Anda di halaman 1dari 5

Psicologa clnica

Smbolo de la Psicologa clnica.


La psicologa clnica es una rama de la ciencia psicolgica que se encarga de la
investigacin de todos los factores, evaluacin, diagnstico, tratamiento y prevencin que
afecten a la salud mental y a la conducta adaptativa, en condiciones que puedan generar
malestar subjetivo y sufrimiento al individuo humano.
La psicologa clnica tiene algunas orientaciones tericas primarias: Terapia de la conducta,
Terapia cognitiva, Psicoanaltica o Psicodinmica, Humanista y Terapia Familiar Sistmica.
Prcticas centrales de esta disciplina son el diagnstico de los trastornos psicolgicos y la
psicoterapia, as como tambin la investigacin, enseanza, consulta, testimonio forense y
desarrollo de programas y administracin.
Se considera en Norteamrica que esta rea de la psicologa tuvo su inicio en el ao 1896,
cuando Lightner Witmer dio inicio a la primera clnica psicolgica en la Universidad de
Pensilvania. Tambin se reconoce en Europa como iniciador de la psicologa clnica a
Sigmund Freud y su teora del psicoanlisis, que ya en 1895 enfrentaba oposicin por sus
prcticas de intervencin psicoteraputica y planteamientos tericos clnicos estructurados
en tres niveles: investigacin, intervencin psicoteraputica y formulacin de teoras
psicolgicas y psicopatolgicas, anticipndose a Witmer y estableciendo los criterios
fundamentales de la psicologa clnica aplicada; a pesar de que ambos fundadores de la
psicologa clnica (Freud y Witmer) incluan el tratamiento como una de sus principales
funciones, lo cierto es que el psicodiagnstico, as como la investigacin, fueron los
mayores indicadores de identidad del psiclogo clnico. En la primera mitad del siglo XX,
la psicologa clnica estuvo enfocada en la evaluacin psicolgica, con poca atencin hacia
el tratamiento. El apogeo de este enfoque comienza despus de la dcada de 1940, cuando
la Segunda Guerra Mundial produjo un incremento en la necesidad de clnicos capacitados.
La psicologa clnica puede ser confundida con la psiquiatra, ya que generalmente tienen
metas similares (por ejemplo, el alivio de trastornos mentales), pero la diferencia principal
es que la formacin de base de los psiclogos clnicos es la psicologa (los procesos
mentales y la conducta humana) y la de los psiquiatras es la medicina (el cuerpo humano).

Por otra parte, los psiquiatras, al ser mdicos, estn legalmente autorizados para prescribir
medicamentos. En la prctica los psiclogos y psiquiatras trabajan juntos en equipos
multidisciplinarios junto a otros profesionales, como terapeutas ocupacionales y
trabajadores sociales, para dar un enfoque multidisciplinar a problemas complejos que
afectan a los pacientes.
Hay diversas maneras de entender el contacto con el objeto de estudio clnico. Para algunos
es difcilmente observable y medible, por lo que se recurre de hecho a mtodos cualitativos
que no necesariamente cumplen con los criterios demarcadores de lo que se considera
cientfico. Para otros, en cambio, el foco de accin debe estar dirigido siempre a la
observacin y el diagnstico de la conducta, definiendo este mbito como lo
verdaderamente observable para la construccin de teora y al tratamiento de los
"trastornos" conductuales.

ndice

1 Historia de la psicologa clnica


2 reas y modalidades
3 Representantes
4 Vase tambin
5 Referencias

Historia de la psicologa clnica


Su inicio como ciencia est asociado con los orgenes mismos de la Psicologa, siendo la
rama que ha servido de prototipo a toda la ciencia desde la segunda mitad del siglo XIX,
cuando Wilhelm Wundt funda el primer Laboratorio de Psicologa en Leipzig, Alemania,
en el ao 1879. La mayor parte de la investigacin se centra en los procesos de sensacin y
percepcin de los individuos, para encontrar evidencia consistente acerca de los problemas
de la conducta humana.
Lightner Witmer, discpulo de Wilhelm Wundt y cabeza del departamento de psicologa de
la Universidad de Pensilvania, utiliz el trmino "Psicologa Clnica" por primera vez en
1907 para describir la prctica que haba realizado durante diez aos en una clnica para
nios establecida en 1896 en la Universidad de Pensilvania. Incentiv el estudio de
individuos por observacin y experimentacin, con la intencin de promover cambios.
Tambin fund la primera revista de psicologa clnica, "Psychological Clinic". El llamado
de Witmer para el involucramiento de los psiclogos en clnica fue de lenta aceptacin,
pero para 1914 haba otras veintisis clnicas psicoeducativas, solo en los Estados Unidos.
Mientras Witmer se enfoc en nias y nios con atrasos intelectuales y dficits, otras
clnicas surgieron con un enfoque en malestares emocionales, y la psicologa se estaba
desarrollando en hospitales mentales, por cuanto psiclogos clnicos asuman puestos
reconocidos hasta ese momento para psiquiatras. Los psiclogos aplicados generalmente no
se abocaban a la psicoterapia, pues ella estaba en manos de mdicos psiquiatras, y en
cambio, se empleaban en tareas de evaluacin. Esta tendencia evaluativa lleg a su mxima
expresin durante la primera guerra mundial, para efectos de seleccin de reclutas.

Los psiclogos clnicos empezaron a organizarse bajo ese nombre en 1917, con la
fundacin de la American Association of Clinical Psychology. Ello dur poco, pues en
1919 la Asociacin Americana de Psicologa desarroll una divisin sobre psicologa
clnica.
En Europa, los primeros psiclogos clnicos se establecieron en Gran Bretaa como reflejo
de los sucesos en Estados Unidos. En Francia, una tradicin europea fue fundada por el
psicoanalista Daniel Lagache, que consider a la Psicologa Clnica como un rea distinta a
la Psiquiatra, que si bien integrara elementos propios de la psicopatologa, deba entender
al individuo en su totalidad ms all de la patologa, pudiendo as obtener un conocimiento
amplio y certero del funcionamiento psquico y su relacin con los fenmenos del
sufrimiento.
En la dcada del 50 surge la terapia de conducta gracias al trabajo pionero de J. Dollard y
N. Miller y J. Rotter. y a las labores de desarrollo y divulgacin de H. J. Eysenck, J. Wolpe
y A. A. Lazarus. En los aos 60s se delinea la terapia etiquetada como "cognitivoconductual" o "cognitiva" gracias a las inquietudes de Albert Ellis y Aaron T. Beck. A
partir de dichas lneas eclosiona una gran cantidad de modelos y tcnicas psicoteraputicas
que llegan hasta la etapa actual, en que aparecen tambin enfoques clnicos constructivistas
ligados parcialmente a la terapia cognitiva.
En cualquier caso, la Psicologa Clnica como disciplina y profesin se fundament en sus
inicios sobre la Evaluacin Psicolgica, y en muchos casos era una prctica dependiente de
la del Psiquiatra, con el desarrollo de la teora y de la tcnica, la Clnica evolucion hacia el
desarrollo de tratamientos y tcnicas de intervencin desde un paradigma propiamente
psicolgico, dando paso a lo que hoy en da conocemos como Psicoterapia, la cual desde
una mirada actual y moderna genera sus diagnsticos y procesos psicoteraputicos con una
postura menos psicopatologicista etolgica, y psiquitrica, y mucho ms desde la psicologa
positiva y humana, en tanto rea de ejercicio propio de los psiclogos modernos, ejercicio
que adems est reglamentado en muchos pases mediante leyes, cdigos de deontologa,
tica y biotica.

reas y modalidades
La Psicologa Clnica se ha venido desarrollando a lo largo de muchas dcadas y sus temas
de investigacin han captado el inters de gran cantidad de estudiosos del comportamiento,
desde como se comentaba, la importancia que tuvo Wundt y Almi con su laboratorio en
Leipzig, objetividad misma de la psicologa, siendo el rea de especializacin preferida por
la mayora de los profesionales de la Psicologa, dentro de la multitud de enfoques y
elementos que se desarrollan en la Clnica, existen algunos que son principales como
campos de estudio actuales en la psicologa clnica:

Psicologa de familia y pareja.


Psicologa Clnica de adultos
Psicologa Clnica infanto-juvenil
Neuropsicologa Clnica

Rehabilitacin Neuropsicolgica
Psicopatologa
Evaluacin Psicolgica
Psicoterapia en sus diversas corrientes tericas
Psicologa Social
Psicologa comunitaria
Psicologa de la Salud
Psicologa Mdica
Psicooncologa
Psiconeuroinmunologa
Psicologa Clnica Comunitaria

Representantes
A pesar de ser en su mayora psiquiatras de profesin, muchos de los siguientes autores
pueden considerarse como los precursores de la teora y la prctica de la Psicologa Clnica
como la conocemos en la actualidad.

Albert Ellis
Aaron T. Beck
Carl Jung
Carl Rogers
Sigmund Freud
Fritz Perls
Julian B. Rotter
Joseph Wolpe
Hans J. Eysenck

Vase tambin

Psicologa
Psicologa Comunitaria
Psicologa Social
Psicopatologa
Psiclogo Especialista en Psicologa Clnica
Psiquiatra

Referencias

American Psychological Association, Division 12, "About Clinical Psychology"


Evans, Rand. (1999). Clinical psychology born and raised in controversy. APA
Monitor, 30(11)
Bitcora en espaol de artculos en Psicologa Clnica, "Actualidad Clnica en
Psicologa"