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Teoras sociolgicas del siglo XX

Toda Teora guarda relacin con el contexto histrico en el cual se desarrolla. En


otras palabras, toda teora es hija de su tiempo al igual que nosotros somos
hijos de nuestro tiempo. Nosotros no podramos vestirnos y hablar con los
modismos que se utilizaban a principios del siglo XX.
En la primera mitad del siglo XX ocurrieron una serie de sucesos que fueron
determinantes de la reflexin sociolgica. Estos hechos fueron la primera y
segunda guerra mundial, la crisis econmica de 1929, la Revolucin Rusa de
1917 y el ascenso del fascismo entre otros hechos importantes. Al trmino de
la II Guerra mundial aparece una nueva configuracin del mundo que se dio en
llamar bipolaridad o Guerra fra en el cual haba dos potencias que
dominaban el mundo: la Unin Sovitica, que era el centro del campo
comunista (tambin estaba China), y EEUU que era la potencia occidental
capitalista indiscutible. Ambas potencias, con sus respectivas reas de
influencia, amenazaban con desencadenar una nueva guerra mundial aunque
eso nunca paso.
Todas estos sucesos propios del siglo XX hicieron que la sociologa se
replanteara acerca de afirmaciones que haba hecho en el pasado.
Las nuevas teoras captaron que en las sociedades del siglo XX, el individuo es
cada vez ms dbil frente a las fuerzas del mercado o del estado que organizan
la sociedad a su arbitrio. Lo que estaba en juego o lo que estaba en tela de
juicio era la capacidad de los individuos de regir sus propios destinos, pues
existen fuerzas que lo dominan, lo subordinan (como el Estado, el mercado, las
tecnologas, las crisis econmicas, las maquinarias burocrticas, las grandes
empresas, etc.). Ante esta situacin de debilidad del individuo para regir su
propio destino, la teora social (o sociolgica) empez a producir sus
respuestas.
A continuacin planteamos cuatro grandes corrientes
antropolgicas dentro de la teora social del siglo XX:

sociolgicas

1 .El estructuralismo antropolgico de Europa.


2. El interaccionismo simblico.
3. El estructural-funcionalismo en Amrica del Norte.
4. La Escuela de Frankfurt.
5. Los estudios de gnero. (Hasta aqu pintado de amarillo, el dictado del
18-8)

Estructuralismo

El estructuralismo: uno de los principales exponentes del estructuralismo en


el siglo XX fue Claude Levi-Strauss (1908-2009). Este autor tomo de las
ciencias que estudian el lenguaje el concepto de estructura. El objetivo de
utilizar este concepto era aplicarlo al estudio comparativo entre la sociedad
moderna y las sociedades primitivas. El mrito de la antropologa
estructuralista de Levi-Strauss fue cambiar la visin evolucionista de Occidente
que vea a las culturas diferentes de las de la sociedad moderna como
inferiores, brbaras, salvajes, etc.
El concepto de estructura en las ciencias sociales.
El concepto de estructura se utiliza como modelo terico para conocer la
realidad. Por ejemplo, estudiando las relaciones de parentesco, Levi-Strauss
concluyo que la prohibicin del incesto (practica de relaciones sexuales entre
miembros de una misma familia) es la pauta cultural normativa bsica en torno
de la cual se constituyen todas las sociedades ya que esa norma permite la
unin de diversas familias con otras mediante el matrimonio. La norma no
prohbe sino prescribe. Prohibir significa poner un freno o una barrera a una
determinada accin. Prescribir significa inducir a obrar de una manera
determinada y para que los sujetos obren de una determinada manera es
necesario que internalicen pautas; es por ello que la prescripcin de normas
significa que esas mismas normas se han internalizado.
En la actualidad, la utilizacin del concepto de estructura persigue los
siguientes objetivos:

Debido a que la realidad social se nos presenta de manera catica, el


concepto de estructura lo que hace es hacer visible esa realidad.

Descomponer o enumerar, enlistar, ordenas a los individuos o grupos


sociales por tener en comn ciertas cualidades observables y
cuantificables (o sea que se pueden medir). Un ejemplo de estructura en
este sentido es la estructura de clases sociales o la estructura
econmico-social de un pas:
-propietarios de la tierra.
-trabajadores asalariados o en relacin de dependencia.
-pequeos propietarios y cuentapropistas.
-desocupados.

El estructural-funcionalismo
El mximo exponente de la escuela funcionalista (no estructural-funcionalista)
fue B. Malinowski. Malinowski era ingls y tuvo una gran influencia de
Durkheim. Conceba a las culturas como un todo funcional e integrado. En este
sentido, su concepcin de la cultura era similar a la de un organismo vivo en el
cual cada una de sus partes cumple una funcin de acuerdo a necesidades
psicobiologicas.
Por su parte, R. Brown fue el exponente del estructural-funcionalismo. R. Brown
era ingls. La diferencia con Malinowski es que se pone el acento en las
necesidades sociales estructurales ms que en las de tipo psicobiologico.
Talcott Parsons fue uno de los grandes exponentes de la teora sociolgica del
siglo XIX. Este autor estuvo fuertemente influenciado por la obra de R. Brown y
Malonowki. En el ao 1951 escribio una obra llamada El sistema social. En
esta obra, Parsons concibi a la sociedad como una totalidad de sistemas
sociales, culturales y de la personalidad. Estos sistemas no se podan reducir
unos a otros (por ejemplo, la sociedad no puede ser explicada por el sistema de
personalidad de los individuos que la componen). No obstante, haba
interrelacin entre los sistemas.
Uno de los temas por los cuales Parsons se interesara, ser el de la orientacin
de la conducta social. Para este autor, el modo en que una persona orientara
su conducta social estar intimamente ligado a la internalizacin de normas de
socializacin. Ese proceso de socializacin se realiza desde que el sujeto llega
al mundo y primero tendr lugar en el mbito de la familia y luego en otros
mbitos como la escuela, la empresa, etc.
Parsons pensaba que el sistema social poda llegar a un equilibrio y para l, el
equilibrio significaba ausencia de conflictos. Para que no hubiese conflictos en
la sociedad deba haber una interdependencia entre todas las instituciones
sociales.
La nocin de sistema en Parsons
Las ciencias sociales tomaron de las ciencias biolgicas y de la medicina el
concepto de sistema (sistema respiratorio, sistema inmunolgico). Por su parte,
los cientficos sociales que utilizan el concepto de sistema entienden que la
sociedad puede funcionar como un organismo en el cual cada parte cumple
con su rol de acuerdo a un status o posicin dentro del sistema sin la cual es
imposible que el resto de los elementos o partes estructurales del organismo
social operen; a esto se denomina interdependencia funcional.
Para los creadores del estructural-funcionalismo el sistema social est
integrado por estructuras que garantizan su funcionamiento. La representacin
de la realidad social como un sistema equilibrado permite comprender los
antagonismos, guerras y revoluciones, como expresin de conductas que no
consiguen integrarse al sistema social, desviadas de las normas y generadoras
de estructuras alternativas. Sin embargo, para esta teora, las estructuras
alternativas terminan institucionalizndose, creando un nuevo punto de
equilibrio en el nuevo sistema social.
Por ejemplo, imaginemos el funcionamiento del sistema educativo a partir de
observar un aula, sabemos que existen por lo menos dos estatus sociales:

profesores y alumnos. Si mi estatus (posicin en el sistema) es de profesor, la


expectativa de rol que esperan los alumnos que cumpla, es, entre otras,
ensear determinados contenidos; si mi estatus es de alumno, la expectativa
de rol determinada por mi posicin social, ser tener una disposicin a
aprender los contenidos vertidos por el profesor.

Interaccionismo simblico:
interaccin social.

Erving

Goffman

la

E. Goffman (1922-1982) naci en Canad aunque desarrollo gran parte de su


trabajo como psiclogo y socilogo en EEUU. Produjo innovaciones en el
conocimiento sociolgico al practicar la observacin participante. Es
considerado como uno de los pioneros de la microsociologia.
En un libro famoso titulado La presentacin de la persona en la vida
cotidiana, Goffman se propuso estudiar las distintas formas de comunicacin,
muchas veces no verbales, que ensaya un individuo cuando se presenta ante
otros en contextos institucionales (familia, trabajo). Goffman enfoco la
investigacin de este tipo de interacciones sociales observndolas como
metforas del teatro.
En las interacciones sociales en contextos institucionales, los individuos actan
dotados de signos para ofrecer informacin sobre su persona a los otros,
construyendo de este modo su fachada personal (sexo, edad, vestimenta,
expresiones faciales, gestos corporales). Esta informacin esta generalmente
orientada, intencionadamente o no, a producir estmulos en el otro de dos
tipos: a) apariencia: informar del estatus social; b) modales: informar del rol
de interaccin que va a establecerse en la escena.
El individuo, cada vez que se presenta en sociedad realiza un trabajo de
representacin, una puesta en escena segn el contexto institucional,
generando expectativas hacia los otros, quienes deben responder
adecuadamente a la informacin suministrada por el actor.
Este modo de vivir del individuo-actor presupone que existe una diferencia
entre su modo de ser real y su comportamiento en contextos institucionales.
Adems, el individuo-actor no representa solo su papel, sino que trabaja en
equipo, generalmente con aquellos con los que est unido por el estatus, rol o
alguna otra razn de pertenencia a un grupo social. El individuo trabaja en
equipos, como el actor en el escenario, cuenta con la complicidad de los otros
actores para representarse ante el pblico.

Para el individuo existe entonces igual que para los actores una regin
anterior o escena y una regin posterior o detrs de escena (backstage)
donde todo lo representado en pblico puede ser contradicho.

Escuela de Frankfurt

Esta corriente de intelectuales surge en Alemania en el contexto de ascenso de


Hitler. La marca caracterstica de esta corriente de pensamiento es su
escepticismo respecto de los pilares de nuestra sociedad (la sociedad
moderna). Es por este escepticismo que desarrollaron una teora crtica de la
sociedad moderna. Los exponentes de la Escuela de Frankfurt fueron Teodoro
Adorno, Herbert Marcuse, Max Horkheimer, Walter Benjamin y Jurgen
Habermas.
Descontentos con los resultados a los que haba llegado la razn, portadora del
progreso pero tambin de la destruccin, estos autores emprendieron una
crtica contundente de las sociedades contemporneas y del modelo
experimental de las ciencias naturales. Fuertemente influenciados por el
marxismo y las nuevas ciencias del siglo XX, empezaron a revisar los
postulados fundamentales sobre los que se haba construido la modernidad.
Por qu las sociedades no generan posibilidades de transformacin de
transformacin revolucionaria?, Por qu la razn, sinnimo de libertad en el
siglo XIX, trajo dos guerras mundiales?
Los filsofos de la Escuela de Frankfurt, intentaron construir dos conceptos: uno
fue el de racionalidad instrumental/tcnica/unidimensional y el otro fue el de
racionalidad crtica y reflexiva a partir de una revisin de la historia.
Racionalidad instrumental: es una racionalidad no reflexiva y separada de la
naturaleza, a la que solo busca dominar o utilizar para fines experimentales. La
ciencia haba logrado, en su lucha contra la religin, desencantar el mundo
natural para transformarlo, pero no haba establecido una relacin de
identidad-afinidad con ese mundo, sino una relacin utilitaria. Al modo de
pensar instrumental no le importa para que o a quien sirve su creacin,
sino simplemente que sea til, que sea eficaz, no se cuestionan su sentido o
sus valores.
En otro orden de cuestiones, los medios de comunicacin representan otro
tema sobre el cual ha girado la reflexin de los intelectuales de la Escuela de
Frankfurt. Los medios de comunicacin de masas (diarios, revistas, radios,
televisin, etc.), e incluso las ciencias sociales, configuran un entramado que

impide que reflexionemos sobre los fines para los cuales trabajamos todos los
das y el modo en que lo hacemos.
De este modo, los hombres tienden a naturalizar todas sus relaciones sociales,
a concebirlas como inmodificables.
Qu es la racionalidad crtica?
La Escuela de Frankfurt atribuyo a las ciencias naturales una influencia
negativa sobre las ciencias sociales. La Escuela de Frankfurt dir que el mtodo
de las ciencias naturales anula la reflexin y la creatividad de las personas;
adems construye una realidad nica sometiendo al resto de los saberes
sociales.
Desde su emergencia, las ciencias sociales se encontraron con un problema: no
podan, tal como lo hacan las ciencias naturales, separar al sujeto que
investiga, del objeto que es investigado, ya que en las ciencias sociales, sujeto
y objeto son la misma persona. El que investiga es parte del objeto
investigado, es parte de la sociedad sobre la cual est preguntndose. No hay
neutralidad valorativa, siempre est implicado el punto de vista del
investigador.
En sntesis, la racionalidad critica que propone la Escuela de Frankfurt como
concepto es la forma de pensamiento que permitira reencontrarse a los
hombres entre s y con la naturaleza (como parte de ella).
Por otra parte, la Escuela de Frankfurt se propone recuperar la capacidad de
reflexin entumecida por los medios de comunicacin masivos y por las formas
alienadas del trabajo. La razn se transform en un instrumento, porque se
resign a generar solo un conocimiento operativo, til y descriptivo. La
racionalidad critica debe recuperar la capacidad humana de cuestionar lo
existente para conocerlo, de asumir el descontento para transformar la
realidad e imaginar y crear otras realidades posibles.