Anda di halaman 1dari 126

Comisiones de la Verdad

y transiciones de paz
Salvador, Guatemala, Surfrica
y posibilidades para Colombia

Marcela Ceballos Medina

Comisiones de la Verdad
y transiciones de paz
Salvador, Guatemala, Surfrica
y posibilidades para Colombia

2009

Ceballos Medina, Marcela


Comisiones de la Verdad : Guatemala, El Salvador y Sudfrica, una
perspectiva para Colombia / Marcela Ceballos Medina ; presentacin Gonzalo
Snchez G. Editor Csar A. Hurtado O. Medelln : La Carreta Editores, 2009.
128 p. : fot. ; 14 x21,5 cm. (La Carreta poltica)
Incluye bibliografas.
1. Comisiones de la verdad - Colombia 2. Comisiones de la verdad Estudio de casos 3. Verdad, justicia y reparacin - Colombia
4. Violacin de los derechos humanos - Colombia I. Hurtado Orozco,
Csar A., ed. II. Tt. III. Serie.
323.4 cd 21 ed.
A1222105
CEP-Banco de la Repblica-Biblioteca Luis ngel Arango

ISBN: 978-958-8427-17-1
2009 Marcela Ceballos Medina
2009Alotropa Investigacin y Medios
2009 La Carreta Editores E. U.
La Carreta Editores E.U.
Editor: Csar A. Hurtado Orozco
E-mail: lacarreta@une.net.co; lacarreta.ed@gmail.com
Telfono: (57) 4 250 06 84.
Medelln, Colombia.
Primera edicin: junio de 2009
Fotografas de Mara Isabel Casas, tomadas en los talleres de recuperacin de memoria con
vctimas de la violencia.
Cartula: diseo de lvaro Vlez
Ilustracin: Fotografa de Jess Abad Colorado
Impreso y hecho en Colombia / Printed and made in Colombia
por Impresos Marticolor, Medelln
Queda rigurosamente prohibida, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo
las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier
medio o procedimiento, comprendidas las lecturas universitarias, la reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler pblico.

COMISIONES DE LA VERDAD

Indice

Presentacin por: Gonzalo Snchez G. ......................................

Introduccin ...........................................................................

11

Primera parte.
Aspectos tericos de las Comisiones extrajudiciales de
investigacion y de las Comisiones de la verdad. ....................

21

I.

La lucha contra la impunidad. Normas y principios


internacionales relativos a la verdad, la justicia y la
reparacin. ............................................................................
II. Factores que determinan la creacin y el impacto de
las Comisiones extrajudiciales de investigacion .................
III. Experiencias de Comisiones extrajudiciales de
investigacin en Colombia. ..................................................
El programa presidencial de impulso a investigaciones
por violaciones de derechos humanos. ......................................

23
37
45
52

Segunda parte. Experiencias de Comisiones de la verdad en


Sudfrica, El Salvador y Guatemala. ......................................

57

I.

59

Criterios para evaluar las Comisiones de la verdad. ...........


II. Evaluacin de las Comisiones de la verdad segn su
funcionamiento. ....................................................................
La Comisin de la Verdad para El Salvador .......................
La Comisin de Esclarecimiento Histrico de
Guatemala (CEH). ...............................................................
La Comisin de la Verdad y Reconciliacin de Sudfrica.
III. Evaluacin de las Comisiones de la verdad segn
su impacto. ............................................................................
Sudfrica ...............................................................................
Guatemala .............................................................................
El Salvador ............................................................................

65
68
73
78
97
98
101
103
55

MARCELA CEBALLOS MEDINA

Conclusiones .........................................................................
Factores a tener en cuenta en caso de crearse una
Comisin extrajudicial de investigacin para Colombia. .........
I.
Condiciones polticas favorables. .........................................
II. Aspectos decisivos en el funcionamiento e impacto de
las comisiones extrajudiciales de investigacin. .................
Bibliografa ..................................................................................

109

113
113
114
119

COMISIONES DE LA VERDAD

Presentacin
El texto de Marcela Ceballos es una contribucin cuidadosamente documentada alrededor del creciente debate pblico sobre el papel de la verdad en la superacin de los conflictos armados. Es, adems, un texto con una clara intencin de pedagoga poltica. En efecto,
los casos abordados, las comisiones extrajudiciales de verdad de Guatemala, El Salvador y Surfrica estn orientados a suscitar la movilizacin de la opinin en torno a la creacin de una eventual Comisin
de la Verdad en Colombia, tema sobre el cual ya se han manifestado
otros analistas*. No hay respuesta obvia a ese propsito, por ms loable
que este sea. Pero en todo caso, y pese a que el pas se encuentra en
situacin de conflicto abierto, han comenzado a operar de hecho
mecanismos y discursos de justicia transicional evaluados de tan diversas maneras, que Rodrigo Uprimny ha planteado con cierto escepticismo un interrogante fundamental: justicia transicional sin
transicin?. Sin embargo, frente a este llamado a la cautela, hay en
el libro de Ceballos otra constatacin, no despreciable: los temas y
repertorios de la consagrada frmula trinitaria de Jean Joinet verdad, justicia y reparacin han permeado en un lapso extraordinariamente corto las prcticas y aspiraciones de innumerables organizaciones sociales, instituciones pblicas y agencias de cooperacin. Colombia
se va amoldando as, sin asumirlo en todas sus implicaciones, y casi
que por inercia, a un nuevo universo mental de postconflicto que
convive con las realidades cotidianas de la guerra, sobre todo en las
fronteras y en los mrgenes de la nacin.

* Vase, entre otros, el libro de Natalia Springer, Sobre la verdad en los tiempos del
miedo: del establecimiento de una Comisin de la Verdad en Colombia y los desafos para la
justicia restorativa, Universidad Externado de Colombia, Bogot, mayo de 2002. Ver tambin el sugestivo e indito texto de Roberto Rodrguez Casasbuenas, Comisiones de la
verdad de Guatemala y Peru: dinmicas internas y sociales. alcances y limitaciones, ponencia
presentada al IX Congreso de Sociologa, Bogot,2007 , y, para no extenderme en la lista,
debo aludir al notable ensayo de Rodrigo Uprimny Yepes y Luis Manuel Lasso Lozano,
Verdad Reparacin y Justicia para Colombia: Algunas reflexiones y recomendaciones, en
Conflicto y seguridad democrtica en Colombia, Ernesto Borda Medina y otros, Fundacin
Social/FESCOL/Embajada de la Repblica Federal alemana, Bogot, febrero 2004.

MARCELA CEBALLOS MEDINA

El camino escogido por Marcela Ceballos no carece de originalidad. Mientras muchos montan su argumentacin en contra de una
Comisin de la Verdad a partir de una construccin negativa, es decir a partir del acumulado de lo que faltara para que esta sea posible,
en especial alguna forma de cierre de la confrontacin armada,
Ceballos arguye, lo contrario. La Comisin se justificara, segn creo
entenderle, precisamente por lo que hay: crisis humanitaria, rampante
impunidad, comunidad internacional vigilante, nuevos marcos normativos y jurisprudenciales nacionales e internacionales, elementos
todos que constituyen condiciones propicias para la exigibilidad y la
puesta en marcha de mecanismos excepcionales de construccin de
verdad y justicia.
Pero, an en el caso de que se lograra reconocer la viabilidad
poltica y social de una iniciativa tal, en un escenario como el colombiano,
quedaran muchos retos por afrontar y resolver. La sola acotacin del
perodo, en un pas con una trayectoria tan dilatada de violencia,
de variaciones tan notables de los contenidos del conflicto en sus
diversos momentos y de una heterogeneidad tan inusual de actores,
plantea dilemas cuya solucin va ms all de las correlaciones de
fuerzas polticas, aunque estas evidentemente tengan un impacto
crucial. Si se piensa en la caracterizacin del mandato y las funciones, el abanico de las experiencias internacionales que podra servir
de inspiracin, es tambin de una pluralidad casi ilimitada: algunas de
esas comisiones han tenido funciones judiciales individualizadas; otras
han puesto el acento en las responsabilidades sociales, institucionales
y polticas; unas han abordado todo un perodo, otras solo determinado tipo de eventos. Por otro lado, la duracin, los recursos disponibles
y las urgencias polticas, no pueden omitir, si se quiere una eficacia
de largo aliento, asumir la centralidad de los factores estructurales
del conflicto, la identificacin de los patrones de violaciones de los
derechos humanos y el Derecho Internacional Humanitario, y la construccin de las lneas de continuidad y sistematicidad de los eventos
y prcticas violentas estudiadas.
Las comisiones, tampoco hay que olvidarlo, son temporales y son forzosamente selectivas. Por eso hay que cuidarse de volverlas depositarias
de lo que pudiramos llamar la ilusin punitiva. Sus investigaciones y
documentacin pueden servir, desde luego, de apoyo sustantivo a los
8

COMISIONES DE LA VERDAD

tribunales. Pero no los sustituyen. Su fuerza reside ms bien en la


capacidad argumentativa, simblica y moral para que las fuerzas polticas y las organizaciones sociales puedan comprometer al Estado en
la tarea de llevar a cabo las recomendaciones y las reformas planteadas. El xito de este tipo de comisiones depende ms de lo que pase
en otros lugares: por ejemplo, del reconocimiento que ellas reciban
de la sociedad, y el reconocimiento que tales comisiones hagan a su
vez de los agravios a las vctimas del conflicto; o del fortalecimiento
que ellas desencadenen en ejes claros de la institucionalidad: el aparato de justicia; el aparato legislativo; el aparato educativo. Por sobre
todo, la funcin de una comisin de la verdad tiene que quedar
duraderamente asociada y medirse por su contribucin al fortalecimiento de una sociedad de derechos, frente a una tradicin de agresiones y exclusiones. Adicionalmente, cualquiera que sea la modalidad de tratamiento del pasado que se imponga en Colombia, ser
indispensable contar con el extraordinario acumulado de verdad y de
memoria que se ha producido desde la sociedad.
Finalmente, Colombia ya no puede escapar a tensiones mayores
en la administracin de sus conflictos pasados. Le tocar trasgredir la
proverbial prohibicin bblica de echar vino viejo en odres nuevos. Le
tocar enfrentar el viejo problema de la dinmica social: las tensiones
entre tradicin e innovacin. Para el caso, esto se traduce en el desafo impensado de resolver un conflicto generado en tiempos de la
Guerra Fra, con marcos normativos de la era de la Corte Penal Internacional.
Este texto ayuda a tomar conciencia de estos problemas, aunque
todava no tengamos la solucin.
Gonzalo Snchez G
Bogot, junio de 2009

COMISIONES DE LA VERDAD

Introduccin

Este libro hace un anlisis del papel de las Comisiones de la Verdad


en procesos de transicin desde una situacin de guerra o restriccin
de las libertades civiles y polticas- hacia la paz y la apertura
democrtica. Para ello examina el origen de las Comisiones de la
Verdad en contextos de conflicto prolongado y su impacto en la fase
de consolidacin democrtica1. Pretende aportar al actual debate en
Colombia sobre los mecanismos jurdicos e institucionales, polticos
y sociales adecuados para garantizar el acceso a la verdad, la justicia y
la reparacin; entendidas estas dimensiones como condiciones
necesarias en procesos de transicin, como derecho fundamental de
las vctimas y de la sociedad y como un deber impostergable del Estado.
La experiencia en Amrica Central, el Cono Sur y algunos pases
de frica, muestra que este tipo de comisiones de investigacin, de
esclarecimiento histrico o de bsqueda de la verdad acerca de violaciones graves a los derechos humanos e infracciones al Derecho
Internacional Humanitario (en adelante DIH), no siguen un estndar
nico. Por lo general, dependen de las caractersticas y demandas de
cada sociedad en el campo de la justicia y del rgimen poltico que
dicha sociedad quiere defender. Los anteriores factores determinan
el tratamiento a los crmenes de lesa humanidad que se cometieron en
un pasado reciente y define el proyecto institucional que encarna el
gobierno en transicin para el futuro inmediato.
Colombia, en estricto sentido, no enfrenta los retos de reforma
institucional propios de una transicin desde regmenes autoritarios o

1. La primera versin de este documento fue publicada en el ao 2002 en Internet, por


el Departamento Nacional de Planeacin de Colombia, como resultado de una primera
aproximacin al estudio comparado de Comisiones de la Verdad en otros pases. Vase:
Marcela Ceballos (2002), El papel de las comisiones extrajudiciales de investigacin y de las
comisiones de verdad en los procesos de paz. Aspectos tericos y experiencia internacional,
Documento de Trabajo nmero 185. Bogot, Departamento Nacional de Planeacin, Direccin de Justicia y Seguridad. Publicacin electrnica en: www.dnp.gov.co/
paginas_detalle.aspx?idp=508. La versin que aqu se presenta recoge algunos aspectos recientemente incorporados al debate en torno a las polticas de verdad, justicia y reparacin.

11

MARCELA CEBALLOS MEDINA

dictatoriales prolongados a otros ms abiertos y democrticos (se supone que la nuestra es la democracia ms estable de Amrica Latina). Sin embargo, la transicin de un estado de guerra a uno de paz
en Colombia, implica hacer frente a varios factores que amenazan la
consolidacin y estabilidad democrtica y que son funcionales a
la violencia sociopoltica:
a) la fragilidad de las instituciones para garantizar el imperio de
la ley, frente a la persistencia de prcticas violatorias de los derechos
humanos; b) La debilidad del Estado, frente a la corrupcin, el
clientelismo y otras prcticas particularistas que han permitido la influencia y filtracin de grupos al margen de la ley en las instituciones
de gobierno; c) los altos ndices de impunidad de los crmenes de lesa
humanidad; d) la relativa anomia o desarticulacin social ligada a
expresiones sociales violentas; e) la degradacin e intensidad del conflicto armado y sus efectos en la seguridad humana y en el sistema de
valores que integran la cultura democrtica; f) la contraccin o
desdibujamiento del Estado social de derecho y sus efectos negativos
en la creciente crisis social y humanitaria.
Adicional a estos factores estructurales se encuentran procesos
polticos recientes. Desde 2004 se adelantan dilogos entre el gobierno de lvaro Uribe Vlez (2002-2006, 2006-2010) y los grupos
paramilitares autodenominados Autodefensas Unidas de Colombia
AUC, que dieron paso al posterior proceso de desmovilizacin, desarme y reinsercin de estos grupos (mientras el gobierno sostiene una
serie de estmulos para la desercin de combatientes de la guerrilla).
Este proceso dio origen a la Ley 975 de 2005, llamada de Justicia y Paz
y su Decreto Reglamentario 4760 de 2005. Estas disposiciones legales
definen los trminos de la reparacin a las vctimas del conflicto armado y, aunque incorporan algunos estndares internacionales en
materia de justicia contenidos en el Estatuto de Roma de la Corte
Penal Internacional, presentan dificultades y contradicciones. Principalmente porque imponen el horizonte de la reconciliacin como
mandato; omiten procesos de verdad y justicia y evaden la formulacin de una poltica seria de reparacin para las vctimas de la violencia. El actual contexto poltico impone al Estado, a la sociedad civil y
a la comunidad internacional, el reto de enfrentar los crmenes de
guerra y de lesa humanidad que se han cometido durante ms de cincuen12

COMISIONES DE LA VERDAD

ta aos de conflicto armado interno y la necesidad de hacer un balance adecuado entre la paz (o la reconciliacin) y la justicia, obligacin
ineludible del Estado en cualquier situacin histrica y en todo tipo
de transicin.
El anlisis de Rodrigo Uprinmy y Mara Paula Saffon (Uprinmy
y Saffon 2005: 212-218) muestra los beneficios de aplicar modelos de
justicia transicional en Colombia aunque seala que en nuestro pas
no existe una transicin ya que persiste el conflicto armado interno,
alreconocer y aplicar prioritariamente las exigencias en materia de
justicia establecidas por el consenso internacional. Ello implica, en el
mbito nacional, adelantar procesos de individualizacin y castigo a
los responsables de crmenes de guerra y de lesa humanidad cometidos en la etapa anterior a la transicin. Este modelo contrasta con el
modelo de justicia restaurativa, el cual predomina en el marco normativo vigente para Colombia en el actual proceso de desmovilizacin,
desarme y reinsercin y que determina los estndares de la poltica
de reparacin a vctimas (Ley 975 de 2005). De acuerdo con Uprinmy,
la principal dificultad de este modelo radica en priorizar la reconciliacin frente a la reparacin; contribuyendo a crear un clima poltico
proclive a la impunidad a travs del perdn y olvido como nico camino hacia la paz, sin que se hayan cumplido condiciones previas
para esclarecer la verdad y sacrificando condiciones mnimas de justicia y de reparacin a las vctimas2.
El libro propone en este contexto implementar una comisin
extrajudicial de investigacin para Colombia, con el fin de exigir al
Estado que cumpla con la responsabilidad de investigar, enjuiciar y
castigar a los responsables de crmenes de lesa humanidad. A diferencia de la mayora de las comisiones de la verdad, las comisiones
extrajudiciales de investigacin no necesariamente surgen de los
acuerdos de paz ni se desarrollan cuando se ha dado por terminado el
enfrentamiento armado, pero comparten algunos elementos con las
2. Los autores sealan que, mientras la justicia transicional intenta ajustarse a la
universalizacin de la obligacin de sancionar crmenes atroces tendencia evidente en la
creacin de la Corte Penal Internacional, la justicia restaurativa se presenta como un
modelo alternativo de enfrentamiento del crimen que, en lugar de fundarse en la idea
tradicional de retribucin o castigo, parte de la importancia que tiene para la sociedad la
reconciliacin entre vctima y victimario, p. 218.

13

MARCELA CEBALLOS MEDINA

comisiones de la verdad desarrolladas en Amrica Latina. Se hace la


distincin entre comisiones de la verdad y comisiones extrajudiciales
de investigacin, porque la experiencia histrica ha demostrado que
las primeras responden ms a la necesidad de esclarecer hechos de
violencia poltica en contextos posteriores al conflicto interno o
de transicin a la democracia y se establecen como resultado de los
acuerdos de paz. El trmino de comisiones extrajudiciales de investigacin en cambio, es ms amplio. Estas comisiones responden al esclarecimiento histrico pero no necesariamente se limitan a esta tarea.
Por lo general su labor est enfocada a impulsar la labor judicial cuando las instituciones encargadas presentan debilidad, as como la reparacin de las vctimas. Adems, pueden ser creadas durante el desarrollo de un conflicto armado independientemente de que se den o no
acuerdos de paz, o de que exista un proyecto poltico de transicin
hacia regmenes democrticos. Las comisiones desarrolladas en Bolivia, Per y Brasil se aproximan ms a este esquema. Las comisiones de
la verdad son rganos cuyo papel principal en la transicin de un
estado de guerra interna a la paz, es contribuir al entendimiento y
esclarecimiento de las secuelas que ha dejado el conflicto en la sociedad, en las instituciones y en la vigencia del rgimen democrtico. Tambin se definen por su funcin en la introduccin de reformas
institucionales que, en alguna medida, acompaan toda transicin o
proceso de consolidacin democrtica.
Son sobre todo organismos de control sobre los abusos del pasado.
La definicin de Esteban Cuya resume apropiadamente lo anterior:
Las comisiones de la verdad son organismos de investigacin creados para
ayudar a las sociedades que han enfrentado graves situaciones de violencia
poltica o guerra interna, a enfrentarse crticamente con su pasado, a fin de
superar las profundas crisis y traumas generados por la violencia y evitar que
tales hechos se repitan en el futuro cercano (Esteban Cuya 1996).

Hasta 2002 se registraban por lo menos 20 comisiones de este tipo


en el mundo3. Su relevancia en el contexto internacional obedece a
3. Los autores difieren al incluir algunas experiencias como la de Irlanda del Norte,
Etiopa y Honduras, por ser comisiones cuyo personal responsable de la investigacin se
reduce a una sola persona o debido a que se ocupan de un caso especfico dentro del
conflicto. Los ejemplos ms conocidos son los de Uganda (2), Ruanda, Bolivia, Argentina,
Chile, Uruguay, Zimbabwe, Nepal, Chad, (3), Alemania, El Salvador, Guatemala, Burundi,
Sri-Lanka, Ecuador, Nigeria y Sierra Leona.

14

COMISIONES DE LA VERDAD

la importancia que han adquirido los temas de la seguridad y la paz


en la poltica mundial, asociadas a la universalizacin del respeto por
los derechos humanos. En este sentido, la situacin de conflicto interno agravado que vive Colombia constituye una preocupacin en
trminos de seguridad estatal y humana, en el mbito regional y
mundial, ya que amenaza mltiples dimensiones y factores inherentes a las garantas para el derecho a la vida, la integridad personal y la
libertad del ser humano; as como a las garantas para el monopolio
legtimo de la fuerza. Se hace aqu un examen detallado de las experiencias de otros pases con comisiones extrajudiciales de investigacin y de las posibilidades de implementar este tipo de mecanismos
en Colombia, como mtodo de control sobre los abusos derivados del
conflicto armado y como rendicin de cuentas frente a la comunidad
nacional e internacional. Este tipo de iniciativas tienen an ms impacto cuando complementan esfuerzos por la bsqueda de la verdad,
de la justicia y de la reparacin, adelantados por sectores de la sociedad civil que han sido victimizados y por organizaciones sociales dedicadas a la defensa de los derechos humanos.
La urgente necesidad de adelantar una comisin extrajudicial de
investigacin en Colombia, se sustenta en varios puntos. En primer
lugar, los altos ndices de violaciones a los derechos humanos y de
infracciones al Derecho Internacional Humanitario que se registran
en Colombia y la impunidad, como una debilidad del sistema judicial
y como elemento que facilita el ejercicio de estos crmenes4. En segundo lugar, el que la anterior situacin haya concentrado la aten4. Organizaciones no gubernamentales de carcter internacional y organismos
intergubernamentales coinciden en esta tendencia. En junio de 2008, el Observatorio para
la Proteccin de los Defensores de Derechos Humanos programa conjunto de la Federacin Internacional de Derechos Humanos y de la Organizacin Internacional contra la
Tortura en su informe de 2007 seal que en Colombia el 95% de las violaciones de
derechos humanos permanecen en la impunidad. A su vez, la oficina del Alto Comisionado
de Naciones para los Refugiados en Colombia ACNUR seal que de 6.500 casos
denunciados ante la Fiscala General por desplazamiento forzado en Colombia, solo 32
llegaron a manos de los jueces y de estos solo 13 sentencias finales fueron emitidas (menos
del 1% de los casos denunciados produjeron investigacin que esclareci los hechos e
identific responsables). Estos niveles de impunidad para los casos de desplazamiento
forzado son alarmantes en tanto que esta poblacin representa el universo ms numeroso de
vctimas de la violencia sociopoltica (entre 3 y 4 millones de personas). Vase ACNUR,
2007.

15

MARCELA CEBALLOS MEDINA

cin de la comunidad internacional y de los organismos internacionales encargados de promover y proteger los derechos humanos, particularmente a travs de la Misin de Acompaamiento al proceso de
paz del gobierno con grupos paramilitares de la Organizacin de Estados Americanos OEA, conocida como la MAP-OEA. Diversas instancias de este tipo han formulado recomendaciones pblicas y oficiales sobre Colombia, entre ellas la Organizacin de Naciones Unidas
a travs de grupos de trabajo, relatores y comits, as como la OEA
mediante el estudio de casos presentados ante la Comisin
Interamericana de Derechos Humanos5. El gobierno colombiano ha
suscrito compromiso con la Comisin Interamericana de Derechos
Humanos (1995,1996) en los casos en que hubo informe de artculo
51: Caloto, Los Uvos y Villatina, tambin la solucin amistosa del
caso Trujillo que fracas. La Oficina del Alto Comisionado para los
Derechos Humanos de Naciones Unidas en Colombia6, se ha pronunciado a travs de comunicados de prensa y de los informes anuales
sobre la situacin del pas al respecto, as como a travs de las recomendaciones emitidas durante las sesiones 58, 59 y 60 de la Comisin
de Derechos Humanos de la Organizacin de Naciones Unidas. Cabe
destacar en particular los informes relativos a ejecuciones cometidas por
agentes de la fuerza pblica7. Al respecto, la Coordinacin Colombia5. Algunas de las instancias que han hecho visitas a Colombia y que han formulado
recomendaciones son: el Grupo de Trabajo sobre Desaparicin Forzada o Involuntaria
(1988), el Relator Temtico sobre ejecuciones sumarias o arbitrarias (1989,1994), el Representante para el Desplazamiento Forzado del Secretario General (1994), el Relator
Temtico sobre la Tortura (1995), el Comit para la Eliminacin de la discriminacin racial
(2001), el Comit para la eliminacin de la discriminacin contra la mujer (1995) y El
Comit de los Derechos de los nios (1994), entre otras.
6. Creada en 1997 a partir del Acta suscrita entre el Gobierno y las Naciones Unidas
en noviembre de 1996.
7. El captulo IV sobre Colombia del Informe Anual de la Comisin Interamericana de
Derechos Humanos 2007 de la Organizacin de Estados Americanos OEA, OEA/Ser. L/
V/II.130, Doc.22 rev. 1 del 29 de diciembre 2007, seala que tras conducir una visita en
el terreno en octubre de 2007, una Misin Internacional de Observacin sobre Ejecuciones Extrajudiciales e Impunidad en Colombia concluy en su informe preliminar que
existe un nmero elevado de casos que corresponden a lo que se denomina en Derecho
Internacional como ejecuciones extralegales, arbitrarias o sumarias que, aunque se presentan en diferentes modalidades, corresponden a patrones comunes de actuacin. Igualmente
se mantienen en el tiempo y se producen en un gran nmero de departamentos de Colombia . Dicha Misin examin 132 casos reportados de homicidios en persona protegida

16

COMISIONES DE LA VERDAD

Europa-Estados Unidos (plataforma de organizaciones no gubernamentales en Colombia) report 223 homicidios en persona protegida
con participacin de miembros de las fuerzas armadas para el ao
2006, 329 en el 2007 y 535 entre enero y junio de 2008.
Por su parte, la Fiscala da cuenta de 1.127 ejecuciones
extrajudiciales reportadas en 820 casos y han sido radicadas ante esa
entidad aproximadamente 17 mil denuncias por desaparicin forzada. Otras cifras muestran datos poco alentadores en materia de investigacin y avances de la justicia: en octubre de 2008 la Fiscala
General de la Nacin haba exhumado 1.701 cuerpos enterrados en
fosas comunes, correspondientes a personas que haban sido desaparecidas en el periodo 1999-2006. Esta cifra sobrepasa los tres mil detenidos y desaparecidos registrados durante la dictadura chilena entre
1973 y 1987 y los 8 mil desaparecidos durante la dictadura de Videla
en Argentina. Los reportes acerca de prcticas que atentan contra el
principio de distincin y otros principios del derecho internacional de
los derechos humanos y del Derecho Internacional Humanitario,
muestran una situacin similar.
La ONG Human Rights Watch calcula en ms de 11 mil la cifra
de nios y nias combatientes en filas de grupos al margen de la ley.
La vinculacin de menores a las actividades de guerra es un indicador de degradacin del conflicto8. Dichas recomendaciones se
refieren en su mayora a la obligacin y deber del Estado colombiano
de garantizar el ejercicio de los derechos mediante la investigacin,
persecucin y sancin de los responsables de violaciones a los derechos humanos, que emanan de la firma y ratificacin de los tratados

cometidos por agentes estatales. Asimismo, la Alta Comisionada de las Naciones Unidas
para los Derechos Humanos, Navanethem Pillay, seal en su visita oficial a Colombia
durante el mes de septiembre de 2008, que esta es una prctica sistemtica e inst al
gobierno a adelantar investigaciones que resulten en sanciones para los responsables.
8. El Secretario General de la Organizacin de las Naciones Unidas, Ban Ki-Moon, en
informe presentado al Consejo de Seguridad de ese organismo en enero de 2008, seala que
en Colombia contina el reclutamiento forzado de menores, as como en Afganistn, Burundi,
Chad, la Repblica Centro Africana y la Repblica Democrtica del Congo, entre otros
pases. Esta prctica genera desplazamientos masivos en Colombia y se presenta de forma
sistemtica acompaada de ataques a centros poblados y ocupacin o destruccin de bienes
protegidos de poblacin civil tales como escuelas, hospitales, centros de salud, iglesias.

17

MARCELA CEBALLOS MEDINA

internacionales9. Recientemente, se acenta el nfasis de las recomendaciones en la necesidad de impulsar los procesos penales, disciplinarios y contencioso-administrativo internos y otros procesos y medidas que hagan efectivo el derecho de las vctimas de la violencia a
la verdad, la justicia y la reparacin integral.
En tercer lugar, cabe mencionar el debate sobre la entrada en vigor
del Estatuto de la Corte Penal Internacional (Estatuto de Roma) que ha
despertado inquietudes sobre las implicaciones de la Corte encargada de
juzgar crmenes de guerra, de lesa humanidad y genocidio, para pases
que, como el nuestro, adelantan negociaciones con grupos armados en
medio de la intensificacin y degradacin del conflicto armado.
Por ltimo, es necesario mencionar el Estatuto o Ley de Vctimas
que cursa actualmente en la Cmara de representantes del Congreso
colombiano, por el cual se dictan medidas para la proteccin de las
vctimas de la violencia.
Diversas organizaciones no gubernamentales de derechos humanos y agencias de Naciones Unidas, han sealado que su contenido
incumple principios internacionales de justicia como la obligacin
esencial de los Estados de garantizar el respeto de los derechos humanos, el principio de igualdad y no discriminacin y el principio de
favorabilidad para las vctimas10.
As, este documento quiere mostrar la relevancia que en la actual coyuntura colombiana tiene la creacin de una comisin
extrajudicial de investigacin como responsabilidad del Estado, dedicada al esclarecimiento de los crmenes de lesa humanidad (sus
responsables, las estructuras que facilitan su expansin masiva y perpetan la violencia, as como la adopcin de medidas necesarias para
garantizar la reparacin a las vctimas). Adems, se aborda aqu el
interrogante sobre si las condiciones actuales en Colombia son favo9. Art. 8 y 25 de la Convencin Interamericana de Derechos Humanos sobre garantas
y proteccin judicial. Ms adelante se hace un anlisis detallado de las normas y principios
internacionales relacionados con el derecho de las vctimas a la verdad, la justicia y la
reparacin, as como de los deberes de los Estados para promover y hacer efectivo este
derecho.
10. Ver OACNUDH, La Oficina de la ONU para los Derechos Humanos en Colombia deplora un proyecto de ley de vctimas discriminatorio, Comunicado de Prensa del
14 de noviembre de 2008 en http://www.hchr.org.co/publico/comunicados/2008/
comunicados2008.php3?cod=26&cat=73

18

COMISIONES DE LA VERDAD

rables o apropiadas para la creacin de una comisin de este tipo. El


planteamiento central de este trabajo es el siguiente: La creacin y
puesta en marcha de una comisin extrajudicial de investigacin para
Colombia no debe estar subordinada a los resultados de procesos de
dilogo y negociacin entre el gobierno y grupos al margen de la ley,
como tampoco a los resultados de la reconciliacin. En cambio se
constituye en una base necesaria para estos procesos. La justicia es un
requisito de cualquier rgimen constitucional y de toda democracia
slida y estable. As, la propuesta no consiste estrictamente en crear
una comisin de la verdad ya que, como se expone ms adelante,
estas por lo general se establecen como mecanismos de justicia
transicional en contextos de verdadera transicin hacia la paz en los
que existen ciertas garantas para la verdad y se han adquirido compromisos concretos con la justicia y la reparacin, comienzan a funcionar en el periodo posterior al conflicto que garantice su funcionamiento y cumplimiento de recomendaciones, y su mandato est sujeto
a lo que sobre su reglamentacin se acuerde en las negociaciones
entre gobierno y grupos armados irregulares. Ms bien se trata de una
comisin cuya labor independiente se encamine a: 1) reforzar y restablecer las actuales instituciones democrticas; 2) abrir un espacio
tico-poltico para el dilogo entre distintos sectores de sociedad civil sobre la naturaleza e impacto de la violencia y los sentidos de la
verdad, la justicia y la reparacin; 3) crear y fortalecer mecanismos
judiciales o de otra naturaleza que coadyuven mediante la investigacin al esclarecimiento de violaciones de derechos humanos.
El documento consta de tres partes. En la primera se hace una
revisin de los aspectos tericos y la normatividad internacional relacionada con la labor de las comisiones extrajudiciales de investigacin,
as como de los factores decisivos en la instalacin de estos organismos. La segunda parte es un anlisis comparado de las comisiones de
la verdad de Guatemala, el Salvador y Sudfrica, con el fin de identificar los determinantes del xito de estas comisiones durante su funcionamiento y en el periodo siguiente a la finalizacin de las labores
de las comisiones. En la ltima parte, se hacen unas recomendaciones sobre los principales factores que deben ser tenidos en cuenta en
caso de implementarse una comisin extrajudicial de investigacin
en Colombia y un anlisis de las condiciones mnimas que deben cumplirse en tal caso.
19

PRIMERA PARTE
Aspectos tericos de las
Comisiones extrajudiciales de investigacin
y de las Comisiones de la verdad

COMISIONES DE LA VERDAD

I. La lucha contra la impunidad.


Normas y principios internacionales
relativos a la verdad, la justicia y la reparacin

Las experiencias latinoamericanas de transicin democrtica de


mediados de los ochenta y principios de los noventa, as como la degradacin de los conflictos internos en diversos pases del este de
Europa y de frica, han originado un amplio debate en torno a la
legislacin internacional sobre derechos humanos y DIH. Las situaciones de impunidad en estos contextos, alentaron a los organismos
internacionales a pronunciarse sobre la gravedad de los crmenes de
lesa humanidad11 y sobre su imprescriptibilidad; es decir que, no pueden extinguirse estos derechos por causa del vencimiento de un plazo
determinado por la ley para ejercer ante los tribunales la accin a que
dan lugar o porque el titular del derecho no efecta su reclamacin.
Esta evolucin del Derecho Internacional Humanitario y de los Derechos Humanos, responde a la evidencia histrica de casos en que
se pudo comprobar que las leyes de autoamnista y los estados de
excepcin obstaculizaron la accin de la justicia, impidiendo que se
hicieran efectivas las sentencias y permitiendo que se mantuvieran
las estructuras responsables de la violencia poltica.
La justicia transicional se enfrenta a retos y tareas para impedir
que determinadas medidas adoptadas para resolver el conflicto interno o durante el mismo, contribuyan a la impunidad en los casos de
graves violaciones a los derechos humanos cometidas en el pasado.
En este sentido, el Informe final del relator especial sobre impunidad y
conjunto de principios para la proteccin y la promocin de los derechos

11. Son catalogados delitos graves a los derechos humanos: crmenes de lesa humanidad (que afecten el derecho a la vida y a la integridad personal), de guerra (infracciones al
DIH) y genocidio (actos perpetuados con la intencin de destruir total o parcialmente a un
grupo nacional, tnico, racial o religioso: masacres, traslado forzoso de nios, nias y
adolescentes e impedimento de crianza).

23

MARCELA CEBALLOS MEDINA

humanos mediante la lucha contra la impunidad, elaborado por Joinet12 y


publicado el 2 de octubre de 1997, constituye la ms actual declaracin y sintetiza las diversas facetas implcitas en este problema. En
este documento, la impunidad se define como
una infraccin de las obligaciones que tienen los Estados de investigar las
violaciones, adoptar medidas apropiadas respecto de sus autores especialmente
en la esfera de la justicia, para que sean procesados, juzgados y condenados a
penas apropiadas, de garantizar a las vctimas recursos eficaces y la reparacin
del perjuicio sufrido y de tomar todas las medidas necesarias para evitar la
repeticin de dichas violaciones13.

Se cuenta tambin en la norma internacional con el Estatuto de la


Corte Penal Internacional CPI, ms conocido como Estatuto de
Roma, promulgado por la Conferencia diplomtica de Naciones Unidas en 199814. En estos dos documentos de referencia universal est
explcita la indivisibilidad del derecho al acceso a la verdad, la justicia
y la reparacin, entendiendo que no es posible aplicar los principios
relativos a uno de estos aspectos sin aplicar el conjunto de principios comprendidos en los otros dos. No obstante, cada dimensin tiene
desarrollos normativos especficos.
En estos instrumentos la impunidad qued catalogada como una
violacin a los derechos humanos en s; adems la definicin muestra
que est ntimamente relacionada con la verdad, la justicia y la reparacin. Segn el informe Joinet, el derecho a la justicia abarca el derecho a la reparacin y a la verdad, en la medida en que la investigacin y el esclarecimiento pblico sobre los hechos y circunstancias de
tales violaciones, as como la reparacin a las vctimas, son dos dimensiones de la justicia que debe garantizar el Estado. Se desprenden entonces dos obligaciones para los Estados: una, de tipo jurisdic12. Informe final revisado acerca de la cuestin de la impunidad de los autores de
violaciones de los derechos humanos (derechos civiles y polticos) preparado por el Sr. L.
Joinet de conformidad con la resolucin 1996/119 de la Subcomisin para la Promocin y
Proteccin de los Derechos Humanos de Naciones Unidas.
13. Captulo II. Derecho a la Justicia. Principio 18. Deberes de los Estados en materia
de administracin de la Justicia.
14. La CPI es el tribunal internacional encargado de investigar y procesar a aquellos
individuos acusados de cometer genocidios, crmenes contra la humanidad y crmenes de
guerra. La CPI tiene jurisdiccin sobre actores estatales y no estatales, tales como grupos
rebeldes y organizaciones paramilitares.

24

COMISIONES DE LA VERDAD

cional, relativa al deber de investigar, juzgar y sancionar adecuadamente a los responsables de violaciones a los derechos humanos a
travs de los tribunales nacionales. La otra, es la obligacin de asegurar los recursos eficaces y una reparacin adecuada (derecho a un
recurso equitativo y efectivo)15. Se menciona como requisito del perdn, el conocimiento del autor del crimen y su arrepentimiento, procesos implcitos en la bsqueda de la verdad.
La verdad se entiende como un derecho individual de las vctimas
a saber y un derecho colectivo, relacionado con la historia de una
comunidad y definido como patrimonio de la misma16. Constituye adems el deber del Estado de recordar. La verdad es entonces ante todo
memoria, factor constitutivo de la sociedad y es tambin conciencia,
elemento clave en los procesos de cambio y reestructuracin (tica y
poltica). En este sentido, es un aspecto de la reparacin, en la medida en que hace parte del proceso de dignificacin y recuperacin
sicolgica de las vctimas, mediante el reconocimiento de su sufrimiento y del dao causado. El valor de la verdad tiene que ver tambin con su impacto en los procesos de reconciliacin y en la
implementacin de medidas de prevencin para evitar que se repitan
estas violaciones. Se mencionan las comisiones extrajudiciales de investigacin como medidas que deben tomar los Estados en caso de
que los tribunales nacionales no puedan juzgar rpidamente a los responsables de los crmenes de lesa humanidad17.
Por ltimo, la importancia de la reparacin integral18 a las vctimas
de violaciones de derechos humanos, tratada previamente por Theo
Van Boven y reconocida por Naciones Unidas19, tiene dos dimensiones: una individual y otra colectiva y se refleja en tres aspectos descritos en el informe de Joinet: a) la restitucin, mediante la cual la
vctima recupera la situacin en la que estaba; b) la indemnizacin, se
15. Principio 18.
16. Segundo principio.
17. Cuarto principio.
18. Principio 36.
19. Vase Principios y directrices bsicas sobre el derecho de las vctimas de violaciones graves de los derechos humanos y del derecho internacional humanitario a obtener
reparacin. Relator Especial de la Subcomisin de Prevencin de Discriminaciones y
Proteccin a las Minoras. Resolucin E/cn.4/Res/1999/33 del 23 de abril de 1999.

25

MARCELA CEBALLOS MEDINA

refiere a las acciones emprendidas por el Estado para reparar todos los
daos y perjuicios sufridos por la vctima (fsicos, econmicos,
sicolgicos) y c) la rehabilitacin, que se refiere a programas o polticas
especficas enfocadas a garantizar el proceso de recuperacin de la
salud mental y fsica que enfrentan las vctimas y sus familiares20.
Adicionalmente, la satisfaccin y las garantas de no repeticin hacen
parte de medidas de carcter simblico, cuyo fin es la reparacin colectiva de las vctimas. En este sentido, la reparacin se yuxtapone
con la verdad, ya que los actos simblicos tienen que ver no solo con
el conocimiento sino sobre todo con el reconocimiento pblico y oficial sobre los hechos del pasado, mediante la construccin de monumentos a las vctimas, el establecimiento de das nacionales o el nombramiento de calles a la memoria de estos sujetos sociales. As, este es
un recurso pblico de la responsabilidad del Estado y del deber de la
sociedad de recordar. Los procesos de recuperacin de memoria tienen que ver con el proceso mismo de transicin de un estado de cosas
que permite en distintos niveles y mbitos de la vida de la sociedad que
persista la violencia, a una situacin que establece lmites e impone
sanciones a dichas situaciones. Gonzalo Snchez da cuenta de esta
funcin de la memoria de forma clara:
Qu hacer con el pasado, no como reconstruccin histrica de algo ya consumado, pues en este sentido no hay posibilidad alguna de intervencin, sino con
sus huellas, con sus efectos sobre el presente? Es la memoria, en tanto presente del pasado susceptible de modificaciones, de polticas de memoria? Es sobre
la conviccin de una respuesta afirmativa que actan las vctimas de experiencias traumticas, reclamando nuevos sentidos al pasado a partir del presente,
mediante la puesta en marcha de mecanismos y estrategias de resistencia a la
ocultacin deliberada o inconsciente, con dispositivos diversos, incluidos los
jurdico-polticos. Vista as, la memoria constituye un territorio esencialmente
poltico. Y no slo por su relacin con los usos del poder, la memoria nacional,
sino por su relacin con grupos sociales, la memoria colectiva (Snchez,
2003: 89).
20. Sobre el derecho a la reparacin integral, el principio 33 del conjunto de principios
Joinet, determina que toda violacin de un derecho humano da lugar a un derecho de la
vctima o de sus derechohabientes a obtener reparacin, el cual implica el deber del Estado
a reparar y el derecho a dirigirse contra el autor. El principio 36 establece que la reparacin
deber abarcar todos los daos y perjuicios sufridos por la vctima. En sntesis, la reparacin
integral comprende un grupo de medidas orientadas a reparar los efectos de las violaciones
cometidas, aunque se entiende que la mayora de los daos causados son irreversibles.

26

COMISIONES DE LA VERDAD

Como parte del derecho a obtener reparacin, las garantas de no


repeticin de las violaciones de derechos humanos ocupan un lugar
central21. Estas medidas deben estar encaminadas a modificar situaciones de hecho y marcos normativos que perpetuaron la violencia:
algunas incluyen la disolucin de grupos armados paraestatales, la
derogacin de las disposiciones de excepcin, especialmente aquellas que atenten contra el debido proceso (habeas corpus) y la separacin del cargo de altos funcionarios implicados (medidas administrativas). De otro lado, se mencionan como parte del derecho a la
justicia, modificaciones a normas internas para a evitar situaciones
de impunidad ocasionadas por el uso de la prescripcin de crmenes
de lesa humanidad; la amnista para responsables; el derecho de asilo
a que puedan tener lugar funcionarios pblicos comprometidos en
violaciones de derechos humanos; la denegacin de la extradicin
cuando no funcione la justicia interna; la declarada inexistencia de
procesos en rebelda cuando se criminalicen actividades de protesta
pacfica y se persiguen miembros de la oposicin; la obediencia debida (cuando existan disposiciones que eximen de responsabilidad a
miembros de la Fuerza Pblica en cumplimiento de rdenes de superiores); las leyes sobre arrepentidos cuando se promueve el perdn y
olvido sin sanciones debidas; la competencia de los tribunales militares para juzgar a miembros de fuerzas armadas; as como el principio
de la inamovilidad de los jueces cuando hay connivencia con grupos
al margen de la ley o con responsables de violaciones de derechos
humanos.
En conclusin, el informe de Joinet deja claro que la reconciliacin nacional, los procesos de paz y las transiciones de regmenes autoritarios, no pueden subordinar ni menguar la accin de la justicia,
toda vez que este es un ingrediente primordial de la democracia:
Incluso cuando tengan por finalidad crear condiciones propicias para
alcanzar un acuerdo de paz o favorecer la reconciliacin nacional, la
amnista y dems medidas de clemencia se aplicarn dentro de los
(...) lmites (establecidos)22. Dichos lmites condicionan la aplicacin de la amnista para quienes estn siendo condenados por hechos
21. Principios 37 a 42.
22. Principio 23.

27

MARCELA CEBALLOS MEDINA

acaecidos durante el ejercicio del derecho a la libertad de expresin


y de opinin. En el caso colombiano, estos beneficios de rebaja de
penas se aplican en el marco de la Ley de Justicia y Paz, y estn condicionados a la colaboracin con la justicia (entendida como confesin). El texto final de la Ley corrigi aspectos claves para la reparacin, declarando que la versin libre rendida por la persona
desmovilizada deba ser completa y veraz y que si se descubrieran delitos no confesados la persona perdera el beneficio de la pena alternativa. Se descont el tiempo que permanecieron los desmovilizados en
la zona de negociacin como parte de la condena. Se aclar que todo
el patrimonio de las personas desmovilizadas, no solo los bienes adquiridos ilcitamente, deban concurrir a la reparacin de las vctimas y
que los miembros del grupo armado ilegal deban responder solidariamente por los daos ocasionados a las vctimas por otros miembros del
grupo. Por ltimo, desapareci la tipificacin del paramilitarismo como
delito poltico de sedicin.
El documento de Joinet establece que la amnista no puede afectar el derecho a la reparacin de las vctimas y que los autores de
delitos graves conforme al derecho internacional, no podrn beneficiarse de estas medidas mientras el Estado no cumpla las obligaciones
de justicia. De igual forma, aclara que los periodos de transicin a la
democracia no son los nicos contextos que justifican la creacin de
comisiones extrajudiciales de investigacin. El informe es ms extensivo en este sentido al referirse a un proceso para el restablecimiento
de la democracia o de la paz o de transicin hacia ellas. Se entiende
tal restablecimiento en un contexto que da lugar al dilogo nacional
en favor de consolidacin de la democracia o negociaciones de paz,
cuyos acuerdos llevan a las partes a tomar medidas contra la impunidad y repeticin de graves violaciones a los derechos humanos. As,
el restablecimiento de la democracia no se da exclusivamente mediante una transicin de rgimen poltico, sino que puede y debe ser
una iniciativa del Estado por la efectividad de las instituciones, restitucin del rgimen constitucional que presente signos de debilitamiento como consecuencia de altos grados de impunidad, restriccin de libertades civiles y polticas y repeticin masiva y sistemtica
de violaciones de derechos humanos. As, un clima poltico que permita el debate pblico en torno al esclarecimiento de los hechos aso28

COMISIONES DE LA VERDAD

ciados a la violencia, al igual que la reclamacin del derecho a la


verdad, la justicia y la reparacin, son condiciones necesarias para el
trnsito a la paz y posterior reconciliacin.
La Comisin Interamericana de Derechos Humanos se ha pronunciado mediante resoluciones contra leyes de autoamnista, punto
final y obediencia debida (la ltima ms conocida como leyes que
excluyen del juzgamiento los actos de servicio en cumplimiento de
rdenes de superiores), en los casos contra Argentina, Uruguay y Chile
(en 1996), en las que establece la incompatibilidad de estas leyes y de
los decretos de indulto del presidente Menem con la Convencin
Americana de Derechos Humanos23. Este organismo en dichas declaraciones resalta tambin el carcter imprescriptible de las violaciones
a los derechos humanos. El caso Velsquez Rodrguez (sentencias de
1988 y 1989) contra Honduras por desaparicin forzada, constituye
otro de los primeros pronunciamientos de la Corte Interamericana de
Derechos Humanos sobre la obligacin positiva de los Estados con
respecto a la justicia frente a los crmenes de lesa humanidad:
El Estado est en el deber jurdico de prevenir, razonablemente, las violaciones a los derechos humanos, de investigar seriamente con los medios a su
alcance las violaciones que se hayan cometido dentro del mbito de su jurisdiccin a fin de identificar a los responsables, de imponerles las sanciones pertinentes y de asegurar a la vctima una adecuada reparacin.

Resalta en estos documentos la importancia del carcter pblico


de la verdad, como requisito indispensable para un proceso de reparacin integral, en el cual juegan un papel fundamental los procesos
colectivos de recuperacin de la memoria histrica sobre la violencia
sociopoltica. El efecto en el corto plazo de estos procesos consiste en
testimoniar hechos violatorios de los derechos humanos para que no
queden en la impunidad. En el mediano y largo plazo, dichos procesos
ayudan a prevenir que se repitan los hechos violentos mostrando los
efectos negativos de mecanismos y estructuras que los perpetuaron;
tambin sientan las bases para procesos de reconciliacin entre vctimas y victimarios que confluyan en la condena del pasado. En sntesis, la reparacin integral contiene mltiples dimensiones: el carcter
23. Resoluciones 28 contra Argentina y 29 de 1992 contra Uruguay, 36 de 1996 por
el Decreto Ley de Amnista de 1978 en Chile.

29

MARCELA CEBALLOS MEDINA

simblico y restaurador del esclarecimiento de los hechos de violencia, la identificacin y sancin de los culpables de violaciones a los
derechos humanos, el perdn y arrepentimiento como procesos implcitos en la bsqueda de la verdad. Estas medidas adquieren relevancia poltica cuando su fin es la reparacin colectiva de las vctimas. Si
se considera la necesidad de sanar las heridas del pasado para alcanzar una convivencia pacfica y un nuevo pacto social para avanzar
hacia la reconciliacin nacional, estos procesos adquieren incluso una
fuerza histrica esencial.
Este tipo de medidas pueden mejorar los niveles de satisfaccin y
garantizar que la sociedad civil no permitir que se repitan los errores
del pasado:
la satisfaccin, como medida reparatoria, incluye una multiplicidad de aspectos, entre los que cabe destacar la verificacin de los hechos y la difusin
pblica y completa de la verdad, la bsqueda de las personas desaparecidas y
de los cadveres de las personas muertas, las disculpas pblicas que reconozcan
los hechos y acepten las responsabilidades, la aplicacin de sanciones judiciales
o administrativas a los responsables y las conmemoraciones y homenajes a las
vctimas (Botero et al. 2005: 45).

El Cuadro 1 presenta un resumen de las normas, declaraciones y


resoluciones ms importantes relacionadas con el derecho a la verdad, la justicia y la reparacin, y con las obligaciones de los Estados
en este sentido.

30

COMISIONES DE LA VERDAD

Cuadro 1.
Instrumentos de proteccin y promocin
de los derechos humanos y obligaciones de los Estados
para garantizarlos
Instrumento

Artculos
relacionados

Disposiciones

Fecha
adopcin/
entrada
en vigor

1. Convenciones
Carta N.U.

Art. 55 y 56

26/06/1945
Respeto y observancia
24/oct/1945
de los DDHH

Convenio
Internacional
sobre Derechos
civiles y polticos.

Art. 2 I y III
Art. 9 V
Art. 15 II

16/12/1966
Respeto y garanta
Derecho a recurso efec- 03/01/1976
tivo
Derecho a compensacin, juzgamiento y castigo.

Cuatro
convenciones de
Ginebra

Arts. 49, 50,


51, 52, 53, 129,
131, 132, 146,
148, 149

Sancin penal efectiva 12/08/1949


21/10/1950
respecto de graves
infracciones, bsqueda
de perpetradores,
juzgamiento.
Prohibicin para el
Estado de absolverse a
s mismo de responsabilidad.
Investigacin y
compensacin.

Convencin para Arts. I al VII


prevencin y
castigo del crimen
de genocidio

Castigo de delincuentes 09/12/1948


incluyendo a oficiales, 12/01/1951
penas efectivas, no consideracin del genocidio
como crimen poltico,

31

MARCELA CEBALLOS MEDINA

Instrumento

Convencin para
la no aplicacin de
las limitaciones
estatutarias a los
crmenes de
guerra y contra la
humanidad

Artculos
relacionados

Arts. I-IV

Disposiciones

juicio por un tribunal


nacional o internacional.
No limitacin
estatuta- ria de los
crmenes de guerra
(graves infracciones
de los convenios de
Ginebra).
Aplicacin a funcionarios estatales y a los
privados que tomen
parte en los crmenes.
Abolicin de las
limitaciones a la
persecucin y castigo.

Fecha
adopcin/
entrada
en vigor

26/11/1968
11/11/1970

2. Resoluciones, declaraciones, principios y otros


Declaracin
Universal de los
DDHH

Art. 8

Derecho a un recurso
efectivo

10/12/1948

Principios de
cooperacin
internacional en la
detencin, arresto,
extradicin y
castigo de
personas culpables
de crmenes de
guerra y contra la
humanidad

Principios 1
al 7

Investigacin, arresto,
juzgamiento y castigo
de perpetradores.
Cooperacin en las
labores anteriores.
Cooperacin en la
consecucin de
informacin.
El no asilo para
perpetradores.

13/12/1973

Declaracin de
principios bsicos
de justicia para las
vctimas de

Arts. 4,5,6,
8,12,21

Acceso a mecanismos
de justicia y pronta
compensacin.
Indemnizacin.

29/11/1985

32

COMISIONES DE LA VERDAD

Instrumento

Artculos
relacionados

Disposiciones

Fecha
adopcin/
entrada
en vigor

crmenes o abuso
de poder

Verdad en el proceso
adecuado
Modificaciones a la legislacin interna que
proscriba actos de serios
abusos.

Carta del Tribunal Art. 6


de Nremberg

Crmenes de guerra y 1949


contra la humanidad

Principios para la
prevencin
efectiva e
investigacin de
las ejecuciones
extrajudiciales,
arbitrarias o
sumarias

Principios 1 y
3, 9 al 20

Comisin independien- 24/05/1989


te de investigacin.
Compensacin para las
familias
Criminalizacin del delito en la ley nacional.

Art. 3,5,6 y 7
Proyecto ILC de
cdigo de
crmenes contra la
paz y la seguridad
de la humanidad

Responsabilidad
individual.
Responsabilidad de los
Estados.
No aplicabilidad de
lmites estatutarios.
Obligacin de juzgar o
extraditar.

19/07/1991

Comisin de
Art. 5 y 13
ONU para
Parr. 10
DDHH.
Parr. 9
Resoluciones sobre
desapariciones
forzadas o
involuntarias,
sobre torturas y
sobre ejecuciones
extrajudiciales

Obligacin de tomar
medidas legislativas para
prevenir y sancionar la
prctica de las desapariciones.
Responsabilidad de los
que promuevan, toleren
o perpetren torturas.

1993 res.
35,40 y 71
respectivamente.

33

MARCELA CEBALLOS MEDINA

Instrumento

Artculos
relacionados

Disposiciones

Fecha
adopcin/
entrada
en vigor

Investigacin de todas
las violaciones de los
DDHH con miras a someter a la justicia a los
responsables.
Tribunal
Permanente de los
Pueblos (Tribunal
de Russell)

Sesin sobre la
impunidad de
violaciones de
derechos
humanos en
Amrica
Latina

Declaraciones sobre casos graves de violaciones


a los derechos humanos.
Cumple la funcin de
sancin moral pblica.

Bogot, 19901991.

Declaracin
ONU de Viena y
Plan de Accin.

Parrfs.
13,27,59,60,62

Garantizar goce pleno y


efectivo de los derechos
humanos.
Recursos para remediar
agravios a los derechos
humanos
Derogar la legislacin
que conduzca a la impunidad
Rehabilitacin de las
vctimas.

06/1993.

Todos los
Informe sobre
impunidad y con- principios
junto de principios
para la promocin
y proteccin de los
DDHH mediante
la lucha contra la
impunidad.

Derecho a saber, a la
justicia, a la reparacin.
Medidas para evitar que
se repitan las violaciones
a los derechos humanos

Joinet. Res E/
CN.4/1997/
20/Rev.1

Declaracin sobre Arts. 2, 9, 14,


18, 19 y 20
el derecho y el
deber de los individuos, grupos y

Medidas legislativas
para el disfrute de los
derechos.

8/03/ 99

34

COMISIONES DE LA VERDAD

Instrumento

Artculos
relacionados

de las instituciones de promover y


proteger los derechos humanos y
las libertades
fundamentales.

Disposiciones

Fecha
adopcin/
entrada
en vigor

Derecho a proteccin y
reparacin.
Apoyo a comisiones nacionales por parte del
Estado
Apoyo a la democracia.
Restricciones a los estados que violen los
DDHH.
Derecho a denuncia, a
que se examine y a que
se tome decisin, ejecucin y sentencia.

Derecho a la
restitucin,
indemnizacin y
rehabilitacin de
las vctimas de
graves violaciones
a los DDHH

Todos los
artculos

Invita a los Estados a Res ONU


garantizar este derecho 1999/33. 23
y a tomar las medidas de abril
necesarias.

Resolucin ONU
sobre Impunidad

Arts. 2,3 y 7

Derecho a verdad,
1999/34. 23
reconocimiento
de abril
pblico.
Derecho y deber de los
Estados a un proceso
justo y equitativo para
investigar y hacer
pblicas las violaciones.
Reconocimiento de las
comisiones de la
verdad e invita a los
Estados a impulsarlas.

Estatuto de Roma
(Corte Penal
Internacional)

Todos los
artculos

Sobre competencias de 1998


la Corte, crmenes de
lesa humanidad, de guerra y de genocidio, pro-

35

MARCELA CEBALLOS MEDINA

Instrumento

Artculos
relacionados

Disposiciones

Fecha
adopcin/
entrada
en vigor

ceso para la consideracin de los casos y su


juzgamiento.
3. Instrumentos regionales
Convencin
Americana de
derechos
humanos

Art 1 I, 25 y 10 Provisin de respeto y


garanta.
Derecho a recurso
efectivo y a compensacin.

22/11/1969
18/07/1978

Convencin
Interamericana
para prevenir y
sancionar la
tortura

Arts. 3, 4, 6, 8,
9,11,12,14

Prevencin de la tortura como delito.


Jurisdiccin universal.
Juzgamiento

9/12/1985
28/02/1987

Convencin
interamericana
sobre la desaparicin forzada de
personas

Arts. I, III, IV,


V-X

Sancin, cooperacin y
toma de medidas legislativas.
Desaparicin como delito.
Jurisdiccin universal,
extradicin,
Derecho a recurso
efectivo.
Exclusin de la causal
de obediencia debida

09/06/1994

Invita a los Estados a


impulsar la promocin y
proteccin del DIH

5/06/2000

Resolucin OEA Todos los


sobre promocin y artculos
respeto del DIH

36

COMISIONES DE LA VERDAD

II. Factores que determinan la creacin


y el impacto de las Comisiones extrajudiciales
de investigacion

Creacin
Las comisiones extrajudiciales de investigacin surgen en contextos de transicin democrtica o de conflicto intenso, degradado y
prolongado. Un estudio comparado encontr que de 229 conflictos, 9
fueron objeto de comisiones de verdad, 24 fueron sujeto de una Comisin nacional de investigacin o Comisin extrajudicial, 22 de prosecucin nacional y 2 de prosecucin internacional (Balint 1997).
Michelle Parlevliet afirma que ha habido aproximadamente 20 comisiones en el mundo desde 1970, mientras Daan Bronkhorst hace un
listado de 40 comisiones extrajudiciales de investigacin (Bronkhorst
1995). La diferencia en las cifras muestra que los parmetros para
determinar la diferencia entre comisiones extrajudiciales de investigacin y comisiones de la verdad, difieren de un autor a otro y, sobre
todo, estn sujetos a las necesidades de la sociedad y a las caractersticas de la transicin que, en cada pas, busca enfrentar de forma
diferente los hechos de la violencia poltica ocurridos durante el periodo de conflicto interno.
Diversos estudios corroboran que las circunstancias y factores que
influyen en el surgimiento de comisiones extrajudiciales de investigacin, estn asociados a las necesidades y presiones de la sociedad
respecto del desarrollo del conflicto. Las comisiones de la verdad son un
tipo especfico de comisiones extrajudiciales de investigacin, su nombre
responde al objetivo que persiguen estos organismos: la investigacin con
el fin de llegar al conocimiento de los hechos de crmenes de lesa humanidad cometidos en el pasado y al reconocimiento pblico de tales hechos,
de tal forma que su labor permita determinar la responsabilidad (individual o colectiva) de los autores y del Estado.

37

MARCELA CEBALLOS MEDINA

La mayora de las comisiones de la verdad en Amrica Latina se


han creado cuando la justicia ordinaria ha sido incapaz de juzgar
oportunamente a los culpables de crmenes de lesa humanidad y en
contextos de violencia o represin estructural. Algunas han sido oficiales (creadas por mandato presidencial o parlamentario)24 y otras
extraoficiales, creadas por iniciativa de grupos sociales comprometidos con la defensa de los derechos humanos (Naciones Unidas,
ONGs, Iglesia, movimientos sociales)25.
El conjunto de principios elaborado por Joinet hace nfasis en la
necesidad de tres condiciones para la implementacin de las comisiones: a) deben ser creadas por ley en un contexto de restablecimiento de la democracia, b) debe haber garantas a testigos y vctimas, as como de independencia e imparcialidad de las comisiones y,
c) el informe de las comisiones debe hacerse pblico, refirindose a la
importancia de los medios de comunicacin y otros mecanismos de
difusin y legitimacin que faciliten el conocimiento de la verdad.
Estos requisitos determinan el xito de la misin de la Comisin, ya
que el que se lleve a cabo la labor de investigacin extrajudicial por
iniciativa del Estado, provee de un margen de legitimidad y de garantas que facilita la obtencin de informacin, al tiempo que responde a la obligacin estatal de garantizar la accin de la justicia.

Misin o Mandato
Adicionalmente, el conjunto de principios de Joinet menciona las
siguientes funciones de las comisiones: a) no sustituirn a la justicia
ordinaria sino que su labor abarca un marco de comprensin ms amplio con respecto a las condiciones polticas que permitieron la violacin sistemtica y masiva de los derechos humanos y la reproduccin

24. Es el caso de la Comisin para los desaparecidos, CONADEP en Argentina, la


Comisin Rettig de Chile, las comisiones de El Salvador y Guatemala como resultado de los
acuerdos de paz, la Comisin creada en el Per para investigar el asesinato de 8 periodistas,
la de Sudfrica para investigar los crmenes que se cometieron durante el rgimen del
Apartheid.
25. Es el caso de Bolivia en el juicio contra Garca Meza, de Brasil y de Paraguay.

38

COMISIONES DE LA VERDAD

de estructuras mediante las cuales se cometieron estos hechos. La


comprensin no es solo un esclarecimiento del pasado sino tambin
una toma de conciencia sobre el significado que dichas violaciones
tienen para el actual estado de degradacin del orden moral e
institucional de una sociedad, toda vez que se relacionan con el derrumbe de valores fundamentales como la vida y la integridad personal. b) Sus investigaciones se referirn a todas las partes acusadas de
presuntas violaciones (Estado, paramilitares y grupos beligerantes).
c) Tendrn facultades para investigar todas las formas de violaciones
de derechos humanos. d) Deber analizar y describir mecanismos estatales del rgimen infractor, identificar grupos de vctimas y a las
administraciones, organismos y entidades privadas, reconstruyendo
el papel que hubieren desempeado. e) Preservar las pruebas en inters de la justicia.
De otro lado, aunque sus tareas no pueden depender de lo acordado en los procesos de paz, como se mencion anteriormente, las
comisiones cumplen un papel fundamental en la reconciliacin, ya
que la restitucin de los lazos sociales est relacionada con la conciencia y la memoria de una sociedad sobre su historia26. Estos aspectos se contraponen a un estado de impunidad, de mecanismos de venganza asociados a ejercer justicia por medios personales, a creciente
polarizacin y la consecuente intolerancia poltica y de resentimiento
permanente. La publicidad de su informe y las recomendaciones tienen
como fin prevenir la repeticin de estos crmenes. Las recomendaciones
tienen que ver con la funcin de asesoramiento de las comisiones,
encaminadas a luchar contra la impunidad, cuyo fin, segn Joinet,
es preciso que apunte a: incitar a los autores a que reconozcan sus
26. Si el funcionamiento del sistema judicial se aleja de lo que la opinin popular
percibe como justicia, se pueden abrir brechas de desconfianza que nos remiten a la persistencia del deseo de venganza y la reivindicacin del derecho a hacer justicia por parte de la
poblacin. En una encuesta sobre si estaran de acuerdo con el linchamiento de delincuentes, el 40% en Lima respondi que s. El porcentaje de la respuesta afirmativa es mayor
donde el sistema judicial es peor: entre los ms pobres de los barrios marginales, 48% o en
provincias donde el narcotrfico tiene ms poder, 54%. Vase Coordinadora Nacional de
Derechos Humanos del Per, 1996, A la intemperie. Percepciones sobre derechos humanos,
Lima. Citado por Rainer Huhle (1997), De Nremberg a la Haya. Los crmenes de derechos
humanos ante la justicia, problemas, avances y perspectivas, Nrember, Centro de Derechos
Humanos de Nremberg.

39

MARCELA CEBALLOS MEDINA

violaciones, invitar al gobierno que se adhiera a los instrumentos internacionales no ratificados an, proponer medidas legislativas destinadas a poner en prctica estos principios (sobre Ejrcito, Polica y
Justicia, fortalecimiento de instituciones democrticas, modalidades
de reparacin y prevencin).
De cualquier forma, es claro que la funcin de las comisiones es
preservar el sistema de valores de la sociedad. La necesidad de investigar la verdad est relacionada con la necesidad de dictaminar una
sentencia, ya que las normas morales no pueden ser protegidas solo
por la indignacin pblica, tambin falta la sancin judicial. El castigo es una forma de reconocer el sufrimiento de las vctimas (Huhle
1997). Adems, las comisiones cumplen un rol de catarsis social, ya
que en casos como Sudfrica, los testimonios pblicos de las vctimas
y las confesiones de los violadores transmitidas permanentemente por
emisoras y noticieros, cumplieron la funcin de terapia social.
Otros factores que influyen en el xito de las comisiones son:
Recursos adecuados y suficientes (dinero y personal, apoyo internacional).
El apoyo de los actores polticos del gobierno, que con frecuencia se oponen a este tipo de organismos por la responsabilidad que
puede atriburseles.
Qu investiga y a quines (el perodo considerado debe abarcar
el momento histrico en el que se cometieron las violaciones, el tipo
de violaciones debe ser representativo de los crmenes cometidos y los
autores deben ser principalmente agentes del Estado, grupos
paraestatales y adicionalmente, grupos beligerantes). Segn Juan E.
Mndez, el valor de las comisiones de la verdad ms exitosas es que
su creacin no estaba basada en la premisa de que no habra juicios
(como en Guatemala) sino que eran un paso en el sentido de restauracin de la verdad y oportunamente de la justicia (Mndez E.
1997:12).
Los reportes deben establecer la prosecucin de los perpetradores,
la no consideracin de medidas que contribuyan a la impunidad, el
desmonte de aparatos que contribuyeron a la violencia, reformas a la
justicia ordinaria y militar. Tambin es importante establecer responsabilidades individuales.

40

COMISIONES DE LA VERDAD

Impacto
El xito de las comisiones no solo depende de los elementos
operativos anteriores, sino principalmente del balance que haga el
gobierno al momento de su creacin, entre las demandas de justicia y
lo que es polticamente factible. Es claro que el impacto de las comisiones es de tipo institucional y estructural. Segn Eduardo Gonzlez
Cueva, tres dimensiones de la justicia transicional deben incluirse en
el anlisis de su impacto: a) la dimensin poltico-estratgica, b) la
dimensin tico-cultural y c) la dimensin tcnico-jurdica27.
En la dimensin poltica estn comprendidas las condiciones que
determinan el mandato y la conformacin de las comisiones, as como
los alcances de los planteamientos del gobierno que quieren responder a las expectativas sociales con respecto a la justicia. Las condiciones que permiten un mayor impacto de las comisiones basado en el
mandato legtimo y factible de estas, son: a) la voluntad del gobierno
de apoyar las labores de la Comisin, lo cual constituye un contrapeso
al poder de los actores polticos y sociales asociados con las violaciones, mediante la accin de la justicia; b) la voluntad del gobierno
para implementar las recomendaciones de la Comisin, dar credibilidad a los hallazgos de la investigacin, dar continuidad a las polticas
en materia de garanta de los derechos y a las reformas institucionales
necesarias.
La dimensin tico-cultural se refiere a las expectativas que la
sociedad tiene sobre la justicia para las vctimas. Se trata de una
presin social que pide el castigo para los responsables no solo penal
sino sobre todo moral, pues los autores de las violaciones infringieron
las normas bsicas de coexistencia social y la dignidad de las vctimas. Las comisiones surgen como una promesa moral o de cambio en
la cultura poltica basada en la retribucin y restauracin de los factores mencionados. El impacto de las comisiones en ese sentido, se
mide en el largo plazo por un aumento de la confianza en las instituciones judiciales, lo cual se refleja en la disminucin de acciones
encaminadas a hacer justicia por parte de miembros de la sociedad
27. Eduardo Cueva Gonzlez, Perspectivas tericas sobre la justicia transicional. Ensayo
revisado y ampliado del original presentado en New School for Social Research (NY), 2000.

41

MARCELA CEBALLOS MEDINA

civil y en la disminucin de grupos organizados de justicia privada


(bsicamente de su financiacin) que muchas veces utilizan el terror
como mecanismo de control. Los efectos se traducen tambin en un
proceso de reconciliacin.
La dimensin tcnico-jurdica tiene que ver con la capacidad
administrativa del sistema judicial y con los recursos necesarios para
responder adecuadamente a los casos que deben procesarse y castigarse. Los retos propios de esta dimensin deben ser sopesados por el
gobierno para que las metas y recomendaciones de las comisiones se
cumplan de manera adecuada. El impacto en estos aspectos se traduce en la aplicacin de reformas administrativas y en las medidas legislativas que permitan una mayor efectividad, transparencia y democratizacin en la justicia. Establecer responsabilidades individuales
es fundamental para el xito de la justicia transicional, ya que contribuye al esclarecimiento total de los hechos y facilita a los tribunales
nacionales la labor de procesar penalmente a los responsables. En
Guatemala, por ejemplo, los acuerdos de paz fijaron que la Comisin
de la verdad no deba establecer responsabilidades individuales. Las
leyes de amnista, punto final28 y obediencia debida tambin pueden
ser un obstculo, como lo demuestran el caso de El Salvador y el de
Chile, en donde la Comisin no tuvo ningn efecto jurdico debido a
la ley de amnista vigente desde 1978.
El balance entre estas tres dimensiones, determina entonces el
adecuado funcionamiento de las comisiones y sus efectos en el postconflicto. Los retos en estos campos deben moldear la estructura y
mandato de las comisiones extrajudiciales de investigacin.
En conclusin, las comisiones extrajudiciales de investigacin contribuyen al difcil proceso de reconciliacin, que es la base de una paz
duradera, ya que su funcin se dirige a: a) emitir un registro histrico
de las violaciones de derechos humanos que informe sobre lo que
pas y que prevenga de la repeticin de estos hechos; b) cumplen el
papel de un foro pblico para decidir medidas especficas de repara-

28. Estas leyes establecen la finalizacin de un rgimen restrictivo y la iniciacin de


uno democrtico, impidiendo el juzgamiento, a partir de ese momento, de crmenes cometidos durante el primero.

42

COMISIONES DE LA VERDAD

cin, rehabilitacin y compensacin de las vctimas; c) emitir recomendaciones y avances en materia de investigacin que sirvan de
base para posteriores procesos de prosecucin29.
Es necesario mencionar algunos elementos o indicios que muestran que la reconciliacin va por buen camino. Priscilla Hayner30 seala tres aspectos claves: a) la forma de enfrentar el pasado en la
esfera pblica (si hay amargura para referirse a la sensacin generalizada de ausencia de justicia- en declaraciones pblicas o si quienes
hablan se refieren los hechos mesuradamente); b) la relacin entre
oponentes anteriores (militares y fuerzas de izquierda por ejemplo) y
c) la existencia de una sola versin del pasado, no diversas versiones
en conflicto (un solo universo de comprehensin). De igual forma, la
negacin del pasado y de los abusos es un obstculo para la reconciliacin tanto como para la conformacin de una Comisin extrajudicial
de investigacin. En este sentido, es importante el pronunciamiento
oficial para reconocer responsabilidades, pedir perdn y la adopcin
de una poltica coherente con medidas integrales de reparacin para
las vctimas.

29. Angelika Schlunck, op. cit.


30. Priscilla Hayner, In Pursuit of justice and reconciliation: contributions of Truth
telling en Cinthya Arnson, Comparative Peace Processes, Woodrow Wilson Center PressStanford University Press, Washington D.C., 2000.

43

COMISIONES DE LA VERDAD

III. Experiencias de Comisiones extrajudiciales


de investigacin en Colombia
En Colombia hay diversas experiencias de comisiones
extrajudiciales de investigacin que siguen algunos de los parmetros
mencionados anteriormente, con la salvedad de que se dedican a un
determinado caso o conjunto de casos en particular, que pueden
clasificarse en tres modalidades:
Primer grupo
1. La primera experiencia, es la de la Comisin para la superacin de la violencia. Este fue un grupo de investigacin pactado entre 1990-1991 como resultado de los acuerdos de paz entre el EPL y el
Quintn Lame de un lado, y el gobierno del otro. Funcion durante
1991 con el fin de hacer un diagnstico de las causas de la violencia
en las diversas zonas donde operaban estos grupos. Tambin tena
como fin hacer recomendaciones al gobierno desde una ptica social
y de derechos humanos. Tuvo su origen en la propuesta de Ral
Aragn, experto invitado en desarrollo de los servicios de asesoramiento de Naciones Unidas a Colombia. Luego, en noviembre de 1990,
la Comisin Colombiana de Juristas propuso la creacin de una Comisin para la superacin de la violencia inspirada en esta propuesta.
Esta Comisin no tuvo atribuciones especficas de integracin en
materia pseudo judicial, la investigacin que se pudo hacer fue de
tipo sociolgico o antropolgico.
Recomend crear un grupo de trabajo para el esclarecimiento,
reparacin y sancin de graves hechos de violencia.
2. Con base en esta propuesta y en la de la Comisin mixta de
derechos humanos que se cre en virtud del decreto 1533 de 199431,
se present una idea para crear una Comisin para el esclarecimiento, reparacin y sancin de graves violaciones a los derechos humanos. Estara integrada por miembros del Estado, ONGs, sociedad civil
31. Producto del acuerdo de paz entre la Corriente de Renovacin Socialista y el
gobierno para tratar los asuntos en materia de derechos humanos. Participaron miembros
del Estado, de la Fuerza Pblica, ONGs, Iglesia, Cruz Roja.

45

MARCELA CEBALLOS MEDINA

46

COMISIONES DE LA VERDAD

(participacin nacional e internacional), funcionara por un periodo


de seis meses prorrogable hasta por cinco aos y tendra por objeto
recibir denuncias, investigar casos y producir informes en relacin
con estos. Tendra la funcin de impulsar la investigacin y decisin
judicial y la reparacin econmica y psicosocial de las vctimas. Esta
propuesta no pudo ser considerada por la Comisin 1533, porque esta
debi terminar cuando el presidente Samper declar en agosto de
1995 estado de conmocin interior que decret una serie de medidas
que iban en contrava de acuerdos logrados en materia de derechos
humanos.
3. La tercera experiencia fue la creacin de la Comisin para investigar las masacres ocurridas en Trujillo entre 1988 y 1991. Se cre en septiembre de 1994 en virtud del acta de entendimiento del caso llevado
ante la Comisin Interamericana de Derechos Humanos. Entre los representantes de las vctimas y el gobierno se acord crear una Comisin
por un periodo de tres meses para investigar los hechos en que fueron
asesinadas 107 personas en Trujillo, Valle del Cauca. Estaban implicados
paramilitares y miembros de la Fuerza Pblica. Esta Comisin estaba bajo
la supervisin de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos e
integrada por representantes del Estado y ONGs.
Las conclusiones de la Comisin se recogieron en un informe en
el que se concluy que, al menos sesenta y tres personas haban sido
asesinadas por la accin conjunta de los paramilitares y el Ejrcito, y
que los procedimientos en las cortes civiles como en los tribunales
militares tenan errores significativos. Los resultados del informe esclarecieron 35 masacres y formularon recomendaciones que llevaron
al Presidente Ernesto Samper (1994-1998)a reconocer la responsabilidad del Estado, pedir perdn ante la sociedad y comprometerse con
una actuacin inmediata (orden la suspensin de Urea que haba
sido ascendido a Coronel, lo cual provoc un desacuerdo entre el
Ministerio de Defensa y el Estado Mayor de las Fuerzas Armadas).
Sin embargo, en 1996, el padre Javier Giraldo, representante de las
vctimas de Trujillo en las negociaciones con el gobierno, inform a la
Comisin Interamericana de Derechos Humanos que ningn funcionario del Estado (incluidos oficiales policiales y militares) haba sido
sentenciado por su participacin.

47

MARCELA CEBALLOS MEDINA

4. En el ao 2005 se cre la Comisin de la verdad para investigar


los hechos sucedidos durante la toma del Palacio de Justicia por parte
del grupo guerrillero M-19, y la re-toma por parte de la fuerza pblica. La Comisin estuvo integrada por los ex magistrados de la Corte
Suprema de Justicia Jos Roberto Herrera, Jorge Anbal Gmez y
Nilson Pinilla. En noviembre de 2006 fue publicado el informe, en
cuyas conclusiones se seala al Ejrcito como responsable del incendio del Palacio de Justicia y algunos indicios de la responsabilidad de
la fuerza pblica en la desaparicin de empleados y empleadas as
como de magistrados y funcionarios pblicos que se encontraban presentes al momento de la toma y de la re-toma. En diciembre de 2008
fue llamado a juicio el Coronel en retiro Alfonso Plazas Vega por tortura y desaparicin forzada de 11 sobrevivientes de la toma y retoma
del Palacio. Previamente haban sido detenidos y encarcelados el
Coronel retirado Edilberto Snchez, un capitn y 3 suboficiales. No
obstante, en enero de 2009, la Justicia Penal Militar integrada al Ministerio de Defensa, solicit a la Justicia Ordinaria que se le trasladase el proceso y obstaculizando los avances registrados despus de 24
aos de ocurridos los hechos.
Segundo grupo
En cuanto a iniciativas gubernamentales y de organismos de control del Estado se encuentran:
1. La unidad de Derechos Humanos de la Fiscala General de la
Nacin, que fue creada a fines de 1994 y comenz a funcionar en
octubre de 1995, constituye una experiencia importante en materia
de fortalecimiento de la justicia y contra la impunidad.
2. El Programa presidencial de impulso a casos de investigacin por
violaciones a los derechos humanos, que ser reseado ms adelante.
3. El grupo de trabajo para la reconstruccin histrica que integra
la Comisin de Verdad Histrica, creada en septiembre de 2006, tiene como fin complementar la labor de la Comisin Nacional de Reparacin y Reconciliacin en adelante CNRR en el marco de la Ley
975 de 2005 de Justicia y Paz. La funcin de la Comisin de Verdad
Histrica es elaborar un informe pblico sobre las razones para el surgimiento y evolucin de los grupos armados al margen de la ley, a
partir del reconocimiento de la verdad como pilar de la reparacin
48

COMISIONES DE LA VERDAD

integral a vctimas de la violencia sociopoltica. No obstante la importancia de un informe de este tipo, existen algunas limitaciones respecto del mandato y atribuciones de la CNRR que impiden que los
alcances de la Comisin de Verdad Histrica signifiquen avances en
los procesos judiciales y que incidan en las polticas pblicas de reparacin. La CNRR surgi con varios objetivos que se pueden sintetizar en los
siguientes: hacer seguimiento de los procesos de reincorporacin de
los ex combatientes a la vida civil y a la poltica de desmovilizacin de los
grupos armados al margen de la ley; garantizar a las vctimas su participacin en los proceso judiciales y la materializacin de sus derechos; recomendar los criterios para las reparaciones a las vctimas con cargo al Fondo de Reparacin de vctimas; crear las condiciones para que a futuro se
constituya una Comisin de la Verdad, para lo cual la CNRR se plante
el estudio del esclarecimiento histrico.
A pesar de la importancia de esta misin, la CNRR no tiene funciones judiciales, lo que hace difcil incidir en mecanismos de acceso a los
derechos de verdad, justicia y reparacin; as como fijar mecanismos para
que los criterios de reparacin recomendados por la CNRR se traduzcan
en programas o proyectos especficos. El informe anual de Derechos Humanos elaborado por la Oficina del Alto Comisionado de Naciones Unidas, hace una buena sntesis de las dificultades de la CNRR en trminos
de verdad, justicia y reparacin: la cantidad de bienes adquiridos ilegalmente entregados por paramilitares es insignificante (OACNUDH,
E/CN.4/2006/9: 71). Respecto del esclarecimiento de la verdad seala
que La Ley establece la creacin de una Comisin Nacional de Reparacin y Reconciliacin, la cual a pesar de tener muchsimas y dispersas
funciones, cuenta con pocas atribuciones legales para tomar decisiones.
La Ley 975 de 2005 y su Decreto Reglamentario 4760 de 2005, establecen
dos tipos de reparacin: individual y colectiva, la segunda definida en
trminos de reconstruccin sicosocial de las poblaciones afectadas y en
actos de reparacin simblica. La reparacin individual sealada por la
CNRR comprende la restitucin, indemnizacin, rehabilitacin, satisfaccin y garantas de no repeticin. Sin embargo, el marco jurdico establecido por la Ley de Justicia y Paz se concentra en la restitucin mediante entrega de bienes obtenidos ilcita o lcitamente por los responsables
de los hechos que se acojan a los beneficios de la Ley 975 de 2005:

49

MARCELA CEBALLOS MEDINA


La legislacin penal y civil contemplan diferentes mecanismos de reparacin de las vctimas de un delito. Dicha reparacin est encaminada principalmente a obtener indemnizacin econmica a cargo de los autores materiales e
intelectuales del delito, siempre y cuando hayan sido declarados culpables por la
autoridad judicial competente y se imponga la respectiva sentencia condenatoria
(cursivas agregadas) (CNRR, 2006:5).

As, el acceso a la reparacin integral est condicionado a los


resultados de la investigacin penal sobre el responsable de los daos:
la vctima tiene derecho a solicitar la reparacin integral, una vez
sea declarada la legalidad de la aceptacin, por parte del victimario,
de los cargos por la Sala del Tribunal Supremo de Distrito Judicial
(Art 23). Esto significa que adems de los mecanismos dispuestos por
la justicia ordinaria, no hay una poltica de reparacin integral aplicable en el mbito nacional.
En segundo lugar, los niveles de satisfaccin son precarios si se
tiene en cuenta la percepcin de las organizaciones de vctimas respecto de la ausencia de aspectos fundamentales de la reparacin colectiva, tales como: la declaracin pblica que restablezca la dignidad de la vctima y de las personas vinculadas a ella (Art 45.2 de la
Ley 975 de 2005); el reconocimiento pblico de haber causado daos
a las vctimas; la declaracin pblica de arrepentimiento; la solicitud
de perdn a las vctimas, y la promesa de no repetir conductas punibles
(Art. 45.3). De otro lado, los informes de organismos internacionales han
sealado la reincidencia de los grupos desmovilizados en actividades
ilcitas y la conformacin de nuevos grupos, calificando el proceso de
reinsercin de los paramilitares como endeble (OACNUDH, E/
CN.4/2006/9: 72).
En tercer lugar, aunque el decreto reglamentario 4760 de 2005
seal que quien reincidiera en actividades delictivas perdera los
beneficios penales de la Ley de Justicia y Paz, se han mantenido polticas de seguridad que vinculan a reinsertados de grupos paramilitares
en actividades de polica cvica; desconociendo el riesgo que implica
para la poblacin civil en regiones donde ejercieron el terror como
mtodo de control (OACNUDH, E/CN.4/2006/9: 72).
Cuarto, el Fondo para la Reparacin a Vctimas se constituy sin
un referente presupuestal que pudiera determinar los montos mnimos requeridos y sin unos indicadores o criterios precisos para establecer los estndares de reparacin considerados impostergables. No
50

COMISIONES DE LA VERDAD

ha contado tampoco con un presupuesto especfico destinado por el


gobierno nacional para este fin (el plan de reparacin no fue integrado al Plan Nacional de Desarrollo), ni se apropiaron partidas de las
entidades estatales que por ley estn encargadas de la atencin a
vctimas del conflicto armado interno32. En Colombia ha sido amplio
el desarrollo normativo respecto de estndares mnimos de restablecimiento para poblacin desplazada contenidos en la Ley 387 de 1997
sobre desplazamiento forzado y precisados en la Sentencia T-025 de
2004 de la Corte Constitucional y autos subsiguientes que exigen del
gobierno nacional estndares de restitucin de derechos para la poblacin internamente desplazada.
Por ltimo, el ordenador del gasto del Fondo de Reparacin a
Vctimas es el Alto Consejero para la Accin Social y la Cooperacin
Internacional y la cuenta del Fondo qued adscrita a esta agencia
gubernamental encargada de atencin a vctimas del desplazamiento
forzado. Esto presenta el riesgo de confundir el presupuesto de Accin Social de la Presidencia con el del Fondo de Reparacin y olvidarse del resto del universo de las vctimas que no son reconocidas
como desplazadas (la CNRR propuso concentrarse en el universo de
personas desaparecidas en Colombia, segn qued consignado en la
Hoja de Ruta).
En sntesis, la CNRR debe supervisar las medidas de reparacin
que ya estn andando sin antes haber avanzado en la bsqueda de la
verdad, lo que implica que estos estndares judiciales podran estar
desfasados en gran medida de lo que realmente requiere el pas.

El Programa Presidencial de Impulso a Investigaciones por


Violaciones de Derechos Humanos
Este programa adelanta las labores de impulso y seguimiento a casos
por violaciones a los Derechos Humanos a travs del rea de Casos (que
32. El Fondo de Reparacin, segn artculo 54 de la Ley 975, estar integrado por
todos los bienes o recursos entregados por las personas o grupos armados ilegales a que se
refiere la Ley, por recursos no establece el monto ni los criterios provenientes del presupuesto nacional y donaciones en dinero o en especie.

51

MARCELA CEBALLOS MEDINA

apoya la labor de comits, comisiones y grupos de trabajo intersectorial),


que a su vez hace parte del Programa Presidencial de Derechos Humanos y DIH de la Presidencia de la Repblica (anterior Consejera Presidencial para los Derechos Humanos). El Programa Presidencial de Derechos Humanos y DIH comprende, adems del rea de Casos, el rea de
Polticas y el Observatorio de Derechos Humanos.
La misin o razn de ser del Programa de Impulso a las Investigaciones es prevenir, promover, proteger y garantizar los derechos humanos,
as como impulsar y atender las consecuencias de casos identificados
como graves violaciones de los derechos humanos y el DIH. Adems, como
un objetivo ms especfico, el Programa se creo para contribuir a la
vigencia del derecho a la justicia en relacin con casos de violacin
de los derechos humanos tramitados ante el sistema interamericano de
proteccin de los derechos humanos. Sin embargo, al examinar la
forma en que opera, es evidente que el Programa se plantea como un
sistema de informacin, seguimiento e impulso de los casos graves de
violaciones, que le permita al Estado defenderse ante los organismos
internacionales; ms que como estrategia de proteccin y defensa de
los derechos de las vctimas contra situaciones que atentan contra su
vida e integridad personal.
Para cumplir tal misin, el Programa de Impulso a las
investigaciones se plantea los siguientes objetivos: a) proveer apoyos
institucionales y logsticos a los organismos de investigacin del Estado
para el impulso de los procesos penales y disciplinarios por casos que
se tramitan contra el Estado colombiano ante el sistema interamericano
de proteccin a los derechos humanos33; b) contribuir a la coordinacin
entre el ejecutivo, los organismos de investigacin y las organizaciones
no gubernamentales, respecto del esclarecimiento de hechos por casos
tramitados ante el sistema interamericano de proteccin de los
derechos humanos; c)atender a las recomendaciones relacionadas con
el esclarecimiento de los hechos que sean formuladas por la Comisin
Interamericana de Derechos Humanos o por la Corte Interamericana
de Derechos Humanos. Este ltimo punto se refiere a los casos en los

33. Comisin y Corte Interamericana de Derechos Humanos, organismos adscritos a


la Organizacin de Estados Americanos, OEA.

52

COMISIONES DE LA VERDAD

cuales existe trmite de solucin amistosa o informe sobre artculo 50


de la Convencin Americana sobre derechos humanos (en los cuales
se declara responsable al Estado colombiano) y/o 51 (en los cuales se
hace pblico el informe una vez se establece la responsabilidad del
Estado)34. Estos objetivos se han ampliado en la prctica, para atender
recomendaciones e impulsar casos que se encuentran ante otros
organismos internacionales.
Las metas planteadas o resultados esperados para el cumplimiento de los objetivos anteriores son: a) recibir y tramitar ante los
organismos competentes quejas por violaciones de los derechos humanos y el DIH; b) promover y participar de comisiones encaminadas
a superar la situacin de impunidad y adelantar distintas gestiones
tendientes a facilitar el ejercicio de los derechos a la vida, la integridad y la libertad de las personas en casos concretos; c) mejorar la
sistematizacin de los casos para crear el sistema nico de informacin sobre el estado de los casos de violaciones a los derechos humanos y de infracciones al DIH; d) acompaar y asesorar al Ministerio
de Relaciones Exteriores en el trmite y cumplimiento de compromisos internacionales en casos de violaciones de derechos humanos que
contra Colombia se siguen en la Comisin Interamericana de Derechos Humanos, la Corte Interamericana de Derechos Humanos, el
Comit del Pacto de la Organizacin de las Naciones Unidas y sus
relatoras35; e) impulso, seguimiento, apoyo interinstitucional a casos
graves de violaciones a los derechos humanos e infracciones al DIH en
los que las vctimas son poblaciones vulnerables (indgenas, trabajadores, defensores de derechos humanos, periodistas, negritudes, entre otros).
34. Para responder a las soluciones amistosas en los casos de la Unin Patritica el
gobierno cre el Comit de trabajo para una solucin amistosa en el caso de la UP. La Corte
Interamericana de Derechos Humanos ha dictado 9 sentencias contra el Estado Colombiano desde 1995 hasta hoy (caso Caballero Delgado y Santana, caso 19 comerciantes, caso
Palmeras, caso Gutirrez Soler, caso masacre de Mapiripn, caso masacre de Pueblo Bello,
caso masacre de Ituango, caso La Rochela, caso Escu Zapata).
35. Seguimiento de casos que contra Colombia se adelantan en instancias Internacionales, Grupo de Trabajo Interinstitucional. Considera casos individuales, soluciones amistosas (caso UP), medidas cautelares y provisionales de la Comisin Interamericana de
Derechos Humanos (Comit de Derechos Humanos Departamento del Meta, Tula,
CREDHOS, ASFADDES, Periodistas, Comunidades de Paz de San Jos de Apartad,
entre otros).

53

MARCELA CEBALLOS MEDINA

Los escenarios de accin del Area de Casos son los comits, comisiones y grupos de trabajo intersectorial para la prevencin, proteccin, garanta de los derechos humanos e impulso de casos representativos de graves violaciones. En la prctica, la promocin, impulso y
atencin de consecuencias de casos graves de violaciones a los derechos humanos, se ha adelantado a travs del monitoreo en terreno.
Sin embargo, no existe un seguimiento sistemtico que muestre el
tipo de accin adelantada, sus logros y los impactos en el mbito regional y en el mediano plazo en los casos atendidos. La labor de los
comits y comisiones intersectoriales, as como de los grupos de trabajo, no ha sido efectiva en otorgar garantas para la vida y la integridad
personal de la poblacin civil afectada por el conflicto armado all
donde operan (Arauca, Costa Atlntica, Sur de Bolvar, Valle del
Cauca, Sur del pas) ya que no se traducen en estrategias gubernamentales de proteccin para habitantes de estas regiones.
Adicionalmente, las medidas otorgadas por el Ministerio del Interior
se aplican de forma individualizada por ello no benefician a sectores
sociales particularmente vulnerables ni focalizan acciones para proteger derechos principalmente vulnerados- y se materializan en medidas tcnicas (entrega de radios de comunicacin, carros blindados,
escoltas) ms no en polticas claras de prevencin de violaciones de
derechos humanos en la zona, que respondan de forma oportuna y
coherente a las Alertas Tempranas.
Los apoyos institucionales y logsticos para el impulso de casos de
graves violaciones a los derechos humanos, tampoco han sido efectivos para mejorar el acceso a la justicia por parte de las vctimas en un
nivel amplio; ya que sus acciones no se traducen en estrategias para
el esclarecimiento pblico de los hechos y los resultados de los casos
investigados no inciden en las polticas de reparacin. La creacin
de instancias de coordinacin entre ONGs y organismos de investigacin del Estado respecto del esclarecimiento de hechos de violaciones tramitados contra Colombia, se ha constituido en una instancia
para tramitar algunos casos derivados de situaciones de emergencia.
Para citar un ejemplo, en el ao 2002, de las 56 recomendaciones de
la Comisin Interamericana de Derechos Humanos derivadas de 20
casos registrados con informes de artculo 51, slo se haban cumplido
19 recomendaciones, correspondientes al 40% del total. Las reco54

COMISIONES DE LA VERDAD

mendaciones relativas al sometimiento de los casos a la justicia ordinaria no haban mostrado un resultado satisfactorio, porque los casos
se haban archivado, porque hubo absolucin de responsables, porque se
resolvi en instancias de la justicia penal militar o porque la
Procuradura Delegada para las Fuerzas Militares o para la Polica se
abstuvo de emitir declaracin alguna. De otro lado, en uno de los
casos examinados en ese momento, el comando que dirigi el operativo durante el cual sucedieron los hechos, particip como juez en el
proceso. Adems, las recomendaciones de la Comisin IDH de emitir
un informe oficial y pblico sobre casos especficos, tampoco se haban cumplido o se hicieron en un lapso de tiempo demasiado extendido para tener incidencia en la proteccin de las vctimas.
El Programa de impulso a las investigaciones no podra convertirse en una comisin extrajudicial de investigacin en caso de crearse
esta ltima, ya que aqul es una instancia estatal, su funcin no es de
investigacin sino de impulso y seguimiento mediante la coordinacin interinstitucional, y los casos que tienen prioridad son los que se
tramitan contra Colombia ante organismos internacionales. Sin embargo, este Programa podra ser til en materia de informacin y servira para adelantar la tarea de preservacin de las pruebas, propia de
las comisiones extrajudiciales de investigacin, si el gobierno se comprometiera a consolidar un sistema de informacin riguroso sobre el
seguimiento a los casos.
Tercer grupo
En cuanto a iniciativas de sectores y organizaciones de la sociedad civil se encuentran:
1. El proyecto Colombia Nunca Ms, adelantado por distintas
ONGs y que abarca un periodo de investigacin bastante amplio (desde 1970 hasta hoy), que constituye un esfuerzo fundamental en el
esclarecimiento de crmenes cometidos por miembros de organismos
estatales y paramilitares.
2. La Comisin tica, creada en 2006 y promovida por las organizaciones que integran el Movimiento Nacional de Vctimas de Crmenes de Estado MOVICE, constituye una estrategia para el acompaamiento a las vctimas de violaciones de derechos humanos cometidas
por agentes del Estado. Su funcin es salvaguardar la verdad histrica
55

MARCELA CEBALLOS MEDINA

de este universo de vctimas y promover la recuperacin de la memoria como mecanismo de dignificacin y como parte de la exigencia a
la verdad, la justicia y la reparacin. El MOVICE considera que la
Comisin tica pretende recoger en un informe extenso los crmenes
de lesa humanidad cometidos por el Estado, como insumo para una
Comisin de la Verdad que deber crearse a futuro, cuando las garantas democrticas lo permitan. Esta es una de las ocho estrategias
del MOVICE, las otras son: la jurdica, la asociada al acceso a la
verdad y memoria histrica, la asociada a garantas de no repeticin,
el catastro alternativo, las iniciativas contra desaparicin forzada y
contra el genocidio poltico, y la de fortalecimiento de la organizacin social.

56

COMISIONES DE LA VERDAD

SEGUNDA PARTE
Experiencias de Comisiones de la verdad
en Sudfrica, El Salvador y Guatemala

57

MARCELA CEBALLOS MEDINA

58

COMISIONES DE LA VERDAD

I. Criterios para evaluar


las Comisiones de la verdad

Esta seccin es un estudio comparado de las comisiones


extrajudiciales comisiones de la verdad que se llevaron a cabo en
Sudfrica, Guatemala y El Salvador.
El estudio comparado de la Comisin de Esclarecimiento Histrico de Guatemala (en adelante la CEH), la Comisin de la Verdad
para El Salvador y la Comisin de Verdad y Reconciliacin de
Sudfrica (TRC36), tiene dos propsitos. En primer lugar, determinar,
a partir de la experiencia internacional, los factores que son decisivos
en el xito o fracaso de este tipo de comisiones. El segundo propsito
de la comparacin entre estas tres comisiones, es arrojar luces sobre
las necesidades operativas y las condiciones polticas mnimas a cumplirse para Colombia, en caso que el gobierno se plantee la posibilidad
de crear una comisin extrajudicial de investigacin.
Los casos seleccionados para el estudio comparativo, obedecen a
diversos criterios. En primer lugar, se tuvo en cuenta la similitud del
conflicto colombiano con los de estos pases, ya que factores como el
tipo de actores enfrentados, las alternativas para darle solucin al
enfrentamiento armado y el tipo de violencia, influyen en el mandato
y naturaleza de las comisiones de la verdad. Por esta razn se seleccionaron las experiencias de Guatemala y El Salvador, ya que, de
toda Amrica Latina, estos procesos son los que ms se asemejan por
sus caractersticas al colombiano. La participacin de grupos guerrilleros y de estructuras paramilitares en la violencia poltica, la importancia de la ayuda de Estados Unidos al Ejrcito para recuperar el
control territorial y algunos intentos para intentar una salida negociada al conflicto por medio del dilogo con los grupos insurgentes,
son aspectos comunes a los tres pases. Aunque debe hacerse la salvedad que en Colombia el rgimen poltico no es dictatorial como fue
durante aos en Guatemala y El Salvador (diferencias que sern tratadas
36. Siglas del nombre en ingls Truth and Reconciliation Commission.

59

MARCELA CEBALLOS MEDINA

ms adelante), en principio los anteriores factores hacen comparables


estos tres casos. El caso peruano comparte muchas similitudes con el
caso colombiano en el tipo de poltica de seguridad adoptada para
enfrentar sus efectos y en su articulacin con el narcotrfico como
forma de financiacin de la guerra. Sin embargo, la experiencia de la
Comisin de la Verdad y Reconciliacin en Per, es relativamente
reciente (fue creada en el ao 2001) como para hacer una evaluacin
de su impacto. El proceso no ha sido muy documentado, imponiendo
limitaciones al material disponible para el anlisis,
De otro lado, la inclusin de la Comisin de Verdad y Reconciliacin de Sudfrica obedece a la necesidad de considerar procesos de
transicin poltica que se llevan a cabo bajo la forma de una democratizacin gradual (como el caso de Chile) y no por la revolucin o la
fuerza de las armas. Este tipo de transiciones por lo general no estn
acompaadas de reformas radicales a la estructura poltica, como ocurri en las aperturas democrticas de Argentina y de Centro Amrica
despus de las dictaduras. Las transiciones de Sudfrica y Chile no
son resultado de un acuerdo negociado entre grupos armados como
en Centro Amrica, pero tienen en comn con las transiciones de
estos pases la frmula del poder compartido al interior del gobierno
como estrategia de las negociaciones para alcanzar la paz (Adekanye
2001). La transicin en Sudfrica desde el racismo autoritarista hacia
una democracia constitucional y multi-tnica en 1994, dio fin al rgimen de Apartheid, basado en la discriminacin y restriccin de los
derechos de la mayora negra por parte de una minora blanca que
haba monopolizado las instituciones del gobierno. As, la solucin al
conflicto sudafricano, fundamentalmente tnico, dio origen a un pacto (ms que negociacin) con caractersticas distintas a las de la
solucin negociada de Centro Amrica. Si bien inclua una distribucin compartida del poder, lo que estaba en juego en la negociacin
era principalmente la reconciliacin a travs de la consolidacin de
la nacin y el consenso en torno a lo que cada grupo entendera por
proyecto nacional, ms que un programa de transicin poltica o un
cambio en la estructura de las instituciones democrticas.
En este sentido, se pueden establecer similitudes con el proceso colombiano, pues en nuestro caso los dilogos y procesos de
desmovilizacin, desarme y reinsercin de grupos al margen de la ley,
60

COMISIONES DE LA VERDAD

se adelantan en el marco de reglas e instituciones democrticas previamente establecidas. Aunque con la Ley de Justicia y Paz que permiti el proceso de negociacin del gobierno con grupos paramilitaresse crearon algunas dependencias en la rama judicial para tramitar los
beneficios de excombatientes desmovilizados, las reformas relativas a
la reparacin de las vctimas que demandan actualmente sectores de la
sociedad civil y que han exigido las Altas Cortes al gobierno nacional, se plantean en un periodo posterior a dichos procesos. De esta
forma, en caso de avanzar hacia esas reformas y de llegar a un acuerdo de paz definitivo con reductos de grupos paramilitares y con las
guerrillas, la transicin colombiana (desde el actual conflicto armado
hacia la paz) consistira en un proceso gradual de restablecimiento y
consolidacin democrtica, similar al de Sudfrica, ms que en una
reforma al rgimen poltico. Se supone que el rgimen poltico en
Colombia tiene las caractersticas de una democracia procedimental
en la manera en que lo establece la Constitucin Poltica, aunque
cambios recientes en esta estructura institucional amenazan hoy da
la independencia de poderes; mientras otras dimensiones de la democracia como la libre competencia electoral y el voto se ven afectadas por lgicas polticas perversas articuladas al conflicto armado
interno. El debate poltico sobre la transicin debe incorporar discusiones acerca de reformas estructurales en el campo econmico y social, tales como la restitucin de derechos patrimoniales a poblacin
desplazada por la violencia y, por supuesto, la reforma agraria. Por
ltimo, cabe mencionar que la comisin de la Verdad y la Reconciliacin de Sudfrica es considerada una de las ms sofisticadas y exitosas.
El anlisis comparativo de las comisiones extrajudiciales de investigacin se desarrolla en tres partes. La primera, examina dos dimensiones relacionadas con el funcionamiento: a) las atribuciones de las
comisiones o poderes formalmente establecidos en el mandato y b) los
aspectos operacionales que muestran su desempeo en la prctica. El
objetivo de la evaluacin es establecer si el funcionamiento de las
comisiones fue apropiado para: esclarecer la verdad sobre los crmenes del pasado, explicar las causas y estructuras de la violencia y
establecer responsabilidades. Esta evaluacin permitir establecer las
dificultades ms comunes en los casos del estudio y clasificarlos de
acuerdo a su funcionamiento.
61

MARCELA CEBALLOS MEDINA

La segunda parte consiste en la evaluacin de las comisiones de


acuerdo a su impacto en el post-conflicto. Esta evaluacin se hace
con el fin de determinar si el impacto de estos organismos ha sido
apropiado: si las recomendaciones de las comisiones se han aplicado,
principalmente aquellas relacionadas con las medidas para reducir la
impunidad (prosecucin y sancin de los responsables), la reparacin
de las vctimas y la reconciliacin.
Por ltimo, mediante la comparacin, se hace un anlisis de la
relacin entre el funcionamiento y el impacto de las comisiones y se
examina la importancia de los factores estructurales en el relativo xito
o fracaso de estos organismos extrajudiciales de investigacin, tales
como: el tipo de transicin a la democracia; el cambio de gobierno
despus de firmados los acuerdos que crean la comisin; la
implementacin de reformas institucionales en el post-conflicto; el
clima poltico y las condiciones sociales para la convivencia pacfica
dimensiones de una cultura democrtica respetuosa del imperio de
la ley y los cambios en las condiciones socioeconmicas de la poblacin en pro de unas condiciones de vida dignas que permitan ampliar
los mrgenes de libertad en el conjunto de la poblacin.
Antes de entrar a desarrollar la primera parte, vale la pena
decir que se estableci como parmetro de evaluacin, un tipo ideal
inexistente en la realidad pero al cual se aproximan o se alejan las
experiencias examinadas. La inclusin de mltiples variables para
evaluar cada una de las dimensiones de las comisiones, tiene como
fin matizar los resultados y partir de la base que toda experiencia con
este tipo de instancias de esclarecimiento pblico de la verdad tiene
un margen de error, en la medida en que las expectativas son muy
altas y las posibilidades en un momento de grandes tensiones y en el
que an no se ha terminado definitivamente el conflicto son difciles. En cualquier caso, las crticas de uno u otro lado de las partes con
intereses divergentes, son inevitables. En este sentido, es importante
mencionar que es la combinacin de los diversos factores (los poderes
legales establecidos en el mandato, los aspectos operacionales, el seguimiento de las recomendaciones, y el contexto poltico) la que determina el xito de las comisiones en el esclarecimiento de la verdad y
en los avances hacia la justicia y la reconciliacin en la sociedad
post-conflicto.
62

COMISIONES DE LA VERDAD

63

MARCELA CEBALLOS MEDINA

64

COMISIONES DE LA VERDAD

II. Evaluacin de las comisiones de la verdad


segn su funcionamiento

La funcin de las comisiones extrajudiciales de investigacin es


conocer las causas de la violencia, identificar sus mecanismos y estructuras, investigar los hechos ms graves de violaciones y establecer las responsabilidades correspondientes. Diversos estudios se han
hecho para evaluar las anteriores funciones. Sin embargo, en la mayora de los casos se confunden aspectos operacionales de las comisiones como los recursos financieros y humanos con los factores que
influyen en su impacto como el reconocimiento oficial de los resultados consignados en el informe de las comisiones37.
Aunque Priscilla Hayner hace una distincin de las dimensiones
que influyen en el xito de las comisiones, no distingue entre funcionamiento e impacto. Para facilitar la comprensin de las variables con
un papel decisivo en el funcionamiento de las comisiones, se identificaron dos dimensiones: los factores que determinan las atribuciones y
poderes formales de las comisiones (vase cuadro 1) y otra dimensin
en la que se mide el desempeo de estos rganos, incluyendo variables para medir el grado de operatividad y el resultado de la labor de
investigacin (vase cuadro 2).
La informacin consignada en el cuadro 1 sobre las atribuciones,
muestra que el procedimiento por el que se establece una comisin
de verdad y el nombre o personalidad que decide respaldarla, constituyen en un principio la base de su legitimidad. Las comisiones de El
Salvador, Guatemala y Sudfrica son todas oficiales, es decir, respaldadas por la iniciativa del gobierno, aunque las dos primeras con un
componente adicional, que es el auspicio de Naciones Unidas, favorable a la legitimidad de estos rganos en el mbito internacional. En
Guatemala y El Salvador las funciones de las comisiones se definieron
37. Los estudios comparados ms conocidos son los de Priscilla Hayner 1994 y 2001.
La clasificacin detallada de los datos sobre 5 comisiones hecha por un grupo de investigacin sobre el tema y consignados en la pgina www.TruthCommission.org. Vase tambin
el documento elaborado por Harvard Law School Human Rights Program 1997 y Mark
Ensenalco 1994.

65

MARCELA CEBALLOS MEDINA

por medio de un acuerdo de paz y no por debate pblico como en


Sudfrica, lo cual redujo la participacin de la sociedad en la definicin de sus objetivos y poderes y, por ende, el soporte pblico en el
mbito nacional (ms en la Comisin de la Verdad del Salvador que
en la CEH). Este aspecto tuvo una influencia positiva definitiva en el
xito de sus investigaciones, pues fue un factor que contribuy a aumentar los niveles de legitimidad de la comisin.
De otro lado, el mandato de las comisiones establece la amplitud
conferida para investigar determinados actos de violencia en un periodo de tiempo especfico, las funciones que se asignan a la comisin
en el campo de la justicia (establecer responsabilidades individuales,
su papel en la prosecucin, la condicionalidad de las leyes de amnista a los hallazgos de la comisin) y el alcance de sus recomendaciones. De los anteriores aspectos, el ms importante es el alcance de las
comisiones en el campo de la justicia, determinado por la existencia
de leyes de amnista y la posibilidad de establecer responsabilidades
individuales.
De acuerdo con la informacin del cuadro 1, se pueden clasificar
las comisiones, segn sus atribuciones y poderes, as: La TRC de Surfrica
es el caso con mayores atribuciones legales y con un amplio apoyo a
nivel nacional e internacional. La Comisin de la Verdad del Salvador se encuentra en un punto medio con amplias atribuciones para
investigar y establecer responsabilidades pero sin poder en materia de
juicios formales o citaciones a audiencias pblicas, con un apoyo limitado entre la sociedad (debido a la negociacin que a puerta cerrada
entre guerrilla FMLN y gobierno dio nacimiento a la comisin). La
CEH de Guatemala representa el caso ms limitado por su mandato,
ya que no se le permiti remitir casos a la justicia penal ni sealar
individualmente a los responsables. Sin embargo, esta comisin contaba con amplio apoyo de sectores de la sociedad civil ansiosos por
conocer la verdad sobre sus familiares y los crmenes cometidos, y que
haban colaborado previamente con el proyecto de comisin de verdad no oficial adelantado por la Arquidicesis de Guatemala (Recuperacin de la Memoria Histrica, REMHI). Este aspecto se hace
ms claro en la parte operativa de la comisin.
La informacin resumida en el cuadro 2 muestra los factores que
influyen en el desempeo de las comisiones en trminos de operatividad
66

COMISIONES DE LA VERDAD

y de resultados de la investigacin. Los aspectos ms importantes de


la operatividad son la composicin de las comisiones (si sus miembros
son nacionales o extranjeros y si son representativos de los diversos
sectores de la sociedad civil) y la diversidad en la formacin de los comisionados (es un elemento que permite medir la capacidad de las
comisiones para elaborar una comprensin ms amplia de la violencia, as como una investigacin menos sesgada de los hechos). Los
recursos econmicos, aunque son importantes, deben ser evaluados
de acuerdo al nmero de comisionados y de personal de apoyo, al
volumen de los casos a investigar, al tiempo con que cuenta la comisin para dicha investigacin y al periodo histrico cubierto. Los mtodos de la investigacin permiten determinar en qu medida hubo
colaboracin amplia de las partes en el esclarecimiento de los hechos,
qu seguridad se les dio a los testigos y la importancia dada a la comisin y al universo de vctimas por los medios de comunicacin y del
gobierno (en trminos de garantas), as como el nivel de comprehensin
del informe o los temas que trat a profundidad.
De acuerdo con los factores mencionados en el desempeo de las
comisiones, estas se pueden clasificar as: la TRC de Sudfrica es la
que presenta un desempeo ms alto, pues los recursos (18 millones
de dlares al ao) y el personal de apoyo (400 personas) para sus
labores son los ms numerosos y sofisticados38. Los comisionados representan el nmero ms alto alcanzado por una comisin en los ltimos 20 aos (17) y su diversidad indica la inclusin de la mayora de
los sectores sociales involucrados en el conflicto, sobre todo lderes
religiosos y activistas de derechos humanos. El acceso a la informacin y a las distintas regiones, as como la colaboracin de las vctimas y de miembros de las fuerzas de seguridad forzados a confesar
como condicin para obtener la amnista, permiti que el reporte fuera lo ms completo posible. Los testimonios transmitidos por radio y
televisin, al igual que las audiencias pblicas en las que se hicieron
entrevistas, constituyeron una forma de garantizar seguridad a las vctimas, adicional a los programas de proteccin. La CEH de Guatemala
38. Trabaj por medio de tres comits: el de Violaciones de Derechos humanos,
encargado de recoger los testimonios y seleccionar los casos considerados violaciones; el
segundo Comit de Reparacin y Rehabilitacin, y el Comit de Amnista, encargado de
decidir sobre cuales peticiones de amnista se concedan despus de evaluar la investigacin.

67

MARCELA CEBALLOS MEDINA

est en un nivel medio, con recursos significativos y amplio apoyo


de la sociedad civil especialmente de la Iglesia para recoleccin de
testimonios pero poca colaboracin del Ejrcito y del gobierno para
acceder a documentos oficiales. La Comisin de la Verdad para El
Salvador es la que menos posibilidades tuvo en la prctica para
desarrollar su trabajo porque exista poca confianza en el mbito nacional al momento de su instalacin, situacin agravada por la composicin extranjera de los comisionados (lo cual hizo ms difcil la
colaboracin con las organizaciones no gubernamentales y de derechos humanos).
A continuacin se hace un anlisis de las comisiones mostrando
primero las experiencias de Centro Amrica en orden cronolgico y
siguiendo con la de Sudfrica, que constituye el ejemplo ms sofisticado de las tres.

La Comisin de la Verdad para El Salvador


Esta comisin muestra unas atribuciones formales muy amplias
consignadas en el mandato, el cual reflejaba el equilibrio de fuerzas
entre las partes del conflicto. Tanto el FMLN como el gobierno y las
Fuerzas Armadas del Salvador, buscaban al momento de la negociacin mecanismos de rendicin de cuentas y de divisin de poderes
que comprometieran por igual a los actores.
La Comisin de la Verdad para El Salvador respondi a la necesidad de enfrentar los crmenes cometidos durante 12 aos de conflicto
armado interno (1980-1991) en el que murieron aproximadamente
75.000 personas39, que al final haba alcanzado las dimensiones de
una guerra civil con la incursin de la guerrilla a las ciudades en
noviembre de 198940 y el posterior asesinato de seis jesuitas en la Universidad Centro Americana por parte del comando de la unidad de
contrainsurgencia del Ejrcito, entrenado por agentes de Estados
39. Teresa Witfield, The role of the United Nations in El Salvador and Guatemala:
a preliminary comparison, en Cynthia Arnson, op.cit.
40. El FMLN respondi con una larga ofensiva militar ese ao a los ataques sufridos
por sindicatos y organizaciones de izquierda (dirigentes de la Ong Comadres), ocasionados
por terroristas de extrema derecha.

68

COMISIONES DE LA VERDAD

Unidos. Este hecho tuvo grandes repercusiones nacionales e internacionales, ya que aument la presin sobre el proceso de paz que se
adelantaba en ese momento y polariz an ms a la sociedad. La firma
del acuerdo final de Chapultepec se concret en enero de 1992 tras
un largo periodo de negociacin (iniciado en 1982). El conflicto civil
y el esquema de la negociacin influyeron en el diseo y desarrollo de
la comisin, esto se puede observar en los aspectos abordados a continuacin.
En primer lugar, los acuerdos tenan como objetivo implementar
varias medidas para romper la desconfianza que reinaba entre las partes y establecer una comprensin comn sobre los eventos del pasado.
Una de estas medidas fue la Comisin de la Verdad, contemplada en
el acuerdo de Mxico del 27 de abril de 1991. Dado que su mandato
fue el producto de una negociacin ms o menos cerrada entre el
FMLN y el gobierno, en la que las reformas constitucionales y la mayora de los temas se decidieron en la mesa sin mayor participacin de
la sociedad civil, las atribuciones de la comisin reflejaron este balance de fuerzas entre las partes, FMLN y gobierno, que decidieron
asumir la obligatoriedad de las recomendaciones y someterse a sus
investigaciones. La prioridad por la neutralidad de dichas investigaciones en derechos humanos margin a los miembros de la sociedad
salvadorea de pertenecer al equipo de comisionados y, como resultado, el personal de la comisin estuvo compuesto enteramente por
personas de origen extranjero41. Aunque este hecho fue favorable a la
percepcin de la neutralidad de la comisin, hizo difcil la parte
operativa, ya que una vez finalizada su labor, los comisionados abandonaron el pas sin haber logrado una verdadera colaboracin con las
organizaciones sociales que tenan informacin y contactos fundamentales para la investigacin.
En segundo lugar, el objetivo de la comisin estaba enfocado en la
verdad y la reconciliacin ms que en la justicia, aunque se le permiti a la comisin enviar casos que encontrara pertinentes al Fiscal
41. Sus integrantes eran: Belisario Betancur, presidente de Colombia en el periodo
1982-1986; Thomas Burgenthal, profesor de derecho de Estados Unidos y anterior presidente de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, y Reinaldo Figueredo, anterior
embajador de Venezuela. El equipo humano de 20 personas contratadas por 3 meses aproximadamente, estaba compuesto por extranjeros.

69

MARCELA CEBALLOS MEDINA

General de la Nacin para el proceso judicial formal. En el acuerdo


de Mxico se definieron los siguientes objetivos de la comisin:
Investigar graves hechos de violencia ocurridos desde 1980, cuya huella sobre
la sociedad reclama con mayor urgencia el conocimiento pblico de la verdad
(teniendo en cuenta): a) la singular trascendencia que pueda atribuirse a los
hechos a ser investigados, sus caractersticas y repercusin, as como la conmocin social que originaron; y b) La necesidad de crear confianza en los cambios
positivos que el proceso de paz impulsa y de estimular el trnsito hacia la reconciliacin nacional42.

Estos objetivos muestran que la comisin estaba supeditada al xito


del proceso de paz y que de alguna manera su funcin se defina en
trminos de contribuir con el mismo a travs de la reconciliacin,
pues en algn momento este cuerpo poda convertirse en una amenaza para la paz. Aunque el mandato confiri bastante flexibilidad a la
comisin para que decidiera sobre cuales crmenes eran representativos o urgentes de esclarecer, el poder que an ejercan los altos
mandos del Ejrcito y el apoyo del gobierno a la cpula militar para
mantenerla al margen de los castigos penales, se hizo evidente cuando en 1993 el presidente Cristiani (1989-1994) pas a la Asamblea
Legislativa una ley de amnista general para todos los crmenes polticos cometidos durante el conflicto armado, solo 5 das despus de
emitido el informe de la comisin43. Esto limitaba el alcance de los
hallazgos y recomendaciones de la comisin respecto a la apertura de
procesos judiciales.
En tercer lugar, aunque las partes se comprometieron a cumplir
con las recomendaciones de la comisin y a prestar toda la cooperacin
que ella les requiriera para el acceso a fuentes de informacin que
estuvieran a su alcance, en la prctica esto no fue posible porque exista una conexin entre el Ejrcito/Polica/unidades de inteligencia y
los escuadrones de la muerte grupos paramilitares a quienes se atribua la responsabilidad de la mayora de las matanzas y masacres a
organizaciones de izquierda y diversas ONGs de derechos humanos, lo
cual previno a los militares de colaborar con la comisin.
42. Acuerdo de Mxico, abril de 1991, artculo 2.
43. En marzo de 1993. El reporte inclua nombres de 40 responsables, incluidos altos
oficiales del Ejrcito, miembros de la Corte Suprema de Justicia, el Ministro de Defensa,
entre otros.

70

COMISIONES DE LA VERDAD

Por ltimo, es necesario mencionar que era la primera vez que


Naciones Unidas se involucraba en el apoyo y supervisin de un proceso de paz y de una comisin de la verdad en Amrica Latina y en el
mundo. Esto result en varios experimentos fallidos como la poca insercin o articulacin con las oficinas y mbitos nacionales por parte
de los funcionarios de la ONU y su abandono prematuro del pas
despus de realizadas las elecciones en 1994, sin haberse cumplido la
mayora de los acuerdos.
Resumiendo, las fortalezas que mostr en un principio el mandato
de la Comisin de la Verdad para El Salvador, se vieron menguadas
en la prctica debido al poco consenso que haba respecto a su creacin, al relativo poder de los militares en el periodo posterior a la
firma de los acuerdos, a la incapacidad de sus comisionados para
articularse con la sociedad civil y a la percepcin por parte de familiares y vctimas de que colaborar con este organismo constitua un
alto riesgo para sus vidas (no existieron programas de proteccin a
testigos, aunque s garanta de confidencialidad). El corto tiempo para la
investigacin de un periodo tan largo de 12 aos (6 meses prorrogables a
9), as como el nmero reducido de recursos humanos y financieros, impidi ahondar en asuntos tan importantes como la articulacin entre la
Fuerza Pblica y escuadrones de la muerte. Es importante resaltar que
aunque la creacin de una comisin por medio de un proceso de negociacin puede ser una camisa de fuerza debido a que lo que est en
juego es la paz ms que la verdad, la forma en como se involucre la
sociedad civil en ese proceso puede representar la diferencia en los alcances de la verdad, como en el caso de Guatemala.
De otro lado, un resultado positivo de la investigacin teniendo
en cuenta los recursos ms bien escasos, fue el reporte final. Este
incluy 32 casos investigados a profundidad, considerados los ms
representativos y graves del periodo de conflicto. Contundente reaccin provoc la especificidad de las recomendaciones con respecto a
medidas preventivas enfocadas a disminuir la impunidad y a la reparacin integral de las vctimas, especial atencin merece lo relacionado con la Corte Suprema de Justicia y el sistema judicial:
Los actuales miembros de la Corte Suprema deben renunciar inmediatamente
a sus cargos, para dar lugar a la designacin de una nueva Corte Suprema. Los
jueces deben ser nombrados y destituidos por un jurado nacional del Poder

71

MARCELA CEBALLOS MEDINA


Judicial Independiente y no por la Corte Suprema. La autorizacin para la
prctica de un abogado debe ser atribuida a un organismo independiente especial y no a la Corte Suprema44.

Las recomendaciones sobre la Fuerza Pblica dejaron desprovistas


de todo valor las leyes de obediencia debida, establecieron la necesidad de una capacitacin en derechos humanos e hicieron nfasis en
retirar todo vnculo entre la nueva polica civil y las antiguas fuerzas
de seguridad y otras ramas de las fuerzas armadas. Con respecto a los
funcionarios pblicos y miembros de las fuerzas armadas mencionados
en el informe como responsables de cometer o encubrir graves actos
de violencia, se recomend su destitucin y expulsin de las fuerzas
armadas. Los perpetradores nombrados en el informe deban ser descalificados de su cargo pblico por un periodo no menor de 10 aos y
descalificados permanentemente de toda actividad relacionada con
poltica, la seguridad pblica o la defensa nacional.
Con respecto a la reparacin, reconciliacin y prevencin, la comisin recalc la necesidad de un debate pblico sobre lo sucedido,
de una investigacin amplia sobre los grupos armados privados (escuadrones de la muerte) para asegurar su disolucin y evitar que se
activaran nuevamente. Como medidas de reparacin mencion la
construccin de un monumento nacional con los nombres de las vctimas del conflicto y un feriado nacional en memoria de las mismas.
Recomend crear un fondo especial que permitiera una compensacin material apropiada con el apoyo del Estado y una contribucin
sustancial de la comunidad internacional. As mismo, especific que
No menos del uno por ciento de toda la ayuda internacional que
recibe el Salvador deber separarse para este propsito45.
Adems, el reporte mencion la debilidad de la Oficina del Consejo Nacional para la Defensa de los Derechos Humanos y seal que
en su lugar se creara una Procuradura delegada para los Derechos
Humanos, subrayando el cumplimiento de esta medida estipulada en
los acuerdos de paz. Su nivel de comprensin y explicacin de las
causas estructurales de la violencia es reducido, comparado con los
hallazgos e informe de la CEH de Guatemala.
44. De la locura a la Esperanza, informe de la Comisin de Verdad para El Salvador,
1993. Citado por Hayner Priscilla (2001), op. cit.
45. Op. cit.

72

COMISIONES DE LA VERDAD

La Comisin de Esclarecimiento Histrico de Guatemala


(CEH)
La comisin de Guatemala es el caso que presenta ms restricciones en el mandato, pero en la investigacin muestra resultados positivos gracias a la articulacin que logr con algunos sectores de la
sociedad civil. El nivel de comprensin de la violencia fue amplio, ya
que el reporte mencion el papel de los Estados Unidos en el conflicto y las races econmicas de la lucha armada.
El conflicto armado interno guatemalteco (comprendido entre
1960 y 1996) y la transicin democrtica presentan caractersticas
similares a las del Salvador. En los dos casos una tradicin larga de
dictaduras militares apoyadas por la oligarqua, haba dado origen a
la guerrilla y haba impedido que los sectores de izquierda ocuparan
cargos importantes en el poder. De hecho, el esquema de negociacin
bajo el auspicio y verificacin de Naciones Unidas, as como algunas
de las reformas de reestructuracin de las fuerzas armadas resultantes de
los acuerdos en Guatemala, fueron casi idnticas a las del primero.
Algunas diferencias entre los conflictos y negociacin de los dos pases explican las diferencias con respecto al mandato y al desempeo
de sus comisiones.
En primer lugar, el conflicto guatemalteco presenta dimensiones
tnicas marcadas, exacerbadas por las dinmicas nacionales de la
guerra fra que se volvieron contra la poblacin Maya. Este aspecto
condujo al apoyo sistemtico por parte de algunos miembros de las
comunidades indgenas a la oposicin armada, la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca (URNG) y la estigmatizacin de este grupo social por parte de las Fuerzas Armadas. La guerra contrainsurgente
adquiri dimensiones genocidas bajo la poltica de tierra arrasada,
estrategia utilizada por el gobierno del general golpista Efran Ros
Montt (1982-1983), periodo durante el cual los Mayas fueron declarados el enemigo interno del gobierno. La violencia contra la poblacin civil durante la cual el comunismo fue declarado el principal
enemigo, alcanz sus dimensiones ms extremas entre 1962 y 1977 y se
reprodujo despus de 1985. Ese ao, en el marco de una nueva Constitucin, se realizaron las elecciones para alcaldes, diputados y presidente. El
periodo de transicin que comienza en 1985 dura aproximadamente 10
73

MARCELA CEBALLOS MEDINA

aos, ya que, a pesar de contar con elecciones, el conflicto armado interno impeda que la democratizacin fuera completa. El conflicto en Guatemala presentaba entonces una fragmentacin a nivel regional (afectando ms a las zonas pobladas por comunidades indgenas) y el proceso
de negociacin mostr una mayor participacin de la sociedad civil en la
definicin de la agenda y del cronograma, gracias a la previa existencia
de la apertura democrtica.
En segundo lugar, con la experiencia anterior del proceso salvadoreo, las partes del conflicto haban aprendido qu aspectos no
queran que se repitieran. La sociedad civil se involucr en los dilogos desde el comienzo a travs de la Comisin Nacional de Reconciliacin, creada en 1987 por el presidente Vinicio Cerezo, encargada
de contactar a la URNG e integrada por representantes de la Iglesia,
partidos polticos, ciudadanos notables y otros sectores. Igualmente,
se cre la Asamblea de la Sociedad Civil en 1994 con el fin de articular a los distintos sectores en la discusin sobre los temas y de enviar
recomendaciones a la mesa. El consenso durante los acuerdos as como
durante la verificacin de su cumplimiento, permiti a la sociedad
civil involucrarse ms activamente con la Comisin de Esclarecimiento
Histrico desde el principio. Pero del otro lado, los militares queran
limitar su alcance para que no salieran a la luz pblica los nombres de
los responsables como ocurri en El Salvador, expresando esta restriccin el poder que el Ejrcito ejerca en la mesa de negociacin.
La aprobacin por el Legislativo de la Ley de Reconciliacin Nacional el 19 de diciembre de 1996 (10 das antes de la firma de los acuerdos) que contemplaba la amnista condicional para responsables de
crmenes cometidos dentro del conflicto armado exceptuando los
de lesa humanidad: genocidio, tortura y desaparicin forzada, previno a muchos sectores comprometidos con la defensa de los derechos
humanos contra la comisin46.
En tercer lugar y como consecuencia del inters por parte de diversas ONGs de evitar que se repitieran los mismos errores que en El
Salvador, la Arquidicesis de Guatemala, en colaboracin con diferentes organizaciones de la sociedad civil, adelant un proyecto de
46. Sin embargo, el haber excluido de la amnista graves violaciones de derechos
humanos evit que esta ley cobijara a los responsables de crmenes como la masacre de
Xamn y el asesinato de Myrna Mack.

74

COMISIONES DE LA VERDAD

Recuperacin de la Memoria Histrica, cuyo informe titulado Guatemala Nunca Ms, fue publicado en abril de 1998. Este proyecto fue
una comisin extrajudicial de investigacin que trabaj sin tiempo ni
duracin determinado para mostrar la verdad sin limitaciones o acuerdos previos, con el fin de contrarrestar las limitaciones de la CEH47.
As, se convirti en un insumo para la CEH (todos los testimonios
recogidos por REMHI fueron incluidos en el informe de la CEH),
gracias al contacto permanente con las vctimas y testigos fue posible
generar un mayor nivel de confianza y colaboracin. Desgraciadamente, monseor Gerardi, lder del proyecto, fue asesinado das despus de publicado el informe REMHI.
Por ltimo, es importante resaltar que la verificacin de Naciones
Unidas (MINUGUA) fue ms activa que la misin de esta organizacin en El Salvador (ONUSAL), pues la experiencia haba mostrado
la necesidad de articularse mejor con las oficinas del gobierno y con
las organizaciones nacionales, la importancia de la permanencia de la
misin hasta haberse implementado definitivamente los acuerdos48 y
la bsqueda de mecanismos de financiacin para el cumplimiento de
los mismos. Esto explica que existieran mayores recursos (US$ 9.5
millones) para la Comisin que trabaj durante un ao, plazo prorrogado por seis meses. De igual forma, el personal de apoyo ascendi a
100 con mayor representatividad de los sectores nacionales, el equipo
de comisionados49 fue de composicin nacional e internacional y se
contrataron traductores para las distintas lenguas Mayas (que eran la
mayora de las vctimas). Esto permiti a la comisin tener mayor acceso a las regiones, el desarrollo de atencin sicolgica a las vctimas
a travs de organizaciones de la sociedad civil y la realizacin de
rituales para recuperar el honor de las mismas. Aunque la pequea
colaboracin por parte de los militares constituy un obstculo para el
esclarecimiento de la verdad, el nmero de casos incluidos en el reporte (80) fue amplio con respecto a los casos presentados (8.000,
47. Registradas en el acuerdo de Oslo del 23 de junio de 1994.
48. Su plazo para la verificacin de los acuerdos fue ampliado hasta el 2004.
49. Los comisionados eran: Christian Tomuschat, abogado alemn y experto en
derechos humanos de Naciones Unidas a finales de los aos ochenta; Otilia Lux de Coti,
guatemalteca de origen Maya y experta en educacin indgena, y Edgar Balsells Tojo,
abogado laborista guatemalteco.

75

MARCELA CEBALLOS MEDINA

nmero reducido debido al alto riesgo percibido de participar en entrevistas y testimonios).


As, es posible afirmar que las restricciones de la CEH tuvieron
que ver con constreimientos polticos que reflejaban el poder de los
militares durante la negociacin y en el periodo posterior al conflicto
y que se plasmaron en el mandato (el acuerdo de Oslo estableci que
no habra individualizacin de responsables, que sus investigaciones
carecan de carcter vinculante con lo judicial y que tampoco se
derivaran sanciones polticas ni penales). Adems, el objetivo de la
comisin era bsicamente la reconciliacin y el fortalecimiento de
la democratizacin (mostrando como en el Salvador y en toda transicin negociada entre actores armados la importancia relativa del
proceso de esclarecimiento histrico, supeditado a la paz). Pero la
amplitud del periodo y del tipo de crmenes a investigarse muestra un
nfasis marcado en la bsqueda de la verdad:
El acuerdo fija tres finalidades para la CEH: 1. Esclarecer con toda objetividad,
equidad e imparcialidad las violaciones a los derechos humanos y los hechos de
violencia que han causado sufrimientos a la poblacin guatemalteca, vinculados al enfrentamiento armado; 2. Elaborar un informe que contenga los resultados de las investigaciones realizadas y ofrezca elementos objetivos de juicio
sobre lo acontecido durante este periodo, abarcando todos los factores, internos
y externos; 3. Formular recomendaciones especficas encaminadas a favorecer
la paz y la concordia nacional en Guatemala50.

Las fortalezas del proceso de la CEH se pueden sintetizar en los


resultados de la investigacin. La recoleccin de testimonios dentro
de las zonas ms afectadas permiti mencionar en el informe la muerte de ms de 150.000 personas en el conflicto y describir los patrones
de la violencia, incluyendo el desplazamiento. El reporte tambin
menciona responsabilidades institucionales, atribuyendo el 93% de
los homicidios colectivos (masacres) a las Fuerzas Armadas y el 3% a
la guerrilla. La bsqueda de la verdad logr su objetivo a pesar de las
restricciones.
Por ltimo, las recomendaciones constituyeron un aporte significativo ya que destacaron la importancia que para la reconciliacin y

50. Guatemala: Memoria del Silencio, Informe final de la CEH, ciudad, editorial, 1999,
Parte II, punto 3: Finalidades.

76

COMISIONES DE LA VERDAD

la paz firme y duradera51 tiene la adopcin de medidas que reconozcan legalmente los derechos de la poblacin indgena y la igualdad, en una sociedad que se considera democrtica. Adems de hacer nfasis en la necesaria subordinacin del poder militar al poder
civil y el respeto a la Constitucin por parte del Ejrcito, las recomendaciones sealan la importancia del reconocimiento de la nacin
guatemalteca como una nacin pluritnica y multicultural52: Con el
fin de respetar la identidad cultural Maya, el ejrcito ya no deber
utilizar nombres que tengan significado y simbolismo Maya para sus
unidades y estructuras militares53.
Con respecto al enjuiciamiento de los responsables, las recomendaciones sealan que quienes cometieron crmenes de genocidio, tortura y desaparicin forzada (que no estn incluidos en la amnista)
deben ser sometidos al proceso correspondiente y sentenciados, poniendo especial atencin a aquellos que instigaron y promocionaron
dichos crmenes. De igual forma, seal la necesidad de adelantar
investigaciones judiciales, bajo iniciativa del gobierno en colaboracin con la sociedad civil, para esclarecer el destino de los desaparecidos y entregar sus restos a los familiares. La desaparicin fue uno de
los crmenes ms comunes durante el conflicto y la existencia de cementerios clandestinos en varias zonas del pas nombrados por la CEH,
muestra que estas prcticas fueron las que ms sufrimientos ocasionaron a los guatemaltecos.
Un punto importante de las recomendaciones que no contena el
informe del Salvador es la importancia del perdn y del reconocimiento oficial de los errores, en tanto medidas de compensacin moral: El presidente y el excomando de la oposicin armada debern
reconocer los errores y pedir perdn; el Congreso deber emitir una
declaracin reafirmando la dignidad y el honor de las vctimas. El
Estado deber crear un da conmemorativo de las vctimas y construir
monumentos y parques pblicos en su memoria. Las conmemoraciones debern considerar las races multiculturales de Guatemala

51. Nombre del Acuerdo de Paz final firmado el 29 de diciembre de 1996.


52. Aspecto que haba sido incluido en los acuerdos sobre los derechos e identidad de
la poblacin indgena en 1995.
53. CEH, op. cit.

77

MARCELA CEBALLOS MEDINA

El informe menciona que las reparaciones se deban llevar a cabo


mediante un Programa Nacional de Reparaciones para ser controlado por un organismo de amplia representacin, brindar reparacin
moral y material, rehabilitacin sicosocial y otros beneficios.
La CEH muestra similitudes con la Comisin de Verdad y Reconciliacin de Sudfrica en cuanto al grado de articulacin que en la
prctica tuvo con la sociedad civil y a la colaboracin de ONGs
involucradas en la defensa de los derechos de comunidades indgenas o
grupos tnicos ms afectados por el conflicto. El nfasis en la reconciliacin se enmarca en la discusin sobre la identidad nacional, mostrando
la importancia de prevenir prcticas discriminatorias y comportamientos
xenfobos, ya que el reconocimiento de una nacin pluritnica subyace a
la mayora de las recomendaciones de ambas comisiones. Ambos conflictos presentan una dinmica regional ms que nacional, por la distribucin heterognea de los grupos tnicos en el territorio.

La Comisin de la Verdad y Reconciliacin de Sudfrica


La comisin de Sudfrica es la que presenta mayores atribuciones
de las tres, es la primera que combina el poder judicial de decidir
sobre las concesiones de amnista individual y condicionada, con la
investigacin y bsqueda de la verdad. Tambin es la que presenta
un mejor desempeo en la prctica, gracias al proceso de debate pblico por medio del cual se estableci la comisin y al apoyo de la
comunidad internacional. De otro lado, el papel de los medios de comunicacin es un factor decisivo en el alcance de los testimonios
recogidos y entrevistas realizadas.
El caso de Sudfrica presenta diferencias sustanciales con Guatemala y El Salvador. Aunque en la forma de realizar las investigaciones
tiene ms elementos en comn con la CEH, el proceso de transicin
y de instalacin de la comisin es diferente. En primer lugar, el conflicto sudafricano no se origin por una poltica contrainsurgente en
el marco de la guerra fra, fue el resultado de la institucin del rgi78

COMISIONES DE LA VERDAD

men de Apartheid como poltica oficial del Estado en 1948, bajo la


dominacin de una minora blanca. Bajo este rgimen cada sudafricano
fue catalogado dentro de una categora racial: africano, de raza mezclada, indio o blanco. Estos grupos fueron segregados de los otros en
todas las esferas y actividades de la vida. A ningn sudafricano blanco se le negaron sus derechos polticos, libertad de movimiento, de
reunin, de educacin y cuidado en salud, a diferencia del resto
de grupos clasificados en trminos raciales.
El desplazamiento forzado fue una de las prcticas comunes, los
principales afectados eran los sudafricanos no-blancos obligados a
moverse a las zonas rurales, fuera de las ciudades. Cualquier muestra
de disensin era fuertemente castigada. Las ONGs estiman que cerca de 200.000 sudafricanos fueron arrestados entre 1960 y 1992, la
mayora de los cuales fueron torturados en detencin, muchos de ellos
desaparecidos y asesinados. Las sanciones internacionales y la lucha
domstica bien organizada contra las injusticias del Apartheid, pronto
debilitaron al gobierno sudafricano. En 1990, Nelson Mandela, el lder del Congreso Nacional Africano (ANC), el ms poderoso grupo
anti-apartheid, fue liberado de la crcel despus de 27 aos en prisin.
Poco tiempo despus de su liberacin, comenz el proceso de dilogo
entre el ANC y el Partido Nacional de gobierno. Despus de tres aos
de difciles negociaciones, las partes elaboraron una Constitucin interina en diciembre de 1993 que previ elecciones generales para
abril de 1994, las primeras en contar con la participacin de todos los
sudafricanos.
En segundo lugar, la instalacin de la TRC ocup un lugar central en las negociaciones y en la transicin. Uno de los puntos ms
controvertidos en el proceso fue hasta dnde el nuevo gobierno deba
garantizar la amnista para crmenes cometidos durante la era del
Apartheid como parte de la reconciliacin y la transicin pacfica. El
Partido Nacional insisti en que deba haber una amnista general,
mientras que el ANC presion por una rendicin de cuentas de todos
los crmenes del pasado. La decisin final fue la de conceder una
amnista condicional e individual para los crmenes polticamente
motivados, en casos en que el responsable confesara todo lo que saba
sobre la violencia cometida como producto de la prctica de Apartheid
y que pidiera perdn por los crmenes cometidos.
79

MARCELA CEBALLOS MEDINA

As, el objetivo de la comisin de verdad y reconciliacin de


Sudfrica qued establecida en la Constitucin interina y sujeta ms
que todas las otras existentes, a la reconciliacin:
Esta constitucin provee un puente histrico entre el pasado de una sociedad profundamente dividida caracterizada por el conflicto, sufrimiento indecible e injusticia, y un futuro fundado en el reconocimiento de los derechos
humanos, la democracia y la coexistencia pacfica y desarrollo de oportunidades para todos los sudafricanos, indistintamente de color, raza, clase, creencia o
sexo. La meta de la unidad nacional, el bienestar de todos los sudafricanos y la
paz, requieren la reconciliacin entre el pueblo de Sudfrica y la reconstruccin de la sociedad.
La adopcin de esta Constitucin descansa en el fundamento seguro para
el pueblo de Sudfrica, de trascender las divisiones y enfrentamientos del
pasado, que generaron graves violaciones de derechos humanos, la transgresin de los principios humanitarios en los conflictos violentos y el legado del
miedo, la culpa y la venganza [...]. Con el fin de avanzar en tal reconciliacin
y reconstruccin, la amnista debe ser concedida con respecto a los actos,
omisiones y ofensas asociadas con los objetivos polticos y cometidos en el curso
de los conflictos del pasado. Para este fin, el Parlamento bajo esta Constitucin
adoptar una ley determinando un plazo, que ser entre el 8 de octubre de
1990 y antes del 6 de diciembre de 1993, y proveyendo mecanismos, criterios y
procedimientos, incluyendo tribunales, en caso de darse, a travs de los cuales
tal amnista deba concederse en cualquier momento despus que la ley sea
aprobada. Con esta Constitucin y estos compromisos nosotros, el pueblo de
Sudfrica, abrimos un nuevo captulo en la historia de nuestro pas54.

Con esta Constitucin y despus que en 1994 el movimiento de


oposicin ANC y Nelson Mandela ganaran el 61% de los votos (para
parlamento y presidencia respectivamente), el nuevo gobierno introdujo en noviembre de ese ao la Promocin del Acta de Reconciliacin y Unidad Nacional en el Parlamento. El acta estableca las condiciones para la amnista y propona la comisin de la verdad para tal
fin. El proceso de debate pblico para discutir los procedimientos,
atribuciones adicionales y composicin de la comisin, fue promovido
durante un ao y medio por el presidente Mandela y el Ministro de
Justicia Dullah Omar. Como consecuencia de este proceso se puede
sealar que la sociedad civil estaba altamente involucrada en la de54. Graeme Simpson, A Brief Evaluation of South Africas Truth and Reconciliation
Commission: Some lessons for societies in transition, Centre for the Study of Violence and
Reconciliation, octubre 1998, www.wits.ac.za/csvr/home.htm.

80

COMISIONES DE LA VERDAD

finicin de la estructura de la comisin y que el centro de la problemtica de la transicin eran las violaciones a los derechos humanos
cometidas durante el Apartheid.
El xito de la comisin de Sudfrica respecto a las anteriores, se
puede explicar por varios factores: en primer lugar, el que la amnista
individual y condicionada entre otras cosas a la confesin de todo
lo que se saba de los crmenes (resaltando los nombres de personas
involucradas), produjo el efecto bola de nieve: a medida que en los
testimonios se iban conociendo nombres de implicados en los crmenes, eran ms los sospechosos que se vean presionados a confesar
antes de terminarse el plazo para solicitar amnistas.
En segundo lugar, el apoyo y participacin de sectores mayoritarios de la sociedad civil al trabajo de la comisin, como consecuencia
del proceso de debate pblico mediante el cual se dise la Comisin
de Verdad y Reconciliacin55. En este debate se utiliz la consulta
entre partidos polticos, organizaciones de derechos humanos, grupos
religiosos, centros de atencin a los afectados por la violencia, y otros
sectores involucrados en la lucha contra el Apartheid. Cientos de propuestas fueron estudiadas antes del diseo de la comisin y numerosas audiencias pblicas se llevaron a cabo. Despus de varios meses se
lleg a un consenso sobre la forma como deba operar la comisin:
habra tres comits, uno de Violaciones de Derechos Humanos encargado de escuchar los testimonios y clasificarlos para enviar los que
se consideraban violaciones a un segundo Comit de Rehabilitacin
y Reparacin, encargado de formular las recomendaciones en este
sentido y de proveer una indemnizacin inmediata a las vctimas que
colaboraban con la comisin, as como atencin sicolgica. El tercer
Comit, de Amnistas, deba aprobar las solicitudes personales, hechas en pblico y condicionadas al perdn pedido a las vctimas, despus de estudiar si cumplen o no con los requisitos establecidos en el
Acta de Reconciliacin y Unidad Nacional56. Esta sofisticacin en la
55. La comisin recibi testimonio de 20.000 individuos. El equipo viaj a las
distintas regiones para recoger el testimonio de quienes quisieron hablar. Participaron 80
comunidades a lo largo de todo el pas y ms de 200 personas se acercaron a testificar en
pblico. Los casos locales paradigmticos fueron seleccionados para presentarse en las
audiencias.
56. La fecha de cierre para aplicar a la amnista fue fijada la ltima vez en mayo 10 de

81

MARCELA CEBALLOS MEDINA

operativizacin de su mandato y la combinacin de las labores de


investigacin de tipo histrico con la atribucin de poder judicial en
materia de prosecucin, contribuyeron a la confianza en la rigurosidad
de la investigacin y al enjuiciamiento de aquellos hallados culpables,
que no obtuvieron la amnista. A 1999, se haba presentado aproximadamente 7.000 solicitudes de amnista, de las cuales se haban aprobado
solamente 700, se haban rechazado 4.500 y 200 personas haban recibido
amnistas. Es decir, menos del 5% de las solicitudes se haba hecho
efectivo57, mostrando que amnista no es sinnimo de impunidad
En tercer lugar, la presin y apoyo por parte de la comunidad internacional, as como la amplia cobertura de los medios de comunicacin sobre los testimonios recogidos, las audiencias pblicas (concentradas bsicamente en las entrevistas para completar la investigacin)
y las confesiones de perpetradores, permitieron una mayor visibilidad
de las actividades de la comisin y le concedieren una importancia
adecuada a este organismo en el interior del pas. La transmisin televisada y por radio de testimonios y confesiones aterradoras durante
24 horas, produjo un efecto de catarsis social. Adems, el pedir perdn en pblico hizo de las confesiones un acto simblico con mayores
repercusiones en el esclarecimiento de los hechos, ya que inclua un
ingrediente de reparacin de la dignidad de las vctimas y familiares
a partir del reconocimiento pblico de su dolor. Los recursos amplios
en el equipo humano58 y en dinero, permitieron recibir casos y hacer
entrevistas en ms de 100 lenguas aborgenes distintas.
En cuarto lugar, la experiencia con anteriores comisiones de la
verdad haba preparado a la sociedad para enfrentarse con los crmenes de casi cincuenta aos de discriminacin. La Comisin Skweyiya
de 1992 y la Comisin Motsueyane de 1993, ambas implementadas
por el ANC para esclarecer los abusos cometidos por dicho movimiento de oposicin en sus campos de detencin y contra anteriores miembros de esta organizacin, constituyeron un ejemplo nico de voluntad poltica para responder por los crmenes de lesa humanidad.
57. Ver el website oficial de la comisin www.truth.org.za.
58. Los comisionados fueron 17, encabezados por el arzobispo anglicano Desmond
Tutu, secretario general del Consejo de Iglesias Africanas, Premio Nobel de la Paz en 1984
y figura prominente del movimiento anti-apartheid.

82

COMISIONES DE LA VERDAD

Con respecto a las recomendaciones incluidas en el informe de la


comisin, vale la pena resaltar las medidas que responden a la necesidad de disminuir la brecha de pobreza entre unos sectores y otros
mediante la educacin y un impuesto a la riqueza. El nfasis en la
educacin sobre los derechos humanos, el respeto a las diferencias de
tipo tnico, el control a la Polica y a las fuerzas de seguridad, as
como la creacin de mecanismos para verificar el cumplimiento de
las recomendaciones de la comisin, son otros aspectos importantes
del reporte que, si se hubiesen cumplido, hubieran podido ayudar a
estabilizar la situacin en el momento posterior al conflicto.
Adems, dado que la comisin estaba autorizada para nombrar a
los responsables pblicamente, el informe incluy el sealamiento de
miembros del gobierno que ocupaban altos cargos (incluido el anterior presidente De Klerk acusado de bombardeos, Winnie Madikizela
Mandela, anterior esposa del presidente Nelson Mandela y acusada
de participar en asesinatos, el anterior presidente PW Botha, as como
el ANC en tanto organizacin acusada de haber causado muertes
innecesarias en su lucha contra el Apartheid.).
Por ltimo es importante mencionar algunas de las debilidades de
la Comisin de la Verdad y Reconciliacin de Sudfrica: la exclusin
en la investigacin de fenmenos como el desplazamiento forzado
de millones de personas basado en las categoras de raza, as como de
prcticas y polticas diarias del apartheid que no resultaron en matanzas, abducciones, tortura o maltrato severo, tal como fueron definidos
por la comisin. De otro lado, el tiempo prolongado para tomar las
decisiones con respecto a las amnistas y a las reparaciones (en el
2002 an segua operando el Comit de Amnistas y ya haban pasado
casi cinco aos de haberse iniciado las audiencias pblicas) ha generado una sensacin de desesperanza entre las vctimas y crticas que
muestran inconformidad con respecto a la indemnizacin que deban
recibir aquellas. Muchas personas que colaboraron con la comisin
afirman que los nicos beneficiados han sido los perpetradores, a quienes se les concedi amnista y muchos de los cuales no han perdido ni
siquiera su trabajo, mientras que los ms afectados no han recibido
una compensacin adecuada. Por ltimo, el periodo de investigacin
de la comisin no cubri todo el conflicto, pues qued establecido
desde 1960 hasta 1994.
83

MARCELA CEBALLOS MEDINA

Cuadro 1.
Factores que determinan atribuciones y poderes
de las comisiones de la verdad
Pas/Comisin

Factores

El Salvador
Comisin de
la Verdad
para
El Salvador

Sudfrica
Guatemala
Comisin de
Comisin de
Verdad y
Esclarecimiento
Reconciliacin
Histrico

I. Por QUIEN es
establecida la
Comisin / fechas
durante las cuales
funcion la
comisin

Naciones Unidas y las partes


del acuerdo de
paz (gobierno y
FMLN).
1992-1993.
Favorable a
legitimidad
porque fortalecieron la confianza en la
Comisin.

Naciones
Unidas y las
partes del
acuerdo de paz
(gobierno y
URNG).
Agosto 1997febrero 1999.
Favorable a
legitimidad
porque fortalecieron la confianza en la
Comisin.

Parlamento/
gobierno.
1995-1998 al
publicar informe.
1998-2001
decisiones del
Comit de
Amnista.
Favorable a
legitimidad porque fortalecieron
la confianza en
la Comisin.

II. Procedimiento
por el que se
estableci el
mandato de la
comisin /apoyo
pblico a la
comisin

Acuerdo de Paz.
Mxico 27 abril
1991.
Apoyo limitado
de Fuerzas
Armadas y
sociedad civil.

Acuerdo de Paz.
Oslo 23 de junio
1994.
Apoyo limitado
de militares
medio /alto de
sociedad civil.

Debate Pblico
desde 1993.
Acta de Unidad
y Reconciliacin
Nacional, y No.
34 junio 1995.
Apoyo amplio de
sociedad civil,
Ongs y Fuerzas
Armadas.

Objetivo:
Promover el
conocimiento

Objetivo:
Objetivo:
Explicar la
Promover unidad
violencia (causas y reconciliacin

III. Mandato
1. Objetivo de la
comisin

84

COMISIONES DE LA VERDAD

Pas/Comisin
Factores

El Salvador
Comisin de
la Verdad
para
El Salvador

Sudfrica
Guatemala
Comisin de
Comisin de
Verdad y
Esclarecimiento
Reconciliacin
Histrico

(enfocada en la
reconciliacin o
en la justicia)

pblico de la
verdad y la
confianza en el
proceso de paz.
Poner fin a la
impunidad.
Proponer
reformas y
medidas de
reparacin.
Enfoque en
reconciliacin
con algunas
atribuciones
para remitir
casos a la rama
judicial.

individuales y
estructurales) ,
conocer la
verdad sobre las
violaciones,
prevenir la
repeticin de
estos hechos
recomendado
medidas para
reconciliacin.
Emergi un
enfoque para la
reconciliacin.

nacional,
trascendiendo
conflictos y
divisiones del
pasado. Conocer
las causas y
extensin de la
violencia.
Promover
medidas de
reparacin y
prevencin.
Enfoque
especfico en
reconciliacin
mediante el
perdn.

2. Tipo de
violaciones a
investigar

Los actos ms
graves de
violencia.
Espectro no muy
amplio pero
representativo
de los crmenes.

Actos de
violencia
relacionados con
el conflicto
armado.
Espectro amplio:
todos los actos
de violencia que
generaron
sufrimientos a la
sociedad.

Proveer un
cuadro lo ms
completo posible
de la naturaleza,
causas y
extensin de
flagrantes
violaciones a los
derechos
humanos
(definidos). Los
abusos que
prevalecieron.
Espectro medio:
sujeto a
definiciones

85

MARCELA CEBALLOS MEDINA

Pas/Comisin

Factores

El Salvador
Comisin de
la Verdad
para
El Salvador

Sudfrica
Guatemala
Comisin de
Comisin de
Verdad y
Esclarecimiento
Reconciliacin
Histrico

previas de las
violaciones.
3. Periodo de
investigacin
cubierto por la
comisin.

Todo el periodo
de conflicto
armado,
enero1980- julio
1991.
Nivel alto de
comprensin.

Todo el periodo
de conflicto sin
enfatizar el ms
crtico de
principios de
1980s. 19621996.
Nivel medio de
comprensin

No cubri el
periodo de
violencia anterior
a 1960 (1 marzo
1960-10 mayo
1994)
Nivel medio-alto
de comprensin

4. Tiempo para
investigar

6 + (2) meses.
12 + (6) meses.
Corto para el
Medio
periodo cubierto. Adecuado.

2,5 aos (periodo


de igual
extensin).
Largo.

5. Obligatoriedad
de las recomendaciones

S.

No.

S.

6. Poder activo en
la prosecucin

Sin poderes
judiciales ni de
citacin, pero
poda remitir
casos al Fiscal
general.
Medio.

Sin poderes
judiciales ni de
citacin.
Bajo.

Poder para citar a


audiencias
pblicas.
Poderes
judiciales
(amnista).
Alto.

7. Listar nombres/
responsabilidades
individuales.

S.

No.

S.

86

COMISIONES DE LA VERDAD

Pas/Comisin
Factores

IV. Amnista

El Salvador
Comisin de
la Verdad
para
El Salvador

S.
Amnista
General
aprobada 5 das
despus del
informe de la
Comisin
(marzo 1993).

Sudfrica
Guatemala
Comisin de
Comisin de
Verdad y
Esclarecimiento
Reconciliacin
Histrico

Si.
Amnista
condicional
aprobada antes
del establecimiento de la
comisin (19 de
diciembre) y
establecida en el
Acuerdo sobre
las bases para la
integracin legal
de la URNG del
12 de diciembre
de 1996.

S.
Amnista
limitada y
condicionada.
Acordadada en
el pacto entre las
partes
(negociaciones
desde 1990 hasta
1993). A ser
aprobada por el
Comit de
Amnistas (en
proceso).

Fuente: www.TruthCommission.org y Priscilla Hayner Verdades nunca reveladas,


2001 (con modificaciones de la autora).

87

MARCELA CEBALLOS MEDINA

Cuadro 2
Factores para medir el desempeo de las comisiones
Pas/Comisin
El Salvador
Comisin de
la Verdad
para
El Salvador

Guatemala
Comisin de
Esclarecimiento
Histrico

Sudfrica
Comisin de
Verdad y
Reconciliacin

1. Momento y
periodo de
instalacin

Inmediatamente
despus que el
rgimen cambi
con la firma del
Acuerdo
Chapultepec de
enero 1992.
Rpido.

Inmediatamente
despus que el
rgimen cambi
con la firma del
Acuerdo de Paz
Firme y
Duradera del 29
de diciembre de
1996.
Rpido.

Aproximadamente
1 ao despus
que el gobierno
cambi (despus
de elecciones no
raciales en 1994)
y que el rgimen
se ampli
(Constitucin
interina de 1993
y Acta No. 34 de
1995).
Lento.

2. Debate

No hubo debate. No hubo debate.

Debate pblico
durante ms de
ao y medio
(entre 1993 y
1994).

3. Recursos
financieros

US $ 2.5
millones
financiado por
N.U.
Bajo.

US $ 18 millones
al ao(US $65 en
total aproximado) financiado
por el gobierno.
Alto.

Factores

I. Operatividad

88

US $ 9.5
millones
financiado por el
gobierno y
donaciones
internacionales.
Medio-Alto.

COMISIONES DE LA VERDAD

Pas/Comisin
Factores

El Salvador
Comisin de
la Verdad
para
El Salvador

Sudfrica
Guatemala
Comisin de
Comisin de
Verdad y
Esclarecimiento
Reconciliacin
Histrico

4. Composicin
de las comisiones:
No. y
caractersticas de
comisionados/
representatividad
.

3. Internacionales (2 latinos y
1 de EE.UU.).
Abogados y
polticos.
Baja representatividad respecto
a las partes del
conflicto
(ningn
miembro de
sectores
afectados).

3 Mixtos (2
nacionales y 1
de Alemania).
2 Abogados y 1
educador.
Baja-media
representatividad
respecto a las
partes en
conflicto (1
comisionado
Maya).

17 Nacionales.
nfasis en lderes
religiosos,
siclogos y
activistas de
DDHH.
Alta representatividad del
espectro poltico
y de las partes en
conflicto (negros,
indios, mestizos,
anteriores
detenidos,
exiliados).

5. Tamao del
personal de apoyo

Pequeo: 30,
todos extranjeros
(abogados,
socilogos,
antroplogos,
trabajadores
sociales,
logstica).

Mediano: 100 a
200 extranjeros y
nacionales,
defensores de
derechos
humanos y
expertos
forenses.

Grande: 400
nacionales,
investigadores,
abogados,
traductores,
siclogos.

6. Acceso a
regiones y a la
informacin.
Colaboracin de
Ejrcito/sociedad
civil/ONGs

Acceso limitado
a las regiones y
amplio para
documentos
oficiales.
Oficinas
descentralizadas.

Acceso limitado
a regiones y
amplio para
documentos
oficiales.
Oficinas
descentralizadas.

Acceso amplio a
casi todas las
regiones.
Oficinas
descentralizadas.
Acceso amplio
para documentos
oficiales.

89

MARCELA CEBALLOS MEDINA

Pas/Comisin
Factores

El Salvador
Comisin de
la Verdad
para
El Salvador
Reducida
cooperacin del
Ejrcito y
guerrillas,
destruccin de
documentacin.

Sudfrica
Guatemala
Comisin de
Comisin de
Verdad y
Esclarecimiento
Reconciliacin
Histrico

Reducida
cooperacin del
ejrcito,
destruccin de
documentacin.
Cooperacin de
ONGs y
sociedad civil
por medio del
proyecto
REHMI.

Cooperacin
media del
Ejrcito y Polica
y mandos
anteriores de
gobierno pero
destruccin de
documentos
Cooperacin de
ONGs.

II. Mtodos y resultados de la investigacin


1. Nmero de
vctimas y
perpetradores
escuchados

7.000 entre
vctimas y
perpetradores.
Medio.

8.000 vctimas,
No. no
especfico de
perpetradores
(inferior).
Medio.

21.000 vctimas
(Comit de
violaciones de
DDHH), 7.060
perpetradores
(Comit de
amnista).
Alto.

2. Lenguas
consideradas en
los testimonios

Espaol lengua
oficial.

Espaol lengua
oficial/lenguas
Mayas (de la
mayora de las
vctimas).

100 lenguas
nativas
aproximadamente,
traduccin al
ingls.

3. Visibilidad de
los testimonios y
de actividades/

No fueron
escuchados en
pblico.

No fueron
escuchados en
pblico.

80 fueron
escuchados en
pblico.

90

COMISIONES DE LA VERDAD

Pas/Comisin
Factores
El Salvador
Comisin de
la Verdad
para
El Salvador

Sudfrica
Guatemala
Comisin de
Comisin de
Verdad y
Esclarecimiento
Reconciliacin
Histrico

Cubrimiento de
medios

Investigacin a
puerta cerrada.
Limitado
cubrimiento de
medios (local y
nacional) sobre
operacin y
reporte de la
comisin, alta
atencin
internacional,
cubrimiento de
corto plazo.

Investigacin a
puerta cerrada
Alto
cubrimiento de
medios sobre el
reporte (local,
nacional,
internacional),
cubrimiento de
corto plazo.

Investigacin a
puerta cerrada,
testimonios y
entrevistas en
pblico.
Alto y extensivo
cubrimiento de
medios
(testimonios y
operacin de la
comisin, alto
perfil de los
medios usados
por la comisin,
cubrimiento de
largo plazo e
impacto
profundo).

4.Programas
atencinproteccin a
testigos/contacto
posterior con las
vctimas

No. Interaccin
limitada del
personal
internacional
con actores
locales, falta de
confianza en la
cooperacin.

S. A travs de la
cooperacin con
organizaciones
de DDHH,
asistencia con
exhumaciones,
servicio mdico
y sicolgico,
rituales pblicos.

S. Proteccin a
testigos,
asistencia
sicolgica,
indemnizacin
inmediata.
Limitado
contacto
posterior.

91

MARCELA CEBALLOS MEDINA

Pas/Comisin
Factores

El Salvador
Comisin de
la Verdad
para
El Salvador

Sudfrica
Guatemala
Comisin de
Comisin de
Verdad y
Esclarecimiento
Reconciliacin
Histrico

5. Riesgo
(percibido) de
participar en las
entrevistas y
testimonios.
(Medido por el
equipo de
www.Truth
Comission.org)

Alto.

Medio-Alto.

Bajo-Medio (alto
en el nivel
regional).

6. Total de casos
presentados a la
comisin/ N de
casos investigados
a profundidad

22.000
testimonios
presentados.
32 casos
investigados a
profundidad
incluidos en
reporte.
Limitadas las
investigaciones a
profundidad
pero amplio en
testimonios.

8.000 casos
presentados.
80 investigados
e incluidos en
reporte.
Amplio en
investigaciones
a profundidad.

38.000 incidentes
presentados.
Nmero no
especificado de
incluidos en el
reporte en el
contexto de
investigaciones
especiales y de
perfiles
regionales.
Amplio en
testimonios e
investigaciones

7. Nivel de
comprehensin
del Informe.
7.1.Responsabilidades

1. Lista de 40
responsables de
ambas partes altos cargos
oficiales incluido

1. Responsabilidad institucional de la
violencia, no

1. Responsabilidades de ambas
partes,
individualizados.

92

COMISIONES DE LA VERDAD

Pas/Comisin
Factores
El Salvador
Comisin de
la Verdad
para
El Salvador
7.2. N de
vctimas
7.3. Causas y
patrones de la
violencia
7.4. Principales
actos
documentados.

Ministro de
Defensa y Corte
Suprema de
Justicia.
2. 75.000 a
100.000 vctimas.
3.Visin histrica
del periodo de
violencia, causas
de la violencia.
4.Masacres,
desapariciones,
ejecuciones
extrajudiciales,
matanzas
secuestro,
torturas.
Nivel medio de
comprensin.

Sudfrica
Guatemala
Comisin de
Comisin de
Verdad y
Esclarecimiento
Reconciliacin
Histrico

individual.
2. 150.000 a
200.000 vctimas
3. Visin histrica del periodo,
mtodos,
motivacin.
4. Genocidio del
Ejrcito contra
poblacin Maya,
ejecuciones
extrajudiciales,
masacres,
secuestros y
desapariciones,
matanzas, actos
de violencia por
podero
econmico,
desplazamiento,
reclutamiento
forzado.
Nivel alto de
comprensin.

2. Ms de
150.000 vctimas
3. Descripcin
histrica y
estructural de la
violencia, del
contexto social e
institucional del
Apartheid.
4. Matanzas por
parte del Estado
dentro y fuera
del pas,
desapariciones,
torturas, abusos
de ambas partes,
incursiones
Fuerzas Armadas
en pases vecinos
para atacar a la
oposicin,
muertes por
explosivos,
violencia por
individuos
privados con
fines polticos.
Quedaron
excluidos:
desplazamientos
y prcticas o

93

MARCELA CEBALLOS MEDINA

Pas/Comisin
Factores

El Salvador
Comisin de
la Verdad
para
El Salvador

Sudfrica
Guatemala
Comisin de
Comisin de
Verdad y
Esclarecimiento
Reconciliacin
Histrico

polticas diarias
del apartheid que
no resultaron en
matanzas,
abducciones o
maltrato segn lo
definido por la
comisin.
Nivel medio- alto
de comprensin.
8. Alcance
Recomendaciones

Reparaciones,
compensacin y
reforma
estructural/
judicial.
De alto alcance.

Reparacin,
compensacin
reforma
estructural.
De alto alcance.

Comit de
Reparacin y
Rehabilitacin.
Propuesta de
programa de
reparaciones y
compensaciones,
reforma
estructural.
250 recomendaciones de alto
alcance.

Fuente: www.TruthCommission.org y Priscilla Hayner, Verdades Nunca Reveladas,


2001 (con modificaciones de la autora).

94

COMISIONES DE LA VERDAD

95

MARCELA CEBALLOS MEDINA

96

COMISIONES DE LA VERDAD

III. Evaluacin de las comisiones de la verdad


segn su impacto

El impacto de las comisiones extrajudiciales de investigacin se


observa en el periodo posterior al conflicto y tiene que ver con la
existencia de un clima poltico estable, propicio para la consolidacin
de la democracia y basado en la posibilidad de hablar del pasado
reciente a partir de un consenso tico respecto de los hechos condenables, considerados inaceptables y de su impacto en la sociedad y en
el universo de vctimas
Los factores que permiten medir el impacto de las comisiones son
entonces: 1) la recepcin del informe por parte de la sociedad y del
gobierno, 2)el cumplimiento de las recomendaciones, 3)el enjuiciamiento o prosecucin de responsables,4) el poder de los perpetradores
en el post-conflicto, 5) el clima poltico o la situacin de derechos
humanos,6) la difusin y publicidad del informe y 7) el contacto posterior de la comisin con las vctimas que colaboraron. La mayora de
las comisiones que ha habido en el mundo muestran que muy rara vez
existen prosecuciones despus del reporte, sea porque estn limitadas
para ello en el mandato o porque las leyes de amnista generales o de
facto impiden la apertura de investigacin oficial sobre crmenes cometidos durante el conflicto.
La informacin recogida en el cuadro 3, resume el comportamiento de las variables que permiten medir el impacto de las comisiones en
el periodo post-conflicto. Es posible hacer una clasificacin aproximada de los casos del estudio as: la comisin de Sudfrica es la que
presenta un impacto ms alto, al menos en el periodo inmediatamente posterior a la publicacin del informe gracias al amplio nivel de
penetracin en la sociedad civil y a la importancia que se le dio a
travs de los medios de comunicacin. Las comisiones de Guatemala
y El Salvador presentan un nivel ms bajo, aunque la CEH tuvo un
mayor eco en la sociedad, gracias a la labor desarrollada por la Iglesia
y por otras ONGs para apoyar la difusin del informe y llevar a cabo
actividades relacionadas con las recomendaciones de la Comisin de
Esclarecimiento Histrico.

97

MARCELA CEBALLOS MEDINA

A continuacin se hace un anlisis del impacto de las comisiones


para cada uno de los casos, observando primero el de mayor alcance
(Sudfrica), siguiendo con los que han tenido menores repercusiones
en los aspectos mencionados: la CEH de Guatemala y la Comisin de
la Verdad para El Salvador.

Sudfrica
La comisin de Sudfrica, como se mencion en el anlisis del
funcionamiento, se caracteriza por un nivel alto de penetracin en la
sociedad civil, lo cual facilit que hubiera un amplio reconocimiento
del reporte por parte del nuevo presidente Nelson Mandela y por parte de las ONGs involucradas en el proceso de diseo e instalacin de la
comisin. Aunque las recomendaciones an no se han cumplido (la mayora consisten en medidas de reparacin y rehabilitacin), vale la pena
destacar el esfuerzo del Comit de Reparacin y Rehabilitacin para
elaborarlas en trminos de una poltica gubernamental a travs de programas especficos. Esto sin embargo hace de su implementacin un
proceso ms costoso. La prosecucin de los hallados responsables se llev
a cabo despus de una investigacin detallada de los hechos, a partir de
los testimonios recogidos y de las entrevistas realizadas. De las aproximadamente 7.000 solicitudes de amnista, 4.500 han sido rechazadas por no
cumplir con las condiciones establecidas en el mandato de la comisin
para su aprobacin. Estos aspectos de la identificacin de responsables
muestran que el proceso de la TRC se llev a cabo queriendo darle prioridad a las vctimas.
Sin embargo, la ausencia de reformas estructurales en la transicin y la precaria situacin econmica en la que se encuentran las
poblaciones negras desplazadas y desposedas de sus tierras, son aspectos que impiden un verdadero ambiente de reconciliacin y de
democratizacin. Debido a que el conflicto tnico se desarroll sobre
todo en el nivel local, el Acta de Unidad y Reconciliacin Nacional,
as como la Constitucin interina, que representaba el llamado a una
unidad nacional, no responden a las necesidades cotidianas de las
98

COMISIONES DE LA VERDAD

comunidades ms afectadas ni son una solucin general para las distintas dinmicas de la violencia vivida bajo el rgimen racista en las
diferentes regiones. Al respecto, Brandon Hamer, quien ha realizado
varios talleres de rehabilitacin y reconciliacin con los sobrevivientes de la violencia, se enfrent con que estos no le encontraban sentido a los procesos de perdn y olvido mientras su situacin se mantuviera igual a la que vivieron antes de la transicin: sin nada que
comer ni un lugar donde vivir (Hamer et al. 1999). Al preguntrsele a
las vctimas que colaboraron con la TRC sobre lo que esperaban en
trminos de reparacin, solo el 8% respondi que quera dinero, los
dems solicitaron acceso a la educacin, a la salud y a los servicios
pblicos (la mayora se refiri a cambios en las condiciones materiales
de vida).
En segundo lugar, se puede mencionar que el proceso concentr
tanto la atencin en la superacin de las heridas del pasado, que se
pasaron por alto las reformas necesarias para que un verdadero proceso de reconciliacin se llevara a cabo, como las relacionadas con el
sistema judicial y la polica. Al respecto, Graeme Simpson afirma que
el Gobierno de Unidad Nacional hered del rgimen anterior una
considerable dependencia de las instituciones y del personal de servicio civil (especficamente las agencias de seguridad estatal como la
Polica, el Ejrcito y las instituciones de justicia criminal), los cuales
jugaron un papel central en el sistema de Apartheid59 La naturaleza
de la transicin dio continuidad al rol atribuido anteriormente a estas instituciones de mantener la ley y el orden, as como de constituirse en guardianes de un Acta nueva de derechos, sin ocuparse de las
transformaciones necesarias. Simpson seala que:
La construccin de la reconciliacin, entonces, no tiene que ver solamente con la
discusin sobre hasta dnde las prosecuciones se llevan a cabo, sino con la
discusin sobre qu normas se pueden transformar y cul es su capacidad para
reconstruir la confianza pblica en las instituciones y personal del Estado (as
como en la norma del derecho) que han sido heredadas a travs del proceso de
negociacin junto con un legado histricamente arraigado de desconfianza
pblica en estas instituciones (Simpson 1999: 3).

59. Muchas involucradas en la tortura clandestina, los homicidios en persona protegida y desapariciones forzadas delas personas relacionadas con la resistencia al sistema.

99

MARCELA CEBALLOS MEDINA

As, segn Simpson, la evaluacin de la TRC con respecto a la


reconciliacin debe hacerse mirando su contribucin hacia delante en la transformacin de dichas instituciones estatales, ms que su
ejercicio de contribucin hacia atrs en la evaluacin histrica de
las mismas. Del lado de los sobrevivientes, la percepcin que tienen
de la polica y de las fuerzas de seguridad es que continan utilizando
las mismas estrategias con la diferencia de estar dirigidas hacia un
nuevo enemigo: el crimen. Los sobrevivientes afirman que algunos de
los perpetradores de violaciones de derechos humanos continan ocupando sus cargos y cometiendo actos tales como tortura, maltrato a
los sospechosos y que se presenta corrupcin entre los oficiales (Hamer
et al. 1999).
En tercer lugar, la TRC no provey espacios para la interlocucin
entre las vctimas y los acusados, lo cual impidi que se diera un
verdadero dilogo entre unos y otros en el nivel de enfrentamiento
del pasado.
Por ltimo, es importante sealar que la situacin de derechos
humanos no ha mejorado sustancialmente, ya que la violencia por
prcticas racistas persiste. El informe de derechos humanos elaborado
por el Departamento de Estado de Estados Unidos para el ao 2000
menciona que ese ao miembros de las fuerzas de seguridad cometieron asesinatos debido al uso excesivo de la fuerza y que hubo otros
que acontecieron bajo la custodia de la polica. Se estima que durante los primeros 10 meses del ao ocurrieron 166 homicidios en persona
protegida cometidos por fuerzas del Estado y que la discriminacin
contra mujeres, nios y nias as como el trfico de personas es hoy
da un problema permanente. Adems, se han registrado enfrentamientos
entre oficiales blancos y sus subordinados negros, hacindose evidente
que el clima poltico no es propicio para la reconciliacin y que afecta
seriamente la seguridad y estabilidad democrticas.

Guatemala
El informe de la CEH en Guatemala no tuvo un reconocimiento
oficial favorable a la reconciliacin ya que el presidente lvaro Arz
100

COMISIONES DE LA VERDAD

(elegido en 1996 antes de la firma del Acuerdo de Paz Firme y Duradera) neg los hechos y la necesidad de adelantar las recomendaciones. El gobierno tambin neg el genocidio y afirm que no depurara
las fuerzas de seguridad del Estado, no mostr voluntad para investigar a los militares involucrados en violaciones de derechos humanos,
bajo la justificacin de haber reformado las fuerzas armadas previamente. Los militares justificaron las masacres bajo el argumento que
tales prcticas hacan parte de una poltica institucional
contrainsurgente, reconocida mundialmente en el marco de la guerra fra.
Este agravante, sin embargo, no constituy un obstculo para que
diversas ONGs, en colaboracin con la Arquidicesis de Guatemala,
continuaran en contacto con las vctimas que haban colaborado con
la CEH a travs de asistencia sicolgica, la bsqueda de los desaparecidos60 y sus restos, la difusin del informe, la educacin y los debates
pblicos en materia de derechos humanos, as como los rituales que
en algunas comunidades han consistido en actos simblicos cuyo fin
es devolverle la dignidad a las vctimas61.
En segundo lugar y como consecuencia de la negativa del presidente Arz al cumplimiento de las recomendaciones, quedaron por
realizarse acciones fundamentales para la reparacin de las vctimas:
el programa de bsqueda de desaparecidos, las exhumaciones en cementerios clandestinos, el establecimiento de un da nacional a la
memoria de las vctimas y la prosecucin de los responsables (Carolyn
2001). Adicionalmente, las medidas de reestructuracin econmica y
social contempladas en el acuerdo de paz firmado en mayo de 1996,
tampoco han sido implementadas satisfactoriamente: el programa de
reubicacin de las personas desplazadas as como los cambios en la
situacin agraria no muestran avances significativos, razn por la cual
la misin de Naciones Unidas (Minugua) decidi prolongar su mandato hasta el 2004. Es importante mencionar que el sistema judicial
muestra algunos cambios: si bien antes el presidente nombraba a los
60. El informe de la CEH calcula que son ms de 60.000
61. Algunas comunidades del sur de Veracruz han levantado una cruz en la cima de un
monte cercano al lugar donde se cometieron varias masacres, en memoria a las vctimas.
Tambin se hacen pblicos los testimonios a manera de audiencias, en las que unas comunidades narran a otras lo que les ocurri durante el periodo de violencia.

101

MARCELA CEBALLOS MEDINA

magistrados y a los jueces y dems operadores judiciales a travs de


estos, ahora son los partidos polticos, el Congreso y los gremios quienes los nombran. Aunque este esquema sigue presentando problemas
de politizacin de la justicia, son menores que los registrados antes de
la firma de los acuerdos.
En tercer lugar, ante la ausencia de un proceso judicial efectivo
contra los responsables de violaciones de derechos humanos en el
pasado62 y la relativa politizacin de la eleccin de magistrados, la
justicia por mano propia se ha manifestado de forma violenta en los
ltimos aos. Los informes de derechos humanos del Departamento
de Estado de Estados Unidos y de Minugua, muestran que Guatemala es el pas que ms nmero de linchamientos presentaba en el periodo
posterior a la Comisin (300 desde 1997 a junio de 2001), mostrando un
incremento de casi el triple desde 1995. Estos actos son cometidos principalmente contra jueces, instalaciones de juzgados y personas identificadas culpables de crmenes de derechos humanos cometidos durante el
periodo de conflicto. La falta de confianza en las instituciones judiciales
y la impunidad son factores que amenazan el proceso de reconciliacin y
el tejido social, agudizando la fragmentacin social y la justicia por mano
propia. Segn el ltimo informe de derechos humanos de Minugua, ha
habido un incremento en la prctica de la tortura y tratos crueles por
parte de la fuerza pblica. Otras violaciones frecuentes son las violaciones al derecho a la libertad, al debido proceso, a la asociacin y reunin.
En conclusin, el clima poltico que se observa en Guatemala no es
favorable a la reconciliacin y muestra que, a pesar que el proceso de
transicin contempl reformas estructurales y diversos mecanismos de
verificacin de los acuerdos (vase cuadro 3), estas no se han cumplido.
La prosecucin de los responsables y el reconocimiento oficial de los errores cometidos en el pasado son los factores que ms peso tienen en el
proceso de consolidacin democrtica guatemalteco.

62. El Dcimo informe de Minugua sobre el ao 1999 muestra que en los primeros nueve
meses de ese ao hubo un incremento en las violaciones de derechos humanos, ocasionado por
el cada vez mayor incumplimiento jurdico del Estado de prevenir, castigar y sancionar a
responsables de casos admitidos en periodos anteriores de masacres y desapariciones.

102

COMISIONES DE LA VERDAD

El Salvador
La Comisin de la Verdad para El Salvador es la que menor alcance presenta de las tres estudiadas aqu. Las razones son muy similares
a las que se observan en Guatemala: el presidente Cristiani en 1993 y
los militares no reconocieron los hallazgos del informe y calificaron la
comisin de ilegal, afirmando incluso no haber cumplido con las
funciones que le confera su mandato. Las recomendaciones del informe que se referan a la separacin de los miembros del Ejrcito y de
funcionarios de sus cargos, as como a su prosecucin, no se cumplieron a pesar del carcter obligatorio de las mismas para las dos partes
(en parte como consecuencia de la amnista general). Esto se hizo
evidente en las elecciones presidenciales de 1994, ya que varios candidatos haban sido nombrados como responsables de graves violaciones a los derechos humanos y, sin embargo, competan ese ao por el
cargo de presidente. De otro lado, la comisin seal la necesidad de
adelantar investigaciones sobre los escuadrones de la muerte y sus
conexiones con los cuerpos de seguridad y de defensa del Estado.
Slo hasta que la misin de Naciones Unidas, ONUSAL, hizo la peticin explcita, se cre el Grupo de Trabajo Conjunto para investigar
grupos armados con motivos polticos, trmino que se refera a las
estructuras paramilitares o escuadrones de la muerte. Otro mecanismo que permiti la destitucin de miembros de la fuerza pblica, fue
la comisin Ad Hoc, creada por el acuerdo de Chapultepec de 1992 y
encargada de depurar las Fuerzas Armadas para asegurar que miembros con antecedentes de violaciones de derechos humanos o de haber participado en los escuadrones de la muerte, no permanecieran
en estas instituciones estatales63.
En segundo lugar, vale la pena resaltar que la situacin de derechos humanos mantiene dinmicas similares a las observadas durante
el conflicto armado. Los informes de derechos humanos de ONGs y
de Naciones Unidas, muestran que la Polica Nacional Civil estaba
63. Es importante mencionar que las investigaciones sobre los grupos paramilitares no
se llevaron a cabo como consecuencia de las recomendaciones de la comisin o de la
voluntad poltica del presidente para cumplirlas, sino de las instancias creadas por los
acuerdos o por ONUSAL para este fin. Las medidas de reparacin de las vctimas, as como
los actos simblicos, tampoco se han cumplido.

103

MARCELA CEBALLOS MEDINA

involucrada an tres aos despus de la firma de los acuerdos, con la


prctica de desapariciones forzadas y de ejecuciones extrajudiciales64.
El grupo de Trabajo Conjunto tambin mencion en su informe posibles vnculos entre esta institucin y los escuadrones de la muerte,
quienes en 1994 asesinaron a un grupo de excombatientes del FMLN.
El informe de derechos humanos del Departamento de Estado de Estados Unidos para el 2000, seala que la Polica Nacional Civil es la
institucin que ms viola los derechos humanos mediante la prctica
de la tortura y tratos crueles65. De otro lado, el sistema judicial sigue
presentando sntomas de impunidad: la Corte Suprema de Justicia
pronunci una sentencia en octubre de 2000, en la que considera
constitucional la amnista aprobada por la Asamblea Legislativa en
1993, a pesar de estar en clara contrava con uno de los artculos de la
Carta, en el que se expresa que no sern admitidas amnistas bajo
ninguna circunstancia.
En conclusin, el clima de reconciliacin no parece una realidad
en El Salvador, si a los aspectos anteriores se suma el que la actividad
o contacto posterior con los principales sectores afectados por la violencia, es mnimo. La obligatoriedad de las recomendaciones de las
comisiones y la amplitud del mandato no son entonces condiciones
suficientes para que se d un impacto de alto nivel en el periodo
posterior al conflicto, al menos en este caso. Priscilla Hayner menciona cuatro factores que influyeron en el poco alcance de la Comisin
de la Verdad para El Salvador: la falta de inters de algunos sectores de
la sociedad civil en la comisin, la conformacin internacional, el
proceso a puerta cerrada de la comisin y el contexto poltico que
mostr la falta de voluntad del gobierno para reconocer lo que pas
(Hayner 1999).

64. Ver informe de derechos humanos de ONUSAL al Secretario General de Naciones


Unidas, 1994.
65. A pesar que la creacin de la Polica Nacional Civil responda a la necesidad de
implementar una nueva entidad encargada de la seguridad que estuviera sometida al control
de la sociedad civil y que incluyera en su formacin una cultura de respeto por los derechos
humanos.

104

COMISIONES DE LA VERDAD

Cuadro 3.
Factores que determinan el impacto de las comisiones

Pas/Comisin
Factores

El Salvador
Comisin de
la Verdad
para
El Salvador

I. Reformas de
tipo estructural
contemplados en
la negociacin.

-Reestructuracin de la
Fuerza Armada.
-Creacin de la
Polica Nacional
Civil.
-Creacin
Procuradura
Derechos
Humanos.
-Sistema
Judicial.
-Sistema
Electoral.
-Transferencia
de tierras.
-Asentamientos
Humanos.

-Reasentamiento poblaciones
arraigadas.
-Derechos e
identidad de los
pueblos
indgenas.
-Reestructuracin Fuerzas
Armadas.
-Creacin de la
Polica Nacional
Civil.
-Sistema
electoral.
-Programas de
Atencin a
desmovilizados y
Reinsercin.

Constitucin
interina de 1993
enfocada en la
reconciliacin.

II. Existencia de
mecanismos /
rganos de
verificacin de los
acuerdos y de
gestin del
proceso

1.ONUSAL
(internacional)
2. COPAZ
Comisin
Nacional para la
Consolidacin
de la Paz creada
por Acuerdo de

1. MINUGUA
(internacional)
2. CNR
Comisin
Nacional de
Reconciliacin
segn trminos
de Esquipulas II

Comits de la
Comisin de
Verdad y
Reconciliacin:
Comit de
Violaciones de
Derechos
Humanos:

Sudfrica
Guatemala
Comisin de
Comisin de
Verdad y
Esclarecimiento
Reconciliacin
Histrico

105

MARCELA CEBALLOS MEDINA

Pas/Comisin
Factores

III. Publicidad
del informe/
accesibilidad

106

El Salvador
Comisin de
la Verdad
para
El Salvador

Sudfrica
Guatemala
Comisin de
Comisin de
Verdad y
Esclarecimiento
Reconciliacin
Histrico

Nueva York,
1991.
3. Procuradura
Nacional de
DDHH en
Acuerdo Final.
4. Comisin Ad
Hoc para
depuracin de
Fuerzas
Armadas
(creada por
acuerdo de
Chapultepec y
con un delegado
de la Comisin
de la Verdad).
5. Grupo
Conjunto para
investigar grupos
armados con
motivacin
poltica creado
en 1994.

en 1987 para
promover los
dilogos.
3. COPAZ
Comisin de Paz
del Gobierno
creada en 1994.
4. ASC
Asamblea de la
Sociedad Civil
creada en 1994
para discutir la
agenda de las
negociaciones,
redactar
documentos de
consenso y
remitir recomendaciones a la
mesa.
5. Comisin de
acompaamiento
de la reincorporacin.

Media. De la
Locura a la
Esperanza.
Publicado en
1993, 3 vls y 200
pginas,
distribucin

Media-Alta.
Memoria del
Silencio.
Publicado en
1999, 3.000
pginas, versin
completa y

recoleccin de
testimonios.
Comit de
Reparacin y
Rehabilitacin:
recomendaciones
para los casos de
las vctimas.
Comit de
Amnistas.

Media-Alta.
Reporte Final.
Publicado en
octubre de 1998,
5 vol., 4.000
pginas.

COMISIONES DE LA VERDAD

Pas/Comisin
Factores
El Salvador
Comisin de
la Verdad
para
El Salvador

Sudfrica
Guatemala
Comisin
de
Comisin de
Verdad y
Esclarecimiento
Reconciliacin
Histrico

limitada, sin
resumen
ejecutivo, en
ingls y en
espaol, versin
impresa y en
web.
Cubrimiento
internacional de
medios.

abreviada,
impresa y en la
web, en ingls y
en espaol.
Cubrimiento
nacional e
internacional de
medios.

Distribucin ms
o menos limitada, resumen
ejecutivo, versin
impresa y en la
web en ingls,.
Cobertura
nacional e
internacional de
los medios.

IV. Reconocimiento oficial del


informe/
reconocimiento
sociedad civil

Bajo. Rechazado
por el gobierno y
las Fuerzas
Armadas.

Medio. Pobremente
reconocido por
el gobierno,
acompaado por
la justificacin
del Presidente,
apoyado por
ONGs.

Medio-Alto.
Completamente
reconocido por el
gobierno,
acompaado por
el perdn de
parte del
Presidente, pero
criticado por
sectores sociales
de ambas partes
en conflicto.

V. Seguimiento
de las
recomendaciones

Limitada y
lenta.

El gobierno no
vio la necesidad
de acciones
posteriores.

No hasta hoy. En
proceso.

107

MARCELA CEBALLOS MEDINA

Pas/Comisin
Factores

El Salvador
Comisin de
la Verdad
para
El Salvador

VI. Prosecucin
(juicio)
responsables

Limitado.
Producto de
otras reformas e
instancias.

Limitado.

S, dependiendo
de decisiones del
Comit de
Amnistas.

VII. Extensin
del dominio de
perpetradores o
sectores asociados
en el posconflicto

Medio-Alto.

Medio-Alto.

Bajo-medio.

VIII. Situacin
de Derechos
Humanos

No mejor
sustancialmente.

Empeor a nivel
de venganza
personal.
Linchamientos.

Empeor a nivel
de violencia
criminal,
asesinatos por
motivos raciales
continan.

IX. Continuacin
de actividades
por otras
organizaciones

No.

S. ONGs de
DDHH
comprometidas
con la difusin
de la
informacin,
servicios de
atencin y
rituales para
escuchar a
vctimas.

S. Limitada:
Comit de
Reparacin,
Comit de
Amnista en
locacin,
provisin y
servicios.

108

Sudfrica
Guatemala
Comisin de
Comisin de
Verdad y
Esclarecimiento
Reconciliacin
Histrico

COMISIONES DE LA VERDAD

Conclusiones
Al examinar los factores que inciden en el funcionamiento y en
el impacto de las Comisiones de la verdad, se puede concluir que el
tipo de atribuciones jurdicas y polticas y el apoyo institucional
recibido de parte del gobierno nacional y de la comunidad internacional-, son definitivos en el buen desempeo de estos rganos
investigativos. A su vez, el despliegue operativo de las comisiones es
un factor fundamental para que su impacto se traduzca en un proceso
real de consolidacin democrtica en el mediano plazo. Sin embargo, un mandato amplio para las Comisiones de la Verdad, no implica
un alto grado de penetracin en la sociedad ni va de la mano del
apoyo mayoritario de los distintos sectores sociales a las labores de la
comisin. El caso del Salvador es un claro ejemplo de dificultades
operativas derivadas de la falta de apoyo por parte elites sociales y
polticas muy poderosas. La experiencia con otras comisiones ha demostrado que la confianza depositada en estas instancias depende de
su grado de articulacin con la sociedad civil y de la representatividad
y reconocimiento del equipo humano designado en calidad de comisionados/as. La Comisin de Verdad y Reconciliacin de Sudfrica es
un claro ejemplo de la importancia que adquiere un equipo humano
que goza de amplia legitimidad, para garantizar un buen desempeo y
niveles de compromiso que se extienden en el mediano plazo para
supervisar el cumplimiento de las recomendaciones.
Una segunda conclusin es que un buen funcionamiento de las
comisiones no implica un alto nivel de impacto en el periodo
posconflicto. Un ejemplo de esta dicotoma es el caso de la CEH de
Guatemala. La experiencia con diversas comisiones demostr que el
impacto y alcance de las comisiones de la verdad depende principalmente de la voluntad poltica del gobierno para adelantar las recomendaciones y del tipo de reformas institucionales contempladas en
la negociacin. Tambin influye la resistencia militar al enjuiciamiento
de los responsables, ya que la estabilidad democrtica tiene que ver con
la confianza en la efectividad de las instituciones judiciales para castigar
a los culpables. Cuando esta confianza se ve amenazada como en el caso de
Guatemala, por el poder que an ejerce el Ejrcito y como consecuencia
109

MARCELA CEBALLOS MEDINA

de una tradicin autoritaria, los efectos esperados en el periodo de


transicin, se ven seriamente disminuidos. En El Salvador se observa
una situacin similar, sobre todo por las violaciones a los derechos
humanos cometidas por la Polica Nacional Civil. En este caso, el que
no hubiera habido un cambio de gobierno tras firmarse los acuerdos
(hubo elecciones presidenciales solo hasta 1994), hizo ms difcil equilibrar el poder ejercido por los militares.
Una tercera conclusin es que las medidas adoptadas por el gobierno para sentar las bases del proceso de reconciliacin, deben modificar las dinmicas que permitieron la continuidad del conflicto armado o
del rgimen dictatorial y atender sus efectos diferenciados. As, si el conflicto tuvo dimensiones y dinmicas regionales, las reparaciones y medidas deben responder a las necesidades y demandas de los sectores sociales victimizados, identificando particularidades de los contextos regionales
y locales, garantizando de esta manera un enfoque diferencial e integral
en la poltica de reparacin y las necesidades y consecuencias del conflicto que enfrentan las vctimas en el nivel local-comunitario, se observa
claramente en el caso de Sudfrica.
El grfico 1 muestra la clasificacin de las comisiones segn las
dos variables fundamentales examinadas a lo largo del documento: el
funcionamiento (eje x) y el impacto (eje y). El grfico muestra que la
CEH de Guatemala se aproxima a la TRC de Sudfrica en el funcionamiento, especficamente en el grado de articulacin con las organizaciones de derechos humanos y comunitarias de la sociedad civil.
Sin embargo, la CEH de Guatemala se aproxima a la Comisin de
Verdad para el Salvador en su impacto, ya que en los dos pases la
tradicin autoritaria y el balance de poderes al momento de la transicin, constituyen constreimientos polticos o limitaciones para su
alcance. Sudfrica es el caso que presenta mayor impacto y mejor
funcionamiento y en esa medida se aproxima ms al tipo ideal de
comisin. Guatemala presenta un funcionamiento medio y un impacto bajo, y El Salvador muestra un funcionamiento deficiente y un
impacto mnimo.

110

COMISIONES DE LA VERDAD

Grfico 1.
Dos dimensiones de las comisiones de verdad

Y= Impacto

+
Sudfrica

El Salvador

Guatemala

+
X= Funcionamiento
En sntesis, las limitaciones de las comisiones ms comunes en el funcionamiento estn dadas por el mandato, los constreimientos polticos, el acceso restrictivo a la informacin, la falta de recursos,
confidencialidad de los hallazgos y actividades, investigacin limitada de una parte de la realidad. Las limitaciones para que las comisiones tengan un alto impacto son: un gobierno con instituciones de la
rama judicial frgiles; con altos niveles de infiltracin de grupos al
margen de la ley y extensin de prcticas particularistas y violatorias
de los derechos humanos; la ausencia de polticas especficas para
garantizar el debate pblico en torno al pasado violento y la recoleccin de testimonios; altos niveles de injerencia de las fuerzas armadas
en las decisiones polticas; la existencia de una tradicin autoritaria;
condiciones socioeconmicas que perpetan la desigualdad y la exclusin social de amplios sectores victimizados y que tienden a permanecer inmutables durante la transicin.
La experiencia internacional examinada muestra la importancia
del carcter pblico de la verdad en periodos de transicin hacia la
paz y consolidacin democrtica. Esto implic garantizar mecanismos
polticos para que el proceso de esclarecimiento de los hechos investigados por las comisiones de la verdad estuviera acompaado del
111

MARCELA CEBALLOS MEDINA

impulso a espacios de dilogo al interior de la sociedad civil, as como


de estrategias de difusin masiva de los resultados de las investigaciones. Estas estrategias permitieron no slo ampliar la base testimonial que nutri las investigaciones de las comisiones; tambin romper
la ley del silencio, disminuir el miedo a contar lo sucedido por parte
de las vctimas, obligar al gobierno a buscar mecanismos de proteccin para testigos, confrontar ticamente a la sociedad en su conjunto acerca de los niveles de tolerancia a la violencia alcanzados, y, lo
ms importante, devolver la dignidad a las vctimas a partir del reconocimiento pblico de los hechos y de su dolor. Lo anterior constituye
una base para la reparacin integral y es parte importante del derecho a la justicia.
En todos los casos examinados, las dificultades derivadas de imponer la reconciliacin como fin o propsito de las Comisiones de la
verdad, se traducen en niveles de polarizacin poltica y en la persistencia de formas de justicia por mano propia. La reconciliacin como
poltica impuesta desde el principio, impidi que el Estado y la sociedad en su conjunto asumieran un compromiso ms amplio con la
transformacin de situaciones que perpetuaron la violencia como forma de resolver conflictos sociales y que mantuvieron estructuras sociales anti-democrticas. Desconocer la necesidad de hacer justicia
no solo a nivel individual sino atendiendo situaciones contextuales_,
impidi el desarrollo de reformas estructurales para que se hiciera
efectiva la restitucin de bienes a las vctimas y garantizar as condiciones sostenibles para la paz en el largo plazo.
Aunque la reparacin integral para las vctimas no significa dinero, requiere de asignaciones presupuestales concretas y de polticas
pblicas nacionales para que se traduzca en una responsabilidad estatal con sectores sociales afectados por la violencia sociopoltica. La
experiencia internacional muestra que si la guerra es costosa para el
Estado, la paz puede llegar a ser dos y muchas veces ms costosa en
trminos monetarios. La falta de conciencia social sobre este punto y
la falta de voluntad poltica, impuso serias dificultades al cumplimiento de recomendaciones de las Comisiones de la Verdad y de los
acuerdos de paz resultado de las negociaciones entre gobierno y grupos insurgentes.

112

COMISIONES DE LA VERDAD

Factores a tener en cuenta en caso de crearse


una comisin extrajudicial de investigacin
para Colombia

I. Condiciones polticas favorables

De acuerdo con los aspectos conceptuales que se examinaron en


los prrafos anteriores, y a la luz de los principios elaborados por Joinet,
se plantean aqu algunos puntos que permiten analizar la viabilidad de
una Comisin extrajudicial de investigacin y que, a su vez, son determinantes en su impacto. Primero, es necesario que esta Comisin
extrajudicial se implemente con el respaldo del gobierno nacional,
contando con la participacin de sectores de sociedad civil e incorporando los avances de iniciativas de recuperacin de memoria
lideradas por estos sectores en Colombia. Esta articulacin sera un
gesto de buena voluntad del gobierno hacia la reparacin y reconciliacin, adems de constituirse en una oportunidad para abrir espacios
de dilogo entre diversos sectores de sociedad civil y entre movimientos
sociales, agrupaciones de vctimas e instancias del gobierno nacional,
con presencia de entidades de control del Estado, organismos
intergubernamentales y otros sectores de comunidad internacional.
No sera exactamente una Comisin de la Verdad, pues la experiencia en Amrica Latina muestra que, por lo general, estas comisiones estn sujetas a lo que se acuerde en los procesos de paz, su
mandato comienza a operar en el posconflicto y sus objetivos son bsicamente el esclarecimiento de crmenes de violencia poltica, con
limitaciones para hacer recomendaciones en materia judicial. Segundo, para que existan condiciones polticas favorables a la creacin de
la Comisin y un ambiente propicio a la estabilizacin, es necesario el
reconocimiento de la gravedad de la situacin en materia de derechos humanos y de infraccin del DIH por parte de los grupos armados en confrontacin (guerrillas, paramilitares, Estado), as como de
la responsabilidad que le cabe en primera instancia al Estado como
113

MARCELA CEBALLOS MEDINA

ente encargado de prevenir y reducir las violaciones y los altos grados


de impunidad, as como de reparar a las vctimas. Esta es la primera
condicin poltica para que pueda crearse una Comisin extrajudicial
de investigacin en Colombia. Mientras el gobierno nacional siga
minimizando la crisis humanitaria y de derechos humanos y la existencia del conflicto armado, la responsabilidad (en muchos casos por
colaboracin activa) del Estado en la expansin o reproduccin de
las estructuras de la violencia y se siga evaluando el resultado de las
acciones emprendidas por el gobierno por el nmero de medidas legislativas tomadas o casos investigados y no por la reduccin de las
prcticas de violencia o por la sancin justa a los responsables, ser
difcil decir que hay una verdadera voluntad poltica por parte del
gobierno en la lucha contra la impunidad.
Tercero, lo anterior implica que el gobierno nacional, la sociedad
y la comunidad internacional, deben asumir un compromiso poltico
con la reparacin integral que se traduzca en apropiaciones
presupuestales y medidas concretas en el plano contributivo. Pero antes
de avanzar en el sentido de los costos de la reparacin, es importante
avanzar en los significados de la reparacin determinados por la definicin de vctimas. En este sentido es necesario modificar elementos de la ley de vctimas que actualmente cursa en el Congreso. Las
11 proposiciones sustitutivas del proyecto de ley 044 de 2008 (el cual
haba sido radicado por el Partido Liberal y el Polo Democrtico ante
el Congreso de la Repblica y haba sido respaldado por el movimiento que agrupa 4 mil vctimas), limita el acceso a la verdad, la justicia
y la reparacin en la medida en que: a)condiciona el reconocimiento
de la condicin de vctima a la sentencia que resulte del proceso
penal o disciplinario; b)la reparacin administrativa excluye a quienes han sido vctimas de agentes del Estado y de las llamadas bandas
emergentes o grupos paramilitares en proceso de rearme, as como a
vctimas futuras (establece un periodo de 2 aos para acceder a la
asistencia, la ayuda humanitaria o medidas de reparacin); c) apela
al principio de solidaridad del Estado en lugar de reconocer el principio de responsabilidad Estatal con las vctimas; d) diluye la distincin
entre atencin, ayuda humanitaria y reparacin; e) excluye de la ley
medidas de restitucin del patrimonio en la medida en que ests quedan supeditadas a la disponibilidad de recursos en el Fondo de Repa114

COMISIONES DE LA VERDAD

racin a Vctimas; f) crea una comisin de monitoreo integrada por


funcionarios del gobierno nacional para acreditar la condicin de vctima (en contrava del principio de buena fe contemplado en el derecho internacional).
Tercero, es importante que la reparacin integral a las vctimas
sea un criterio de la Comisin. El mandato de la Comisin no puede
estar subordinado a la reconciliacin. Es necesario entender la reconciliacin como un proceso de largo plazo, basado en el pre-requisito de la solicitud pblica del perdn y del arrepentimiento, as como
del reconocimiento de la responsabilidad del Estado en las violaciones de derechos humanos. El modelo de justicia restaurativa debe ser
revisado en la medida en que otorga protagonismo a los victimarios y
no garantiza espacios de dilogo y debate para dar protagonismo a las
voces de las vctimas en particular si estas son vctimas de crmenes
de Estado . La nocin de que la accin del Estado y del sistema judicial debe estar supeditada a los resultados del proceso de investigacin que adelantan instancias judiciales contra los victimarios, impide que se d una verdadera efectividad e independencia en las
polticas de reparacin. Imponer la reconciliacin como fin ltimo
del proceso de desmovilizacin, desarme y reinsercin de grupos al
margen de la ley, conlleva a la amnista como desembocadura lgica
de un proceso negociado, impide el esclarecimiento pblico de los
crmenes cometidos a lo largo de 50 aos de conflicto.La sociedad
civil en Colombia vive un ambiente de zozobra generalizado al percibir que los avances en el proceso de desmovilizacin, desarme y
reinsercin, no se traducen en una reduccin de los niveles de degradacin del conflicto armado ni de las acciones emprendidas por grupos al margen de la ley y abusos de fuerzas armadas contra la sociedad
civil. Los principios de Joinet son claros al establecer la
imprescriptibilidad de los crmenes de lesa humanidad y la limitacin
a las medidas estatutarias que puedan ser funcionales a la impunidad. As, la verdad, la justicia y la reparacin no pueden estar condicionadas al proceso de negociacin con grupos al margen de la ley, ni
a polticas que consagran beneficios por colaboracin con la justicia.
Es importante que en la discusin sobre el pasado, el consenso
social en torno de lo intolerable imponga a los grupos al margen de la
ley y al Estado el compromiso de cumplir con las normas del DIH y de
115

MARCELA CEBALLOS MEDINA

derechos humanos, sobre todo en lo relacionado con la proteccin de


la sociedad civil y sus bienes.
Es necesario que la debilidad institucional sea enfrentada mediante estrategias que permitan fortalecer sus diferentes dimensiones: la asignacin de recursos adecuados a las instancias judiciales;
la identificacin de carencias o debilidades administrativas
(descoordinacin institucional); el establecimiento de garantas de
seguridad efectivas para jueces, fiscales y procuradores delegados; el
establecimiento de criterios que garanticen la independencia e imparcialidad de estas instancias; la colaboracin de miembros de las
Fuerzas Armadas para adelantar los casos en que estn implicados
personas pertenecientes a sus instituciones; la adecuada clasificacin
y asignacin de los casos de competencia de la Unidad de Derechos
Humanos de la Fiscala y de la Procuradura Delegada para los Derechos Humanos; la aclaracin de los casos que se consideran actos de
servicio. Esto tiene que ver con la aplicacin de las medidas legislativas, la evaluacin y revaluacin de proyectos institucionales tales
como: comisiones interinstitucionales para acompaamiento e impulso a casos por medio del Programa Presidencial para los Derechos
Humanos, la creacin del Centro de Coordinacin Nacional de Lucha Contra los Grupos de Autodefensa en virtud del decreto 324 del
25 de febrero del 2000; el Programa de Proteccin a Testigos y Vctimas de la Fiscala; Ley 584 de 2000 que otorga facultades extraordinarias al presidente para introducir reformas en el rgimen laboral y
disciplinario de las Fuerzas Militares; el cumplimiento de la Sentencia T_025 de 2004 sobre atencin a poblacin desplazada; la aplicacin de la Ley 548 de 1999 que prohbe el reclutamiento de menores
en las Fuerzas Armadas; la directiva presidencial 07 del 9 de septiembre de 1999 mediante la cual se reconoce el carcter legtimo de las
organizaciones de derechos humanos; el cumplimiento de las 10 directivas del Ministerio de Defensa respecto del respeto a la vida y a la
integridad personal; la aplicacin del nuevo Cdigo Penal que tipifica
como delito varios crmenes de lesa humanidad.
Para facilitar y garantizar la aplicacin de dichas medidas, es fundamental que el Estado colombiano ratifique los instrumentos internacionales relacionados con la proteccin de los derechos humanos a
116

COMISIONES DE LA VERDAD

los que an no se ha adherido de manera efectiva (La Convencin


sobre la imprescriptibilidad de los crmenes de lesa humanidad y otros).
Las acciones encaminadas a prevenir la repeticin de crmenes
de lesa humanidad deben estar reforzadas, de acuerdo con el informe de
Joinet, por la separacin de sus cargos de miembros de entidades
del Estado implicados en tales violaciones y el castigo o prosecucin de
responsables. Igual prioridad tiene, de acuerdo con el informe, el
desmantelamiento de las estructuras y organizaciones de la violencia,
encaminadas a garantizar su eliminacin definitiva. Especial atencin merece el paramilitarismo, ya que los hechos de violaciones a los
derechos humanos atribuidos a las autodefensas se han incrementado
en los ltimos aos. En este sentido, el desconocimiento por parte del
gobierno nacional de las bandas emergentes grupos integrados por
ex combatientes paramilitares y bandas delincuenciales y del
narcotrfico como agentes que alimentan la economa de la guerra y
con frecuencia desarrollan actividades blicas por encargo de grupos
guerrilleros o reductos paramilitares, implica un desconocimiento del
conflicto armado en su fase actual. Tambin implica el desconocimiento de la responsabilidad estatal en la prevencin a violaciones
de derechos humanos, la atencin y la reparacin a vctimas de estos
grupos armados.
De acuerdo con los principios que rigen las normas internacionales y
con los factores relacionados con el impacto de las comisiones, el Estado
colombiano est en la obligacin de reconsiderar las medidas internas que
faciliten la impunidad. En el informe de Joinet, as como en las resoluciones
de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos sobre las leyes de
autoamnista en Chile, queda establecido que los Estados estn en la obligacin de derogar las medidas de excepcin que puedan ser interpretadas
de tal forma que pongan en peligro los derechos a la vida y a la integridad
personal. As mismo, la actual situacin alerta sobre la prioridad de llevar a
cabo acciones relacionadas con la prevencin de la repeticin de crmenes
de lesa humanidad. En este sentido, existe una presin internacional para
que se investigue, sancione y castigue a los servidores pblicos y miembros
de la Fuerza Pblica implicados en hechos de violaciones graves a los derechos humanos (no solamente ser retirados de sus cargos para ser trasladados a otros en el exterior, como actualmente est sucediendo).
117

MARCELA CEBALLOS MEDINA

II. Aspectos decisivos en el funcionamiento e impacto de las


comisiones extrajudiciales de investigacin
El anlisis desarrollado a lo largo de este documento permite hacer algunas recomendaciones para Colombia. Aunque el xito del
proceso de instalacin y desarrollo de una comisin de verdad o
extrajudicial de investigacin depende de la forma en que esta responda a las necesidades del conflicto y de la sociedad donde surge, es
necesario tener en cuenta algunos factores operativos y relacionado
con las condiciones polticas. Algunos aspectos o condiciones fundamentales se mencionan a continuacin.
La decisin de poner en marcha una comisin de investigacin
extrajudicial para Colombia debe ser reconocida por el Ejecutivo y
ratificada por los poderes legislativo y judicial. La coherencia y consenso dentro del gobierno y el respaldo oficial son factores esenciales
para las garantas de la comisin.
Es necesario que el mandato confiera a la comisin atribuciones
para solicitar la informacin necesaria a las instituciones del sistema
judicial y que establezca la obligacin de estas para facilitar el acceso
a los documentos oficiales, suministro de pruebas y para conceder
entrevistas.
El mandato debe incluir la investigacin de todos los crmenes de
derechos humanos cometidos durante un periodo definido a travs
de un debate con sectores de la sociedad civil, organizaciones no
gubernamentales dedicadas a la defensa y proteccin de los derechos
humanos y organizaciones de vctimas. Esto permitir construir un
primer consenso en torno a los hechos del pasado, la naturaleza del
conflicto armado en Colombia y el carcter pblico de la verdad como
parte esencial de un proceso de dilogo.
El mandato debe poner el nfasis en la investigacin de las violaciones al DIH y a los derechos humanos ms comunes, sistemticas y
masivas (especficamente masacres, desplazamientos, secuestros, desapariciones, torturas, amenazas) y que cobije a todas las partes
involucradas (miembros de instituciones del Estado, organizaciones
paramilitares, guerrilla). Es conveniente que, por el grado de impunidad que presenta el sistema judicial, la comisin cuente con el acom118

COMISIONES DE LA VERDAD

paamiento de organismos intergubernamentales, e instancias internacionales de justicia


Como parte de las condiciones necesarias para el xito de la comisin, se propone aqu la necesidad de disear y de poner en marcha
mecanismos de esclarecimiento pblico de los hechos que permitan,
por ejemplo, la realizacin de audiencias en las que exista amplia
participacin de sectores vctimas de la violencia sociopoltica. Tambin la participacin de los medios de comunicacin en la difusin
del mandato e importancia de la comisin.
Complementariamente y para que la investigacin se haga a fondo, es necesario que se adelante un programa de proteccin a testigos, a las vctimas y a los comisionados.
La articulacin de la comisin con organizaciones de vctimas,
ONGs de derechos humanos y organizaciones comunitarias, es un
requisito para el xito de su operatividad, por esta razn es recomendable que su trabajo de investigacin se apoye en la interlocucin,
participacin y los insumos de este tipo de sectores sociales.
Es necesario crear espacios o instancias de dilogo entre vctimas,
autores y responsables de violaciones de derechos humanos, Estado, sectores de la sociedad civil y comunidad internacional. Esto permitir avanzar hacia la consolidacin de una verdadera cultura democrtica, la
dignificacin de las vctimas y la restitucin de sus derechos a partir
de medidas en el campo simblico, las cuales deben ser complementadas con medidas que protejan sus garantas en el mbito jurdico.
La participacin de la sociedad civil en la eleccin de los comisionados a travs de las distintas organizaciones y en la definicin de
las funciones y formas de operar de la comisin, determinar el grado
de representatividad de los comisionados y la confianza que los distintos sectores puedan depositar en el equipo humano de este rgano.
Sin embargo, este proceso debe ser gil y rpido para no obstaculizar
la instalacin de la comisin.
Respecto a la composicin de la comisin, es importante que los
miembros sean de origen diverso, ya que la presencia de expertos o
personalidades internacionales puede ayudar a proteger los comisionados disminuyendo sus riesgos y a posicionar los resultados de informes y recomendaciones. La presencia de acadmicos, investigadores,
abogados, lderes comunitarios, miembros de ONGs, organizaciones
119

MARCELA CEBALLOS MEDINA

de vctimas y de los distintos sectores de sociedad civil, personas que


hayan participado en el proceso, miembros de anteriores gobiernos cuya
labor est relacionada con la bsqueda de la paz, debe estar garantizada. El nmero ideal mencionado por Priscilla Hayner es de 10 a 15 con
un personal de apoyo de 100 a 200 miembros. Sin embargo, considerando el periodo tan amplio del conflicto armado interno en Colombia y su
complejidad, estos requerimientos deben ser revisados a profundidad.
El grado de polarizacin al interior de la sociedad y en las distintas regiones al que ha conducido el conflicto, aumenta los niveles de
inseguridad, por lo cual la presencia de algn organismo internacional (puede ser Naciones Unidas) que sirva de veedor del proceso y
que permita supervisar la implementacin de las recomendaciones,
es fundamental. Adems, esto puede garantizar un mayor cubrimiento de los medios de comunicacin y un mayor grado de concentracin
de la atencin a nivel internacional sobre la comisin, todo lo cual
constituye mecanismos de presin para que se respete este rgano.
Las recomendaciones deben ser obligatorias para todos los que
sean hallados responsables.
Es importante que se busque financiacin para las reparaciones,
aparte de la financiacin para las funciones de investigacin durante
el tiempo que va a durar la comisin.
La descentralizacin de la comisin es un aspecto fundamental.
Es necesario que la accesibilidad est garantizada por la presencia en
todas las regiones y en el nivel local del territorio nacional. Asimismo, es necesario que un equipo base est viajando constantemente
para supervisar la labor de las otras oficinas y que la traduccin a
diferentes lenguas est garantizada.
Finalmente, el periodo de operacin de la comisin se recomienda entre uno y dos aos, ya que un periodo muy prolongado dilata las
decisiones, debilita las esperanzas de las vctimas y la presin social
por la bsqueda de la verdad y la efectividad de la justicia.
Colombia enfrenta un proceso de desmovilizacin, desarme y
reinsercin en medio de la confrontacin armada, cuyos resultados
condicionan las medidas de reparacin a las vctimas de violaciones
de derechos humanos, sin que se haya avanzado en un proceso de
verdad histrica que arroje luces acerca de los estndares requeridos
para dicha reparacin.
120

COMISIONES DE LA VERDAD

La polarizacin poltica que caracteriza el debate en torno a la verdad, la poltica y la reparacin como derecho de las vctimas y deber
del Estado, est atravesada por tensiones que deben resolverse en el
campo poltico y jurdico para avanzar en la transicin hacia la paz
como base de la reconciliacin. En este contexto es necesario crear
una comisin extrajudicial de investigacin que confiera a la verdad
un carcter pblico pero a la vez que mantenga un nivel de proteccin alto para los archivos y la informacin compilada, as como para
los testigos, familiares, jueces, comisionados. Paralelo a la puesta en
marcha de una Comisin extrajudicial de investigacin, es necesario
que la transicin hacia la paz sea una realidad tangible: que involucre
el compromiso de los actores de respetar los derechos humanos y de someterse a la justicia como requisito para participar durante el proceso
posterior al conflicto en calidad de fuerza poltica; que el gobierno y la
sociedad civil estn dispuestos a asumir los costos de la reparacin en
todos los sentidos; que la comisin extrajudicial de investigacin articule
los procesos de verdad histrica con los de verdad jurdica y aporte a las
medidas de reparacin adoptadas por el gobierno; que las garantas a la
libertad de expresin puedan materializarse en un clima poltico proclive
al dilogo y respetuoso del disenso.

121

MARCELA CEBALLOS MEDINA

122

COMISIONES DE LA VERDAD

Bibliografa
Adekanye, Bayo, 2001, From Violence to Politics: key issues
internationally, paper presentado en la Red de Estudios tnicos (ESN)
a la conferencia From violence to politics, realizada en junio 27 al 30
y organizada por INCORE, Northern Irlendan: University of Ulster at
Magee College, Derry/Londonderry.
Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, 2007, Balance de la poltica pblica para la atencin integral al desplazamiento
forzado en Colombia, enero 2004-abril 2007, Bogot, ACNUR.
Balint, Jennifer, 1997, An empirical Study on Conflicts and their outcomes since
WWI, International Human Rights Law Institute, De Paul University
College.
Botero, Catalina y Esteban Restrepo, Estndares internacionales y procesos de transicin en Colombia, en Angelika Rettberg (Comp.), 2005,
Entre el perdn y el paredn, preguntas y dilemas de la justicia transicional,
Bogot, Universidad de los Andes / Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo, pp. 19-66.
Bronkhorst, Daan, 1995, Truth and Reconciliation, Amsterdam. editorial
Carolyn, Erick, The Sorrows of Peace in Guatemala, en World Policy Journal,
Summer 2001, Vol. 18 i2.
Centre for the Study of Violence and Reconciliation, www.wits.ac.za/csvr/
home.htm.
Comisin de la Verdad para el Salvador, De la locura a la esperanza. La Guerra
de12 aos en El Salvador, New York- San Salvador: Naciones Unidas,
1993.
Comisin Nacional de Reparacin y Reconciliacin de Colombia, 2006,
Procedimiento para acceder al reconocimiento de los derechos a la
verdad, la justicia y la reparacin en el marco de la Ley 975 de 2005, en:
www.cnrr.org.co
Coordinadora Nacional de Derechos Humanos del Per, 1996, A la intemperie. Percepciones sobre derechos humanos, Lima, CNDH.
Cueva Gonzlez, Eduardo, 2000, Perspectivas tericas sobre la justicia transicional,
ensayo revisado y ampliado del original presentado en New York:,New
School for Social Research. Fuente actual.

123

MARCELA CEBALLOS MEDINA

Cuya, Esteban, 1996, Las Comisiones de la Verdad en Amrica Latina en


KOGA ROETA se. iii en http://www.derechos.org/iii/1/cuya.html
Ensenalco, Marck, Truth Commissions for Chile and El Salvador: a Report
and Assesment, en Human Rights Quarterly, 1994, vol. 16, N 4, Washington: The Johns Hopkins University Press, pp. 657-673.
Guatemala: memoria del silencio, Informe final de la CEH, 1999. La comisin
como autor?
Hamer, Brandon, Traggy Maepa, Thloki Mofokeng and Hugo van der Merwe,
1999, Survivors Perceptions of the Truth and Reconciliation Commission and
Suggestions for the Final Report, compilado por The Centre for the Study
of Violence and Reconciliation & the Khulumani Support Group, con
base en 11 talleres realizados entre agosto de 1997 y febrero de 1998.
Harvard Law School Human Rights Program, 1997, Truth Commissions: a
Comparative Assessment, Report of an interdisciplinary discussion held
at Harvard in May 1996, Cambridge, MA.
Hayner, Priscilla, Fifteen truth commissions 1974 to 1994: A
comparative study, en Human Rights Quarterly, 1994, vol. 16, N 4,
Washington: The Johns Hopkins University Press, pp. 598-655.
___________, ponencia para el Seminario Verdad y Justicia en procesos de paz
o transicin a la democracia, 1999, organizado por Cinep / CCJ / Fundacin Social, Memorias publicadas en Bogot, CCJ / Cinep.
___________, Verdades Nunca Reveladas, 2001, en Documentos presentados a la Conferencia Comisiones de la Verdad: experiencias histricas y lecciones para el Per, Lima.
___________, In Pirsuit of Justice and Reconciliation: Contributions of
Truth, Telling, en Cynthia Arnson, Comparative Peace Processes in Latin
America, 1999, Washington D.C., The Woodrow Wilson Center Press,
pp. 363-383.
Huhle, Rainer, 1997, De Nremberg a La Haya. Los crmenes de derechos
humanos ante la justicia, problemas, avances y perspectivas, Nremberg,
Centro de Derechos Humanos.
Humnan Rights Watch, Informe especial sobre Colombia, 10 de septiembre
2000. Ms datos
Joinet, 1999, Principios y directrices bsicas sobre el derecho de las vctimas de violaciones graves de los derechos humanos y del derecho internacional humanitario a obtener reparacin, ONU, Relator Especial de
la SubComisin de Prevencin de Discriminaciones y Proteccin a las
Minoras. Resolucin E/cn.4/Res/1999/33 del 23 de abril de 1999.

124

COMISIONES DE LA VERDAD

Madarriaga, Carlos, 1994, La reparacin por parte del Estado hacia las vctimas de la Tortura, en Reflexin, Cintras, ao 7, N 22, diciembre 1994.
Memorias del Seminario Agenda para la superacin de la crisis de Derechos
Humanos en Colombia, realizado en Bogot, septiembre 7 y 8 de 2000.
Ms datos
Memorias del Seminario Verdad y Justicia en Procesos de Paz. O transicin a la
democracia, 1999, Bogot: Universidad Nacional de Colombia / Centro
de Investigacin y Educacin Popular (Cinep) / Comisin Colombiana
de Juristas / Programa por la Paz Compaa de Jess, Bogot.
Mndez, Juan E., 1999, Derecho a la verdad frente a las graves violaciones a los
derechos humanos, en La aplicacin de los tratados sobre Derechos Humanos
por los tribunales nacionales, Buenos Aires, Editorial del Puerto.
Observatorio de Derechos Humanos de la Presidencia de la Repblica. OJO
Organizacin de Estados Americanos, 2007, Informe Anual de la Comisin
Interamericana de Derechos Humanos, OEA/Ser.L/V/II.130, Doc. 22 rev. 1
del 29 diciembre 2007.
Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas en Colombia para
los Derechos Humanos, Informe sobre la situacin de Derechos Humanos
en Colombia, 2000, Bogot, Naciones Unidas.
Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas en Colombia para
los Derechos Humanos, Informe sobre la situacin de Derechos Humanos
en Colombia, 2006, Bogot, Naciones Unidas.
Snchez G., Gonzalo, 2003, Guerras, memoria e Historia, Bogot, Instituto
Colombiano de Antropologa e Historia, ICANH. Hay edicin reciente de La Carreta Editores (N. del Ed.).
Schlunck, Angelika, Truth and Reconciliation Commissions, en
www.geocities.com/alertanet/verdad.html.
Simpson, Graeme, 1999, A Brief Evaluation of South Africas Truth and
Reconciliation Commission: Some lessons for societies in transition, Centre
for the Study of Violence and Reconciliation, disponible en
www.wits.ac.za/csvr/home.htm.
Tribunal Permanente de los Pueblos, 1991, Procesos a la impunidad de crmenes de lesa humanidad en Amrica Latina, 1989-1991, Bogot, Liga Internacional por los Derechos y la Liberacin de los Pueblos, seccional
colombiana.
Uprinmy Rodrigo y Mara Paula Saffon, Justicia transicional y justicia
restaurativa, en Angelika Rettberg (compiladora), 2005, Entre el perdn y el paredn. Preguntas y dilemas de la justicia transicional, Bogot, Cen-

125

MARCELA CEBALLOS MEDINA

tro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo de Canad /


Ediciones Uniandes, pp. 211-232.
Vicepresidencia de la Repblica, Programa Presidencial para los Derechos
Humanos y el Derecho Internacional Humanitario. Ao, nombre de
publicacin, ciudad, editorial
Website oficial de la comisin de la verdad y reconciliacin de Sudfrica
www.truth.org.za
Witfield, Teresa, The role of the United Nations in El Salvador and Guatemala: a preliminary comparison, en Cynthia Arnson, Comparative Peace
Processes in Latin America, 1999, Washington D.C, The Woodrow Wilson
Center Press.
www.TruthCommission.org

126