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Migracin

mundial

A MIGRACIN MUNDIAL se viene


produciendo desde hace siglos, y la
migracin masiva libre (sin coaccin
como la de los esclavos) es un fenmeno de los dos ltimos siglos. La razn
que mueve a las personas a emigrar, tanto hoy
como hace dos siglos, es evidente: mejorar sus
vidas. Lo que ha cambiado es quin emigra y
desde dnde.
La demanda de largos desplazamientos de
pases pobres a pases ricos y la capacidad de
los emigrantes para financiarlos han aumentado enormemente en los ltimos dos siglos.
En el siglo XX, la creciente brecha entre la
calidad de vida del primer y el tercer mundo
aument el incentivo para emigrar. Asimismo,
la mejora de la educacin y la mayor calidad
de vida en las zonas pobres, sumadas al menor
costo del transporte merced a las nuevas tecnologas, han hecho posible que los potenciales
emigrantes financien el traslado.
As, con el tiempo, potenciales emigrantes
cada vez ms pobres, los que viven ms lejos
de los mercados laborales con
mayores salarios, han escapado
de la trampa de la pobreza. La
emigracin implica un corolario de inmigracin con grandes
repercusiones polticas: respecto
a la poblacin nativa de los pases receptores, la calidad de los
inmigrantes de todo el mundo
ha disminuido con el tiempo, al
menos, a la vista de cmo valoran su trabajo los mercados del
pas receptor.
Adems de la creciente demanda para emigrar, ha aumentado el grupo de poblacin de
adultos jvenes con ms movilidad desde que los pases pobres
iniciaran el largo proceso de
modernizacin econmica. Todos los pases pasan por una
transicin demogrfica cuando

se desarrollan: una mejor nutricin y mejores condiciones de salud reducen las tasas de
mortalidad infantil y el porcentaje de nios
que sobreviven aumenta. Unas dos dcadas
ms tarde, el exceso de nios se traduce en un
exceso de jvenes adultos, precisamente los
ms receptivos a los incentivos para emigrar.
Estos fenmenos demogrficos llevaron a
muchos europeos a emigrar a finales del siglo
XIX y, en mayor medida, a los trabajadores
pobres del tercer mundo a emigrar al primer mundo a finales del siglo XX. En el otro
extremo se encuentran los pases industriales
ricos, donde el envejecimiento de la poblacin contribuye a la escasez de trabajadores
adultos y a atraer inmigracin en el primer
mundo reforzando el empuje a la emigracin
en el tercer mundo.
As, el tajante aumento de la migracin
masiva mundial a partir de los aos sesenta
no debera sorprender a nadie que haya
prestado atencin a la historia. Pero, para

Dos siglos
de migracin
masiva dan
pistas sobre
el futuro de los
desplazamientos
mundiales
de personas
Jeffrey G.
Williamson

Inmigrantes europeos esperan para entrar en Nueva York, en torno al ao 1900.

Finanzas & Desarrollo septiembre de 2006

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entender de verdad la migracin masiva mundial, y lo que


puede venir, solo las dos ltimas dcadas no son suficientes.
Debemos analizar el presente en relacin con lo ocurrido en
los dos ltimos siglos.

La primera oleada
El descubrimiento de Amrica estimul un ujo constante
de migracin voluntaria desde Europa. Los altos costos del
transporte y los grandes riesgos garantizaban que solo los ms
ricos y valientes hicieran el viaje. Adems, la distancia importaba: cuanto ms lejos, mayores eran el costo y la seleccin
positiva. Pero estos emigrantes voluntarios eran pocos respecto
a los que llegaban con contrato o bajo coaccin. Antes de
1820, viajaron al Nuevo Mundo cerca de 11,3 millones, de los
cuales 8,7 millones eran esclavos africanos. Otro importante
grupo emigrante europeo era el de los sirvientes por contrato
y los convictos, cuyos costos de emigracin nanciaban otros.
As, escaso de mano de obra, el Nuevo Mundo se serva principalmente de la coaccin y los contratos para emplear a
trabajadores antes del siglo XIX.
Una vez iniciada, la transicin a la migracin libre que
marca un hito en la historia de la migracin intercontinental fue espectacular: la tasa de emigrantes libres pas del
20% en 1820 al 80% en 1840. La combinacin de incentivos, restricciones y polticas que subyacen a la transicin son
comunes a las migraciones mundiales de hoy.
En los 30 aos posteriores a 1846 haba un promedio anual
de 300.000 emigrantes, cifra que hizo ms que duplicarse en
los 20 aos siguientes y que se increment a casi un milln al
ao despus del cambio de siglo (vase el grfico). Sus pases de origen tambin cambiaron de forma extraordinaria.
En la primera mitad del siglo, los emigrantes venan sobre
todo de las regiones ms ricas de Europa (Islas Britnicas y
Alemania). A mediados de siglo se uni una creciente oleada
de emigrantes escandinavos y de otros pases del noroeste
europeo, y en la dcada de 1880, europeos del sur y del este.
La gran mayora de estos emigrantes iba en direccin a
Estados Unidos, pas cuya inmigracin sigue el modelo europeo de emigracin desde 1846 hasta la imposicin de cuotas
en los aos veinte. A partir de mediados de la dcada de 1880,

Tendencia imparable
El nmero de emigrantes europeos pas de 300.000 al ao en
1846 a ms de un milln al ao a finales de siglo, antes de la
imposicin de cuotas en Estados Unidos.
(Promedio cada cinco aos; miles)
1.600
1.400
1.200
1.000
800
600
400
200
0
184650
186165
187680

Toda Europa

El ciclo de vida de la emigracin masiva


Europa meridional y oriental

189195

190410

192124

Fuente: I. Ferenczi y W. F. Willcox, 1929, International Migrations, vol. 1 (Nueva York: National
Bureau of Economic Research).

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muchos emigrantes fueron a Amrica del Sur (Argentina


y Brasil), y despus del cambio de siglo, a Canad. Otra
corriente una el Reino Unido con Australia, Nueva Zelandia
y Sudfrica. Aun as, entre 1906 y 1910, Estados Unidos
absorba el 64% de la emigracin total a Amrica (seguido
principalmente de Argentina, con el 17%).
Europa tambin conoci migraciones importantes. Espoleados por la primera revolucin industrial, en 1851 la
migracin irlandesa a Gran Bretaa dio una tasa de irlandeses de casi el 9% en las ciudades britnicas. En 1890 ms de
la mitad de los emigrantes italianos fue a destinos europeos,
sobre todo a Alemania y Francia. Otro ejemplo es el movimiento de Europa oriental a Alemania, y de Alemania oriental al oeste, modelos que se repiten hoy. Al bajar el costo de
la migracin de la Europa rural a las ciudades de entrada
de la costa este de Estados Unidos, aument la migracin
de retorno. Segn las autoridades de este pas, entre 1890 y
1914 la migracin de retorno supona el 30% de la afluencia
bruta.
Qu importancia tuvieron estas migraciones masivas
para los pases de origen y los receptores? Se registraron
tasas superiores al 50 por mil cada dcada en Gran Bretaa,
Irlanda y Noruega a finales del siglo XIX, y en Espaa, Italia y
Portugal al final del siglo. Las tasas inferiores de otros pases
an eran altas con respecto a los niveles actuales. Las tasas de
inmigracin del Nuevo Mundo superaban incluso las tasas de
emigracin europeas, una inevitable consecuencia aritmtica
de que las poblaciones de origen eran mayores que las receptoras. En todos los pases del Nuevo Mundo, salvo Brasil, las
tasas de inmigracin excedan del 50 por mil en la dcada
de 1900.
Unas tasas de migracin de este calibre tienen un gran
impacto econmico en los mercados laborales de los pases
de origen y de los receptores. Mxime porque las migraciones
tendan a autoseleccionar a los que ms ganaban con el cambio, a saber, hombres jvenes. Las tasas de participacin laboral entre los emigrantes superaban las de las poblaciones que
estos dejaban o a las de aquellas a las que se incorporaban.
Por consiguiente, las tasas de migracin laboral superaban
incluso las elevadas tasas de migracin de la poblacin.
Cul era el porcentaje de extranjeros en la poblacin de
Europa y del Nuevo Mundo a finales del siglo XIX? Justo
antes de la primera guerra mundial, el porcentaje de extranjeros en Argentina y Nueva Zelandia alcanzaba casi el 30%,
frente al 14,7% de Estados Unidos, la economa ms importante en inmigracin (cuadro 1). Estas proporciones son
bastante ms altas que hoy, con poblaciones de emigrantes
mucho ms repartidas en las mayores economas del Atlntico
(Europa, Amrica, Australia, Nueva Zelandia y Sudfrica).
Y Europa occidental y Amrica Latina estn cambiando
sus papeles.

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La mayora de los 60 millones de europeos que emigraron al


Nuevo Mundo en el siglo posterior a 1820 huan de la pobreza, sin ayuda del gobierno ni condicin de trabajador migrante. El hambre y la revolucin podan haber propiciado la
primera gran migracin masiva en la dcada de 1840, pero
fueron los factores fundamentales econmicos y demogrcos

los que hicieron que cada oleada fuese mayor que la anterior.
Si nuestro nico propsito fuese explicar por qu tantos europeos emigraron en el primer siglo de migracin mundial, este
ensayo sera muy breve: el nivel de vida era mucho ms alto en
los pases receptores, con escasez de mano de obra.
Pero por qu los pases emigrantes seguan un modelo de
ciclo vital? Las tasas de emigracin aumentaban mucho desde
niveles bajos en un marco de desarrollo econmico en los
pases de origen; despus el aumento empezaba a frenarse,
las tasas de emigracin llegaban al mximo y luego bajaban. Este hecho estilizado, el ciclo vital de la emigracin, est
muy bien documentado en el primer siglo mundial. A qu
se debi?
En etapas preindustriales, las tasas de emigracin y los
salarios eran bajos: los que ms podan ganar con la emi-

La trayectoria de la emigracin de
un pas comnmente pasa por dos
regmenes: el primero, limitado por
la oferta de emigrantes, y el segundo,
por la demanda.
gracin estaban atrapados en la pobreza. Por lo tanto, las
enormes diferencias de recursos y salarios entre los pases
industrializados y los pases agrarios eran compatibles con
unas tasas de emigracin bajas. Con la industrializacin de
los pases de origen, subieron los salarios reales y se redujeron
gradualmente las restricciones a la emigracin: cada vez ms
emigrantes potenciales podan financiar su traslado. Esta tendencia continu y la reserva potencial de emigrantes se fue
agotando poco a poco.
La transicin demogrfica tambin influy. La cada de la
tasa de mortalidad infantil, tras un retraso de 15 20 aos,
cre una mayor cohorte de jvenes con movilidad que contribuy, en mayor medida, al boom de emigracin. Adems,
las remesas de anteriores emigrantes ayudaron a financiar
el traslado de familiares. Cuando la transicin demogrfica
lleg al mximo, cuando las remesas se equilibraron y cuando
la industrializacin del pas subi los salarios y liber a la
migracin de la trampa de la pobreza, el aumento de los salarios reales del pas de origen redujo la tasa de emigracin.
As, el primer siglo mundial muestra que la trayectoria
de la emigracin de un pas comnmente pasa por dos regmenes: el primero, limitado por la oferta de emigrantes, y el
segundo, por la demanda. El primero se caracteriza por una
creciente emigracin y una subida de los salarios en el pas.
Pero, en algn punto, dichos salarios llegan a ser tan altos
como para superar las restricciones financieras: entonces,
posteriores aumentos frente al salario extranjero reducen el
incentivo para emigrar, la tasa de emigracin cae y prevalece
el rgimen limitado por la demanda.
El ciclo vital del emigrante implica que la procedencia y
la calidad de los inmigrantes vara con el tiempo. La generalizacin del transporte y de las revoluciones industriales,

que redujeron el costo de los largos desplazamientos y la


razn costo de la migracin/ingreso anual en el pas, ampli
el alcance de la migracin mundial. Ms emigrantes potenciales del interior de Europa occidental y de otras regiones
distantes del este y el sur de Europa podan trasladarse. As,
el origen de los emigrantes cambi por pases que llegaban
tarde al crecimiento econmico moderno. Adems, como
todos estos pases seguan su propio ciclo vital de emigracin,
aument enormemente el porcentaje de los que venan de
pases pobres.
La autoseleccin positiva caracterstica de las migraciones de principios de siglo desapareci, y surgi la seleccin
negativa. Este drstico cambio, que obedeca a leyes econmicas y demogrficas, se tradujo en una menor calidad de
los inmigrantes (el valor de sus aptitudes en los mercados de
trabajo de los pases receptores) y en una prdida an mayor
de su calidad respecto de los nativos, que acumulaban capital humano rpidamente. Nunca se ha evidenciado claramente la discriminacin de los inmigrantes en los mercados
de trabajo de Estados Unidos, pero ganaban menos que los
nativos antes de 1913 y, de nuevo, han ganado menos desde
1970. Por qu? En general, los inmigrantes tienen menos
educacin y formacin laboral, y un menor conocimiento del
ingls y de la forma de trabajar que los nativos del pas. El
nmero de inmigrantes creci notablemente en las dcadas
anteriores a 1913 y lo ha hecho ms an desde 1950.
Este deterioro en la calidad relativa, y a veces absoluta,
de los inmigrantes tuvo mucho que ver con el aumento de
actitudes negativas hacia la inmigracin en Estados Unidos.
La creciente inmigracin tambin ayud a reforzar los sentimientos contra los inmigrantes, ya que los nativos se sentan excluidos por los recin llegados. Estos sentimientos se
intensificaron en 1890. En respuesta a las quejas recibidas, el
Congreso propuso una ley de alfabetizacin para filtrar a los
inmigrantes procedentes de pases pobres, que se aprob en
1917. Tras la gran guerra, el Congreso no encontr obstculos para aadir las leyes de cuotas ms restrictivas de 1921,
1924 y 1927, y la prohibicin de asiticos. Otros pases de
altos salarios siguieron el ejemplo, terminando as el primer
siglo de migracin mundial.

La segunda oleada
En Norteamrica y Oceana la inmigracin anual creci gradualmente tras la segunda guerra mundial y hasta mediados
de los aos setenta, antes de alcanzar un milln al ao en los
noventa. Las cifras absolutas eran similares a las del siglo XIX,
pero menores respecto a la poblacin y fuerza laboral que
tena que absorberlas. La tasa de inmigracin anual de Estados Unidos pas del 11,6 por mil en la dcada de 1900 al 0,4
por mil en la de 1940, antes de aumentar a 4 inmigrantes por
mil en la de 1990. La proporcin de poblacin extranjera en
dicho pas pas del 15% en 1910 al 4,7% en 1970. El boom
de inmigracin de la posguerra situ la tasa de extranjeros en
ms del 8% en 1990 y ms del 10% en 2000. Tras un retiro de
50 aos, Estados Unidos ha recuperado el ttulo de nacin
de inmigrantes.
Lo ocurrido all tras de la segunda guerra tambin ocurri en
todo el mundo (cuadro 1). La tasa de extranjeros creci casi un
tercio en Oceana entre 1965 y 2000 (del 14,4% al 19,1%),
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se duplic en Norteamrica (del 6% al 13%) y se triplic


en Europa (del 2,2% al 7,7%). La suma de inmigrantes indocumentados aumentara estas cifras y, probablemente, su
incremento acompasado en el tiempo.
Lo sorprendente de este boom moderno de la migracin
masiva mundial es que haya tenido lugar en un entorno de
poltica tan hostil. Antes de la primera guerra, la mayora de
las migraciones masivas ocurra sin visados, cuotas, asilo,
contrabando de ilegales ni barreras de seguridad. Pero desde
la segunda guerra, todas las migraciones masivas han tenido
lugar en esas condiciones. Imagnese cmo sera hoy la
migracin masiva mundial si todava viviramos en la etapa
de migracin sin restricciones anterior a 1913. El doble? El
triple? El quntuplo?
Cuadro 1

Miscelnea
Sube el atractivo de Europa occidental como destino de
inmigracin y baja el de Amrica Latina.
(Tasa de poblacin extranjera en porcentaje)
Europa
Alemania
Francia
Reino Unido
Dinamarca
Noruega
Suecia
Nuevo Mundo
Australia
Nueva Zelandia
Canad
Estados Unidos
Argentina
Brasil

187071

189091

191011

200001

0,5
2,0
0,5
3,0
1,6
0,3

0,9
3,0
0,7
3,3
2,4
0,5

1,9
3,0
0,9
3,1
2,3
0,9

8,9
10,0
4,3
5,8
6,3
11,3

46,5
63,5
16,5
14,4
12,1
3,9

31,8
41,5
13,3
14,7
25,5
2,5

17,1
30,3
22,0
14,7
29,9
7,31

23,6
19,5
17,4
11,1
5,0

Fuente: Williamson y Hatton, 2005.


1Nmero de extranjeros en 1900.

Cuadro 2

Pas de origen de los inmigrantes de Estados Unidos


Casi la mitad de los inmigrantes de Estados Unidos proceden de
Amrica Latina, tasa muy por encima del 20% de los aos cincuenta.
(Porcentaje del total)
Regin de
origen
Europa
Occidental
Oriental
Asia
Amrica
Canad
Mxico
Caribe
Amrica Central
Amrica del Sur
frica
Oceana
Total (millones)

195160 196170 197180 198190 19912000


52,7
33,8
17,8
10,3
14,9
47,1
30,2
14,5
7,2
5,6
5,6
3,6
3,3
3,1
9,4
6,1
12,9
35,3
37,3
30,7
39,6
51,7
44,1
49,3
49,3
15,0
12,4
3,8
2,1
2,1
11,9
13,7
14,2
22,6
24,7
4,9
14,2
16,5
11,9
10,8
1,8
3,1
3,0
6,4
5,8
3,6
7,8
6,6
6,3
5,9
0,6
0,9
1,8
2,4
3,9
0,5
0,8
0,9
0,6
0,6
2,5
3,3
4.5
7,3
9,1

Fuente: Servicio de Ciudadana e Inmigracin de Estados Unidos (USCIS), 2003.


Notas: Origen nacional basado en el pas de ltima residencia. Los totales incluyen 2,7 millones
de antiguos extranjeros ilegales que han obtenido la condicin permanente de residentes en virtud
de la Ley de Control y Reformas Migratorias de 1986, 1,3 milln de los cuales corresponde a la
dcada de 198190 y 1,4 milln, a la dcada 19912000.

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La migracin ha aumentado, pero la calidad de estos inmigrantes en los mercados de trabajo ha disminuido. En 1960
los hombres inmigrantes de Estados Unidos ganaban un
4,1% ms que los nativos, pero en 1990, un 16,3% menos. Los
inmigrantes siempre sufren una desventaja salarial antes de
asimilarse, pero su salario inicial (respecto al de los nativos)
se ha deteriorado en 24 puntos porcentuales entre 1960 y
1990. Aunque el nivel educativo de los inmigrantes mejor,
no aument tan rpidamente como el de los nativos. En 1970
el porcentaje de inmigrantes recin llegados con niveles de
educacin bsicos o incluso inferiores era 5,6 puntos porcentuales ms alto que el de los nativos con mejor nivel educativo, pero en 1990 era 20,4 puntos porcentuales ms alto, esto
es, casi cuatro veces mayor.
Esta reduccin de la calidad del inmigrante se deba, sobre
todo, a cambios en la composicin de los pases de origen
(cuadro 2), y refleja cuatro cambios masivos en los modelos
de migracin mundial de la segunda mitad del siglo, desde la
segunda guerra mundial. El primero supuso la disminucin
del nmero de emigrantes europeos, en parte por el resurgimiento de la migracin en Europa (incluida Turqua): los
extranjeros pasaron del 1,3% de la poblacin de Europa occidental en 1950 al 10,3% en 2000. El aumento sera an mayor
si se incluyese a los extranjeros naturalizados.
Ms recientemente, el oeste y el sur de Europa se han
convertido en destinos para inmigrantes de Asia, Oriente
Medio y frica; y, desde el colapso de la Unin Sovitica en
los aos noventa, Europa occidental tambin ha absorbido
inmigrantes del este y de las antiguas repblicas soviticas.
As, desde los aos ochenta la inmigracin neta anual en la
Unin Europea ha aumentado: ahora supera a la de Estados
Unidos, y sera mucho mayor si se incluyese a los inmigrantes
ilegales.
El segundo cambio fue la inmigracin de Europa oriental.
Este tradicional flujo este-oeste de Europa viene de lejos, pero
se enfri por la poltica de emigracin de posguerra de las
economas centralizadas. Las cosas cambiaron mucho en los
aos ochenta cuando Polonia y Rumania se abrieron, y an
ms cuando cay el Muro de Berln en 1989. La emigracin
de estas economas en transicin se quintuplic entre 1985 y
1989, y super el milln al ao hasta 1993, cuando se relaj.
En cualquier caso, parece que Europa ha recuperado su vieja
tradicin de migracin este-oeste.
El tercer cambio supuso la transformacin de Amrica
Latina de destino importante para emigrantes a fuente de
emigracin. El primer siglo mundial nos hizo pensar que,
al industrializarse, los pases pobres, agrarios y de salarios
bajos deban enviar ms emigrantes al exterior, pero que
llegado cierto punto deban empezar a retenerlos y a recibir inmigrantes al ampliar su industrializacin y aumentar
los salarios. Amrica Latina es una excepcin a la regla: en
1960 acogi 1,8 milln (neto) de inmigrantes; pero en 1980
envi 1,8 milln (neto) de los suyos al exterior. La explicacin parece ser su vecino del norte, mucho ms rico y con un
crecimiento ms rpido.
El cuarto y principal cambio de la posguerra, que repite
la experiencia del ciclo vital de migracin del primer siglo
mundial, tiene que ver con los inmigrantes de Asia, frica
y Oriente Medio, que han pasado de goteo a inundacin.

Las industrializaciones tempranas y las transiciones demogrficas rompen la trampa de la pobreza de la migracin y
aumentan la emigracin. As, el milagro de Asia oriental,
primero impuls un aumento de la emigracin, que luego
se lentific, alcanz un mximo y finalmente decreci con
el desarrollo moderno. El ciclo vital de Oriente Medio se ha
retrasado, al igual que el desarrollo de la regin. En frica,
cuyo aumento del ingreso per cpita en la ltima mitad del
siglo ha sido tan decepcionante, el ciclo vital se ha retrasado
an ms.

El envejecimiento de la poblacin
en las regiones posindustriales
del mundo podra aumentar
la demanda de mano de obra
inmigrante, pero una cada
del crecimiento en los pases
receptores podra compensarlo.
En el primer siglo mundial, las explosiones demogrficas y las tempranas revoluciones industriales generaron un
aumento de la emigracin de los pases pobres, mientras que
los saltos demogrficos y las revoluciones industriales maduras produjeron una cada de la emigracin desde pases ahora
ms ricos. El menor costo del transporte y el efecto de las
remesas amplificaron estas fuerzas, que han ido reduciendo la
seleccin positiva: solo a finales del primer siglo mundial los
pobres pudieron financiar su traslado, al subir sus ingresos
y bajar el costo del pasaje. Esas mismas fuerzas han actuado
en la era moderna, aunque fortalecidas por las polticas. En
Estados Unidos las polticas incluan en 1965 la abolicin de
cuotas por pases de origen (y la prohibicin de asiticos), el
paso a una cuota mundial y el acento en la reunificacin de
la familia como criterio clave de admisin. Australia, Canad
y otros pases industrializados tambin equilibraron los pases de procedencia, pero los efectos sobre la composicin de
los inmigrantes no fueron tan drsticos como en Estados
Unidos.

Qu podemos esperar?
Ofrecen los dos siglos de migracin mundial (antes de 1913 y
desde 1950) alguna pista sobre el futuro? Parece que s.
Aunque los ms pobres nunca han formado parte de la
migracin masiva, la emigracin europea del siglo XIX redujo
la pobreza. En esas dcadas los niveles de vida de los pases
de origen y de los receptores convergieron, y la migracin
masiva mundial contribuy mucho ms a la convergencia que
el floreciente comercio mundial y los mercados mundiales de
capital. Si no puede decirse lo mismo de Asia, frica, Oriente
Medio y Amrica Latina, no es porque el impacto de los mercados mundiales de capital y el comercio mundial sea mayor,

sino porque las emigraciones son mucho menores respecto a


la enorme poblacin del pas de origen. Comparados con los
pases receptores, los pases de origen del tercer mundo tienen poblaciones mucho ms grandes que los pases de origen
europeos antes de 1913. Las mismas tasas de inmigracin del
pas receptor implican actualmente tasas de emigracin del
pas de origen mucho menores que hace un siglo.
En el primer siglo mundial, la emigracin aument
mucho el nivel de vida de los pases de origen. En el segundo
siglo mundial, la emigracin podra aumentar el nivel de
vida en los pases de origen pobres, pero comnmente no lo
hace. Por qu? Primero, hoy el desarrollo de los pases pobres
depende ms de un crecimiento rpido de la productividad
en el pas; segundo, los pases ricos de hoy han cerrado sus
fronteras.
Si actualmente se puede ganar ms de la migracin masiva
mundial que en el primer siglo mundial, por qu los pases industrializados impiden la entrada a tantos emigrantes
potenciales? En parte, el motivo radica en el ajuste econmico de los pases receptores y en quin lo hace; tambin, en
el dao econmico a los trabajadores nativos poco calificados
y en su influencia poltica. Estos factores fueron clave cuando
Estados Unidos, Australia, Argentina y otros pases de ingresos altos se protegieron de la inmigracin ilimitada antes de
la primera guerra mundial. Hoy influyen del mismo modo.
Las actuales restricciones tambin responden al impacto fiscal neto de los inmigrantes, a quines lo pagan, y a la influencia poltica de los que pagan esos impuestos. Este problema
no se plante en los debates del primer siglo mundial, pues
no exista el Estado de bienestar.
La demanda de migrantes para entrar en las economas de
salarios altos no crecer sin freno. Asimismo, es improbable
que crezca tan rpido en el prximo cuarto de siglo como en
el mismo perodo del siglo anterior. A medida que las fuerzas
transicionales subyacentes que han impulsado el aumento de
la emigracin en el tercer mundo (sus revoluciones demogrficas e industriales) desaparezcan, tambin lo har la presin
para emigrar. Esta fase ya se ha alcanzado en la mayor parte
de Asia oriental y sudoriental, regiones que han completado
sus milagros de crecimiento. Y el espectacular crecimiento
de China e India garantiza que pronto se alcanzar en los
dos pases ms poblados de Asia. Creo que esta fase llegar
pronto, incluso en Amrica Latina y Oriente Medio, con un
crecimiento ms lento. frica es el factor ms incierto ya que
an tiene que enviar una emigracin masiva a los mercados
mundiales. El envejecimiento de la poblacin en las regiones
postindustriales del mundo podra aumentar la demanda de
mano de obra inmigrante, pero una cada del crecimiento en
los pases receptores podra compensarlo.
Creo que el prximo cambio importante ser un gran
aumento relativo de la migracin dentro del tercer mundo
(migracin sur-sur) y una gran cada relativa de la migracin
entre el tercer mundo y el occidental (migracin sur-norte). N
Jeffrey G. Williamson es catedrtico de Economa de la
Universidad de Harvard. Este artculo est basado en su libro de
2005, coescrito con Timothy J. Hatton, Global Migration and
the World Economy: Two Centuries of Policy and Performance
(Cambridge, Massachusetts: MIT Press).
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