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UMA BREVE HISTRIA DO ESTUDO DA LINGUAGEM

O interesse pela linguagem muito antigo, expresso por mitos, lendas, cantos,
rituais ou por trabalhos eruditos que buscam conhecer essa capacidade humana.
Remontam ao sculo IV a.C. os primeiros estudos. Inicialmente, foram razes religiosas
que levaram os hindus a estudar sua lngua, para que os textos sagrados reunidos no
Veda no sofressem modificaes no momento de ser proferidos. Mais tarde os
gramticos hindus, entre os quais Panini (sculo IV a.C.), dedicaram-se a descrever
minuciosamente sua lngua, produzindo modelos de anlise que foram descobertos pelo
Ocidente no final do sculo XVIII.
Os gregos preocuparam-se, principalmente, em definir as relaes entre o
conceito e a palavra que o designa, ou seja, tentavam responder pergunta: haver uma
relao necessria entre a palavra e o seu significado? Plato discute muito bem essa
questo no Crtilo. Aristteles desenvolveu estudos noutra direo, tentando proceder a
uma anlise precisa da estrutura lingustica; chegou a elaborar uma teoria da frase, a
distinguir as partes do discurso e a enumerar as categorias gramaticais.
Dentre os latinos, destaca-se Varro que, na esteira dos gregos, dedicou-se
gramtica, esforando-se por defini-la como cincia e como arte. Na Idade Mdia, os
modistas consideraram que a estrutura gramtica das lnguas una e universal, e que,
em consequncia, as regras da gramtica so independentes das lnguas em que se
realizam.
No sculo XVI, a religiosidade ativada pela Reforma provoca a traduo dos
livros sagrados em numerosas lnguas, apesar de manter-se o prestgio do latim como
lngua universal. Viajantes, comerciantes e diplomatas trazem de suas experincias no
estrangeiro o conhecimento de lnguas at ento desconhecidas. Em 1502 surge o mais
antigo dicionrio poliglota, do italiano Ambrosio Calepino.
Os sculos XVII e XVIII vo dar continuidade s preocupaes dos antigos. Em
1660, a Grammaire Gnrale ET Raisonne de Port Royal, ou Gramtica de Port Royal,
de Lancelot e Arnaud, modelo para grande nmero de gramticas do sculo XVII,
demonstra que a linguagem se funda na razo, a imagem do pensamento e que,
portanto, os princpios de anlise estabelecidos no se prendem a uma lngua particular,
mas servem a toda e qualquer lngua.
O conhecimento de um nmero maior de lnguas vai provocar, no sculo XIX, o
interesse pelas lnguas vivas, pelo estudo comparativo dos falares, em detrimento de um
raciocnio mais abstrato sobre a linguagem, observado no sculo anterior. nesse
perodo que se desenvolve um mtodo histrico, instrumento importante para o
florescimento das gramticas comparadas e da Lingustica Histrica. O pensamento
lingustico contemporneo, mesmo que em novas bases, formou-se a partir dos princpios
metodolgicos elaborados nessa poca, que preconizavam a anlise dos fatos
observados. O estudo comparado das lnguas vai evidenciar o fato de que as lnguas se

transformam com o tempo, independentemente da vontade dos homens, seguindo uma


necessidade prpria da lngua e manifestando-se de forma regular.
Franz Bopp o estudioso que se destaca nessa poca. A publicao, em 1816,
de sua obra sobre o sistema de conjugao do snscrito, comparado ao grego, ao latim,
ao persa e ao germnico considerada o marco do surgimento da Lingustica Histrica. A
descoberta de semelhanas entre essas lnguas e grande parte das lnguas europeias vai
evidenciar que existe entre elas uma relao de parentesco, que elas constituem,
portanto, uma famlia, a indo-europeia, cujos membros tm uma origem comum, o indoeuropeu, ao qual se pode chegar por meio do mtodo histrico-comparativo.
O grande progresso na investigao do desenvolvimento histrico das lnguas
ocorrido no sculo XIX foi acompanhado por uma descoberta fundamento que veio a
alterar, modernamente, o prprio objeto de anlise dos estudos sobre a linguagem
lngua literria at ento. Os estudiosos compreenderam melhor do que seus
predecessores que as mudanas observadas nos textos escritos correspondentes aos
diversos perodos que levaram, por exemplo, o latim a transformar-se, depois de alguns
sculos, em portugus, espanhol, italiano, francs, poderiam ser explicadas por
mudanas que teriam acontecido na lngua falada correspondente. A Lingustica moderna,
embora tambm se ocupe da expresso escrita, considera a prioridade do estudo da
lngua falada como um de seus princpios fundamentais.
no incio do sculo XX, com a divulgao dos trabalhos de Ferdinand de
Saussure, professor da Universidade de Genebra, que a investigao sobre a linguagem
a Lingustica passa a ser reconhecida como estudo cientfico. Em 1916, dois alunos
de Saussure, a partir de anotaes de aula, publicam o Curso de Lingustica geral, obra
fundadora da nova cincia.
Antigamente, a Lingustica no era autnoma, submetia-se s exigncias de
outros estudos, como a lgica, a filosofia, a retrica, a histria, ou a crtica literria. O
sculo XX operou uma mudana central e total dessa atitude, que se expressa no carter
cientfico dos novos estudos lingusticos, que estaro centrados na observao dos fatos
da linguagem.

Fonte: FIORIN, Jos Luiz (org.). Introduo lingustica. So Paulo: Editora Contexto,
2002.