, quando os rebeldes gachos proclamaram a Repblica RioGrandense no Rio Grande e Juliana em Santa Catarina, que perdurou de 1835 a 1845; em
seguida a guerra contra Rosas em 1851/52, a interveno no Uruguai e a guerra contra
Oribe, que provocou a famosa grande guerra do Paraguai, quando o Rio Grande foi
invadido por tropas paraguaias e foi ponto de base para a reao brasileira, de onde
partiram foras aliadas a Argentina que combateram a repblica guarani [10].
Observa-se, porm, que mesmo restaurada a soberania brasileira sobre o Rio Grande, a
provncia, depois o Estado, continuou mantendo caractersticas prprias que o
identificavam com as suas origens. Por exemplo, ao se constitucionalizar, promulgou uma
Constituio bem fora dos princpios seguidos pela Constituio nacional de 1891,
permitindo, entre outros dispositivos, a reeleio dos seus presidentes. Da Borges de
Medeiros ter se reeleito presidente do Rio Grande, durante 4 mandatos. E foi palco de
uma sangrenta revolta, a chamada federalista, em 1893, em que os gachos, chefiados
por lderes eminentes como Silveira Martins, resistiram as foras Florianistas por mais de
dois anos. Tambm, em pleno perodo de esplendor da chamada Primeira Repblica
ser que ela teve um perodo de esplendor? - O Rio Grande foi palco de uma revoluo,
em 1923, que procurava entre outras coisas amainar os rigores de uma Constituio
rigidamente positivista, seguidora dos ensinamentos de Augusto Conte, denominada a
dos Maragatos[11], e ele seria por duas dcadas, a partir de 1930, com a ascenso de
Getlio Vargas, o centro da poltica brasileira.
Sendo

os

gachos

fortemente

politizados,

tiveram

grande

participao

no

desenvolvimento poltico brasileiro, produzindo uma literatura muito rica, ligada a


assuntos polticos e sociais. Assim, com a ascenso do regime republicano o problema do
separatismo voltou a ser assunto importante em todo o pas, sendo numerosos os

publicistas gachos que se pronunciaram em artigos, ensaios e livros a respeito.


interessante ressaltar que o tema da Revoluo Farroupilha voltou a tona e se mantm,
at hoje, alimentando rica bibliografia de histria e de literatura.
A literatura histrica, o romance histrico, tem uma grande importncia no Rio Grande,
com repercusso em todo o Brasil graas a autores como rico Verssimo, Josu
Guimares, Assis Brasil e Letcia Wierzchowski; os temas polticos, embora menos
divulgados, esto em livros como os de Alfredo Varela [12], de Oliveira[13], de Mota[14] , de
Dante de Laytano[15] e Tristo de Alencar Araripe [16].
Entre todas estas obras que refletem o passado do Rio Grande, encontra-se o livro de
Alcides Maya[17], escrito em 1892, quando ele tinha apenas 18 anos, e no momento
histrico em que a unidade perigava, face ao movimento irradiado sobretudo de So
Paulo, com livros famosos, como Ptria Paulista de A.Sales, e que teve continuidade at
os anos Trinta do sculo XX. De tal forma que na revoluo Constitucionalista de So
Paulo, em 1932, havia uma ala que apoiava o separatismo, com figuras como Monteiro
Lobato, Guilherme de Almeida e Alfredo Ellis Junior [18]. Este chegou a escrever um livro
em que compara as condies econmicas do Rio Grande do Sul com as do Uruguai,
mostrando que o Estado teria maior viabilidade econmica para ser uma pas
independente do que a repblica platina.
Alcides Maya, apesar de sua juventude e de viver em um Estado que atravessara uma
forte conflagrao, com a revoluo Constitucionalista, defendia a idia de uma maior
autonomia para o mesmo, mas condenava a separao pura e simples. E o faz na
linguagem veemente do seu tempo, em tom discursivo, como a desafiar para uma
polmica os outros publicistas gachos e certamente dos outros estados do Sul e do
Sudeste, sobretudo os paulistas, onde Martim Francisco, descendente de famlia ilustre,
congregava separatistas. Em seu livro ele mostra como h uma diferenciao scioeconmica entre os estados do Sul Paran, Santa Catarina e Rio Grande do Sul e
outros estados brasileiros, mas leva o leitor a concluir que estas diferenas so comuns
em outros pases de grande extenso territorial, onde a conquista de terra, a produo do
territrio, foi feita por etapas.
Ao nosso ver, o livro de Alcides Maya, apesar de escrito faz mais de um sculo, ainda
uma obra que deve ser lida e meditada pelos estudiosos da Geopoltica e das cincias
humanas e sociais em geral; os problemas nele contidos e analisados ainda esto

presentes nos dias de hoje, so problemas importantes que carecem de reflexo. Reflexo
que, naturalmente, leva ou pode levar ao.

ANDRADE, Manoel Correia de. As Sedies de 1831 em Pernambuco. Revista de


Histria, n 28. So Paulo, 1956.
[1]

[2]

MARLEY, J.A.A Cabanagem. Belm: Librara Clssica, 1936.

[3]

SERRA, Astolfo. A Balaiada. Rio de Janeiro: Biblioteca do Exrcito.

ANDRADE, Manoel Correia de. A Guerra dos Cabanos. Rio de Janeiro: Conquista,
1965.
[4]

VIANNA FILHO, Lus. A Sabinada. Repblica Baiana de 1838. Jos Olympio. Rio
de Janeiro.1938
[5]

FLORES, Moacir. Modelo Poltico dos Farrapos. Mercado Aberto. Porto Alegre,
1987.
[6]

[7]

SALES, A. A Ptria Paulista. Campinas: Gazeta de Campinas, 1887.

ANDRADE, Manoel Correia de. Espao, Polarizao e Desenvolvimento. So


Paulo: Atlas, 1987.5 ed.
[8]

SANTOS, Mario Marcio de Almeida. Um Homem contra o Imprio. Antonio


Borges da Fonseca. Joo Pessoa: Secretaria Estadual de Cultura, 1995.
[9]

CALMOM, Pedro. Histria do Brasil. So Paulo: Companhia Editorial Nacional,


1939. 5 volumes.
[10]

FLORES, Moacyr. Dicionrio de Histria do Brasil. Porto Alegre: EDIPUCRS.


2ed.
[11]

[12]

VARELA, Alfredo. Revolues Cisplatinas. Porto Alegre: Chardon, 1915.

[13]

OLIVEIRA, S.A. A Independncia do Sul. Porto Alegre: Martins, 1986.

MOTA. Repblica Fratricida. Revolues riograndenses. 1835-1923. Porto Alegre:


Martins, 1989
[14]

LAYTANO, Dante de. Histria da Repblica Riograndense. Porto Alegre: Globo,


1936.
[15]

ARARIPE, Tristo de Alencar. A Guerra Civil no Rio Grande do Sul. Rio de


Janeiro: Laemmert, 1881.
[16]

MAYA, Alcides. O Rio Grande Independente. Porto Alegre: Typ. Da Agncia


Literria, 1898.
[17]

ELLIS JUNIOR, Alfredo. Evoluo da Economia Paulista e suas causas. So


Paulo: Companhia Editora Nacional, 1936.
[18]

ALGUMAS PALAVRAS
A DIREO DO Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul
entendeu publicar uma srie de documentos do sculo XIX guardados em seus
arquivos. Entre os tantos chamou a ateno o opsculo de Alcides Maya dedicado Aos
Jovens Patriotas do Rio Grande, sob o ttulo Rio Grande Independente. O texto
mereceu longo e documentado prefcio, assinado em 6 de maro de 1898 por
Apolinrio Porto Alegre, l na saudosa Casa Branca. Sabemos do mrito literrio de
Alcides Maya, eleito para a Academia Brasileira de Letras, em 1913, tendo tomado
posse em 21 de julho de 1914 na cadeira n4, na sucesso de Alusio de Azevedo.
Nascido em So Gabriel/RS em 15 de outubro de 1878, celebrizou-se na produo
literria com temas rio-grandenses. Militou na poltica representando o Estado na
Cmara dos Deputados de 1918 a 1921. Preocupou-se muito com os problemas da
educao e da cultura. Muito lembrados so o romance Runas Vivas, publicado em
1910 e os contos Tapera em 1911.
Jornalista, tribuno, escritor, Alcides Maya amou o Rio Grande de alma
intensa em todas as horas de 1878 a 1944. Vivendo as confuses polticas agitavam o
Brasil e o Estado, meditou profundamente essa situao e escreveu as pginas cheias de
patriotismo sob o ttulo Rio Grande Independente, em 1898, texto precioso que traduz a
alma patritica do jovem de 20 anos que queria ver o Estado livre e forte, unido
estreitamente Repblica Federativa do Brasil.
Neste 2006, o Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul entrega
aos leitores rio-grandenses e brasileiros esta prola guardada oculta por mais de um
sculo. uma mensagem do jovem esperanoso de futuro no dealbar dos tempestuosos
e inseguros anos da vida nacional republicana.
Porto Alegre, 13 de janeiro de 2006.
Prof. Ir. Elvo Clemente
Membro do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul