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A Conquista da Lua

A conquista da Lua designa o principal objetivo da corrida espacial entre os Estados


Unidos e a URSS, ocorrida na dcada de 1960, e considerada pela maioria do pblico
como um dos episdios mais emocionantes da histria da explorao espacial.
A Lua sempre atraiu a ateno do homem, e este interesse ficou registrado na poesia, na
literatura e na fico cientfica. H duzentos anos, em uma famosa obra de fico intitulada
De la Terre la Lune (1865), Jlio Verne escreve sobre um grupo de homens que viajou
at a Lua usando um gigantesco canho. Na Frana, Georges Melies foi um dos pioneiros
do cinema, e em seu filme Le voyage dans la Lune (1902) acabou criando um dos
primeiros filmes de fico cientfica em que descrevia uma incrvel viagem Lua.
Com a derrota da Alemanha na Segunda Guerra Mundial, os EUA e a URSS capturaram a
maioria dos engenheiros que trabalharam no desenvolvimento do foguete V-2. Verdade
que eles foram relevantes apenas no programa espacial dos EUA, j que os capturados
pela URSS no passavam de engenheiros e tcnicos de produo. Particularmente
importante para os EUA foi a aquisio de Wernher von Braun, um dos principais
projetistas alemes, que participou ativamente do programa de msseis balsticos dos EUA
e depois dos primeiros passos do programa espacial estadunidense (tendo sido, inclusive,
o lder da equipe que projetou o lanador Saturno V que levou as naves Apollo para a
Lua).
Historicamente, a explorao espacial comeou com o lanamento do satlite artificial
Sputnik pela URSS a 4 de outubro de 1957, no Cosmdromo de Baikonur (base de
lanamento de foguetes da URSS), em Tyuratam, no Cazaquisto. Este acontecimento
provocou uma corrida espacial pela conquista do espao entre a URSS e os EUA que
culminou com a chegada do homem Lua.

Curiosidades
O primeiro ser vivo no espao no foi um homem, mas a cadela Russa Kudriavka, da raa
laika. Ela subiu ao espao em 3 de novembro de 1957 a bordo da nave espacial Sputnik II.

Yuri Gagarin (1934-1968) foi o primeiro


homem no espao, em um vo orbital de 48 minutos, a bordo da nave Vostok I. O vo de
Gagarin ocorreu em 12 de Abril de 1961. Neste vo ele disse a famosa frase: A Terra
azul, e eu no vi Deus.
O lanamento da Sputnik e a colocao do primeiro homem no espao devem-se, em
grande parte, ao talento do engenheiro sovitico Sergei Korolev, o engenheiro-chefe do
programa espacial sovitico, que conseguiu convencer Nikita Khrushchov, na poca o lder
da URSS, a investir no programa espacial. Foi ele quem primeiro teve a idia de levar
(realmente) homens Lua.
Quatro meses aps o lanamento da Sputnik I, os EUA responderam com seu primeiro
satlite, o Explorer I, em 31 de janeiro de 1958.
O nmero de satlites artificiais terrestres e sondas espaciais lanados pelos EUA e pela
URSS multiplicaram-se nos primeiros anos da corrida espacial. Aos Sputniks da URSS
seguiram-se, alm do Explorer I, as Vanguard I, II e III dos EUA, e uma grande quantidade
de satlites de comunicao, meteorolgicos e espies. Por volta da metade da dcada de
1960 ambos, EUA e URSS, haviam lanado tantos satlites que se tornaria inconveniente
indic-los a todos num artigo generalista como este. Alm das Sputniks, os soviticos
haviam lanado 12 satlites da srie Cosmos, e os EUA haviam lanado 16 satlites
Explorers e mais 38 satlites de reconhecimento Discoverer, s para citar alguns.
Os feitos iniciais da URSS na corrida espacial, que incluem o primeiro satlite artificial o
Sputnik e o primeiro homem no espao Yuri Gagarin, desafiaram os EUA, cujo

programa espacial ainda dava os primeiros passos o primeiro estadunidense iria ao


espao s em 5 de maio de 1961, mesmo assim apenas em um vo sub-orbital.
Em julho de 1958 criada a agncia espacial dos EUA, Nasa, responsvel por coordenar
todo o esforo estadunidense de explorao espacial e administrar o programa espacial
dos EUA.
Muito do atraso inicial do programa espacial dos EUA pode ser atribudo a um erro
estratgico de investir inicialmente nos lanadores Vanguard, mais complexos e menos
confiveis que os lanadores Redstone (baseados nas antigas V-2 alems). Isto acarretou
que a capacidade de lanamento estadunidense era de 5 kg no momento em que a
Sputnik I, de 84 kg mas com capacidade de 500 kg, foi recm lanada pela URSS.
Num famoso discurso de 1961, John F. Kennedy lanou o desafio de enviar homens Lua
e retorn-los a salvo antes que a dcada terminasse.