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La Vida Oculta de Sir Isaac

Newton
ALPOMA 18 AGOSTO 2005

Newton ltimo de los magos la ltima de las grandes


mentes que contempl el mundo visible e intelectual con los
mismos ojos de aquellos que empezaron a construir nuestro
conocimiento hace casi diez mil aos porque contemplaba el
universo como un enigma, como un secreto que poda leerse
aplicando el pensamiento puro a ciertos indicios msticos que
Dios haba diseminado por el mundo para permitir una especie
de bsqueda del tesoro filosfico.
John Maynard Keynes
Trasiego de papeles
A la muerte de Sir Isaac Newton, en 1727, todos sus
documentos fueron heredados por su sobrina Catherine Barton,
varios miles de papeles que encerraban todo el mundo interior
de uno de los mayores genios de la humanidad. Actualmente
considerado padre de la investigacin cientfica racional es
normal pensar que la mayor parte de esos escritos versan
sobre cuestiones fsicas o matemticas. Pero, sorpresa,
solamente una pequea parte tratan de ciencia, tratando el
resto de este legado asuntos como la alquimia, las profecas
bblicas y otros muchos asuntos teolgicos. La mayor parte de
estos trabajos nunca se vieron publicados ni en vida de
Newton, ni tras su muerte y esperan aun un anlisis en
profundidad. Muchos fueron escritos solamente para estudio
personal, ya que su publicacin hubiera condenado sin duda a
su autor por hereje, con temas tan delicados como la bsqueda
de la piedra filosofal, las interpretaciones del Apocalipsis o la

negacin de la trinidad, llegando a identificar a la Iglesia


catlica con la Bestia del Apocalipsis. En los aos posteriores a
su muerte se publicaron las partes consideradas tiles y el
resto, la mayor parte de los documentos, fueron olvidados ya
que se consider que podran manchar el buen nombre y la
fama intachable del gran sabio. La Universidad de Cambridge
se qued con los papeles cientficos en 1872, el resto lo
subast Sothebys, sin mucha publicidad ni inters en 1936,
quedando desperdigado por el mundo. Gran parte de estos
escritos malditos los adquiri en esta subasta el gran
economista John Maynard Keynes, quien tras estudiarlos los
don al Kings College de Cambridge, universidad a la que
perteneci Isaac Newton. Multitud de otros manuscritos se
encuentran en diferentes bibliotecas de Inglaterra y Estados
Unidos, y los de temtica teolgica, muy denostados, se
localizan principalmente en Israel, ya que fueron adquiridos por
el erudito A.S. Yahuda quien los cedi, tras el rechazo a
hacerse
cargo
de
ellos
de
varias
universidades
norteamericanas,a la Universidad de Jerusaln. A pesar de que
es ahora cuando comienza e investigarse seriamente este
legado ya nos podemos hacer una nueva idea de quin fue
realmente Newton, un heterodoxo, bastante alejado de la visin
racionalista idlica que nos dibujaron sus bigrafos y cientficos
de siglos pasados, sobre todo del XVIII.

Newton, hombre de Ciencia


Desde el siglo XVIII se toma a Newton como a un padre para la
ciencia moderna y como apstol del mtodo cientfico y a pesar
de que sus descubrimientos en los campos de la mecnica y la

ptica, la llamada fsica clsica determinista, han sido


superados en el siglo XX con Einstein, Planck y toda la fsica
cuntica no determinista, se le sigue considerando la mente
cientfica mas portentosa de todos los tiempos. Y no es para
menos. Lector compulsivo, inconformista total, buscador de la
verdad en sus ltimas manifestaciones, aprendi a aprender sin
necesidad de maestros, preguntndole a la naturaleza. El
periodo de 1664 a 1667, considerado por el propio Newton
como anni mirabiles, es prdigo en descubrimientos
trascendentales: el clculo diferencial e integral, las primeras
leyes de la ptica, el descubrimiento de las leyes que rigen el
movimiento de los cuerpos y la gravedad. Por estmulo de
Edmund Halley redact entre 1685 y 1687 la que es
considerada la mayor obra cientfica de la historia, la sntesis
en la que expone, entre otros hallazgos, la teora de la
gravitacin universal. Es el libro llamado Philosophiae Naturalis
Principia Mathematica, eje central de la fsica desde su
publicacin. Uno de los grandes enigmas en la vida de Newton
es el porqu esper casi veinte aos entre su descubrimiento
de las leyes que rigen la gravitacin y la publicacin de las
mismas en los Principia. El anlisis de sus manuscritos parece
indicar que durante ese gran espacio de tiempo se centr en
los estudios de la alquimia y la teologa, manteniendo en un
segundo orden los asuntos de la ciencia fsica.
Newton alquimista
La dedicacin al estudio de la alquimia y a la teologa ya no
pueden tenerse hoy da como algo menor, o la otra cara de la
vida de Newton. El estudio de sus manuscritos nos revela que
el verdadero Newton es el alquimista y telogo ya que de estas

disciplinas nacieron los mtodos y motivaciones que luego


utiliz para producir los Principia. Newton dedic grandes
esfuerzos a la alquimia, como medio para entender y explorar
el mundo natural y descubrir los entresijos del proyecto
csmico divino dejado por Dios y como llave para unir ciencia y
religin. Esta inclinacin por la alquimia formaba parte de la
conviccin de Newton de la existencia de un plan maestro en la
naturaleza, pensando que la va alqumica defendida por los
rosacruces poda conducirle a desvelarlo, utiliz para ello
muchos de los conceptos del Themis Aurea del adepto
rosacruz Michael Mayar. El mismo copi personalmente
multitud de textos alqumicos antiguos, entre los que destaca el
Theatrum Chemicum Britannicum de Ashmole y el ideario
hermtico John Dee. En los manuscritos guardados en el
Museo Britnico se puede ver que la dedicacin de Newton a la
alquimia fue muy grande, muy poco compatible con lo que hoy
da llamamos ciencia. Su propio descubrimiento de la fuerza de
la gravedad no constitua para el una explicacin final, buscaba
mas all, siempre mas all, causas y efectos, y por eso no se
conformaba con una sola va de investigacin. Por medio de la
alquimia buscaba la iluminacin para descubrir las fuerzas que
gobiernan a todos los cuerpos, mayores y menores. Newton
estaba seguro de que Dios haba guardado la llave de la
sabidura que da a conocer los secretos de la naturaleza en
textos antiguos, pero ese conocimiento se haba perdido con el
paso de los milenios guardandose solo rastros y restos en las
tradiciones y mitos del pasado. Era pues necesario buscar los
mensajes y sabiduras ocultas. Su mtodo para volver a
recuperar el antiguo saber perdido se basaba en la
experimentacin y a la vez en el anlisis de textos de la
antigedad, tanto alqumicos como teolgicos. Al menos desde

1675, toda la investigacin de Isaac Newton se bas en un


esfuerzo por integrar el conocimiento alqumico en la filosofa
mecanicista. De sus papeles personales se desprende que tuvo
su propio atanor, en el que trabajaba con asiduidad e incluso
practicaba ritos propiciatorios en los equinoccios y los
solsticios.
Newton telogo
Newton no era sino un hombre de su tiempo, estudiaba la
naturaleza muchas veces a travs de los ojos de la religiosidad,
identificando Dios y naturaleza. Para el la verdadera religin se
encontraba corrompida por el tiempo y los hombres y solo
poda volver a encontrarse explorando el mundo de la
antigedad, incluyendo en esta bsqueda de la fe original las
investigaciones de la naturaleza. Tena acceso a la biblioteca
privada de Isaac Barlow, su predecesor en la Ctedra
Lucasian, y a todas las bibliotecas de la Universidad de
Cambridge, que contenan gran nmero de libros de ciencia.
Puede ser este el motivo de que la biblioteca privada de
Newton estuviera centrada en libros no cientficos. De el total
de volmenes de esta biblioteca personal, solamente el treinta
y uno por ciento son libros de ciencia, siendo el resto
volmenes de teologa, veintisiete por ciento o literatura, ocho
por ciento, y ciento treinta y ocho libros exclusivamente sobre
alquimia, contados dentro del grupo de libros cientficos. En un
texto indito, Theologiae gentilis origines philosophicae,
expresa Newton los rasgos principales de esa fe original en la
que el crea. Afirma que en la antigedad todos los pueblos
adoraron a doce dioses bajo diferentes nombres, identificados
con elementos, planetas o antepasados, siendo realmente los

descendientes de No divinizados. La fe inicial en un solo Dios


creador haba sido corrompida pues por la tendencia a la
idolatra de los hombres. Newton consideraba al pueblo hebreo
como al elegido por la divinidad para volver al monotesmo,
enviando a Moiss. Pero volviendo a caer de nuevo en la
idolatra fue necesario un nuevo enviado, Jesucristo, que para
l no era consustancial con Dios. As, el estudio de los
documentos escritos dejados por las antiguas culturas servira
para definir la fe original y restaurarla. Solamente un hombre
con unas cualidades especiales, un elegido, podra ser capaz
de desentraar los mensajes que Dios haba dejado
encriptados en los textos sagrados antiguos, en el lenguaje de
los profetas, y Newton se senta seguro de ser ese hombre. Su
estudio favorito se centr en los libros de Daniel, en el Antiguo
Testamento, y en el Apocalipsis, del Nuevo Testamento,
aunque prcticamente analiz, casi desmenuz, filolgica e
histricamente todos los textos sagrados que pudo encontrar,
ya fueran hebreos, egipcios o babilonios. Como base para sus
estudios teolgicos busc la exactitud de las fechas y los textos
originales, analizando largas cronologas y comparando
diferentes escritos en griego, latn o diferentes escrituras de la
antigedad. Newton afirma que la Biblia es la fuente
documental ms antigua y fiel que tenemos, a pesar de las
muchas corrupciones que el tiempo y los hombres han
introducido en ella. Con todos estos anlisis estaba seguro de
descubrir el secreto plan que Dios tena reservado para la
humanidad y que permanecera oculto en los textos del Antiguo
Testamento, algo as como el tan de moda hoy da Cdigo de
la Biblia, a Newton le hubiera venido muy bien la ayuda de un
ordenador. Intent demostrar que muchos hechos sucedidos
en la historia ya se haban descrito con anterioridad, de forma

encriptada, en la Biblia, dejando as constancia de la presencia


de una mano divina en los textos sagrados e invulnerable a la
corrupcin de los textos con el tiempo. Mas el plan maestro no
podra desvelarse hasta el apocalipsis, ya que Dios quera que
se reconociese su mano en los textos pero no hacer posible el
predecir sucesos futuros, solamente se localizaran las
descripciones a posteriori, Newton no crea que fuera posible
leer el futuro en la Biblia, pues ira en contra de los designios
divinos. En cuanto al Nuevo Testamento Newton era totalmente
hertico, propona que el texto estaba muy contaminado por las
creencias trinitarias. Newton negaba el dogma de la trinidad,
tomaba a Cristo como enviado de Dios pero no consustancial
con el. Lleg a esta conclusin al estudiar la evolucin del
cristianismo en el Bajo Imperio Romano. La creencia trinitaria y
la consustancialidad de Cristo con la divinidad se estableci en
el ao 325 d.C. en el Concilio de Nicea, convocado por el
emperador Constantino. San Atanasio asisti al concilio, y aos
despus, siendo Obispo de Alejandra luch contra la creencia
de Arrio que sostena que Jess no era consustancial con Dios.
Las creencias arrianas estaban muy extendidas y San Atanasio
las declar herticas bajo pena de muerte, cometindose
muchas atrocidades por ello y casi eliminando de la historia a
los no trinitarios. A pesar de pertenecer al Trinity College,
Newton era un arriano, un antitrinitario. Se conserva un
manuscrito suyo para el proyecto de un libro en contra de San
Atanasio por sus atrocidades contra los seguidores de Arrio.
Naturalmente estas creencias las mantuvo en lo mas profundo
de su ser sin comentarlas mas que con unas pocas personas
de confianza como en sus cartas con John Locke. Otra de la
fijaciones de Newton era el estudio de la cultura egipcia
antigua, pues consideraba que sus templos reflejaban grandes

conocimientos astronmicos ya que los sacerdotes egipcios


lean con acierto el libro de las obras de Dios, esto es, la
naturaleza.

Newton y el Templo de Salomn


El estudio de los antiguos templos era en tiempos de Newton
un tema de gran importancia. Sobre todo fueron los templos
egipcios y de oriente los que llamaron mas la atencin, por su
funcin como encarnaciones del cosmos o lugares reservados
solo a la elite sacerdotal, centros de los misterios religiosos.
Eran tenidos por ser lugares de contacto con dios, centros de la
creacin o puntos de descanso para la divinidad. Ademas
solan representar en su interior las concepciones sobre la
estructura del universo de la cultura que los construa. En
Jerusaln , ideado por el Rey David y construido por Salomn,
se eriga el templo que mas interes a Newton y a muchos
estudiosos de los siglos XVII Y XVIII y que incluso en la
actualidad contina siendo motivo de sesudos y, generalmente,
muy densos discursos. Este templo realmente se construy
mas por motivos polticos que religiosos, queriendo legitimar a
Jerusaln como centro religioso de Israel, porque polticamente
y econmicamente ya era la capital. Era un lugar de misterio, el
pueblo solamente poda acceder al patio exterior y en su
interior se celebraban los rituales por la elite sacerdotal. La roca
sobre la que se eriga el Templo se consideraba el punto
central a partir del que Dios haba creado el mundo, la piedra
de la fundacin. Se construy en el siglo X a.C. , Primer templo,
destruido posteriormente por Nabuconodosor y reconstruido
cerca del ao 500 a.C., Segundo Templo, nuevamente

destruido y vuelto a reconstruir por Herodes el Grande en el


siglo I a.C. Finalmente este Tercer Templo fue arrasado en el
70 d.C. por los legionarios romanos. Actualmente el lugar se
encuentra ocupado por la mezquita de la Cpula de la Roca. El
inters de Newton por el Templo de Salomn surgi en la
dcada de 1680 de sus anlisis de las profecas bblicas.
Consider a partir de entonces al Templo como una pieza
fundamental de la historia sagrada y fuente de iluminacin para
comprender el plan de Dios. Prepar diferentes escritos, que
nunca fueron publicados ya que hubieran sido considerados
herticos , en los que analiz minuciosamente la geometra y
medidas del templo. En uno de estos textos utiliza multitud de
fuentes, bblicas e histricas, para mediante anlisis filolgicos
y clculos matemticos descubrir las verdaderas funciones
olvidadas del templo y sus medidas exactas, descripciones,
planos y comentarios histricos.
El abismo de la memoria
Las certidumbres religiosas de Newton no influyeron
grandemente en el desarrollo y estructura del minucioso trabajo
cientfico de los Principia, aunque s lo alentaron. A partir de la
Ilustracin se comenz a considerar a Newton como el mas
grande de los genios de la ciencia, tomando por aberrante
cualquiera de sus otras facetas, con lo que sus posiciones
teolgicas y alqumicas se olvidaron. Gran parte de este olvido
lo motiv la reserva del sabio sobre sus opiniones, haberlo
comentado libremente hubiera significado su expulsin segura
de las instituciones acadmicas y posiblemente perjuicios
mayores. Existe en los ltimos tiempos, de redescubrimiento de
la personalidad oculta de Newton, una tendencia a explicar su

compulsivo ansia de conocer culpando de ello a ser hijo


pstumo. Su padre muri meses antes de su nacimiento y en
su niez se vio obligado a llamar padre a un odiado padrastro.
La bsqueda del padre, divino en este caso, quin sabe si
impuls su inters por las antiguas cronologas, la alqumia, el
mundo natural y su amor por la verdad, donde quiera que esta
se encontrara.
Para tirar del hilo:
Yates, Frances A. The Occult Philosophy in the Elisabethan
Age. Routledge&Kegan Paul, 1979.
Manuel, Frank E. A Portrait of Isaac Newton. Cambrige U.P,
1968.
Harrison, John. The Library of Isaac Newton. Cambridge U.P.
1978.
Newton, Isaac. El Templo de Salomn. Morano, Ciriaco ed.
CSIC 1996.
Westfall, Richard S. Newtons Theological Manuscripts.
Reidel/Dordrecht, 1982.