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IMPlICACIONES DE LA DECLARACiNMUNDIAL SOBRELA EDUCACiN

SUPERIOR PARA LA UNIVERSIDAD LATINOAMERICANA DEL SIGLO XXI

~:

l. Prembulo 2. Misionesy funcionesde la educacinsuperior.

1. Prembulo
En su Prembulo, la Declaracin Mundial parte del reconocimiento de la importancia estratgica de la educacin superior en la sociedad contempornea.
La Declaracin, siguiendo los lineamientos de la UNESCO, adopta el criterio
de que la educacin superior comprende "todo tipo de estudios, de formacin o
de formacin para la investigacin en el nivel postsecundario, impartidos por
una universidad u otros establecimientos de enseanzaque estn acreditadospor
las autoridades competentes del Estado como centros de enseanzasuperior".
Luego reconoce que "la educacin superior se enfrenta en todas partes a
desafios y dificultades relativos a la financiacin, la igualdad de condiciones
de acceso a los estudios y en el transcurso de los mismos, una mejor capacitacin del personal, la formacin basadaen las competencias, la mejora y conservacin de la calidad de la enseanza,la investigacin y los servicios, la pertinencia de los programas, las posibilidades de empleo de los diplomados, el
establecimiento de acuerdos de cooperacin eficaces y la igualdad de acceso a
los beneficios que reporta la cooperacin internacional." Tambin seala que
siendo el conocimiento la materia prima esencial del nuevo paradigma productivo, la educacin superior y la investigacin forman hoy en da parte fundamental del desarrollo cultural, socioeconmico y ecolgicamente sostenible de
los individuos, las comunidades y las naciones. "Por consiguiente, y dado que
tiene que hacer frente a imponentes desafios, la propia educacin superior ha
de emprender la transformacin y la renovacin ms radicales que jams haya
tenido por delante, de forma que la sociedad contempornea, que en la actualidad vive una profunda crisis de valores, pueda trascender las consideraciones
meramente econmicas y asumir dimensiones de moralidad y espiritualidad
ms arraigadas."
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Carlos Tnnermann Bernheim

La problemtica resumida en las lneas precedentes es similar a la que actualmente enfrenta la Universidad latinoamericana, como antes vimos.
Enseguida, y siempre en su prembulo, la Declaracin alude al derecho a la
educacin que consagra la Declaracin Universal de Derechos Humanos, particularmente su Artculo 26.1 en que se declara que "toda persona tiene derecho
a la educacin" y que "el acceso a los estudios superiores ser igual para todos,
en funcin de los mritos respectivos".
Si examinamos la Declaracin latinoamericana sobre la educacin superior,
proclamada en La Habana en noviembre de 1996, en la Conferencia regional
preparatoria de la mundial, a la que concurrieron cerca de ochocientos representantes de las universidades latinoamericanas, podemos ver grandes coincidencias con la Declaracin Mundial en cuanto a los conceptos antes aludidos.
En efecto, la Declaracin latinoamericana, ante el hecho real de que subsiste
entre nosotros un marcado elitismo en el acceso a la educacin superior, juzg
tambin conveniente ratificar el principio consagrado en el artculo 26.1 de la
Declaracin Universal de los Derechos Humanos, que garantiza el acceso igual
al nivel superior, con la nica condicin del mrito respectivo. Mas en Amrica Latina sabemos que no basta con garantizar el acceso, "la igualdad de oportunidades debe hacerse extensiva a las posibilidades de permanencia y xito en
la educacin superior. Luego, el W4 del asunto est, en cmo lograr que la
eQuidad, no slo la igyaldad, inspire las polticas de acceso a la educacin superior y de permanencia en ella, a fin de propiciar realmente "el trnsito de la
elite al mrito".
Tambin, desde el punto de vista latinoamericano, se asume, como gua del
quehacer de las universidades, el concepto del desarrollo humano sostenible,
tal como ha sido proclamado por las Naciones Unidas. Esto implica tambin
propiciar un desarrollo fundado en la justicia, la equidad, la solidaridad, el
respeto a los derechos humanos, y la democracia, que haga posible el florecimiento de una Cultura de Paz, que debera ser el paradigma de la sociedad del
siglo XXI.
El papel estratgico que hoy en da est llamado a cumplir una educacin
superior de calidad tambin fue reconocido por la consulta latinoamericana.
En tal sentido, la Declaracin regional seal que ante la emergencia de un
nuevo paradigma productivo, basado en el poder del conocimiento y el manejo
adecuado de la informacin, la educacin superior est llamada a desempear
un rol estratgico, tanto en los pases industrial izados como en los menos avanzados. "Sin instituciones de educacin superior y de investigacin adecuadas,
los pases en desarrollo no pueden esperar apropiarse y aplicar los descubri250

Implicaciones

de la declaracin mundial sobre la educacin

mientosmsrecientesy, menostodava,aportarsuspropiascontribucionesal
desarrolloy a la reduccinde la brechaque separaa estospasesde los pases
industrializados."
Cuando la Declaracin Mundial suscribe el paradigma de la educacin
permanentepara todos y durantetoda la vida, no hacems que interpretar lo
expresadoen todas las declaracionesregionales. (Amrica Latina y el Caribe, Asia, frica, Europay pasesrabes). Por lo quehacea Amrica Latina,
en la ConferenciaRegionalde La Habanaseabog,como filosofia educativa,
por una formacin integral, general y especializadade los graduados,que
propicie su desarrollo comopersona,comociudadanoy comoprofesional, en
la perspectivade una educacinpara todos,permanentey sin fronteras. Las
instituciones de educacinsuperior,dijo la Conferencia,tienen que transformarseen "centros aptos para facilitar la actualizacin,el reentrenamientoy
la reconversinde profesionales,y ofrecer slida formacin en las disciplinasfundamentalesjunto con una amplia diversificacin de programasyestudios, diplomas intermediosy puentesentre los cursosy las asignaturas.Asimismo, deben procurar que las tareas de extensin y difusin sean parte
importante de su quehaceracadmico." ..."La educacinpermanentedebe
hacerposible, adems,que cualquier persona,en cualquier etapade su vida,
puedaregresar a las aulas encontrandosiempreen ellas la oportunidad de
reincorporarsea la vida acadmicay alcanzarnuevosniveles de formacin
profesional,dadoque, msall del credencialismo,la competenciaadquirida
poseeun valor en s misma." ..."La educacinsuperior necesitaintroducir
mtodospedaggicosbasadosen el aprendizajepara formar graduadosque
aprendana aprendery a emprender,de suerteque seancapacesde generarsus
propios empleose incluso crearentidadesproductivasque contribuyana abatir el flagelo del desempleo.Es necesariopromoverel espritu de indagacin,
de maneraque el estudianteestdotadode las herramientasque le permitan
la bsquedasistemticay permanentedel conocimiento; lo cual implica la
revisin de los mtodospedaggicosvigentes,trasladandoel nfasispuesto
actualmenteen la transmisindel conocimientohacia el procesode su generacin. De estemodo los alumnosadquirirn los instrumentospara aprender
a aprender,a conocer,a convivir y a ser."
2. Misiones y funciones de la educacin superior

En la primera seccin de la DeclaracinMundial se adoptanlos principios


clavesreferidos a la misin de educar,formar y realizar investigaciones,as
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Carlos Tnnermann Bernheim

comolos que guardanrelacin con la misin tica de la educacinsuperior,su


autonoma,responsabilidady funcin prospectiva.
En apretadasntesis,la DeclaracinMundial afirma que la misin clavede
la educacinsuperiores contribuir al desarrollosostenibley al mejoramiento
del conjuntode la sociedadmediante:a) la formacinde diplomados altamente
calificados que sean,a la vez, ciudadanosparticipativos,crticos y responsables; b) la constitucin de un espacioabiertopara la formacin superior,que
propicie al aprendizajepermanente;c) la promocin,generaciny difusin de
conocimientospor medio de la investigacincientfica y tecnolgica,a la par
de la que se lleve a cabo en las cienciassociales,las humanidadesy las artes
creativas; d) la contribucin que la educacinterciaria puededar a comprender,interpretar,preservar,reforzar,fomentary difundir las culturasnacionales,
regionales,internacionalese histricas,enun contextodepluralismoy diversidad cultural; e) la protecciny consolidacinde los valores de la sociedad,
"velando por inculcar en los jvenes los valores en que reposala ciudadana
democrticay proporcionandoperspectivascrticasy el fortalecimientode los
enfoqueshumanistas";y f) el aporteal desarrolloy mejoramientode la educacin en todos los niveles, en particular mediantela capacitacindel personal
docente.
En cuantoa la funcin tica, la autonomay la funcin prospectiva,la DeclaracinMundial abogapor "preservary desarrollarsusfuncionesfundamentales,sometiendotodassusactividadesa las exigenciasde la tica y del rigor
cientfico e intelectual". La Declaracinreconocequelas universidadestienen
"una especiede autoridadintelectual",quela sociedadnecesitaparaayudarlaa
reflexionar, comprendery actuar". Tal autoridaddebenejercerlade manera
autnomay responsable,para 10cual debenreforzar sus funcionescrticas y
progresistasmedianteun anlisisconstantede las nuevastendenciassociales,
econmicas,culturalesy polticas, desempeando
de esamanerafuncionesde
centro de previsin, alerta y prevencin;y, utilizar su capacidadintelectualy
prestigiomoralparadefendery difundir activamente
valoresuniversalmente
aceptados,y en particularla paz,la justicia, la libertad, la igualdady la solidaridad.
Ninguna dificultad tienenparael ideariode la Universidadlatinoamericana
estospostuladosde la DeclaracinMundial, desdeluego que algunosde ellos
formanparte del discursouniversitariode la regin desdesu proclamacinpor
la Reforma de Crdoba de 1918. Cabe, sin embargo,sealar,que desdeel
punto de vista de nuestraregin, convienesubrayarla funcin prospectivay
crtica quedebencumplir nuestrasuniversidadesy demsinstitucionesde educacin superior. A tal respecto,en nuestrodebatese enfatiza sobreel papel
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Implicaciones

de la declaracin mundial sobre la educacin.

protagnicoque a ellas correspondeen el estudiocrtico de los mltiples cambios que se estn dando en la sociedadcontemporneay "en el esfuerzo
prospectivode prediccine inclusode conduccindedichoscambios,mediante la creaciny trasmisinde conocimientopertinente;y que,paraello, la educacinsuperiordebe,prioritariamente,encararsu propia transformacin,procesoen el cual serequierela participacindetodala sociedad,ademsde la del
propio sectoreducativo." "La educacinsuperiordebefortalecersucapacidad
de anlisis crtico de anticipaciny de visin prospectiva;para elaborarpropuestasalternativasde desarrolloy para enfrentar,con un horizonte de largo
plazo,lasproblemticasemergentesdeunarealidaden continuay rpidatransformacin". De ah que entrenosotros,seestimacomoun principio bsicoen
el diseode las polticas de educacinsuperiorel reconocimientode que en la
sociedadactual la educacinsuperiorasumefuncionescadavez mscomplejas, susceptiblesde dar nuevasdimensionesa su cometidoesencialde bsquedade la verdad. No slo enlo queconcierneal adelanto,transmisiny difusin
del saber,sino tambincomocentrodenensamientocrtico. Estafuncin crtica o cvica debeser ejercida,por cierto, con rigor cientfico, responsabilidad
intelectual,imparcialidady apegoa principios ticos,comolo demandala DeclaracinMundial. La dimensinticade la educacinsuperioresotro principio, ya que ella, en palabrasdel Director Generalde la UNESCO, profesor
FedericoMayor, "cobra especialrelieve ahora,en los alboresde un nuevo siglo, en estapocade rpidastransformacionesqueafectancasi todoslos rdenesde la vida individual y colectiva,y que amenazancon borrar los puntosde
referencia,con deshacerlos asiderosmoralesquepermitiran a las nuevasgeneracionesconstruir el porvenir":
De ah la importanciadel compromisoque la DeclaracinMundial establece con la proteccin y consolidacinde los valores de la sociedad. A este
respecto,piensoque la Universidadlatinoamericanadeberaretomarla educacin en valores,inspirndoseen los valoresde DerechosHumanos,como un
componentetransversalde todos susprogramasde enseanza."Los valores,
nosdice el Club de Roma,sonlas enzimasdetodo procesode aprendizaje.La
educacin,por su propia naturaleza,aconteceen un contextode valoresy preparaparaoptar entrediversosvaloresy decidir prioridades. Sonprecisamente
los valoreslos quetransformanla simpleinstruccinen educacin,esdecir,en
formacin. Dice un autor que "en ltima instanciala historia de la es una
historia de los valoressociales".
Volcadasal futuro, pero sin olvidar el pasadoni el legadode las generaciones precedentes.Entre nosotros,desdela Reformade Crdobade 1918, se
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Carlos Tnnermann Bernheim

reconoce la misin cultural que las instituciones de educacin superior tienen


tambin que cumplir. Esta misin adquiere hoy da singular importancia y
debera ser revalorizada por nuestras universidades como parte esencial de su
misin, ante el fenmeno de la globalizacin, que amenaza con imponemos
una empobrecedora homogeneidad cultural si los pueblos no fortalecen su propia identidad y valores. El cultivo y difusin de estos valores culturales debe
ser parte importante de las tareas de la educacin superior latinoamericana, que
debe vincularse estrechamente con su comunidad local, regional y nacional
para, desde ese enraizamiento, abrirse al mundo y, con una visin universal,
forjar "ciudadanos del mundo", capacesde comprometerse con la problemtica
global, de apreciar y valorar la diversidad cultural como fuente de enriquecimiento del patrimonio de la humanidad. Pero vale la pena recordar aqu la
advertencia del Mahatma Gandhi: "No quiero que mi casa est rodeada de
murallas ni que mis ventanas estn tapiadas. Quiero que la cultura de todos los
pases sople por mi casa tan libremente como sea posible, pero no acepto ser
derribado por ninguna rfaga."
2.1 Forjar una nueva visi6n de la educaci6nsuperior
La nueva visin de la educacin superior que nos propone la Declaracin Mundial, como nos los expuso el profesor Marco Antonio Das, se basa en los principios siguientes: a) la igualdad de acceso; b) el fortalecimiento de la participacin y promocin del acceso de las mujeres; c) la promocin del saber
mediante la investigacin en los mbitos de la ciencia, el arte y las humanidades y la difusin de sus resultados; d) la orientacin a largo plazo de la pertinencia; e) el reforzamiento de la cooperacin con el mundo del trabajo y el
anlisis y la previsin de las necesidadesde la sociedad; f) la diversificacin
como medio de reforzar la igualdad de oportunidades; g) la introduccin de
mtodos educativos innovadores: pensamiento crtico y creatividad; y h) el
personal y los estudiantes, principales protagonistas de la educacin superior.
Ante la imposibilidad, por razones de tiempo, de comentar todos estos puntos,
que representan los ejes de la nueva visin de la educacin superior para el
siglo XXI, vamos a limitamos a subrayar aquellos que consideramos ms relevantes para la educacin superior latinoamericana.
La equidad en el acceso, segn la Declaracin, tiene sus races en una
mayor vinculacin de la educacin superior con los dems niveles de enseanza. Es importante lo que la Declaracin dice sobre la enseanza secundaria, generalmente vista y diseada como simple antesala de la educacin superior. "La enseanza secundaria, dice la Declaracin, no debera limitarse a
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Imp/icaciones

de la declaracin mundial sobre la educacin

formar candidatoscalificados para accedera la enseanzasuperior fomentando la capacidadde aprenderen general,sino tambin prepararlospara la
vida activa brindando formacin parauna amplia gamade profesiones." Este
criterio, se correspondecon unapreocupacingeneralizadaen Amrica Latina
acercade la necesidadde reformar y mejorar,substancialmente,
la enseanza
secundaria,en la cual, sin debilitar sus contenidosde formacin general, se
incorpore una cierta iniciacin laboral y se mejoren los mtodosactivos de
aprendizaje.
La Declaracin abogapor un mayor accesode las mujeresa la educacin
superior. A este respecto,la Declaracin afirma que "se requieren ms esfuerzospara eliminar todos los estereotiposfundadosen el gneroen la educacin superior,tener en cuentael punto de vista del gneroen las distintas
disciplinas,consolidar la participacin cualitativa de las mujeresen todoslos
nivelesy las disciplinas en queestninsuficientementerepresentadas,
e incrementarsobretodo su participacinactivaen la adopcinde decisiones."
En una lectura desdeAmrica Latina es tambinmuy importantelo que la
DeclaracinMundial dice acercade la necesidadde facilitar, activamente,el
accesoa la educacinsuperior de algunosgruposespecficos,como los pueblos indgenas,los miembrosde las minorasculturalesy lingsticas,de gruposdesfavorecidosy personasque sufrendiscapacidades.En Amrica Latina
y el Caribestees un reto que no ha sido debidamenteenfrentado.
La Declaracinrechazael conceptodel conocimientocomo mercancay
sostieneque "los derechosintelectualesy culturalesderivadosde las conclusionesde la investigacindeberanutilizarseen provechode la humanidady
protegerseparaevitar su uso indebido."
La Declaracinsuscribeel conceptode "Qertinenciasocial" y sealaque
"deberanfomentarsey reforzarsela innovacin,la interdisciplinariedady la
transdisciplinariedaden los programas,fundandolas orientacionesa largoplazo enlos objetivosy necesidades
socialesy culturales.La pertinenciasociales
rica en consecuencias
parala educacinsuperior
A vecesexistela tendenciaa reducirel conceptodepertinenciaa la respuesta que stadebedar a las demandasde la economao del sectorlaboral. Una
lectura desdeAmrica Latina nos dice que, sin duda, la educacinsuperior
tiene la obligacin de atenderadecuadamente
estasdemandas,pero su pertinencialas trasciendey debeanalizarsedesdeunaperspectivamsamplia,que
tengaen cuentalos desafios,los retosy demandasqueal sistemade educacin
superior,y a cadauna de las institucionesque lo integran,imponela sociedad
en suconjunto,y particularmente,los sectoresmsdesfavorecidos.Paranues255

Carlos Tnnermann Bernheim

trasuniversidades,la llamadafuncin socialestan importantecomoel restode


funcionesatribuidastradicionalmentea la educacinsuperior.
La pertinenciade la educacinsuperiordebe,entonces,evaluarseen funcin de la adecuacinentre lo que la sociedadesperade las institucionesy lo
questashacen. "La educacinsuperior,proclamala Declaracin,debereforzar susfuncionesde servicio a la sociedad,y msconcretamentesusactividadesencaminadasa erradicarla pobreza,la intolerancia,la violencia, el analfabetismo, el hambre, el deterioro del medio ambiente y las enfermedades,
principalmentemedianteun planeamientointerdisciplinarioy transdisciplinario
paraanalizar los problemasy las cuestionesplanteados." Sin duda,no todas
las universidadesen el mundo se han sentidohastaahoracomprometidascon
estostemas. La Declaracinojal tengael efectode despertarla concienciaa
aquellasinstituciones sumergidasen un academicismoaislado de la realidad
que las circunda.
Este compromisono es nuevo para la Universidad latinoamericana. Sin
embargo,muchosy seriosesfuerzossernprecisosparaqueel mismono seaslo
partede la retricaal uso, sino del quehacercotidianoy responsablede la Universidad,de modo que starealmentecontribuyacon propuestasconcretasde
solucina tan acuciantesproblemas,afirmandoslo aquello,como lo pedael
maestroJosMedinaEcheverra,"quecomoAcademiale correspondeafirmar".
La vinculacin con el mundodel trabajo fue objeto de muchasreflexiones
incorporadasen el texto de la Declaracin. "Los vnculos con el mundodel
trabajo puedenreforzarsemediantela participacin de sus representantesen
los rganosrectoresde las instituciones,la intensificacinde la utilizacin, por
los docentesy los estudiantes,en los planosnacional e internacional,de las
posibilidadesde aprendizajeprofesionaly de combinacinde estudiosy trabajo, el intercambiode personalentreel mundodel trabajoy las institucionesde
educacinsuperiory la revisin de los planesde estudiopara que se adapten
mejor a las prcticasprofesionales." "Aprender a emprendery fomentarel
espritu de iniciativa debenconvertirseen importantespreocupacionesde la
educacin superior, a fin de facilitar las posibilidades de empleo de los
diplomados,que cadavez estarnmsllamadosa crearpuestosde trabajoy no
a limitarse a buscarlos."
La relacin con el mundo del trabajo, hoy en da, se haya signadapor la
naturalezacambiantede los empleosy sudimensininternacional,quedemandan conocimientos,dominio de idiomas extranjerosy destrezasen constante
renovaciny evolucin. La educacinsuperiordeberafinar los instrumentos
quepermitananalizarla evolucindel mundodel trabajo,con el fin de tomarla
251

Implicaciones de la declaracin mundial sobre fa educacin.

en cuentaen la revisin de susprogramas,adelantndose


en la determinacin
de las nuevascompetenciasy calificacionesque los cambiosen los perfiles
laboralesdemandarn.La diversidady movilidad de las demandasdel sector
laboral y de la economaslopuedeseratendida,adecuadamente,
por un sistema, debidamenteintegrado,de educacinpostsecundaria,
que ofrezcaunaamplia oferta educativaa demandantes
de cualquieredad.
Los sistemasde educacinsuperiordebendiversificarse,pero conservando su coherenciay coordinacin entre las distintas modalidades,previendo
las debidaspasarelasde una modalidada otra y las posibles salidasal mundo
laboral y de reingreso a la educacinsuperior,de suerteque ninguna opcin
setransformeen un "callejn sin salida". "Asistimos, dice un autor, al fin de
la idea de las "educacionesterminales", que contradicenel paradigmade la
educacinpermanente. Los nuevosmodelosde educacinsuperior deberan
estarcentradosen el estudiantey en su aprendizajeactivo. Segnla Declaracin, el personaldocentey los estudiantesson los protagonistas principales
de la educacinsuperior. Esto apuntaal restablecimiento,en nuestrascomunidadesacadmicas,del prestigio de la pedagogauniversitaria, tan descuidada entre nosotros. "Las instituciones de educacinsuperior deben formar a
los estudiantespara que se conviertanen ciudadanosbien informados y profundamentemotivados, provistos de un sentidocrtico y capacesde analizar
los problemas,buscar solucionespara los que se planteen a la sociedad,y
asumirresponsabilidadessociales." "Los nuevosmtodospedaggicostambin supondrnnuevosmaterialesdidcticos. Estosdebernestarasociados
a nuevosmtodosde examen,que pongana pruebano slo la memoria sino
tambinlas facultadesde comprensin,la aptitud para las laboresprcticasy
la creatividad."
La Declaracinreconocela legitimidadde la participacinestudiantilen las
cuestionesrelativas a la enseanza,
a la evaluacin,a la renovacinde los mtodos pedaggicosy de los programas,en el diseo de las polticas y en la
gestinde los establecimientos.
2.2

De la visi6n

a la acci6n

En lo que concierne
importancia
inspirados
tecnologas

de los

de la visin

de la comunicacin

dejen

que

a la accin,

de evaluacin

en el mejoramiento

te la Declaracin,
docentes

al paso
procesos

la nueva

de la calidad;

de ser indispensables,

sino
257

"No

hay

de la informacin
que

modifica

menciona

internos

la incorporacin

y la informacin.
tecnologa

la Declaracin

institucional,

que

la

y externos,
de las

olvidar,
no hace

su papel

nuevas
advierque

los

en relacin

Carlos Tnnermann Bernheim

con el proceso de aprendizaje, y que el dilogo permanente, que transforma la


informacin en conocimiento y comprensin, pasa a ser fundamental."
Tras examinar los conceptos de autonoma responsable, rendicin social de
cuentas y la necesidad de mejorar la gestin de las instituciones de educacin
superior, la Declaracin tambin recomienda la bsqueda de nuevas fuentes de
financiamiento, pero sin que el Estado decline su funcin esencial en el
financiamiento de la educacin su~erior, y aboga por una cooperacin internacional fundada en la solidaridad, el respeto y el apoyo mutuos, en una asociacin que redunde, de modo equitativo, en beneficio de todos los interesados.
Es de suma importancia tener presenteque la Declaracin aboga por la transformacin de las instituciones de educacin superior en instituciones de educacin permanente, en la perspectiva de una educacin para todos, y a lo largo de
toda la vida. Incorporar la educacin permanente en el quehacer de las universidades conlleva la necesidad de introducir una gran flexibilidad en las prcticas acadmicas actuales de nuestras instituciones de educacin superior.
En la Conferencia latinoamericana preparatoria de la mundial, se adopt, en
lneas generales, la nueva visin que propugna la Declaracin Mundial. Sin
embargo, convendra reproducir aqu algunas precisiones o matices que aporta
el debate en nuestra regin.
En relacin con las restricciones que enfrenta el financiamiento de la educacin superior, la Conferencia regional de Amrica Latina y el Caribe fue muy
clara en advertir que "la solucin de los problemas financieros de la educacin
superior en Amrica Latina y el Caribe no consiste en redistribuir los escasos
recursos existentes entre los distintos niveles del sector, sino en transferir recursos de otros sectores menos prioritarios, mejorar la distribucin del ingreso
y diversificar las fuentes de financiamiento, todo lo cual debe ser el resultado
de una bsqueda emprendida con la participacin del Estado, la sociedad civil,
las comunidades profesionales y empresariales para responder de esta manera,
en forma conjunta y equitativa, a las necesidadesde los diferentes componentes de la sociedad."
Ante las corrientes de pensamiento que en nuestra regin cuestionan el papel estratgico de la educacin superior, el debate latinoamericano ha reiterado
que "la educacin general, y la superior en particular, son instrumentos esenciales para enfrentar exitosamente los desafios del mundo moderno y para formar ciudadanos capaces de construir una sociedad ms justa y abierta, basada
en la solidaridad, el respeto de los derechos humanos y el uso compartido del
conocimiento y la informacin. La educacin superior constituye, al mismo
tiempo, un elemento insustituible para el desarrollo social, la produccin, el
258

Implicaciones

de

la

declaracin

mundial

sobre

la

educacin.

crecimiento econmico, el fortalecimiento de la identidad cultural, el mantenimiento de la cohesin social, la lucha contra la pobreza y la promocin de la
cultura de paz." Asimismo, la Conferencia regional consider oportuno advertir que el conocimiento es un bien social, que no puede ser considerado como
simple mercanca, sujeta nicamente a las reglas del mercado.
En la regin, desde la Reforma de Crdoba, existe una larga tradicin de
lucha por la autonoma de las instituciones de educacin superior, como requisito indispensable para el autntico ejercicio del quehacer universitario y garanta de la libertad de ctedra. Pero tambin se reconoce hoy en da, que el
disfrute de la autonoma implica la responsabilidad de rendir cuentas a la sociedad, no simplemente en el sentido contable, sino en el ms amplio de mostrar
los resultados obtenidos en el cumplimiento de su misin propia. La Conferencia regional declar que, "como bien social, el conocimiento slo puede ser
generado, transmitido, criticado y recreado, en beneficio de la sociedad, en
instituciones plurales y libres, que gocen de plena autonoma y libertad acadmica, pero que posean una profunda conciencia de su responsabilidad y una
indeclinable voluntad de servicio en la bsqueda de soluciones a las demandas,
necesidades y carencias de la sociedad, a la que deben rendir cuentas como
condicin necesaria para el pleno ejercicio de la autonoma."
La Conferencia latinoamericana tambin seal que "resulta imperioso introducir en los sistemas de educacin superior de la regin una slida cultura
informtica. La combinacin adecuadade programas de informacin y comunicacin replantea la necesidad de actualizar las prcticas pedaggicas en el
mbito universitario. Adems, sus integrantes necesitan participar en las grandes redes acadmicas, acceder al intercambio con todas las instituciones relacionadas e incrementar la apertura y las interacciones con la comunidad acadmica internacional.
Los nuevos cometidos que deben asumir las instituciones de educacin superior demandancambios substancialesen las estructurasacadmicaspredominantes, que entre nosotros generalmenterespondena un sobrenfasisprofesionalista
y a una concepcin unidisciplinar del conocimiento. La Conferencia regional
de Amrica Latina y el Caribe coincidiendo en esto con la Declaracin Mundial, recomend que "las instituciones de educacin superior deben adoptar
estructuras organizativas y estrategias educativas que les confieran un alto grado de agilidad y flexibilidad, as como la rapidez de respuesta y anticipacin
necesarias para encarar creativa y eficientemente un devenir incierto."
Convencida de que la calidad del nivel terciario est fuertemente influida
porla calidad del desempeo de los niveles precedentes, la Conferencia regio?,c

Carlos Tnnermann Bernheim

nal demand de las universidades que asuman "el desafo de participar decididamente en el mejoramiento cualitativo de todos los niveles del sistema educativo", y seal que sus aportes ms concretos pueden darse a travs de la formacin de docentes; la transformacin de los alumnos en agentes activos de su
propia formacin; la promocin de la investigacin socio-educativa respecto a
problemas tales como la desercin temprana y la repeticin; y su contribucin
a la elaboracin de polticas de Estado en el campo educativo. "Toda poltica
de educacin superior debe ser comprehensiva, abordando y considerando todos los componentes del sistema educativo."
Un reto particular tienen las instituciones de educacin superior de Amrica
Latina y el Caribe. Ellas deben generar en sus graduados la conciencia de pertenecer a la comunidad de naciones de Amrica Latina y el Caribe, promoviendo los procesos que conduzcan a la integracin subregional y regional, reconociendo en la integracin cultural y educativa la autntica base de la integracin
poltica y econmica.
Por lo mismo que la educacin superior es, a la vez, un bien social y un
derecho humano, del debate latinoamericano se desprende que existe un convencimiento acerca de la indeclinable obligacin que tiene el Estado de
financiarla adecuadamente. As lo reconoci la Conferencia regional, cuando
dijo que el apoyo pblico a la educacin superior sigue siendo indispensable.
"Los desafos que enfrenta la educacin superior constituyen retos para toda la
sociedad, incluyendo a los gobiernos, el sector productivo, el mundo del trabajo, la sociedad civil organizada, las asociaciones acadmicas, lo mismo que a
las organizaciones regionales e internacionales responsables de programas de
formacin, investigacin, desarrollo o financiamiento. Por lo antes dicho, todos los actores sociales deben sumar sus esfuerzos y movilizarse para impulsar
el proceso de profundas transformaciones de la educacin superior, apoyndose en el establecimiento de un nuevo "consenso social", que coloque a las instituciones de educacin superior en una mejor posicin para responder a las
necesidadespresentes y futuras del desarrollo humano sostenible".
Sobre la calidad de la educacin superior, existe hoy en da un amplio
acuerdo en nuestra regin sobre la necesidad de promover una Cultura de
calidad y evaluacin, asumida como instrumento para mejorar la educacin
superior, sin menoscabo de su autonoma. Para la evaluacin interna deben
disearse parmetros, criterios e indicadores propios, respetando la identidad
institucional; para la externa convendra establecer parmetros comunes, de
aceptacin internacional, principalmente cuando se trate de programas de
postgrado. En la evaluacin interna la participacin de la comunidad acad260

Implicaciones

de la declaracin mundial sobre la educacin.

mica es indispensable. La acreditacindeberanasumirla instanciasacadmicasindependientes.


El temade la reorientacinde la cooperacininternacionalfue planteadoen
el marcodel esfuerzodetransformacinquevienenimpulsandolas universidadese institucionesde educacinsuperiorde la regin. Al subrayarla importancia que hoy da tiene la cooperacininternacionalen el mundo acadmico,
dadala naturalezamisma del conocimientoc;uyoshorizontestrasciendenlas
fronteras,la Conferenciaregional sepronuncipor la superacinde los esquemas tradicionalesy abogpor un nuevo estilo de cooperacinque, sobre la
base de una poltica de mutuo respeto,solidaridad y confianza, superelas
asimetrasy redefinalos marcosde colaboracin,de maneraparticular con las
agenciasinternacionalesde financiamientoy cooperacintcnica. La cooperacin horizontal mereciparticular atencin,como instrumentoparapotenciar
las condicionesendgenasdel desarrollo.
La Conferenciaregionaladopt,conel rico caudaldepropuestasqueemergi
delos debatesde suscomisionesde trabajo,unaGuaparala elaboracinde un
Plande Accin. La Conferenciaencomendal CentroRegionalparala Educacin Superioren Amrica Latina y el Caribe(CRESALC)que,previaslas consultasdel caso,transformaradichaGuaenun PlandeAccin parala Transformacinde la EducacinSuperioren Amrica Latina y el Caribe. Adems,y
con el fin de garantizarla ejecucin de dicho Plan, la Conferenciaregional
decidiproponera la ConferenciaGeneralde la UNESCOla reestructuracin
del CRESALCenun Instituto InternacionaldeEducacinSuperiordeAmrica
Latina y el Caribe (IESALC). La ConferenciaGeneralde la UNESCO,en su
Vigsimanovenareunin, acogi-lapropuestay decidi crear el Instituto. El
CRESALC cumpli el encargoque le hizo la Conferenciaregional, y tras un
procesode consultay concertacin,mediantetalleresen los que participaron
responsables
gubernamentales
depolticasdeeducacinsuperior,especialistas
y representantes
delas organizaciones
no-gubernamentales
dela regin,enabril
del presenteao dio a conocerel Plan de Accin parala Transformacinde la
EducacinSuperioren AmricaLatina y el Caribe,llamadoa servir de "brjula intelectual" en los esfuerzosde reforma de la educacinsuperioren la regin. El Plantienecomoobjetivo general"lograr unatransformacinprofunda
de la educacinsuperioren Amrica Latina y el Caribe"; proveeun marcode
referenciaparaaccionesdediversotipo y apuntaal logro de objetivoscomunes
a la regin. Secomponede cinco grandesprogramas,definidos a partir de los
temasprincipalesexaminadosen la ConferenciaRegionalde EducacinSuperior. A partir de cadaPrograma,se identifican objetivosgeneralesy especfi261

Carlos Tnnermann Bernheim

cosy se sugierenlas lneasprincipalesde accinquepermitanel desarrollode


proyectospuntualespor parte de las institucionesde educacinsuperior,las
organizacionesno gubernamentales,
organismosinternacionalesy de los gobiernos. De ellos -actores clavesdel procesode transformacin- depender
llevar estaspropuestasa un nivel msespecficoy operacional. Los objetivos
y lineamientosestratgicoscontenidosen el Plan seinsertarnen las tareasde
seguimientode la ConferenciaMundial. Adems,seesperaque el Planpueda
ayudara orientar la accinde los organismosinternacionalesde cooperaciny
financiamiento,a fin de fortalecer la capacidadregional para comprendery
superarlos principalesproblemasde la educacinsuperiorde la regin.
2.3 Marco de Accin prioritaria

para el cambio y el desarrollo de la educacin

superior
La Conferencia Mundial sobre Educacin Superior aprob tambin un Marco
de Accin prioritaria para el cambio y el desarrollo de la Educacin Superior.
El Marco de Accin comprende las recomendaciones dirigidas a los gobiernos, parlamentos y otras autoridades de los Estados Miembros de la UNESCO,
para acciones prioritarias a emprenderseen el plano nacional; las dirigidas a las
instituciones y sistemas de educacin superior; y las que deberan emprender la
UNESCO y otros organismos, en el plano internacional. En apretada sntesis,
el Marco comprende las recomendaciones siguientes:
A los estados miembros se les pide, entre otras acciones, las siguientes:
crear cuando proceda, el marco legislativo, poltico y financiero para reformar y desarrollar la educacin superior de conformidad con la Declaracin Universal de Derechos Humanos, segn la cual la educacin superior debe ser accesible a todos en funcin del mrito;
considerar que la educacin superior es un catalizador para todo el sistema
de enseanzay utilizarla como tal;
ampliar las instituciones de educacin superior para que adopten los planteamientos de la educacin permanente, proporcionando a los estudiantes una gama ptima de opciones y la posibilidad de entrar y salir fcilmente del sistema,y redefinir su cometido en consecuencia,lo que implica
la instauracin de un espacio abierto permanente de aprendizaje;
cumplir sus obligaciones con la educacin superior y los compromisos contrados, con su acuerdo, en diversas reuniones, sobre todo en el ltimo
decenio, en relacin con los recursos humanos, materiales y financieros,
el desarrollo humano y la educacin en general, y con la educacin superior en particular;
262

Implicaciones de la declaracin mundial sobre fa educacin..

reconocer que los estudiantes son el centro de atencin de la educacin superior y unos de sus principales interesados. Se los deber hacer participar, mediante las estructuras institucionales apropiadas, en la renovacin
de su nivel de educacin (comprendidos los planes de estudio y la reforma pedaggica) y en la adopcin de decisiones de carcter poltico, en el
marco de las instituciones vigentes;
crear y garantizar las condiciones necesariaspara el ejercicio de la libertad
acadmica y la autonoma institucional.
A las instituciones v a los sistemas de educacin superior se les pide llevar a
cabo prioritariamente, acciones en los campos siguientes: Cada establecimiento de educacin superior debera definir su misin de acuerdo con las necesidades presentes y futuras de la sociedad, consciente de que la educacin superior
es esencial para que todo pas o regin alcancen el nivel necesario de desarrollo
econmico y social sostenible y racional desde el punto de vista del medio
ambiente, una creatividad cultural nutrida por un conocimiento y una comprensin mejores del patrimonio cultural, un nivel de vida ms alto y la paz y la
armona internas e internacionales, fundadas en los derechos humanos, la democracia, la tolerancia y el respeto mutuo.
A la hora de determinar las prioridades en sus programas y estructuras, los
establecimientos de educacin superior deberan:
tener en cuenta el respeto de la tica, del rigor cientfico e intelectual y el
enfoque multidisciplinario y transdisciplinario;
hacer uso de su autonoma y su gran competencia para contribuir al desarrollo sostenible de la sociedad y a resolver los problemas ms importantes
a que ha de hacer frente la sociedad del futuro. Debern desarrollar su
capacidad de prediccin mediante el anlisis de las tendencias sociales,
econmicas y polticas que vayan surgiendo, abordadas con un enfoque
multidisciplinario y transdisciplinario;
adoptar todas las medidas necesariaspara reforzar el servicio que prestan a
la comunidad, en particular sus actividades encaminadas a erradicar la
pobreza, la intolerancia, la violencia, el analfabetismo, el hambre y las
enfermedades, por medio de un enfoque interdisciplinario
y
transdisciplinario aplicado al anlisis de los desafios, los problemas y
los diversos temas;
afianzar sus relaciones con el mundo del trabajo en una base nueva, que
implique una asociacin efectiva con todos los agentes sociales de que
se trata, empezando por una armonizacin recproca de las actividades y
de la bsqueda de soluciones para los problemas urgentes de la humani263

Carlos

Tnnermann

Bernheim

dad, todo ello en el marco de una autonoma responsable y de las libertades acadmicas;
como norma, tener la obligacin de rendir cuentas y de efectuar evaluaciones tanto internas como externas, respetando la autonoma y la libertad
acadmica, considerando que son inherentes a su funcionamiento.
Estas son, quizs, las ms importantes acciones incluidas en el Marco aprobado por la Conferencia Mundial. Estn llamadas a llevar al terreno de la
realidad los principios incluidos en la Declaracin Mundial sobre la Educacin
Superior. La UNESCO asumir un papel de primer orden en el seguimiento de
estasacciones, destinadas a desencadenarel cambio y el desarrollo de la educacin superior en el mundo, de cara al prximo siglo y al nuevo milenio.

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