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[ARQUITECTURA]

MESOPOTAMIA

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[ARQUITECTURA]
Mesopotamia (del griego: , meso-potama, entre ros, traduccin
del antiguo persa Miyanrudan, la tierra entre ros, o delarameo beth nahrin, entre
dos ros) es el nombre por el cual se conoce a la zona del Oriente
Prximo ubicada entre los ros Tigris yufrates, si bien se extiende a las zonas
frtiles contiguas a la franja entre los dos ros, y que coincide aproximadamente
con las reas no desrticas del actual Irak y la zona limtrofe del noreste de Siria.
El trmino alude principalmente a esta zona en la Edad Antigua que se divida
en Asiria, al norte y Babilonia al sur. Babilonia (tambin conocida como Caldea), a
su vez, se divida en Acadia (parte alta) y Sumeria (parte baja).1 Sus gobernantes
eran llamados patesi.
Los

nombres

de

ciudades

como Ur o Nippur,

de

hroes

legendarios

como Gilgamesh, del Cdigo Hammurabi, de los asombrosos edificios conocidos


como Zigurats, provienen de la Mesopotamia Antigua. Y episodios mticos como
los del diluvio o la prdida de idiomas de la Torre de Babel ocurrieron en esta
zona.

Historia
En el interior de Mesopotamia, la agricultura y la ganadera se impusieron entre
el 6000 y el 5000 a. C., suponiendo la entrada de lleno alNeoltico. Durante este
perodo, las nuevas tcnicas de produccin que se haban desarrollado en el rea
neoltica inicial se expandieron por las regiones de desarrollo ms tardo, entre
ellas la Mesopotamia interior. Este hecho conllev el desarrollo de las ciudades.
Algunas de las primeras fueron Buqras, Umm Dabaghiyah y Yarim y, ms
tardamente, Tell es-Sawwan y Choga Mami, que formaron la llamadacultura Umm
Dabaghiyah. Posteriormente sta fue sustituida por las culturas de HassunaSamarra, entre el 5600 y el 5000 a. C., y por lacultura Halaf entre el 5600 y
el 4000 a. C. (Halaf tardo).

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[ARQUITECTURA]
Aproximadamente en el 3000 a. C., apareci la escritura, en aquella poca
utilizada solo para llevar las cuentas administrativas de la comunidad. Los
primeros escritos que se han hallado estn grabados sobre arcilla (muy frecuente
en aquella zona) con unos dibujos formados por lneas (pictogramas).
La

civilizacin

urbana

sigui

avanzando

durante

el perodo

de

El

Obeid (5000 a. C.3700 a. C.) con avances en las tcnicas cermicas y de


regado y la construccin de los primeros templos urbanos.
Tras El Obeid, se sucede el Perodo de Uruk, en el cual la civilizacin urbana se
asent definitivamente con enormes avances tcnicos como la rueda y el clculo,
realizado mediante anotaciones en tablillas de barro y que evolucionara hacia las
primeras formas de escritura.

Perodo Dinstico Arcaico


Se

denomina perodo

Mesopotamia a

la

Dinstico

etapa

de

Arcaico o perodo
la historia

de

protodinstico

de

Mesopotamiacomprendida

entre 2900 a. C. y 2334 a. C.: esto es, en el perodo sumerio. Est marcada por el
desplazamiento de las poblaciones rurales hacia las ciudades; lo cual se traducir
en el florecimiento de nuevas urbes. Existe una escasez de hallazgos escritos de
su etapa inicial, por lo que su historia es relativamente desconocida. Sin embargo,
los textos reaparecen en los ltimos siglos del perodo, mostrando una
generalizacin de las guerras entre ciudades por disputas territoriales.

Historia
A principios de este perodo se produjeron importantes cambios en el paisaje de
la Baja Mesopotamia; los cursos fluviales se concentraron, reducindose el
nmero de pequeos ros y aumentando el caudal de los mayores. Se han
observado capas de limo en diferentes excavaciones en los registros

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[ARQUITECTURA]
correspondientes al 2900 a. C. aproximadamente, lo que podra indicar que, o bien
se alternaron inundaciones de importancia en diferentes regiones, o bien se
produjo un nico evento catastrfico que inund completamente la regin, como
defienden algunos acadmicos. Esa ltima hiptesis explicara lo recurrente del
tema de una mtica gran inundacin en la literatura sumeria posterior, como la
narrada en el Atrahasis.
La concentracin de los caudales fluviales propici el crecimiento de las ciudades
situadas a las orillas de los grandes ros en detrimento de las zonas agrestes. Este
movimiento demogrfico se vivi especialmente en la Baja Mesopotamia, si bien
tambin tuvo representantes ms al norte. La aparicin de numerosas ciudades
rivales llev al fin de la hegemona de Uruk, que haba dominado la regin durante
los siglos anteriores, en lo que de hecho se denomina el perodo de Uruk.
No se conoce mucho de la historia durante estos primeros siglos debido a la
escasez de registros escritos, si bien, tomando como referencia los textos
posteriores, se supone que estuvo marcada por las distintas alianzas y facciones
de ciudades posiblemente enfrentadas entre s. De hecho, es en este perodo
cuando las ciudades se rodean de murallas.
A finales del perodo los registros escritos reaparecen y demuestran haber sufrido
una gran transformacin desde los pertenecientes alperodo de Uruk. En estos
nuevos textos se vislumbra la situacin blica que viva la regin. La ms antigua
de estas inscripciones (2600 a. C.) se ha hallado en un vaso de alabastro y slo
contiene el nombre de un lugal (rey) de Kish, Mebaragesi. Es el primer documento
donde aparece la palabra lugal para referirse a un gobernante. Otras inscripciones
mencionan a Uhub, considerado hijo de Mebaragesi y el Agga de la lista Real
Sumeria y a los reyes de Ur, Meskalamdug y Mesanepada.
En Shuruppak se han encontrado unas tablillas que hablan de forma poco clara
sobre la llegada de un contingente, posiblemente militar y aliado, para una tarea
que no se especifica pero que bien podra tratarse de la defensa de la ciudad ante

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[ARQUITECTURA]
un previsible ataque. De hecho, tiempo despus la ciudad fue incendiada; si bien
ningn otro documento atestigua que Sharrupak se viese envuelta en conflicto
alguno.
Sin embargo, es en el ltimo siglo del perodo cuando las inscripciones se
convierten en verdaderos textos conmemorativos que narran con detalle las
victorias y logros de sus protagonistas. Uno de los ms importantes de los que se
tiene noticia es la llamada estela de los buitres, en la cual se narra una disputa
entre las ciudades de Lagash y Umma. El conflicto habra sido tratado inicialmente
de forma diplomtica, con el arbitraje del rey de Kish, Mesilim. Al parecer esto no
fue suficiente y unas generaciones despus Akurgal, nuevo rey de Lagash,
reanud la guerra contra Umma. La guerra dur hasta el reinado de su
hijo, Eannatum (hacia el 2500 a. C.) quien no slo logr la victoria sobre Umma,
sino que se impuso en toda la regin de Sumeria, venciendo tambin
a Mari en Asiria y al reino de Elam (actual Irn). Tras esto, Lagash mantuvo la
hegemona hasta el reinado del sobrino de Eannatum, Entemena quien tuvo que
enfrentarse de nuevo contra Umma. Pese a que Lagash result victoriosa de
nuevo, perdi la posicin hegemnica sobre al resto de la regin.
Hacia el siglo XXIV a. C. lleg al trono de Umma un nuevo rey, Lugalzagesi, quien
comenz la conquista de las ciudades vecinas enfrentndose a Urukagina de
Lagash. Urukagina se haba hecho famoso por sus reformas, que haban
disminuido los privilegios de la monarqua y el clero y rebajado los impuestos al
pueblo. Lugalzagesi venci a Urukagina y, tras conquistar tambin Ur, Uruk,
y Kish, se impuso en toda sumeria. Finalmente mand una expedicin hacia
el Mediterrneo siguiendo el cauce del ufrates ro arriba. No lleg a completar su
imperio debido a la repentina aparicin de un nuevo conquistador: Sargn de
Acad.

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[ARQUITECTURA]

PERIODO SUMERIO.
Cronologa.

3500 a.C. Fecha probable de la llegada de los sumerios al sur


de Mesopotamia.

3500

a.C.

Los sumerios inventan

la

rueda.

3300

a.C.

Los sumerios inventan


escritura

la

cuneiforme.

Termina la Prehistoria y
comienza la Historia.

2340 a. C. Lugalzagesi de
Umma intenta la primera unificacin de Sumeria derrotando a las ciudades
de Lagash, Uruk, Ur y Larsa.

2340 a.C. Sargn de origen Acadio se alza con el poder en Agad y Kish, y
derrota a Lugalzagesi, comenzando as el Imperio Acadio.

2220 a.C El Imperio Acadio cae frente a las tribus nmadas de los
Amorreos y Gutis. Comienza un periodo de transicin.

2100 a.C Uruk expulsa a los Gutis pero pierde la hegemona de la regin
frente a la ciudad de Ur. La culturasumeria renace.

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[ARQUITECTURA]

2000 a.C Los Amorreos destruyen y saquean Ur

LOS INVENTOS DE LOS SUMERIOS

La rueda

La escritura

La ciudad

Las leyes escritas

La medicina

Sistema sexagesimal

Los ladrillos de adobe.

Las construcciones con arcos

Los sumerios, Sumer o sumeria se localizaron en la regin situada ms al


sur de la antigua Mesopotamia, entre los ros Tigris y ufrates, prximos a
la desembocadura de ambos ros en el Golfo Prsico.

No se conoce con certeza el origen del pueblo sumerio. Probablemente


llegaron a Mesopotamia en torno al 3500 a.C. y se mezclaron con la
poblacin autctona para construir la primera civilizacin de la historia o
quizs fueron una poblacin autctona y vivieron en Mesopotamia desde
siempre.

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[ARQUITECTURA]

Sumeria se puede considerar como la mas antigua civilizacin del mundo.


Probablemente la cultura sumeria comenz a forjarse en la ciudad
de Uruk con el denominado Periodo de Uruk extendindose posteriormente
por el resto de la Baja Mesopotamia. En esta ciudad aparece la rueda en
torno al 3500 a.C y la escritura en torno al 3300 a.C. Este ltimo
acontecimiento marca la transicin entre la Prehistoria y la Historia.

PRINCIPALES CIUDADES SUMERIOS.

Eridu

Uruk

Ur

Kish

Lagash

Uma

Nipur

Imperio acadio

El Imperio acadio fue un gran reino de Mesopotamia formado a partir de las


conquistas de Sargn de Akkad. Mantuvo su mximo esplendor entre los siglos
XXIV y XXII a. C. (2.334 a 2.192 a.C.) en los que se sucedieron cinco monarcas: el
propio Sargn, sus hijos Rimush y Manishutusu, su nieto Naram-Sin y el hijo de
ste, Sharkalisharri que gobernaron un total de 143 aos.

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[ARQUITECTURA]
Los dominios del Imperio acadio
se extendieron a toda la cuenca
de

Mesopotamia, Elam, Siria y

segn las inscripciones an ms


all,

hasta

el Lbano y

la

costa mediterrnea. Se llegaron a


realizar

incursiones

hasta Anatolia y

el

interior

de

los montes Zagros y el imperio


control

el

comercio

del golfo

Prsico hacia Magan (posiblemen


te Omn) y la regin del valle del
Indo. Las ciudades de Mesopotamia se llenaron de monumentos y estelas
conmemorativas que hablaban de la grandeza del nuevo imperio y en la escritura
se produjo un importante avance de la lengua acadia, que se convirti en la lengua
administrativa del Estado.
Historia

Antecedentes
La infiltracin pacfica de los semitas en las ciudades sumerias alcanza ahora
densidad suficiente para que aqullos obtengan la supremaca poltica del pas.
Cabe incluso atribuir esta supremaca a una inmigracin repentina y masiva: Es
indudable que se produjo una gran afluencia de gentes en la poca en que Sargn
se hizo rey. No pudo ser una lenta infiltracin de familias interesadas en ganarse la
vida en un pas ms venturoso, por mucho que as lo sugiera el relato del
nacimiento y ocupacin del hroe. Este nunca fue un ordinario en s de ciudad,
dispuesto a comprometer a las ciudades vecinas en una lucha por la supremaca.
En vez de eso edific una nueva capital y esta albergaba a sus guerreros y a sus

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[ARQUITECTURA]
familias, no a una mezcolanza de gentes sacadas del Kish. La ciudad se convirti
en centro de la parte septentrional del pas, que en adelante se conocera como
Summer y Accad. Este proceso solo pudo producirse por una poblacin consciente
de sus diferencias e incluso de la hostilidad de la poblacin verncula (C.J. Gadd,
en Cambridge Ancient History, fasc. 17, 1966 p.33)
Desde 3000 a. C. los semitas se haban ido extendiendo desde sus orgenes
en Arabia hacia el norte, con otros grupos diferentes como los amorreos. No hay
muestras de que estas migraciones se produjesen de forma traumtica, sino que
parece tratarse ms bien de un proceso gradual. En Mesopotamia los ms
importantes fueron los acadios, presentes en el rea del norte de la regin, en la
que se inclua la ciudad de Kish. En esta ciudad se sabe que Sargn desempe
algn puesto de responsabilidad. Culturalmente, Sargn era semita ya que se
sabe que su lengua era el tambin semita acadio.
Hacia el 2340 a. C. Sargn fund la ciudad de Agad en las proximidades de Kish,
posiblemente al norte. Su localizacin an no ha sido determinada por los
arquelogos, aunque se especula que podra haber estado hacia la confluencia de
los ros Diyala y Tigris, en las afueras del actual Bagdad. Los motivos de la
fundacin de Agad no estn claros. Es probable que Sargn se revelase contra
su seor en Kish y decidiese establecer un nuevo centro de operaciones. Tampoco
se conoce con seguridad que ocurri en Kish. Tal vez Sargn la tom antes de
lanzarse

hacia

la

conquista

las

tierras

del

sur

tal

vez

fue Lugalzagesi de Umma, que haba formado un imperio local en el rea del sur.

Imperio babilnico
Babilonia fue

un

antiguo

imperio

localizado

en

la

regin

central-sur

de Mesopotamia, teniendo su epicentro en la ciudad de Babilonia y que lleg a


extenderse por Acad y Sumeria, arrebatando la hegemona a las dinastas

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[ARQUITECTURA]
amorritas de Isn y Larsa del
llamado Renacimiento sumerio.
Su historia se divide en dos
etapas principales, separadas
entre s por el perodo de
dominacin asiria;
paleobabilnico

el
o

imperio
amorrita

(1792 a. C.1595 a. C.)

el

imperio neobabilnico o caldeo


(626 a. C.539 a. C.). El imperio
babilnico

fue

el persa tras

sucedido
las

por

conquistas

de Ciro II el Grande.
En

Babilonia

el acadio (lengua

se

hablaba

semtica)

mantuvo el lenguaje escrito acadio para uso oficial (el idioma de su poblacin
nativa), a pesar de sus fundadores, los amorreos y sus sucesores los casitas, que
no tenan el acadio como idioma nativo. Sin embargo, conserv la lengua
sumeria para un uso religioso, a pesar de que en el momento en que fue fundada
Babilonia, probablemente ya no era una lengua hablada. Las antiguas tradiciones
acadias y sumerias jugaron un papel importante en la cultura babilonia (y asiria), y
la regin seguir siendo un importante centro cultural, incluso en perodos
prolongados y largos de gobiernos externos.

Historia
El Imperio amorreo o paleobabilnico
Los amorreos se establecieron entre los ros Tigris y ufrates, hacindose
sedentarios y mezclndose con la poblacin sumeria, como consecuencia subiran

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[ARQUITECTURA]
al poder dinastas de origen amorrita en distintas ciudades del centro y sur de
Mesopotamia.
La ms importante en Babilonia, ya que el propio Hammurabi sera amorreo. A los
inicios del imperio paleobabilnico la poblacin era pues una mezcla acadioamorrita.
Los amorreos que se mantuvieron nmadas, fueron contenidos fcilmente al
principio pero conforme el imperio de Ur III fue perdiendo su poder, estos se fueron
volviendo ms peligrosos.
Con la cada de Ur III y acabada la poca de dominio sumerio, empieza una poca
en la que los semitas obtendran la mayor importancia a travs de pueblos como
los acadios o los amorreos. Los elamitas apenas disfrutaron su conquista.
Los mayores ganadores de la cada de Ur fueron primero los acadios del reino de
Isn y despus los amorreos, que en un siglo llenaran Mesopotamia de reinos,
quedando lo que fue el imperio de Ur fragmentado en numerosos reinos amorreos
y acadios cuyas capitales seran ciudades que hasta ese momento haban tenido
poca importancia.
En la alta Mesopotamia, la ciudad de Assur con los reyes de origen amorreo
comenzar a ganar importancia tras vencer en una guerra por el control de las
rutas comerciales aEshnunna y Mari.
Situada a ambas orillas del ufrates, la ciudad de Babilonia mantuvo en su origen
una

posicin

moderada,

poderosa Kish. Comenz

bajo
a

la

cobrar

sombra

de

importancia

la
con

cercana
la

ms

llegada

de

los amorreos entre el 2000 y el 1800 a. C., que se erigieron reyes de la ciudad.
Los amorreos, tambin semitas, se adaptaron fcilmente a la lengua acadia,
propiciando el declive del sumerio. Tambin se amoldaron con facilidad al panten
mixto sumerio-acadio, rindiendo culto a Marduk, deidad protectora de la ciudad.

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[ARQUITECTURA]
En

torno

al 1782 a. C. lleg

al

trono

el

sexto

miembro

de

esta

dinasta, Hammurabi. En este tiempo al norte y sur de la ciudad se encontraban


los territorios de las ciudades de Assur (que dar nombre a Asiria) y Larsa, ms
poderosas pero con monarcas envejecidos. En 1763 AdCHammurabi venci
a Rim-Sin de Larsa, apoderndose de la parte sur de Mesopotamia. En 1755 a. C.
tom igualmente Asus, hacindose con el poder de todo el valle de los ros Tigris y
ufrates. Con el triunfo de Babilonia sobre el resto de Mesopotamia, tambin su
dios principal, Marduk, fue alzado a la cabeza del panten de dioses locales.
Hacia el 1800 a. C. comenzaron a producirse una serie de invasiones nmadas
provenientes del norte del Cucaso y de Escitia. El ataque por parte de nmadas a
la regin haba sido una constante durante los siglos anteriores, pero con
la domesticacin del caballo y su utilizacin para el tiro de carros de guerra, los
nmadas consiguieron una ventaja militar que les permiti penetrar en la zona.
Uno de estos grupos fueron los hurritas, que ocuparon gran parte del territorio
que Asiria haba conquistado durante el reinado de Shamshi-Adad I, fundando el
reino de Mitani hacia el 1500 a. C. y haciendo a los asirios subsidiarios suyos.
Tambin se extendieron por Canan, donde fundaron algunos reinos, llegando
hasta el Antiguo Egipto, donde conquistaron la parte norte y fueron conocidos
como hicsos.
Otro de estos grupos fueron los hititas, que se establecieron en la parte oriental
de Anatolia a partir del 1700 a. C. fundando el conocido comoAntiguo Reino. La
lengua hitita era de origen indoeuropeo, lo cual no les impidi adoptar la escritura
cuneiforme de los acadios.
Durante los aos siguientes, hititas y hurritas se enfrentaron en el norte de
Mesopotamia. En torno al 1600 a. C., durante el reinado del reyMursil I los hititas
derrotaron a los hurritas, dominando Asiria y haciendo incursiones en Babilonia, a
la cual redujeron hasta las dimensiones anteriores a la conquistas de Hammurabi.
Este periodo coincidi con la entrada de los nmadas casitas provenientes de

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[ARQUITECTURA]
los montes Zagros, quienes aprovecharon el debilitamiento de Babilonia para
atacarla. Finalmente tomaron la ciudad en 1595 a. C.

Hammurabi
Hammurabi (en acadio,
fallecido

en

1750

de Babilonia durante

del amorrita Ammurpi,

a.

C.)

el Primer

fue

el

imperio

sexto

rey

Babilnico,

desde el ao 1792 al ao 1750 a. C. segn


la cronologa media.2 Ascendi al trono despus de la
abdicacin de su padre, Sn-Muballit y cre el Imperio
Babilnico extendiendo

el

control

de

Babilonia

sobre Mesopotamia tras vencer varias guerras contra


los reinos vecinos.3 Aunque su imperio controlaba toda
Mesopotamia en el momento de su muerte, sus
sucesores fueron incapaces de mantenerlo.
Hammurabi es conocido por el conjunto de leyes llamadas Cdigo de Hammurabi,
uno de los primeros cdigos de leyes escritas de la Historia. Estas leyes fueron
inscritas en una estela de piedra de 2,4 m de altura, encontrada en Persia en 1901
pero de procedencia desconocida. Gracias a su reputacin en tiempos modernos
como antiguo legislador, el retrato de Hammurabi se encuentra en numerosos
edificios de gobierno de todo el mundo.
Historia

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[ARQUITECTURA]
Hammurabi fue rey durante
el imperio

paleobabilnico de

la ciudad-estado de Babilonia y
hered el poder de su padre,
Sn-Muballit, hacia el ao 1792
a. C.4 Babilonia era una de las
muchas antiguas ciudades de la
llanura mesopotmica y declar
la guerra a otras urbes por el
control de las frtiles tierras
agrcolas. Aunque

en

Mesopotamia convivieron muchas culturas, la de Babilonia se gan un gran


prestigio entre las clases alfabetizadas de todo Oriente Medio.6 Los reyes
anteriores a Hammurabi haban empezado a consolidar el dominio de Babilonia
sobre el centro de Mesopotamia y, en la poca de su reinado, ya haba logrado
la hegemona sobre las ciudades-estado de Borsippa, Kish y Sippar. Por lo tanto,
Hammurabi ascendi al trono como el rey de un reino menor en medio de una
compleja situacin geopoltica, pues Eshnunna controlaba la parte alta del ro
Tigris yLarsa el delta del ro. Al este Babilonia lindaba con el reino de Elam,
mientras que al norte el rey asirio Shamshiadad I estaba llevando a cabo guerras
expansionistas, aunque su prematura muerte provocara la fragmentacin de su
recin conquistado imperio semtico.
Las primeras dcadas del reinado de Hammurabi fueron bastante pacficas, y
utiliz su poder para llevar a cabo una serie de
obras pblicas, incluida la mejora de las murallas de la ciudad para propsitos
defensivos y la expansin de los templos. Hacia el 1801 a. C. el poderoso reino de
Elam,

que

dominaba

importantes

rutas comerciales a

lo

largo

de

los

montes Zagros, invadi la llanura de Mesopotamia y, con la ayuda de aliados de la


planicie, destruy el imperio de Eshnunna y arras varias ciudades para imponer
su dominio por primera vez en varias zonas del llano. Para consolidarse, Elam

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[ARQUITECTURA]
intent provocar una guerra entre el reino babilnico de Hammurabi y el reino de
Larsa, pero los regentes de ambos reinos se percataron de ello y firmaron una
alianza que consigui aplastar a los elamitas. A pesar de ello, Larsa no hizo una
gran contribucin al esfuerzo de guerra, por lo que, enfurecido por la desercin de
su aliado en la prestacin de ayuda, Hammurabi extendi su poder al sur y se hizo
con el control de toda la parte meridional de la llanura mesopotmica en torno al
1763 a. C.
Debido a que Hammurabi se haba servido de soldados del norte en su campaa
hacia el sur, la ausencia de fuerzas en sus dominios septentrionales llev a la
sublevacin. Continuando con su expansin, Hammurabi volvi su atencin hacia
el norte, donde sofoc las revueltas y aplast a Eshnunna. A continuacin los
ejrcitos babilnicos conquistaron el resto de los estados norteos, incluida Mari,
su antigua aliada, aunque es muy posible que esta conquista fuera ms una
simple rendicin que un conflicto real. En tan slo unos aos, Hammurabi haba
unificado con xito toda Mesopotamia bajo su dominio. De todas las grandes
ciudades-estado de la regin, slo Alepo y Qatna en Siria, al oeste, mantenan su
independencia.16 Sin embargo, una estela de Hammurabi fue encontrada al norte,
en Diyarbakr, donde l reclama el ttulo de Rey de los Amorritas.
Se han hallado un gran nmero de tablillas de arcilla de contratos, datados en los
aos de reinado de Hammurabi y sus sucesores, as como cincuenta y cinco
cartas suyas.Estas cartas dan una idea de las labores diarias para gobernar un
imperio,

desde

hacer

frente

inundaciones

ordenar

cambios

en

un calendario errneo o el cuidado de las enormes manadas de ganado de


Babilonia. A la muerte de Hammurabi las riendas del imperio pasaron a su
hijo Samsu-iluna hacia el 1750 a. C.

Cdigo de leyes

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[ARQUITECTURA]
Hammurabi es conocido por
la promulgacin de un nuevo
cdigo

de

ley

babilnica:

el cdigo de Hammurabi, una


de las primeras leyes escritas
de la Historia. El cdigo fue
inscrito

con

caracteres cuneiformes en
una estela de

piedra

de diorita de forma cilndrica


y 2,4 m de altura. La pieza
debi estar expuesta en un
lugar pblico a la vista de
todos, aunque pocos estaban alfabetizados para leerla. La estela fue despus
saqueada por los Elamitas, que la llevaron a su capital, Susa. All fue
redescubierta en 1901 y en la actualidad se halla expuesta en el Museo del
Louvre de Pars.
El cdigo de Hammurabi contiene 282 leyes escritas por escribas en doce
tabletas. A diferencia de leyes anteriores, en este cdigo estn escritas en acadio,
el idioma diario en Babilonia, para que pudiera ser ledo por cualquier persona
alfabetizada. El cdigo tiene una estructura especfica y estipula un castigo para
cada transgresin de la ley. Los castigos descritos son muy duros para los
estndares modernos, pues muchos implican la pena de muerte, la desfiguracin y
la filosofa del ojo por ojo, la Ley del Talin. El cdigo es tambin uno de los ms
tempranos ejemplos del principio de presuncin de inocencia, pues sugiere que el
acusado o el acusador tienen la oportunidad de aportar pruebas. Sin embargo, no
incluye ninguna disposicin por circunstancias atenuantes que puedan modificar la
pena prescrita.
En la parte superior de la estela que sirve de soporte al cdigo hay un relieve que
representa

al

rey

Hammurabi

recibiendo

las

leyes

de

un

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[ARQUITECTURA]
dios, Shamash o Marduk, y el prefacio afirma que Hammurabi fue elegido por los
dioses de su pueblo para traerles las leyes. Se han establecido ciertos
paralelismos entre este cdigo babilnico y las leyes dadas a Moiss para los
antiguos hebreos, aunque es cierto que presentan marcadas diferencias, tanto en
sus mtodos como en su forma de entrega, sealadas por numerosos estudiosos
a lo largo de los aos.
Otras civilizaciones mesopotmicas tambin crearon sus cdigos de leyes, como
los antiguos ejemplos del cdigo de Ur-Nammu, las leyes de Eshnunna, el cdigo
de Lipit-Ishtar o el ms tardo cdigo de leyes hitita.

Asiria

Asiria fue un imperio de la antigedad situado en el suroeste asitico, ocupando el


norte de la antigua Mesopotamia, mientras Babilonia ocupara la parte sur. Sus
lmites fueron, al norte, los montes Tauro, al sur Caldea (Babilonia), al este
la Media y al oeste Mesopotamia.

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[ARQUITECTURA]
Fue

tambin

como Subartu y,

conocido
tras

su

declive,
como Athura, Syria (griego
antiguo), Assyria (latn)
y Assuristan.
Su capital, Assur, a orillas del
Tigris, al lado del templo de su
principal divinidad, Assur, dio
lugar al nombre del pas. Otras
ciudades

importantes

fueron Nnive (destruida


en 612 a. C.), Harrn, Calakh
y Dur

Sharrukin (actualmente

Jorsabad).

Historia

Durante el III milenio a. C., la regin de Asia Anterior estuvo bajo la influencia de la
civilizacin sumeria establecida en la llanura sur de Mesopotamia. En las
investigaciones hechas a raz de las excavaciones arqueolgicas de la ciudad
asiria de Assur se ha podido comprobar que las estatuas halladas tenan mucho
en comn con las encontradas en otros templos sumerios. Esto demuestra la gran
relacin cultural que sin duda exista entre ambos pueblos desde tiempos remotos.
Hacia el ao 2000 a. C. invadi Mesopotamia (aproximadamente el actual Irak) el
pueblo de los elamitas, pero ms tarde entr otro pueblo nmada, los amorreos,

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[ARQUITECTURA]
procedentes de Siria que conquistaron por el sur a los sumerios y por el norte a los
sirios.
Se sabe que un siglo ms tarde grupos de mercaderes asirios formaron colonias
en Anatolia (actual

centro

de

Turqua),

que

all

establecieron

un

prspero comercio de metales preciosos y de textiles.

Arquitectura de Mesopotamia
La

arquitectura de Mesopotamia hace referencia a las caractersticas comunes de las


construcciones desarrolladas en la cuenca de los ros Tigris y ufrates desde el
asentamiento de los primeros pobladores hacia el VII milenio a. C. hasta la cada
del ltimo Estado mesopotmico, Babilonia.
Los mesopotmicos construan sin mortero, y cuando un edificio ya no era seguro
o no cumpla su tarea se derribaba y volva a construir en el mismo
emplazamiento, o se rellenaba y se construa encima. A lo largo de los milenios
esta prctica dio lugar a que las ciudades mesopotmicas se encontrasen
elevadas en suaves colinas sobre el territorio que las circundaba; a estos
promontorios se les llama tells.

21
[ARQUITECTURA]
Utilizaron muy poco la piedra y la
madera

ya

que

slo

podan

obtenerse de los pases limtrofes. El


suelo es arcilloso, fangoso, y esto los
llev a utilizar el barro como material
constructivo. Primero lo emplearon
en bloques o adobes de barro con
mezcla

de

paja

colocados

humedecidos de modo que secaba la


pared entera. Luego, los secaron al
sol, adobe por adobe. Inventaron
despus los ladrillos de arcilla pura,
colocados

al

horno;

y,

posteriormente, para preservarlos mejor de la humedad, los sometieron al


procedimiento del esmaltado y vidriado.
Los ladrillos en los muros eran unidos con cal o asfalto, y para la cubierta,
sustituyeron el sistema adintelado egipcio por la bveda formada de arcos de
medio punto contiguos.

Tipos edificatorios

Dada la importancia de la vida terrenal as como la preocupacin por la muerte, las


edificaciones ms representativas eran el templo y elpalacio. Sin embargo, como

22
[ARQUITECTURA]
en toda sociedad tenan gran importancia las viviendas, urbanas o no, y los
sistemas de defensa.

El templo era un centro religioso, econmico y poltico. Tena tierras de


cultivo y rebaos reglados por funcionarios propios (algunos de los mar bani),
almacenes para guardar las cosechas y talleres donde fabricar utensilios,
estatuas de cobre y de cermica. Los sacerdotes organizaban el comercio y
empleaban a campesinos, pastores y artesanos, quienes reciban como pago
parcelas de tierra para cultivo de cereales, dtiles o lana. Solan ser edificios
de una planta, con varios patios y una secuenciacin de salas en laberinto o
bien ordenadas en hilera en torno a un patio. Los ms grandes se
construyeron dentro de espacios amurallados con otros edificios como
los zigurats y habitaciones para peregrinos, mientras que los primeros y ms
pequeos se componan de un recibidor y una sencilla habitacin para la
adoracin. Cada templo se utilizaba para las precisiones religiosas de su
divinidad, de modo que se celebraba la festividad de Ao Nuevo en el templo
correspondiente o la unin de mujeres con extranjeros en los templos de Milita.

El zigurat (ziqurat en algunos textos) era una edificacin monumental


ligado al templo y dedicado a una divinidad. Se utilizaba tambin como
observatorio astronmico. Estaban compuestos por una serie de pisos a cada
cual de menores planta y altura, y pintados de distintos colores. Unas
escalinatas permitan la ascensin hasta los pequeos templetes que los
coronaban.

Se

de Mesopotamia,

convirtieron
de

en

modo

los
que

edificios
el

ms

zigurat

representativos
de

Marduk

en Babilonia (Etermenanki, en sumerio Casa del cielo y de la tierra) ha sido


identificado como la bblica Torre de Babel.

El palacio era una construccin de grandes dimensiones, que alcanz su


mximo desarrollo con Nabucodonosor II, cuyo palacio, considerado una
maravilla mundial, giraba en torno a cinco patios. En general se construan en
torno a patios internos y, dependiendo de su importancia, podan estar

23
[ARQUITECTURA]
amurallados. Distinguan sus zonas en tres partes: aposentos reales, religiosas
y de almacenaje y funcionariado.
Viviendas

La strefa es
construida

con

una

cabaa

juncos.

Un

grupo de ellos, doblados en una


parbola invertida, funcionan
como prticos y sirven de base
para atar a ellos otros juncos
rectos

que

Resulta

una

abovedada

que

los arriostran.
estructura
se

recubre

con esterasde juncos o barro.


Este tipo de arquitectura, a pesar de ser prehistrico, sigue utilizndose por las
tribus rabes nmadas.

Las casas colmena, habitualmente realizadas en adobe o piedra, son


casas formadas por dos cuerpos; uno principal circular o cnico al que se le
adosa un segundo cuadrado ms bajo.

La c

asa circular, tpica mesopotmica desde los tiempos de la hegemona de Ur,


es una casa de planta circular dispuesta en torno a un patio. En el caso de que
fueran circulares se construa a uno o dos lados y se acondicionaba el patio al
continuarse las paredes exteriores a modo de muro de cerramiento del patio.
Se construan de adobe con vigas de madera, con una disposicin bastante
ortogonal de las habitaciones. Desde la entrada se acceda a un vestbulo que

24
[ARQUITECTURA]
comunicaba con el patio,
compartiendo la planta baja
con

la

cocina,

los

almacenes y a veces con


una pequea cmara. En la
planta

alta

ltima

encontraban

se
las

habitaciones, a veces una


sala mayor que haca las
veces de saln. La cubierta
era plana y transitable, y se
utilizaba

para

secar

las

cosechas o tomar el aire.


Los cerramientos suban hasta formar un parapeto que impeda la cada desde
la azotea.

La casa

cuadrada,

tambin con patio, es la


variante urbana de la casa
circular.

Las granjas eran


edificaciones especiales por
su actividad. Suponan una
serie de estancias y muros entrecruzados que dejaban patios abiertos para la
realizacin de las actividades agrcolas. En algunos de ellos se excavaban
pozos como silos y cisternas, recubrindose sus paredes con fbrica de piedra
o adobe. Algunas granjas, como la del Tell Hassuna, formaban pequeos
pueblos, tpicos del final del Neoltico.

25
[ARQUITECTURA]

Arquitectura mesopotmica: templos y palacios


Al carecer la regin de piedra, el
construccin disponible era la

nico

material

de

arcilla, utilizada en forma de

adobe (barro secado al sol) o

de

ladrillo

cocido. De ah el espesor de

los muros en

los que no se poda abrir


grandes vanos. Sustituyeron
el dintel por el arco de medio
punto y

las

adinteladas

cubiertas

porla

bveda.

Para disimular la pobreza del


material revistieron los muros
con

placas

de

alabastro

y cermica vidriada de
colores vivos y luminosos. La
fragilidad de los materiales
explica

que

apenas

hayan

quedado vestigios de estas


construcciones, sino montaas de escombros (tell).
Tanto en Mesopotamia como en Egipto tuvo mucha importancia la arquitectura
religiosa, ya que el arte estaba vinculado estrechamente a la religin.
1. La arquitectura funeraria no tuvo un gran desarrollo. Destacan nicamente
las tumbas de la necrpolis real de Ur, de la segunda mitad del III milenio, que
constaban de una cmara funeraria cubierta con falsa cpula donde guardaban un
rico ajuar funerario y se hallaron muchos cadveres de familiares y sirvientes
sacrificados para acompaar al difunto.

26
[ARQUITECTURA]
2. El modelo de los templos, a los que los fieles podan entrar a rezar libremente,
se debe a los sumerios. Constaban de un espacio rectangular o cuadrado, donde
se hallaba el altar y la mesa de ofrendas, al que se fueron aadiendo otros
espacios y un patio, en torno al que estaban las habitaciones de los sacerdotes y
funcionarios, almacenes, etc. Dentro del templo destacaba el zigurat, una gran
torre escalonada de varios pisos en cuya cima se encontraba un santuario al que
se acceda mediante rampas. El conjunto se rodeaba de un cinturn de murallas
que a veces englobaba ms de un templo. Debido a la fragilidad de sus
materiales, existen pocos zigurats; el mejor conservado es el de Ur (2.100 a. C).
Es famoso tambin el de Babilonia, identificado con la Torre de babel.
En arquitectura civil el monumento ms importante es el palacio. Los reyes
mesopotmicos, considerados enviados de los dioses, construyeron templosfortalezas amurallados, con numerosas dependencias en torno a patios. Los ms
importantes son los grandes conjuntos palaciales de los belicosos asirios, como el
de Sargn II en Khorsabad, del siglo VIII a C. De colosales dimensiones, estaba
edificado sobre una terraza elevada a la que se acceda por rampas y rodeado por
una muralla torreada cuyas puertas monumentales estaban decoradas por
gigantescas estatuas de toros alados antropomorfos de piedra. El interior del
palacio se organizaba en torno a un gran patio al que confluan todas las
habitaciones. Los salones estaban decorados con cermica vidriada y relieves de
caceras y guerras destinados a manifestar el poder real. En las terrazas se
disponan a veces jardines. Los palacios asirios fueron el modelo de los palacios
medievales (bizantinos, rabes y cristianos).

27
[ARQUITECTURA]
cermica vidriada y
relieves de caceras
y

guerras

destinados

manifestar el poder
real. En las terrazas
se

disponan

veces jardines. Los


palacios

asirios

fueron el modelo de
los

palacios

medievales
(bizantinos, rabes
y cristianos).

Zigurat
Un zigurat o zig-gu-rat (zg`-rt) es un templo de la antigua Mesopotamia que
tiene la forma de una torre o pirmideescalonada. El diseo de un zigurat va
desde una simple base con un templo en lo alto, hasta las maravillas matemticas
y arquitectnicas con varias terrazas rematadas con un templo. La base poda ser
de forma rectangular, ovalada o cuadrada. El ncleo del zigurat la parte no
expuesta a la intemperie estaba construido de ladrillos secados al sol (adobe),
mientras que la parte exterior estaba revestida de ladrillos cocidos, los cuales
podan adems estar vitrificados en diferentes colores; el acceso se realizaba
mediante escaleras situadas en los lados del zigurat o que ascendan en espiral
hasta la cima. Uno de los mejor conservados es el de Choga Zanbil en el
actual Irn, en el territorio que ocup el antiguo reino de Elam, el cual sobrevivi a
los ocho aos de guerra entre Irak e Irn. El zigurat ms antiguo que se conserva

28
[ARQUITECTURA]
es el de Kashan datado en el III
milenio a. C.
Un

ejemplo

de

un

zigurat

sencillo es el Templo blanco


de Uruk, en la antigua Sumeria.
El zigurat en s slo es la base
sobre

la

que

se

levanta

el templo blanco. El propsito es


acercar el templo al cielo, al
cual se accede desde el nivel del suelo por unas escaleras.
Un

ejemplo

de

un

gran

complejo

zigurat

es

el

dedicado

a Marduk en Babilonia,Mesopotamia. No ha quedado gran cosa de esta gran


estructura, ni siquiera al nivel del suelo, pero las prospecciones arqueolgicas y
las noticias histricas que de l tenemos nos hablan de un zigurat de siete niveles
pintados de diferentes colores, coronado con un templo de bellas proporciones. El
templo parece haber estado pintado de color ndigo al igual que el ltimo nivel. Se
sabe que haba tres escaleras que llevaban al templo, dos de las cuales (las
laterales) slo ascendan hasta la mitad de la altura del zigurat. Tambin era
donde le rezaban a los dioses de Mesopotamia.
Etemenanki, el nombre de la estructura, es una palabra sumeria que significa la
fundacin del cielo y la Tierra. Probablemente construida por Hammurabi, en su
base se han encontrado restos de anteriores zigurats y otras estructuras. La ltima
fase de construccin consiste en un revestimiento de 15 m de ladrillo construido
por el rey Nabucodonosor II.
Los zigurats fueron un tipo de templo comn para sumerios, babilonios y asirios.
Los zigurats no eran el lugar en que se realizaban actos pblicos o ceremonias,
sino que se les consideraba la morada de los dioses. Gracias al zigurat, la gente
poda estar cerca de los dioses. Cada ciudad tena su propio dios o diosa, de la

29
[ARQUITECTURA]
cual era patrn, gobernador,patesi o lugal. Slo los sacerdotes tenan acceso al
interior del zigurat para atender a las necesidades de los dioses, lo cual haca de
ellos un elemento poderoso de la sociedad.
Se ha sugerido que el zigurat era una representacin simblica del primitivo
terrapln del cual se cre el universo o como un puente entre el cielo y la Tierra.
Los sumerios los concibieron como un eje csmico, un enlace vertical entre el
cielo y la tierra, y entre la tierra y el mundo subterrneo, as como un enlace
horizontal entre las diferentes tierras. Siete niveles representan los siete cielos o
planos de la existencia, los siete planetas, los siete metales, cada uno de ellos
asociado a su color correspondiente.
En total se conocen 32 zigurats; cuatro de ellos estn en Irn y el resto
principalmente en Irak. El ltimo que se descubri es el de Sialk, en Irn.
La bblica Torre de Babel puede estar basada en los zigurats de Babilonia.

Zigurat de Ur

30
[ARQUITECTURA]
El Zigurat

de

Ur (en sumerio -

temen-n-gr-ru)

es

un zigurat enclavado
ruinas

de

junto
la

ciudad sumeria de Ur,

las

antigua
en

el

actual Irak. Fue levantado como


lugar

de

dios Nanna (luna,

culto
en

del
sumerio),

durante el perodo de El Obeid, y


reconstruido en el siglo XXI a. C. por
el rey Ur-Nammu. Fue destruido por
los elamitas y

posteriormente

mandado reconstruir por el reyNabucodonosor II de Babilonia.


Estaba rodeado por su propia muralla de 8 metros de altura y fue parcialmente
restaurado a finales de los aos 1970. Tiene planta rectangular de 61 45,7 m y
15 metros de altura (aunque seguramente tuvo bastantes ms, perdidos por la
erosin y otras causas). El interior est completamente formado por adobe. Las
paredes del exterior estn hechas de ladrillos cocidos y como mortero utiliza el
betn asfltico, estando cada pared orientada hacia un punto cardinal. El acceso a
las plantas superiores se realizaba a travs de tres escaleras exteriores que an
se conservan.
A pesar de sus 4000 aos de antigedad y del material empleado en su
construccin, se encuentra en muy buen estado de conservacin y parcialmente
restaurado. La ruina se eleva 21 metros sobre el desierto sobre el que est
edificado. Su planta es rectangular y lleg a tener siete grandes terrazas de las
que slo se conserva las tres primeras. En la terraza superior se encontraba el
santuario de la diosa. El acceso al mismo se haca mediante estrechas escalinatas
adosadas a los muros.

31
[ARQUITECTURA]

Etemenanki
Etemenanki (El templo de la creacin del cielo y de la tierra) era el nombre de
un zigurat dedicado a Marduk en la ciudad deBabilonia en el siglo VI a. C. de la
dinasta caldea. Originalmente de siete pisos de altura, pocos restos permanecen
en la actualidad. El Etemenanki fue popularmente identificado con la Torre de
Babel en cuya cspide estaba la Esagila que era el templo de Marduk.

Construccin

No se sabe exactamente cundo fue construido Etemenanki, pero probablemente


exista antes del reino de Hammurabi (hacia 1792-1750 a. C.). Se piensa que el
poema sobre la creacin de Babilonia Enma Elish fue escrito durante o poco
tiempo despus del reinado de Hammurabi; dado que el poema menciona
al Esagila, el templo de Marduk, siendo creado inmediatamente despus de la
creacin del mundo, e intuye la existencia de Etemenanki, se presume que ambas
existan durante al menos 100 aos del tiempo en el que escribi este poema,
pero tambin debe de estar escrito mucho antes, ya que los autores tambin
ignoran cundo exactamente lo construyeron.

32
[ARQUITECTURA]
La ciudad de Babilonia fue destruida
en 689 a. C. por Senaquerib, quien
dice haber destruido el Etemenanki.
La

ciudad

fue

restaurada

por Nabopolasar y

su

hijo Nabucodonosor
aos

en

ser

II.

Cost

reconstruida.

88
Su

caracterstica central era el templo


de Marduk (Esagila), para el cual
estaba

relacionado

el

zigurat

Etemenanki. Esta fue reconstruida


por Nabucodonosor II. Los siete
pisos del zigurat alcanzan una altura
de 91 metros y contiene un templo
en la cima.

http://es.wikipedia.org/wiki/Mesopotamia
http://es.wikipedia.org/wiki/Per
%C3%ADodo_Din
%C3%A1stico_Arcaico
http://www.antiguamesopotamia.com/culturas_civilizaciones/sumerios.htm
http://es.wikipedia.org/wiki/Imperio_acadio
http://es.wikipedia.org/wiki/Imperio_babil%C3%B3nico
http://es.wikipedia.org/wiki/Hammurabi
http://es.wikipedia.org/wiki/Arquitectura_de_Mesopotamia
http://www.wikillerato.org/Arquitectura_mesopot%C3%A1mica:_templos_y_palacios.html

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[ARQUITECTURA]
http://es.wikipedia.org/wiki/Zigurat_de_Ur
http://es.wikipedia.org/wiki/Etemenanki