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Aves de corral

Un ave de corral es un ave domesticada utilizada en la alimentacin, ya sea en forma


de carne o por sus huevos. La denominacin incluye tpicamente a miembros de los
rdenes Galliformes (tales como los pollos y pavos) y Anseriformes (aves acuticas
como patos y gansos).
Sin embargo, sta no es una clasificacin estricta, y el trmino puede hacer referencia
tambin a otros tipos de aves que son utilizadas en la cocina, como los pichones o
palomas. Para las aves como el faisn, codorniz y los patos salvajes, se utiliza
comnmente el trmino aves de caza.
Usos en la alimentacin [editar]
Aunque prcticamente todas las partes de un pjaro son comestibles, las partes o
presas ms suculentas son los msculos pectorales del vuelo, llamados pechugas, y los
msculos del primer y segundo segmento de las extremidades inferiores, llamados
muslo y pierna respectivamente; stas son las preferidas en cocina. Tambin se
utilizan, aunque en menor medida, las extremidades superiores o alas, los msculos
cervicales o pescuezo y las vsceras o menudencias.
En los pollos y, en general, en todas las aves no voladoras, los msculos pectorales no
estn adaptados para uso sostenido, y tienen menos mioglobina transportadora de
oxgeno que los msculos de las extremidades inferiores. Presentan as un color ms
blanco, por lo que a la pechuga suele llamrsele "carne blanca" en contraste con la
"carne oscura", como se llama a las
dems partes. En las aves voladoras,
como las acuticas y las de caza, los
msculos pectorales estn adaptados
para el vuelo sostenido, por lo tanto, su
carne es oscura.
La alimentacin de las aves de corral
Criar patos y gallinas para que
produzcan huevos y carne de calidad
depender de unos buenos piensos
que tengan los elementos nutritivos
necesarios. Si se deja a las gallinas
libres para que piquen lo que quieran
del jardn, su alimentacin puede sufrir
carencias, aunque si deseamos tener
gallinas slo por criarlas, sin intencin de utilizar su carne, lo mejor es que se muevan
libremente.
Las aves carecen de dentadura, por eso la comida entra entera a su organismo. Es el
buche el aparato que se encarga de salivar la comida y el estmago, el que mezcla los
alimentos con los jugos gstricos. En la molleja se produce el siguiente paso: en ella
hay piedrecitas que el ave ha tragado previamente y que le ayudan a moler la comida.
Los nutrientes se absorben cuando los alimentos llegan al intestino.
La
comida
Los piensos de las aves tienen que tener un contenido completo de nutrientes para

garantizar el buen desarrollo de sus funciones y un crecimiento sano y equilibrado,


por eso, debern tener hidratos de carbono, minerales, vitaminas, protenas y grasas
en las cantidades correctas.
Las cantidades establecidas de pienso varan a lo largo de la vida del animal. De hecho,
una gallina o un pato que se va a destinar a carne, requieren abundante protena en
su dieta, aunque no es bueno darles demasiada protena animal. Por otro lado, las
gallinas ponedoras necesitan minerales para producir huevos.
Las semillas (de trigo, maz, cebada, arroz, avena, sorgo, etc.) enteras o en harinas,
suministran carbohidratos de calidad a las aves. La protena vegetal puede obtenerse
de las semillas de soja, algodn, frutos secos y dtiles. La grasa se encuentra en las
pipas de girasol, las semillas de girasol y el cacahuete.
Para garantizar una cantidad correcta de vitaminas, los vegetales verdes y hierbas
aadidas al pienso sern ms que suficiente para que no les falte este tipo de
nutrientes. Buenas fuentes de minerales son la cscara de huevo y los caparazones
del marisco que, triturados, pueden suministrar gran cantidad de calcio, fundamental
para las gallinas ponedoras. Mucha gente de campo incluye, adems, en la dieta,
restos de alimentos utilizados en la cocina. Una buena opcin siempre y cuando se
corten, se hiervan y se mezclen despus con harina.
Raciones
y
agua
Las aves jvenes, pollitos o patitos, necesitan, sobre todo, protenas para poder
desarrollarse adecuadamente, mientras que las gallinas ponedoras son las que
necesitan ms comida. En general, las aves se nutren sobre todo de cereales.

Lo que ms requieren todas las aves de corral, ya sean pavos, gallinas, patos o
gansos, son buenas cantidades de grano entero y molido, que les suministre todos
los hidratos de carbono necesarios. Las raciones se mezclarn bien, incorporando agua
para que el pienso adquiera un aspecto granuloso, similar al del trigo. Esparcir semillas
por el gallinero es un buen modo de conseguir que las gallinas picoteen por el suelo,
adquiriendo minerales y piedrecillas, necesarias para la digestin. El pienso sobrante es
mejor retirarlo.
Es muy importante que las aves tengan agua limpia siempre: cinco gallinas consumen
entre un litro y litro y medio de agua, cantidades que tendremos que doblar en verano.
Por su parte, los patos necesitan bastante ms lquido, no slo para beber, sino para
introducir la cabeza y el cuello, y poder as refrescarse.
Carencias
derivadas
de
una
mala
alimentacin
Si un ave no recibe todos los nutrientes que necesita empezar a manifestar

problemas de salud. Saber reconocerlos a tiempo e identificarlos, nos servir para


darnos cuenta del alimento que le falta a las aves.

Protena: cuando carecen de este nutriente, las aves crecen menos, ponen
pocos huevos y pueden sufrir infecciones.
Minerales: se resiente la puesta de huevos (sin cscara, cscara muy fina, las
gallinas se comen los propios huevos, lo que puede acabar convirtindose en un
hbito), los huesos de las patas pueden llegar a curvarse. Las cscaras de
huevo machacadas en el pienso es la mejor medicina para solventar la falta de
calcio.
Vitaminas: debilidad, plumas erizadas, lento crecimiento, los dedos se curvan
hacia dentro, exudaciones en nariz y ojos, adems las aves pueden picarse
entre ellas si faltan vitaminas. Las plantas verdes solventarn este problema,
aunque tambin existen productos comerciales

Aves de corral, trmino que antao denominaba a cualquier tipo de ave y que despus
se aplic sobre todo a especies comestibles y en particular a los pollos. En Espaa, los
gallos y gallinas jvenes reciben el nombre de pollos tomateros. En las granjas
avcolas, a los machos se les da el nombre de gallo y a las hembras, en especial las
mayores de un ao, el de gallina. Los machos castrados se llaman capones. El
concepto ave de corral implica la cra de especies domsticas como pollos, gallinas,
gallos, patos, gansos, guajolotes o pavos e, incluso palomas, de una forma rstica y
familiar, en contraposicin a la avicultura, en la que interviene una serie de tcnicas
orientadas a la produccin industrial.
Caractersticas fsicas

Al igual que el pavo, el faisn, la codorniz y otras especies emparentadas, las aves de
corral estn adaptadas a vivir sobre el suelo, donde encuentran sus alimentos
naturales, como gusanos, insectos, semillas y materia vegetal. Las patas, que por lo
general tienen cuatro dedos, excepto en la variedad britnica Dorking, estn adaptadas
para araar el suelo. Su cuerpo grande y pesado, as como sus alas cortas incapacitan
a la mayor parte de las variedades para el vuelo, excepto a cortas distancias. El buche
es grande y la molleja muy musculosa. En los adultos de los dos sexos la cabeza est
adornada con unas carnosidades a ambos lados del pico y una cresta desnuda y
carnosa, que es ms prominente en el macho y tiene formas diversas en funcin de las
diferentes razas y variedades. La cresta tpica es sencilla, terminada en picos y de
cierto tamao, bien erecta o cada. En una variacin de sta, tres hileras de tubrculos
convergen en un pice orientado hacia atrs. La cresta del Brahma tiene tres resaltes
en picos bajos y la cresta en hoja del Houdan francs tiene dos resaltes transversales
en la cabeza. La cresta en fresa de la gallina malaya es una protuberancia pequea
redondeada y nodular que tiene situada cerca de los ojos; la cresta en V de las gallinas
La-Flche sugiere la presencia de un par de cuernos diminutos. El color del plumaje de
las diversas aves de corral puede ser blanco, gris, amarillo, azul, rojo, castao y negro.
Por lo que se refiere a su tamao y forma, las diferentes razas muestran gran
diversidad. El gallo Brahma de 5 kg, por ejemplo, tiene una contrapartida miniatura, el
Bantam, que pesa unos 570 gramos. En general, los miembros de una misma raza son
similares en su forma, aunque difieren, las distintas variedades, en detalles menores,

como la forma de la cresta, el color y las manchas. Muchas veces se llama clase al
grupo de razas desarrolladas en un determinado pas.
En cuanto a sus hbitos, las aves de corral son estrictamente diurnas (activas durante
el da), gregarias y polgamas; los gallos de las mejores razas de pelea son notorios
por su agresividad y valor ante sus rivales. La elevada tasa de reproduccin de la
especie es una caracterstica importante, dado que tanto sus huevos como su carne
son apreciados como alimento. A menos que se les ensee lo contrario las hembras
ponen sus huevos en el suelo, entre la hierba alta o los hierbajos. Cada cierto tiempo
las gallinas domsticas se ponen cluecas es decir, dejan de poner y muestran una
gran propensin a sentarse sobre sus nidos para incubar los huevos. El periodo de
incubacin dura unas tres semanas. Los pollos son precoces: al salir del huevo no
estn desnudos, sino cubiertos de plumn, y pueden echar a correr de inmediato.
Aunque son capaces de alimentarse por s mismos, los pollos recin nacidos pueden
subsistir durante casi una semana sin comer, gracias a la yema de huevo que llevan
incorporada en el abdomen.
Orgenes
El origen de las aves de corral se sita en el sureste de Asia. El naturalista britnico
Charles Darwin las consider descendientes de una nica especie silvestre, el gallo
bankiva, que vive en estado salvaje desde India hasta Filipinas pasando por el Sureste
asitico.
La gallina es uno de los primeros animales domsticos que se mencionan en la historia
escrita. Se hace referencia al animal en antiguos documentos chinos que indican que
esta criatura de Occidente haba sido introducida en China hacia el ao 1400 a.C. En
tallas babilnicas del ao 600 a.C. aparecen gallinas, que son tambin mencionadas
por los escritores griegos primitivos, en especial por el dramaturgo Aristfanes en el
ao 400 a.C. Los romanos la consideraban un animal consagrado a Marte, su dios de
la guerra. Desde tiempos antiguos, el gallo ha sido considerado un smbolo de valor
as lo consideraban los galos, por ejemplo. En el arte religioso cristiano, el gallo
cantando simboliza la resurreccin de Cristo. El gallo fue el emblema de la I Repblica
francesa.
Las aves de corral estn hoy distribuidas por casi todo el mundo. En los pases
occidentales la tendencia actual es a la especializacin de la produccin en granjas
avcolas: algunos productores se encargan del incubado de huevos, otros de la
produccin de huevos para el consumo y otros de la cra de pollos para el mercado de
la carne.
Crianza
Hoy se conocen numerosas razas y varios cientos de variedades de aves de corral y se
desarrollan variedades nuevas a medida que los criadores intentan mejorar sus cepas.
Las razas pueden clasificarse segn el lugar de origen y de acuerdo con su funcin.
Una categora es la de las aves que an se cran en algunos lugares para las peleas de
gallos. En otros sitios, estas razas tienen un uso ornamental y participan en
exposiciones y muestras avcolas. Las variedades de exhibicin de este tipo de razas se
caracterizan por la gran longitud de su cuello y sus patas, y por la presencia de unas
cuantas plumas en la cola. Otras razas ornamentales son la Bantam, la gallina
japonesa, la gallina polaca, con su gran cresta de plumas, la Silky, de pluma sedosa, y
la Frizzle, de pluma ensortijada.

Entre las razas de importancia econmica, la clase ms antigua, que tuvo su origen en
China en un pasado remoto, est el grupo asitico, que comprende la Brahma, la
Cochin y la Langshan. Son aves grandes y pesadas, con plumaje espeso y ahuecado y
zancas con plumas. Su carne es de textura spera y correosa y son malas ponedoras.
Por otra parte, son resistentes y prosperan en climas fros. La cepa asitica ha
contribuido en gran medida a la creacin de las razas europeas y americanas.
Las aves de corral britnicas se distinguen por la calidad de su carne y, como ocurre
con las razas francesas, son ms valiosas por su carne que como ponedoras. Por otra
parte, las Campines belgas son pequeas pero prolficas. Las productoras de huevos
ms destacadas son las razas mediterrneas, entre las que se encuentran la Ancona, la
Andaluza, la Menorca y la Leghorn; de ellas, la Leghorn blanca es la variedad ms
popular. Excepto en el caso de las Menorca, las gallinas del Mediterrneo son pequeas
y, por tanto, poco interesantes como aves de carne, pero consumen poca comida.
Suelen ser prolficas y los huevos son grandes en proporcin con el tamao del cuerpo.
El coste de la produccin de huevos es menor y ms rentable que con otras especies.
Las gallinas empiezan a poner desde muy jvenes y tienen la ventaja, desde el punto
de vista comercial, de carecer casi de instintos maternales; pierden poco tiempo
ponindose cluecas. Sensibles a los cambios medioambientales, estas aves se
conservan sanas y ponen ms huevos en climas moderados.
La clase americana est formada por razas de uso general, desarrolladas el siglo
pasado tanto para la obtencin de huevos como de carne. Las razas americanas son de
tamao moderado o grande, con carne de buena calidad. Son muy resistentes y
buenas ponedoras en invierno. Las gallinas Rhode Island Red son tan prolficas como
las Leghorn blancas. El instinto maternal es muy pronunciado, pero en algunas
variedades se ha minimizado por medio de la hibridacin selectiva. Las aves de esta
clase suelen madurar ms tarde que las del Mediterrneo, pero antes que las asiticas.
Una excepcin es la raza New Hampshire, de crecimiento rpido, antao muy utilizada
para obtener pollos tomateros. Esta raza se ha cruzado con las Cornish y las Plymouth
Rock blancas para desarrollar especies productoras de carne ms rpidas y eficientes.
Estos nuevos tipos llevan en muchos casos el nombre de su criador original y son
responsables de los millones de pollos pequeos y grandes producidos hoy en da.
Otras razas americanas son la Wyandotte y la Plymouth Rock, cada una de ellas con
diversas variedades, y la Dominique, la Java y la Buckeye.
Clasificacin cientfica: las aves de corral pertenecen al orden Galliformes. La gallina
domstica comn, o pollo, pertenece a la familia Fasinidos, y su nombre cientfico es
Gallus gallus.__
Si vamos a instalar un gallinero es importante elegir la raza de gallina que mejor se
adapte a nuestros objetivos.
Autosuficiencia Press
Comparadas con otros animales de granja, las aves crecen y se reproducen con
facilidad. Su crianza no implica grandes erogaciones en cuanto a la inversin inicial y
mantenimiento. Constituyen por lo tanto en un inestimable aporte para la
autosuficiencia familiar de alimentos de origen animal (huevos y carne).
Con respecto a las gallinas, la mayor dificultad reside en la eleccin de los animales
adecuados para cada necesidad. Es frecuente encontrar aves criadas en condiciones
precarias o a las que no se les suministra la alimentacin adecuada. En estos casos la

recoleccin de huevos ser pobre y la produccin de carne escasa y de poca calidad.


En estos gallineros improvisados una ave puede poner 50 o 60 huevos al ao mientras
que si se cuenta con razas de alta postura bien alimentadas la postura puede alcanzar
los 300 huevos.
Por todo esto es fundamental conocer las tcnicas de manejo de aves poniendo mucho
nfasis en la eleccin de la raza adecuada, sanidad, alimentacin y alojamiento. Si se
tiene en cuenta todos estos aspectos, la crianza de gallinas puede ofrecer, adems de
un econmico autoabastecimiento de protenas. Un ingreso extra a la economa
familiar con la venta de los excedentes de produccin.
Las aves pueden clasificarse en cinco grupos:
1.Variedades comerciales productoras de huevos
2.Variedades comerciales productoras de carne
3.Productoras de huevo y carne (doble propsito)
4.Criollas o locales
5.Mejoradas
1.Productoras de huevos
Son el resultado de una seleccin gentica y su explotacin es en establecimientos
industriales. Estas aves requieren un gran control sanitario estricto y alimentos
balanceados para que tengan un rendimiento adecuado y no enfermen. Tampoco son
aptas para producir pollitos, dado que raro que encluequen y no son buenas madres. A
este grupo pertenece la Leghorn y otras razas hbridas (Lohmann, Hy Line, De Kalb,
Shaver.). Son aves pequeas pero que sin embargo producen huevos grandes y tienen
una alta conversin alimento-postura.
2.Productoras de carne
Son razas comerciales especializadas en la produccin de pollos para el consumo.
Requieren los mismos cuidados y exigencias de alimentacin que las aves productoras
de huevos. Este tipo de ave es muy propenso a las enfermedades y muy exigentes en
cuanto a las condiciones ambientales: Temperatura adecuada (segn la edad), la
humedad del galpn entre el 40-60%, buena ventilacin, espacio suficiente para que
las aves puedan moverse, retiro regular de las camas, limpieza y desinfeccin
concienzuda de los pisos e iluminacin nocturna. Las ms conocidas son Hubbard,
Arbor Acres.
3.Productoras de doble propsito.
Producen tanto huevos como carne de manera abundante. La postura promedia los
200 huevos al ao y los pollos dan buena carne aunque el crecimiento no es tan rpido
como las razas especializadas. Son aves tranquilas, se adaptan bien a los distintos
climas y tienen una mayor resistencia a las enfermedades respecto a los grupos
anteriores. Las ms empleada es la raza Rhode Island, pero tambin dan buenos
resultados la New Hamshire, Sussex, Plymounth Rock, Orpington y Wyandotte.
4.Tipo criollo o de campo.

Estas aves vienen de un largo proceso de seleccin natural y han desarrollado una gran
resistencia a condiciones ambientales desfavorables. Pueden desarrollarse bien dentro
de un rango muy amplio de temperatura y humedad. Comen desechos de la huerta y
el hogar como as tambin insectos que encuentran directamente en la tierra. Son
aptas para la cra domstica, pero su produccin de carne y huevos es modesta.
5. Aves mejoradas.
Son el resultado de cruzar razas criollas con aves de pura raza obteniendo animales
que combinan lo mejor de las distintas razas. . Segn la tcnica del Centro de
Educacin y Tecnologa de Chile el primer ao se cruza un gallo de raza pura (por lo
general de doble propsito) con hembras criollas. se requiere un gallo por cada 10
gallinas. Al segundo ao se cambia al gallo por otro de la misma raza pura para que se
aparee con las gallinas obtenidas el ao anterior (ya mejoradas). Durante los
siguientes tres aos las aves seguirn reproducindose sin cambiar de gallo.
Gallina
Reino
Animal
Phylum
Vertebrados
Clase
Aves
Orden
Galliformes
Nombre cientfico (gnero y especie)
Gallus gallus
Descripcin del animal
Cresta (carncula) roja y dentada, cada a un lado ; pico crneo, corto, fuerte y cnico;
los ojos muy vivos, con tres prpados: uno superior, otro inferior y otro transversal y
transparente que protege al ojo. El cuerpo es fuerte y pesado; est recubierto de
abundantes plumas. Tiene cuatro extremidades: dos alas y dos patas. Las alas estn
poco desarrolladas, por esto la gallina vuela muy poco. Las patas estn recubiertas de
escamas y tienen cuatro dedos (tres de ellos dirigidos hacia adelante y uno hacia
atrs).
Tipo de alimentacin (herbvoro, carnvoro, omnvoro, etc.)
Semillas enteras o trituradas, harinas de granos y de productos animales, pastura
verde, minerales y agua.
Cmo es su reproduccin?
Su reproduccin es sexual, el macho (gallo) copula con la gallina y fecunda el huevo
que crece dentro de sta. Cada cierto tiempo las gallinas se ponen cluecas, es decir,
dejan de poner y muestran una gran propensin a sentarse sobre sus nidos para
incubar los huevos. Despus de unas semanas (21 das) salen los pollos, los cuales
pueden echar a correr de inmediato y son capaces de alimentarse por s mismos.
Nmero de cras que tiene

Las gallinas ligeras o livianas , llamadas tambin aves de postura o ponedoras, son las
que se explotan para la produccin de huevo para consumo humano. Este tipo de aves
puede llegar a producir hasta 300 huevos en un ao.
Cunto viven
De 3 a 4 aos.
Descripcin breve de su comportamiento
En cuanto a sus hbitos, las gallinas son estrictamente diurnas (activas durante el da),
gregarias y polgamas.
Los gallos de las mejores razas de pelea son notorios por su agresividad y valor ante
sus rivales . La elevada tasa de reproduccin de la especie da una caracterstica
importante, dado que tanto los huevos como su carne son apreciados como alimento.
Medio donde habita (acutico o terrestre)
Terrestre.
Tipo de ecosistema donde se encuentra
Puede vivir tanto en granjas bien acondicionadas, como en el patio de nuestras casas.
Caractersticas del medio fsico (luz, temperatura, humedad, etc.)
Las gallinas sobreviven en los climas templados y en los clidos.
Cmo se adapta al medio ambiente para sobrevivir? (mecanismos de
adaptacin)
Las aves de corral son alojadas para su produccin en instalaciones que pueden ser de
dos tipos principalmente, dependiendo del tamao de la explotacin (nmero de aves)
y
los
fines
de
la
misma
(autoconsumo
o
negocio):
Explotaciones tecnificadas y semitecnificadas : estas son explotaciones en las que las
gallinas se cran con fines comerciales, y por lo general se producen varios millones de
aves
al
ao.
Las gallinas son alojadas en casetas o naves de grandes dimensiones que en su
mayora cuentan con equipo automatizado (comederos, bebederos, recolectores de
huevo,
manejo
de
ventilacin
y
temperatura,
etc).
Explotaciones de traspatio o granjas familiares: se refiere a las explotaciones con un
nmero reducido de aves que se cran nicamente para obtener carne y huevo para
consumo
familiar,
en
lotes
de
10
a
100
aves.
Son las que comnmente podemos observar en las comunidades rurales de nuestro
pas o en zonas conurbadas de las grandes ciudades.
Es una especie (rara, amenazada, en peligro de extincin, extinta, sujeta a
proteccin especial, etc.)

Es un ave de corral todava muy comn, ya que se explota comercialmente por su


carne y por el huevo.
Causas por las que se encuentra en esta categora
Porque se puede criar y explotar fcilmente.
Acciones que podemos tomar para la conservacin de esta especie
Alimentndola bien y cuidndola.
Aprendizaje
Aprendimos como es su reproduccin y su alimentacin, adems que a las cras se les
llama nidfugas porque abandonan el nido al poco tiempo de nacer.
Pato domstico
(Anas platyrhynchos)
Cmo es el pato?
El pato es una antida, como lo es tambin el cisne, la oca o ganso, pero a diferencia
de stas tiene el cuello ms corto, un cuerpo ms redondeado y rechoncho y es ms
pequeo.
Del pato, es caracterstico su pico aplanado y sus pies palmeados que indican que se
trata de una ave acutica.
El pato es un ave palmpeda porque posee unos pies palmeados.
Es evidente que el pato es un ave acutica. Mientras se desplaza por su lquido
elemento, nada de forma muy elegante, pero por tierra firme, en cambio, es torpe y
camina con cierta dificultad.
El pato es un ave polgama, como la gallina o el pavo.
El canto del pato es muy caracterstico. Este animal emite un sonido nasal formado por
varios gritos secos y de corta duracin.
Como en el ganso, el macho puede emitir un sonido hecho con la boca a modo de
silbido cuando quiere ahuyentar a los enemigos.
A diferencia de otras aves de granja, el pato domstico conserva muchas de las
caractersticas heredadas de su ancestro salvaje, el nade real. Ello le hace ser al pato
domstico un animal muy resistente capaz de vivir al aire libre. Sin embargo, necesita
del ser humano para alimentarse.

Origen del pato domstico

La mayor parte de razas de pato domstico provienen directamente del pato salvaje o
tambin llamado nade real cuya domesticacin se remonta ms de 2000 aos atrs.
De hecho, en la poca de los romanos el pato ya se criaba con fines alimenticios, para
aprovechar su carne.
No obstante, otras especies de pato han servido para crear los actuales patos
domsticos.
El pato criollo o pato de Berbera es originario de Amrica y vive de forma salvaje en el
sur de los Estados Unidos, Mxico, Amrica Central y Amrica del Sur. La utilidad del
pato criollo como animal domstico se basa en su gran resistencia.
El pato de Carolina (Anas crecca), tampoco proviene de la misma especie que el pato
salvaje europeo y vive de forma salvaje en Amrica del Norte, Europa y Asia.
El pato se cra, de forma tradicional, desde hace miles de aos en Europa pero, en
Asia, la produccin de este ave tambin es muy importante.
Utilidad del pato domstico
El pato se cra sobre todo para obtener la carne, pero tambin por sus huevos.
Los huevos de pato son empleados, por ejemplo, en la elaboracin de pasteles
tradicionales.
La carne de pato es muy apreciada, a pesar de su gran contenido en grasa, por
considerarse una carne muy fina al paladar.
Unos productos muy cotizado que se obtienen del pato es el foie gras ( "hgado
graso" ) y en menor medida el pat de hgado.
Para obtener el cotizado producto llamado foie gras se somete al pato (normalmente el
macho) a una alimentacin forzada (se le da la comida, literalmente, por un embudo) a
base de alimentos con un gran contenido en hidratos de carbono (sobre todo maz en
grano), durante 15 o 20 das mediante el proceso llamado embuchado o "gavage" en
francs.
El pat de pato no es hgado puro ya que se le aade a este producto distintas
vsceras, tocino y otras carnes y otros ingredientes, como harinas o leche. Por otra
parte, para la fabricacin del pat no se somete al animal a una alimentacin forzada.
Por lo tanto, pese a no ser el pat un alimento tan refinado y exquisito es mucho
menos agresivo con los animales.
Sin embargo, el mismo movimiento de defensa de los derechos de los animales est
poniendo en peligro un producto tradicional como es el foie gras (los egipcios y los
griegos ya cebaban a patos y ocas).
La decisin final queda en manos de los consumidores, que tienen el derecho de elegir
que quieren comer, y de las autoridades, que tienen la potestad de hacer las
prohibiciones que consideren oportunas, como ha sucedido y suceder en varios pases
con el tema del foie gras.
En cualquier caso, el consumo de foie gras o de pat se debe hacer siempre en
moderacin por su considerable contenido en grasas de tipo saturado, colesterol y,
naturalmente, en energa. Lgicamente, el foie gras es mucho ms graso y tiene ms
colesterol que el pat por hacerse exclusivamente con hgados engrasados.
No obstante, estos dos productos tambin tienen, naturalmente, sus ventajas. Los
beneficios del foie gras o del pat se basan en su alto contenido en vitamina A, B12, D

y E procedentes del hgado (donde se almacenan en el animal vivo). Tambin aporta


hierro, fsforo y otros minerales.
Las plumas de pato tambin tienen su utilidad para el hombre. Aunque son mucho ms
conocidos los productos elaborados con plumn de pato eider, como anoraks,
edredones o sacos de dormir, por la gran capacidad de aislamiento del plumaje de este
ave de latitudes nrdicas, el plumaje del pato es empleado como material de relleno de
distintas prendas. Con el plumn (las plumas ms finas y densas que les sirve a las
aves acuticas como abrigo natural) de los patos (y de las ocas) se confeccionan
edredones, anoraks y otros productos. Incluso se puede utilizar las plumas de aves
terrestres, como la gallina, para forrar materiales textiles.
Otra utilidad del pato domstico que se aparta de las mencionadas, es el de mantener
a este animal como elemento decorativo de ciudades y pueblos.
En este sentido, cada vez, es ms frecuente la presencia en los ncleos urbanos de
estas aves que son introducidas por el hombre en los lagos y estanques de parques y
jardines urbanos.
.
Qu come el pato?
Los patos se les da de comer pienso hecho a base de maz y soja. Pero a esta
alimentacin base se le suele aadir granos triturados de avena y trigo y se les
alimenta tambin con algo de verdura.
Reproduccin del pato
Reconoceremos desde lejos al macho de la hembra porque normalmente el pato macho
tiene un plumaje con unos colores ms vivos que su compaera.
La madre pato incuba los huevos durante unas 4 semanas. Sin embargo, salvo algunas
granjas que emplean gallinas cluecas para que incuben los huevos de pato,
normalmente se incuban los huevos de pato en incubadoras artificiales que funcionan
con infrarrojos.
De entrada, la incubacin con incubadora permite un mayor control de todo el proceso
de incubacin y se evitan muchos problemas, como que el ave deje de incubarlos. A
parte de que las patas han perdido el instinto natural de incubar a los huevos.
Una vez nacen los pequeos, se apresuran a entrar en contacto con su lquido
elemento, el agua, aunque la capacidad de volar no la desarrollan hasta los 3 meses de
vida. Por lo tanto, mientras los patitos no superan los primeros meses de vida
dependen totalmente de la madre que los protege y los cuida en cada momento.
Pero la etapa ms delicada para el pato es cuando todava no tiene formado el plumaje
de adulto y se abriga exclusivamente con el plumn que tiene nada ms nacer. Ms
tarde, cuando el pato adquiere el verdadero plumaje, se encuentra mucho ms
protegido del calor, del fro y de las enfermedades.
El pato tiene la ventaja de ser un animal poco exigente en cuanto a la comida y al
espacio donde se cra, de hecho el nade real (el ancestro salvaje del pato domstico),
a diferencia de la mayora de aves y otros animales del mundo, no est amenazado

sino todo lo contrario y lo podemos ver en cualquier lugar del mundo de forma en
algunas zonas ms que abundante.
La razn de ello se debe a que este ave tiene una gran capacidad adaptacin y a que
es un animal muy robusto y resistente a las enfermedades, a los parsitos y a las
condiciones ambientales adversas.
El pato es un animal de una gran rusticidad, muy superior a otros animales de granja,
como los pollos, por lo que no se hace necesario el control minucioso de todas las
condiciones climticas para el bienestar de estas aves.
Aunque se cran en Europa y Amrica muchos menos patos que gallinas las ventajas de
los patos sobre dichas aves son claras. La cra del pato es mucho ms sencilla y
econmica que la de los pollos criados en grandes naves con todas las condiciones
ambientales de luz, temperatura y humedad controladas artificialmente mediante
sofisticada tecnologa.
Naturalmente, la carne de pato, mucho ms sabrosa, jugosa y nutritiva, es distinta a la
de pollo.
Por todo ello, la cra de pato comercial o intensiva es cada vez ms frecuente en
algunos lugares del mundo.
Sin embargo, es en el pato algo muy habitual la cra de forma tradicional.
Dada las costumbres acuticas del pato, para criar este ave de forma tradicional y
respetuosa con el bienestar del animal y con el medio ambiente es importante que
tenga una fuente de agua. Lo ideal sera un lago o riachuelo ya sea natural o artificial
con sombras, es decir, plantando algunos rboles en ciertos tramos. En el caso de
tratarse de un lago natural, mejor que sean rboles de ribera, como los chopos o los
sauces.
A parte de rboles, en el recinto de los patos podemos introducir plantas acuticas
para proporcionarles alimento a nuestros patos.
Con el mismo razonamiento, plantaremos csped en el margen del lago. Adems, el
csped proporcionar la humedad necesaria para los patos. Si el lago lo hemos creado
nosotros, con darle una profundidad de 50 cm es suficiente..
Todava mucho ms importante que lo anterior es el tamao de la instalacin para
albergar a los patos. El cercado de los patos debe tener una superficie lo ms
espaciosa posible para que los animales puedan ellos mismos buscarse la comida y
hacer el ejercicio necesario cada da para mantenerse fuertes y evitar los problemas
del exceso de peso.
En la cra comercial del pato se busca, ms que el bienestar de los animales, el
rendimiento econmico, con una alimentacin muy concentrada y rica en protenas y
grasas y con la imposibilidad voluntaria de hacer ejercicio para facilitar que la energa
almacenada en los alimentos se transforme en el producto final, es decir, la carne de
pato y los huevos.
Razas de patos
La razas de patos ms conocida es, sin ninguna duda, el pato pekins, cuyo origen se
sita en la China.
Otras razas de patos de gran importancia son el pato Rouen, el Campbell o el pato de
Berbera.
En los ltimos cien aos, gracias a la seleccin artificial, se han creado dos tipos
distintos de razas de pato, las razas de carne y las razas de puesta.

Como ejemplos de razas de pato de carne, existen el pato de Pekn, el tpico pato
blanco con el pico anaranjado, el Rouen y el pato criollo.
Siguiendo con las razas de patos destinadas a la produccin de carne, la cra del pato
de Pekn tiene sus ventajas respecto a las otras por ser sencilla, econmica y muy
rentable. Ello se debe a que esta raza es muy resistente, de una gran prolificidad (la
hembra pone muchos ms huevos) y sus cras se desarrollan con gran rapidez (la
incubacin de los huevos es bastante ms corta que en otras razas).
El inconveniente principal del pato de Pekn reside en que tiene una carne muy grasa,
lo que le ha costado su sustitucin en los ltimos aos, cuando cada vez el tema de la
nutricin preocupa ms, por razas menos grasas, como el pato de Berbera.
Sin embargo, el Pekn es la raza de pato que se cra con ms abundancia en todo el
mundo.
El pato criollo o pato de Berbera es empleado sobre todo en la elaboracin de pats.
Aunque su cra tiene algunos inconvenientes si lo comparamos con el pato de Pekn,
como una menor prolificidad, una menor precocidad, un manejo ms complicado y una
menor resistencia a las bajas temperaturas.
Es decir, el pato criollo pone menos huevos que el pato pekins y tardan ms en
incubarse, adems de que est raza de patos es algo ms delicada que el conocidsimo
pato de Pekn.
Las razas de puesta destinadas a la obtencin de huevos son la Campbell o el pato Buff
Orpington.
Pavo domstico
(Nombre cientfico: Meleagris gallopavo)
Cmo es el pavo?
El pavo es una gallincea, como lo es tambin el faisn, el gallo, la perdiz o las
codornices, pero de gran tamao. De hecho es el ave de granja de mayor tamao (si
obviamos a las avestruces que se cran en cautividad con fines alimenticios ).
El pavo puede llegar a pesar hasta los 20 kg en las razas ms grandes, aunque
tambin hay razas de pavo mucho ms pequeas. Los pavos ms pequeos no
superan los 10 kg de peso.
El pavo salvaje, normalmente es ms pequeo, y no suele sobrepasar los 11 kg de
peso.
Las hembras siempre son mucho ms pequeas que los imponentes machos.
El pavo es un ave polgama y poliginia, como otras gallinceas y otros animales como
el gato o el ratn). Esto significa que un macho se aparea con varias hembras. Estas
aves vive en pequeos grupos formados por un macho y varias hembras.
Los pavos domsticos tienen muchas dificultades para volar y se conforman con
desplazarse por el suelo, en cambio, los pavos salvajes son unos buenos voladores que
alcanzan grandes velocidades en pleno vuelo.
Pero no slo eso, los pavos domesticados tambin han perdido la capacidad para
sobrevivir en la naturaleza. Esos mismos pavos que aos atrs vivan de forma salvaje
y en libertad hoy en da son incapaces de resistir las condiciones ambientales
cambiantes del medio natural.

Es muy caracterstico de los pavos, su larga cola que despliegan para camelar a la
hembra o para ahuyentar a los enemigos cuando se sienten amenazados. La cabeza y
el cuello de este ave est bien desnuda. El pavo, por lo tanto, no tiene plumas en
dichas partes para que resulten ms visibles los pliegues de colores vivos, rojos o
azulados, alrededor del cuello y sobre la cabeza de estos animales, llamados
carnculas.

Foto de pavo de la raza Bronceado


(Meleagris gallopavo)

Origen del pavo domstico


El pavo que se cra en la actualidad en las granjas de todo el mundo para proveer de
carne al ser humano tiene unos orgenes americanos.
En el sur del Canad, los Estados Unidos y en el norte de Mjico, viven todava los
ancestros salvajes del pavo domstico, aunque hoy en da se cuentan muchos menos
de estos animales que tiempo atrs. La caza y el aumento de las superficies rurales y
urbanas son los responsables de dicha situacin.
Los conquistadores espaoles introdujeron este animal a Europa a principios del siglo
XVI, aunque en sus tierras natales ya fue domesticado por el hombre en tiempos
remotos. De hecho, los aztecas ya disponan de pavos domsticos hace ms de 5
siglos.
Utilidad del pavo domstico
El pavo se cra con fines alimenticios, pero si lo comparamos con otros animales, como
el cerdo, su aprovechamiento es muy pobre. Comparado con el cerdo que se destina
para el consumo humano su carne, su pelo, su sangre, sus tripas, y, en definitiva, casi
todo menos la leche, del pavo slo obtenemos la carne.
Del asno, aunque nos pueda parecer raro, s que se aprovecha este recurso alimenticio
no aprovechado en el cerdo y, de hecho, la leche de burra es muy valorada en algunos
pases europeos, como Francia.
La mayor parte de la carne de pavo se destina para la elaboracin de derivados
crnicos. A partir de la pechuga y de los muslos (jamn de pavo) se obtienen varios
tipos de fiambre.
La seleccin artificial, la manipulacin gentica (mejora gentica) y el uso de
antibiticos ha permitido obtener pavos con mucha carne. De hecho, los pavos que se
cran en granjas pueden llegar a pesar el doble que sus parientes salvajes.
Estados Unidos en primer lugar, seguido de Francia son los 2 pases del mundo ms
productores de pavo. Slo ellos dos ya representan casi el 70% de la produccin
mundial de carne de pavo.

El consumo de este tipo de carne est aumentando recientemente porque se considera


que es una carne muy saludable. La carne de pavo se le atribuye ser un alimento muy
ligero, con poca grasa y colesterol, y por lo tanto, poco pesado y fcil de digerir.
No obstante, segn algunas entidades que luchan por los derechos de los animales,
dejando de lado el tema del bienestar animal, la carne de pavo no es tan saludable
como nos hacen creer debido a las condiciones en que son criados la mayora de estos
animales.
En cualquier caso, la pechuga es la parte del animal ms magra, mientras que en la
piel (es aconsejable retirarla antes de la coccin del producto) y el muslo es donde est
la mayor parte de grasa.
Francia es el principal pas de Europa con diferencia en la produccin de pato.
Que come el pavo?
El pavo cuando puede comer a su antojo se alimenta de semillas, hojas, brotes, frutos,
hierba, lombrices, orugas y otros insectos. El pavo se pasa la mitad de su vida
comiendo, por lo que la alimentacin es una actividad diaria muy importante para este
animal.
Este ave es omnvora, y aunque las plantas son su alimento mayoritario, tambin come
insectos.
Sin embargo, en cautiverio es alimentado el pavo a base de una mezcla de cereales,
sobre todo de maz y soja.
La alimentacin ecolgica del pavo pasa por alimentarlo con alfalfa, distintos cereales
(cebada, avena, sorgo, maz, soja, etc.), hortalizas y salvado de trigo.
Como hortalizas adecuadas para alimentar los pavos, son muy tiles las cebollas y las
ortigas, pues su fuerte sabor no resulta desagradable para los pavos y, en cambio, s
tienen un efecto muy beneficioso para su salud. Estos dos alimentos son a la vez unos
buenos antibiticos y antiparasitarios naturales.
El pavo prefiere los alimentos humedecidos a aquellos dados en seco.
Durante el periodo de desarrollo de las carnculas, en invierno, es especialmente
importante cuidar la alimentacin de estas aves, dado que es el momento de su vida
en el que son ms vulnerables a las enfermedades y a las condiciones ambientales.
En realidad, el pavo es un animal muy fuerte y resistente al fro y a la humedad y
prcticamente slo se muestra delicado y propenso a las enfermedades en diciembre
mientras se le forman las carnculas en lo que se conoce como la Crisis del rojo.
Reproduccin del pavo
El pavo es una de las pocas aves que utilizan su cola formada por largas plumas para
conquistar una compaera. Como el pavo real, el pavo domstico macho abre la cola
delante de una hembra de su misma especie para impresionarla. Las palomas hacen
algo similar, despliegan la cola pero tambin la arrastran por el suelo.
El macho siempre es mayor que la hembra. El pavo pesa entre un 30 y un 40 % ms
que la pava.
La pava pone unos 70 huevos al ao cuya utilidad es exclusivamente reproductiva. A
diferencia, de los huevos de gallina o de pato, los huevos de pava normalmente no se
destinan al consumo humano.

Las cras de pavo o gallipavos siguen a la madre mientras son pequeas y ella, a su
vez, les vigila y protege.
A los 2 aos de vida, el pavo se puede destinar a la reproduccin, pero este ave tiene
un desarrollo muy lento y slo llega a la edad adulta pasados los 3 aos de vida.
Los pavos domsticos, adems de que no pueden volar como los pavos salvajes, son
incapaces de reproducirse de forma natural y para ello es necesario la inseminacin
artificial.
Especialmente en este ave es muy beneficiosa su cra en grandes espacios abiertos,
dado que el pavo ms que otras aves necesita de grandes espacios para alimentarse
con total naturalidad y estar as bien fuerte y sano.
Sin embargo, la explotacin ecolgica de los pavos en terrenos al aire libre cuenta con
un inconveniente muy importante. Los pavos sufren una enfermedad muy a menudo
llamada cabeza negra (o histomoniasis) cuando se contagian con un gusano parsito
(Histomonas meleagridis) al comer lombrices infectadas por este parsito. La
enfermedad, que ataca al sistema digestivo del ave (al ciego y al hgado) normalmente
no causa la muerte del animal, pero si supone prdidas econmicas para el granjero
puesto que el animal infectado por gusanos come menos y est ms flaco.
Se puede reducir la incidencia de esta enfermedad manteniendo a los animales en
suelos con reja, pero esto supone tenerlos encerrados.
Si no tenemos en cuenta el problema de la enfermedad en los pavos, unos percheros y
un techo que proteja a estas aves de la intemperie es suficiente para darlos cobijo
durante la noche.
Razas de pavos
De las distintas razas de pavos, las ms importantes son el Bronceado americano, el
Blanco de Hollanda, el Blanco de Belstville, el Blanco gigante, el Slate, el Narragansett,
el Negro y el Rojo de Bourbon.
Las distintas razas de pavos se caracterizan por la coloracin de su plumaje y por el
peso que alcanzan a la edad adulta. Existen pavos blancos, negros o rojizo y pueden
pesar hasta 20 kg las razas ms grandes y hasta la mitad las ms pequeas.
La raza Belstville white o Blanco de Belstville es una raza de pequeo tamao (unos 7
kg los adultos) y bastante resistente a las enfermadades lo que la hace muy adecuada
para el consumo familiar.
El Rojo de Bourbon es mucho ms grande que el Belstville white, con sus ms de 15 kg
en el caso del macho y cerca de los 10 kg en las hembras.
El Bronceado americano es un majestuoso pavo de plumaje negro brillante y tonos
rojizos en la cabeza, cuello, pecho y barriga. El bronceado americano es la raza que
tiene un aspecto fsico ms parecido al pavo salvaje, pero es mucho ms grande, con
un peso muy similar al Rojo de Bourbon.
No obstante, la raza de pavo ms grande de todas es el Blanco gigante, con un peso
cercano a los 20 kg.
A pesar de la variedad considerable de razas de pavos que todava existen, la mayor
parte de pavos que se destinan a consumo humano son hbridos comerciales que
descienden del Blanco de Hollanda. Los hbridos comerciales son los pavos
completamente blancos que podemos encontrar normalmente en las carniceras.

Algunas razas tradicionales se obtuvieron por el cruce de pavos domsticos con


ejemplares de pavos salvajes, este es el caso del Bronceado americano, pero la
mayora se han obtenido a partir de la seleccin artificial.
Curiosidades sobre los pavos
En los Estados Unidos o en Canad este ave tiene una gran importancia, hasta el punto
que el pavo es el plato tradicional del Da de accin de gracias (Thanksgiving) y de
Navidad (Christmas). No obstante, el consumo de carne de pavo no slo se da en estos
das tan sealados y cada vez ms se consume esta carne durante todo el ao.
El pavos salvaje es bastante ms pequeo, y por lo tanto, da menos carne que el pavo
domstico que se cra en las granjas. Sin embargo, este pequeo inconveniente del
pavo salvaje es superado con la calidad de producto. Es decir, el pavo silvestre o
salvaje, pese a ser menos productivo en el sentido que por cada animal se obtiene
menos carne que con las razas comerciales de pavo domstico, permite obtener una
carne ms sabrosa y sana (con menos grasa). Por lo que, en algunas regiones de los
Estados Unidos se empieza a criar al ancestro del pavo domstico, el autntico pavo
salvaje.
El pavo tambin se le llam primeramente gallina de las Indias porque sus
descubridores espaoles crean estar en las Indias, cuando haban descubierto, como
es bien sabido, las Amricas.
En el idioma francs sucede algo similar. Con el nombre con que designan este ave los
francfonos (dinde la hembra y dindon el macho) alude a sus falso origen indio.
En cambio, en ingls este ave se le conoce con el nombre de turkey porque fue en este
pas donde confundieron el autntico pavo americano con las aves que llegaban a
Turqua a travs de frica, como la pintada o gallina de Guineas. Pese a no ser la
misma ave que vieron en Turqua los ingleses que el pavo americano conservaron el
gentilicio para referirse a ella hasta el punto que hoy en da en ingls todava se le
conoce al pavo como turkey.
Por otra parte, en Mxico originalmente, y ahora en toda la Sudamrica de habla
hispnica, el pavo se le conoce como guajalote.
En la cultura indgena, el pavo es un animal al que se le rinde culto mediante la figura
del Ttem. Segn el chamanismo amerindio, el pavo es el smbolo de la Madre Tierra y
se le venera para que traiga abundantes cosechas a los seres humanos. Adems, el
pavo es un Ttem para los americanos nativos que simboliza la generosidad y el
sacrificio humano en beneficio de los dems y propio.
Oca = Ganso
(Nombre cientfico: Anser anser)
Cmo es la oca?
La oca es una antida como lo es tambin el pato o el cisne. Todas estas aves son
acuticas.
La oca tiene un plumaje de color blanco, parduzco o gris, de distintas tonalidades.
El ganso tiene un cuello bastante largo y unas patas en relacin a su cuerpo
relativamente cortas.

La oca es un ave de gran tamao. Es parecida al pato, aunque es mucho ms grande,


pesada y torpe.
Los tres primeros dedos del ganso estn unidos por una membrana como adaptacin al
agua. Con las patas palmeadas, la oca puede nadar mejor.
En relacin al cisne, la oca es ms pequea y tiene un cuello ms corto.
La oca es un animal diurno y gregario. Vive hasta 20 aos y puede pesar ms de 10
kg.
Los gansos son animales territoriales que defienden su territorio con graznidos cuando
se les acerca cualquier otro animal, sea ms grande o ms pequeo que ellos.
Origen del ganso
Los gansos u ocas tienen su antecesor salvaje en el nsar (Anser anser); ave originaria
de Europa, norte de frica y Asia.
Las primeras ocas se criaron en Egipto.
Las ocas domsticas son ms grandes y pesadas que sus parientes salvajes, aunque
no por ello pierden la capacidad de volar en muchos casos.
Utilidad de la oca
De la oca se aprovecha sobre todo su hgado para hacer foie gras o pat, tambin su
carne y en menor medida sus huevos. Son muy apreciadas las plumas de la oca como
aislante contra el fro para fabricar abrigos y edredones.
La oca pone unos 50 huevos al ao.
Que come la oca?
La oca es un animal omnvoro se alimenta sobre todo de plantas, aunque tambin
come caracoles y lombrices. Como vegetales, el ganso consume hierbas, hojas tiernas,
semillas y frutas.
Reproduccin del ganso
La incubacin de los huevos de oca es de unos 30 das.
La madre oca pone los huevos en un lugar tranquilo aprovechando la vegetacin
existente.
Los polluelos de oca recin nacidos necesitan de los cuidados de la madre, que les da
el calor con su propio cuerpo provisto de tupido plumaje.
Ambos progenitores se dedican a los cuidados de sus cras. La hembra se queda en el
nido con las polluelos, mientras que el macho se encarga de defender a los polluelos
graznando y haciendo gestos amenazadores, abriendo el pico e irguiendo el cuello.
Las ocas ponen unos 6 huevos en cada nidada.
Los gansos, a diferencia de los patos, no presentan dimorfismo sexual, lo que significa
que es muy difcil de diferenciar el sexo de estos animales a simple vista.

Cuidados de la oca
Las ocas necesitan bastante espacio porque les gusta vivir al aire libre y poder buscar
su comida. Literalmente, las ocas, como las vacas o las ovejas, pastan la hierba.
No obstante, son animales muy productivos y econmicos, pues su mantenimiento es
poco costoso en relacin a otras aves de granja.
Podemos mantener a los gansos junto con gallinas o patos.

Las codornices salvajes parecen disponer de especial relevancia en dos civilizaciones


prehistricas a ambos lados del ocano Atlntico: En Egipto se han hallado jeroglficos
de hace 4.000 aos en los que se aprecian dibujos de codornices; tambin las
civilizaciones precolombinas disponen de mitos relacionados con el sol, protagonizados
por estas aves que simbolizaran el vnculo entre los planos csmico y terrenal.
La variedad japnica apareci en el pas nipn durante el siglo XII tras la
domesticacin de la especie salvaje. Debido a este reciente proceso, en la codorniz
domstica an quedan ciertas caractersticas de su antepasado, aunque poco a poco ha
perdido su naturaleza migratoria.
En Europa fue introducida esta ltima ya en el siglo XX.
Propiedades nutritivas
La codorniz es una de las aves que presentan en su carne un menor ndice de
caloras, debido a su escaso contenido en grasas, aportando porcentajes muy bajos de
colesterol. No obstante, este factor se puede ver alterado por las distintas formas de
preparacin culinaria y la cantidad de caloras de la receta.
Las vitaminas destacadas en su composicin pertenecen principalmente al grupo B,
en concreto la B1 o tiemina, B2 o riboflavina y B6 o piridoxina.
Entre los minerales contiene niveles significativos de potasio, sodio y hierro.
Produccin mundial
La codorniz (tanto salvaje como japnica) se puede encontrar en las zonas clidas
de todos los continentes, desde las Islas Britnicas hasta Japn, pasando por
territorios insulares del Mediterrneo, noroeste africano e islas del Atlntico oriental.
Actualmente cuentan con una elevada produccin de codornices ciertos pases
sudamericanos en los que se dan excelentes condiciones ambientales para el desarrollo
de estas aves.
En Espaa la variedad salvaje habita zonas del norte, las dos Castillas, el sur y
levante, aunque existen granjas de codornices de carne y de produccin de huevos en
casi todas las comunidades. En la Regin de Murcia se concentran especialmente en el
Valle del Guadalentn y en el Municipio de Murcia.

En la actualidad la mayora de codornices que se consumen en todo el mundo


provienen de granjas especializadas en la cra y engorde de codornices para su
consumo crnico, as como en la puesta de huevos de codorniz de cara a la
comercializacin, quedando en un lugar secundario los ejemplares obtenidos mediante
la caza menor (por el nmero de ejemplares, no por la calidad de su carne).
Para la cra de esta ave son necesarias una serie de condiciones climticas, de luz
(especialmente por la maana) y de bienestar fsico. As la temperatura idnea para
esta especie oscila entre los 18 y 30C, con ambiente seco, resultando muy sensible a
las bajas temperaturas.
Para obtener cierto bienestar fsico en las granjas de cra debe existir tranquilidad en
las instalaciones, aumentando as el rendimiento. Es aconsejable que los trabajos
diarios derivados de su cuidado se realicen a la misma hora todos los das,
preferiblemente a primera hora de la maana.
En cuanto a las necesidades nutricionales de las codornices destaca la exigencia de
agua fresca y limpia las 24 horas del da, as como proveer de una dieta adecuada
segn sea pollo, codorniz de engorde o ejemplar reproductores.