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A histria social anglo-americana desde 1945*

Charles Tilly
Traduo de Otaclio Nunes

A histria social examina mudanas em instituies e estruturas relevantes


ou consequncias dessas mudanas. Ela pesquisa famlias, sistemas de parentesco, comunidades, religies, mercados, firmas, indstrias, populaes,
governos e muito mais. Alguns historiadores sociais concentram-se em reconstruir experincias do viver em tempos e lugares especficos, por exemplo
na Constantinopla imperial, na Florena do Renascimento, na Berlim nazista
ou no Oeste americano durante o sculo xix. Outros delineiam padres
sociais amplos, tais como fluxos de migrao e distribuies geogrficas
das cidades. Mas a maior parte da histria social lida com macromudanas
na vida social e suas consequncias para indivduos, famlias ou relaes
interpessoais de pequena escala. Ela vivifica a mudana social.
Em geral, a histria social difere dos campos parcialmente sobrepostos
da histria intelectual e da histria cultural por atribuir considervel eficcia
causal a estruturas, processos e mudanas sociais. Difere da histria poltica,
na mdia, por sua insistncia em embutir a poltica nos contextos sociais.
Difere do campo da histria econmica, a ela estreitamente ligado, por
examinar interaes de duas vias entre processos econmicos e experincias sociais. Sua misso centra-se nos engajamentos individuais e coletivos
na mudana social. Tal misso inclina os historiadores sociais oscilao
e luta perptuas entre diferentes variedades de idealismo e realismo. Na
perspectiva francesa de Descimon:

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Captulo 14 de Explai-

ning social processes, de Charles


Tilly (Paradigm Publisher,
2009). Agradecemos a Dean
Birkenkamp, da Paradigm
Publisher, e a Chris Tilly, pela
famlia Tilly, a autorizao para
republicar este texto.

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O chamado retorno aos eventos se reduz com frequncia a uma reao contra a Histria Total de Fernand Braudel. Ele encoraja duas estratgias explicativas diferentes:
um modelo reduzido de ao humana racional em termos de custos e benefcios
esperados ou a criatividade sem regras da histria virtual [...]. Enfrentamos assim
um dilema, uma escolha entre reducionismo baseado em raciocnio econmico e
interpretao ps-moderna que leva ao reconhecimento de impotncia intelectual.
S a anlise emprica (os eventos realmente importam!) fornecer uma sada do
impasse ao qual a falsa oposio entre histria social e histria dos eventos nos levou
(Descimon, 1999, p. 319).

Descimon est descrevendo a verso mais atualizada de um dilema muito


antigo para historiadores sociais. A histria social anglo-americana depois
de 1945 expe com abundncia a oscilao e a luta intelectual entre os dois
pontos de vista.
Como a histria social na Frana e em outros lugares, a histria social
profissional nas Ilhas Britnicas e na Amrica do Norte comeou com um
esforo triplo:
Reduzir a fixao dos historiadores gerais em lderes, eventos e instituies
polticos vistos das alturas do poder.
Investigar as bases sociais e econmicas da poltica pblica.
Tomar as pessoas comuns e a vida social rotineira como objetos de estudo
social srio.
Essas caractersticas marcaram a agenda da histria social anglo-americana
desde o incio do sculo xx.
Tomada como o estudo histrico da mudana social, a histria social
anglo-americana contribuiu para a histria em geral de vrias maneiras.
Elevou o estudo da comunidade local de pequena pesquisa antiquria a
modo importante de investigao histrica. Deslocou processos sociais,
como migrao, crescimento populacional, industrializao e urbanizao,
da condio de influncias invocadas vagamente antes de empreender as
histrias de elites, ideias e polticas nacionais para a condio de objetos
de investigao histrica detalhada e causas potenciais de eventos nacionais. Incorporou procedimentos e achados das cincias sociais ao corpo
de prticas, evidncias e argumentos histricos. Acostumou a maioria dos
historiadores gerais das Ilhas Britnicas e da Amrica do Norte a especificar e diferenciar os termos ao usar abstraes como o povo, massas ou

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mesmo trabalhadores. Fez as relaes variveis entre detentores de poder e


diferentes categorias de pessoas comuns terem importncia para explicaes
de mudana histrica.
Depois de 1945, trs inovaes interconectadas na prtica histrica histria dos vencidos, exame exaustivo de registros organizacionais e biografia
coletiva promoveram a influncia da histria social sobre a histria em
geral. A expresso histria from the bottom up parece ter se originado com
Frederick Jackson Turner, historiador da fronteira americana (cf. Novick,
1988, p. 442). Os historiadores britnicos no mais das vezes chamavam a
mesma abordagem de histria a partir de baixo [history from below]. Ambas
as expresses transmitem uma atitude: a insistncia em que pessoas com
relativamente pouco poder tm pontos de vista prprios, que esses pontos de
vista merecem ateno histrica, que coletivamente e de modo incremental
pessoas comuns fazem histria. Histria a partir de baixo tambm designa
a prtica de reunir evidncias sobre como pessoas comuns de fato viveram
grandes mudanas e conflitos sociais. Historiadores de esquerda como J.
L. e Barbara Hammond (por exemplo, Hammond e Hammond, 1917),
por certo, haviam se concentrado na experincia de pessoas comuns muito
antes da Segunda Guerra Mundial. Depois de 1945, essa tornou-se uma
das grandes preocupaes de toda a histria social.

A evidncia e seus usos


Os historiadores sociais do popular enfrentavam, porm, um problema.
Diferentemente das pessoas ricas, poderosas e intelectualmente proeminentes, seus objetos de estudo deixaram poucas cartas, dirios, autobiografias
ou declaraes pblicas. Como os historiadores poderiam reconstruir as
experincias dessas pessoas? O esquadrinhamento de registros organizacionais forneceu grande parte das evidncias. Antiqurios, historiadores
locais e genealogistas por muito tempo haviam buscado nos recessos e nas
fendas dos registros organizacionais vestgios de pessoas que no deixavam
nenhuma narrativa de sua vida. Registros de nascimentos, mortes e casamentos; arquivos de cartrios; peties; transcries de julgamentos; listas
de empregados; questionrios de censo; relatrios policiais; livros de matrcula escolares; e resduos organizacionais similares registram a passagem
de pessoas comuns por diferentes fases de sua vida. Depois da Segunda
Guerra Mundial, historiadores sociais anglo-americanos juntaram-se a seus
semelhantes em todos os lugares no esquadrinhamento desses registros, em
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busca de informaes sobre como pessoas esquecidas vivenciaram migrao,


industrializao, urbanizao e outras mudanas sociais de grande alcance.
A biografia coletiva tornou essas investigaes viveis para mais que um
punhado de pessoas. Ela consiste em reunir informaes uniformes sobre
mltiplas unidades sociais indivduos, domiclios, bairros, empresas, associaes, e assim por diante para agregao e comparao. Torna-se um
procedimento poderoso quando os investigadores combinam observaes
de diferentes fontes relativas s mesmas unidades sociais, por exemplo,
seguindo indivduos de um censo ao seguinte ou de folhas de pagamento
de firmas a registros de casamento. Esse movimento de uma fonte a outra
(normalmente chamado de encadeamento nominal de registros [nominal
record linkage]) aumenta histrias de vida parciais ou descries de grupo
a despeito da escassez de informaes individuais em algum documento
especfico.
A biografia coletiva estende-se facilmente de indivduos a organizaes,
localidades e eventos. Na histria social anglo-americana, dois tipos de
evento os do ciclo vital e os de confrontao atraram o maior esforo.
Falando em termos estritos, eventos do ciclo vital incluem nascimentos,
doenas e mortes. Por extenso, tambm abrangem mudanas de localizao
social como casamento, divrcio, migrao e perda de emprego. Registros
de eventos do ciclo vital muitas vezes incluem descries sociais das partes
bem como de testemunhas, o que significa que fornecem informaes sobre
vnculos sociais. claro que se podem reunir relatos desses eventos para
formar histrias de vida de indivduos, famlias ou domiclios. Mas tambm
possvel examin-las como agregados, por exemplo, calculando flutuaes
nas taxas de natalidade e depois relacionando essas flutuaes a variaes em
outros eventos do ciclo vital ou a alteraes em condies no demogrficas
(cf. Charles Tilly, 1978; Willigan e Lynch, 1982).
Similarmente, incidentes de poltica confrontacional prestam-se biografia coletiva, (a) seja reunidos como o equivalente de histrias de vida de
localidades, grupos ou questes especficos, (b) seja abstrados para anlise
de seus padres gerais (cf. Olzak, 1989; Rucht, Koopmans e Neidhardt,
1998). Os governos britnico e norte-americano, por exemplo, comearam
a produzir catlogos oficiais de greves e locautes por volta de 1900; com
esforo, esses catlogos convertem-se em biografias coletivas de atividade
grevista em qualquer uma dessas modalidades. Outros eventos confrontacionais como manifestaes pblicas, confrontos violentos, manifestaes
de protesto e linchamentos, geralmente exigem uma compilao de sries
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uniformes extradas, pelo prprio investigador, de jornais, relatrios policiais, correspondncia administrativa e fontes semelhantes. Os historiadores
sociais fizeram uma parte de seus trabalhos mais ambiciosos sobre conflitos
empregando essas formas de biografia coletiva.
Depois de 1945, inovaes tcnicas impulsionadas pela guerra foram
muito teis histria social. A reproduo fotogrfica barata de fontes e
a crescente disponibilidade de computadores eletrnicos facilitaram grandemente o esquadrinhamento de registros organizacionais e a adoo da
biografia coletiva como procedimentos importantes dos historiadores sociais.
Incentivos sociais redobraram a atratividade dessas inovaes tcnicas. A
grande expanso da educao superior no ps-guerra nas Ilhas Britnicas e,
em especial, na Amrica do Norte tanto aumentou o nmero de historiadores
quanto alargou as origens de classe dos historiadores profissionais. Muitos
historiadores recm-formados adotaram as inovaes tcnicas para estudar
como grandes mudanas sociais envolveram pessoas que no pertenciam s
classes dominantes com frequncia pessoas semelhantes a seus prprios
antepassados.
A despeito de enormes variaes na terminologia e na nfase, a maioria
dos historiadores sociais anglo-americanos que lidam com o perodo que
comea em 1500 entendeu por muito tempo que as mudanas relevantes
formavam dois grandes agrupamentos que interagiam entre si: o desenvolvimento do capitalismo industrial e a criao de governos nacionais poderosos.
Assim, os historiadores sociais da famlia perguntaram repetidamente como
a industrializao interagia com mudanas na estrutura dos domiclios e
como as relaes das autoridades com as famlias pobres alteraram-se com o
desenvolvimento de burocracias centrais e Estados do bem-estar. Estudiosos
de poltica local dedicavam-se s vezes s mesmas questes, mas com maior
frequncia perguntavam em que grau e como a expanso do trabalho assalariado e o declnio do poder dos patronos locais transformavam as lutas
polticas das pessoas comuns.
Dado que diferentes partes das Ilhas Britnicas e da Amrica do Norte
experimentaram o desenvolvimento do capitalismo industrial e a criao de
governos nacionais poderosos de modos contrastantes e com cronogramas
distintos, tanto o peso relativo quanto o tratamento preciso dessas mudanas
variam de um perodo e de um lugar a outro. Vrios grupos nacionais de
historiadores entre os anglo-americanos notadamente canadenses, estadunidenses, britnicos e irlandeses adotaram portanto agendas um pouco
diferentes, conforme a situao de seus prprios pases. Os acadmicos
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norte-americanos preocupavam-se muito com imigrao e industrializao,


os historiadores britnicos, com o passado e o presente do Estado do bem-estar social. Os canadenses despenderam mais esforo que seus vizinhos no
estudo das grandes divises culturais, e acabaram por produzir historiografias
separadas em francs e ingls. Temas como atraso, opresso, libertao e
emigrao aparecem com muito mais fora na historiografia irlandesa do
que na inglesa. S uma minoria de historiadores sociais anglo-americanos
estudou outras regies que no as Ilhas Britnicas e a Amrica do Norte,
enquanto um pequeno nmero de outsiders especializou-se em histria social
anglo-americana. Membros de ambos os grupos frequentemente viram-se
mediando ou alternando entre agendas prevalecentes na origem e no destino.
Algumas preocupaes comuns promoveram, no obstante, uma convergncia entre historiadores sociais anglo-americanos. No fim da Segunda
Guerra Mundial, estudiosos da histria social nas Ilhas Britnicas e na
Amrica do Norte enfrentaram situaes polticas amplamente similares.
Seus pases haviam emergido relativamente intactos de uma grande guerra.
A Depresso e a prpria guerra tinham expandido muito a presena do
Estado na vida social e fortalecido a posio dele como garantidor ou provedor de direitos sociais. Com seus compatriotas, os historiadores sociais
haviam testemunhado a ascenso e a morte de vigorosos regimes fascistas.
Um poderoso bloco sovitico formara-se em torno de sistemas polticos
bastante diferentes daqueles dos anglo-americanos, no momento em que
teve incio a Guerra Fria. Essas circunstncias introduziram na agenda geral
dos historiadores questes sobre as origens e os impactos do autoritarismo,
do socialismo e da democracia, sobre as bases da ao de massa, sobre a
cidadania e a viabilidade de programas de libertao humana concorrentes.
A histria prometia identificar elos entre passado, presente e futuro em
todos esses aspectos.

Marxismo, modernizao e outras teorias


Influenciada pela agenda da histria geral, a maioria dos historiadores
sociais anglo-americanos do perodo imediatamente ps-guerra posicionou-se em algum lugar entre dois polos: modernizao e marxismo. A
modernizao tinha como centro uma questo enganosamente simples:
quando ocorre rpida expanso econmica, o que mais acontece e por
qu? (A questo enganosa porque o o que mais podia ser causa, efeito
ou estar meramente correlacionado com a expanso econmica; tanto o
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o que mais quanto a expanso econmica tambm podiam resultar de


alguma outra transformao profunda.) As ideias de modernizao diziam
respeito s consequncias de mudanas sociais em grande escala, definidas
variadamente como industrializao, urbanizao ou disseminao de
novas formas culturais. Elas comumente apoiavam-se na premissa de que
a industrializao acabaria produzindo uma convergncia mundial sobre
algo semelhante estrutura social europeia ocidental ou norte-americana. A
histria social inspirada na teoria da modernizao concentrava-se em como
pessoas comuns experimentavam essas grandes mudanas sociais, reagiam
a elas ou mesmo causavam-nas.
O marxismo, em contraste, centrava suas investigaes em causas, consequncias e fenmenos concomitantes do capitalismo. Durante os anos do
ps-guerra, a existncia visvel de grandes potncias socialistas fortaleceu
a premissa marxista de que o capitalismo era apenas uma das vrias rotas
histricas possveis, e no necessariamente o estgio histrico final. As ideias
do marxismo diziam respeito ao desenvolvimento de instituies capitalistas,
transformaes da experincia de vida pela mudana econmica e condies
para a libertao da populao trabalhadora. A histria social inspirada no
marxismo concentrou-se na transio do feudalismo para o capitalismo,
no crescimento da indstria de capital concentrado e nas consequncias
dessas duas mudanas para a ao coletiva popular. Teoria da modernizao
e marxismo coincidiam em tratar a poltica pblica como uma arena fortemente afetada por processos no polticos e em insistir na importncia de
investigar como o grosso da populao experimentava as grandes mudanas
sociais. Na medida em que visivelmente revigoravam abordagens antiqurias
e reformistas mais antigas da histria social, esses pesquisadores do perodo
do ps-guerra influenciaram fortemente a escrita da histria em geral.
Na dcada de 1990, os termos de discordncia e acordo haviam se alterado
fundamentalmente. Embora alguns marxistas e tericos da modernizao
consumados tenham sobrevivido, em geral as escolhas dominantes dos
historiadores sociais anglo-americanos passaram a variar do reducionismo
cultural ou discursivo a variedades concorrentes de realismo. No extremo
cultural-discursivo, alguns historiadores sociais trataram o empreendimento basicamente como uma luta retrica qual nenhum padro externo de
validade podia ser aplicado: nessa viso, interpretaes persuasivas da experincia social passada serviam a fins polticos contemporneos, inclusive a
ilustrao geral relativa condio humana. No extremo realista, prevaleceu
a segmentao: especialistas em histria econmica, demografia histrica,
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histria urbana, histria da agricultura, histria da famlia, cultura material


e poltica popular extraam, todos, alguma inspirao da histria social anterior, mas executavam suas investigaes em substancial isolamento uns dos
outros. Todavia, partilhavam um pressuposto geral de que a estrutura social
existe, conhecvel e presta-se reconstruo histrica sistemtica. Entre as
duas perspectivas, sintetizadores e alguns poucos historiadores gerais tenazes
buscavam levar a srio questes da cultura e do discurso ao mesmo tempo
em que continuavam a procurar modos vlidos de estabelecer como pessoas
comuns experimentam mudanas sociais de grande escala.
O declnio da teoria da modernizao e do marxismo implicou mudanas em mtodo, argumento e apresentao. O esquadrinhamento de
registros organizacionais, a biografia coletiva e at a histria dos vencidos
perderam parte de seu brilho para os historiadores sociais. Crticos atacaram
a diviso das pessoas em categorias de classe e a atribuio de propriedades
coletivas a essas categorias como reificao injustificada. Muitos historiadores sociais comearam a rejeitar o que cada vez mais consideravam
explicaes reducionistas em especial, mas no exclusivamente, aquelas
baseadas em categorias de classe em favor de interpretaes com foco
em motivos, crenas e experincias. E tambm comearam a abandonar
o estilo documente e explique da histria social em favor da narrativa.
Um marco decisivo ocorreu com o chamado de Lawrence Stone, em 1979,
para um retorno narrativa. A interveno de Stone teve peso ainda maior
porque ele havia sido um dos grandes defensores e praticantes da biografia
coletiva (ou, como ele a chamava, prosopografia). Em vez da sociologia
analtica, a etnografia interpretativa tornou-se o modelo preferido por
muitos historiadores sociais.
Esse resumo esquemtico minimiza a centralidade do marxismo popular como estilo analtico e objeto de crtica na histria social anglo-americana. Ele corre, apropriadamente, como um fio vermelho ao longo
de todo o perodo de 1945 a 2000. No ressurgimento da histria social
no ps-guerra, marxistas britnicos como Eric Hobsbawm e George Rud
foram pioneiros no estudo das multides, do ativismo poltico local e das
consequncias do desenvolvimento capitalista, chegando a inspirar muitos
estudiosos da Amrica do Norte (cf. Hobsbawm, 1964; Rud, 1964). Pouco
tempo depois, Hobsbawm comeou uma srie de snteses magistrais, perodo por perodo, da histria britnica e ocidental, organizada em torno de
perspectivas marxistas e centrada na histria social; snteses que continuou
a produzir at a dcada de 1990 (por exemplo, Hobsbawm, 1975, 1994).
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Durante a dcada de 1960, Barrington Moore Jr. (uma espcie de materialista histrico, mas com certeza no um marxista estrito) e E. P. Thompson
(um vigoroso participante do marxismo britnico) tornaram a formao e
a transformao de classes ainda mais centrais para a histria social do que
tinham sido antes. Origens sociais da ditadura e da democracia (1966), de
Moore, comparava as histrias poltica e social de Inglaterra, Frana, Estados Unidos, China, Japo e ndia (com referncias comparativas frequentes
a Alemanha e Rssia), em uma investigao das bases de classe de vrias
formas de poltica nacional no sculo xx. A obra forneceu um modelo para
comparaes de longas trajetrias polticas nacionais que encorajou alguns
historiadores sociais a empreender suas prprias grandes comparaes, e
outros a contestar, modificar ou aplicar a abordagem de Moore em seus
prprios trabalhos sobre tempos e lugares particulares.
Dentro da histria social autodefinida como tal, A construo da classe
trabalhadora na Inglaterra (1963), de Thompson, teve um impacto fora do
comum. Thompson integrou uma gama extraordinria de evidncias literrias, polticas e culturais com descries grficas de luta popular ao analisar
transformaes da conscincia da classe operria inglesa entre 1780 e 1832.
Polemista brilhante, ele atacou tanto o reducionismo materialista de parte
de seus colegas marxistas quanto o desdm pela poltica popular de parte de
historiadores no marxistas e antimarxistas. E tambm levou adiante a ideia
de classe no como um atributo fixo de pessoas situadas em certas posies
partilhadas nas hierarquias sociais ou na organizao da produo, mas como
uma relao dinmica, negociada continuamente entre trabalhadores e seus
exploradores.
O estilo metodolgico e a linha de argumentao de Thompson moldaram
uma gerao inteira de historiadores sociais na Gr-Bretanha e em toda parte.
Uma ampla gama de investigadores buscou aplicar a anlise de Thompson a
outros lugares, executar estudos mais detalhados dentro de seus pressupostos
gerais ou contestar algum aspecto de seu argumento. A formao das classes
trabalhadoras ou o fracasso dela tornaram-se temas padro de histria social.
As classes sociais constituram um importante princpio organizador para
a pesquisa em histria social em todo o perodo de 1945 a 2000. Cinco
posies bastante diferentes competiam, no entanto, entre si:
1. A classe social consiste na posio, individual ou coletiva, em uma
hierarquia de prestgio, riqueza e/ou poder, ou um caso especial dessa
diferenciao hierrquica.
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2. A classe social descreve uma vinculao, individual ou coletiva, a mercados,


o que produz diferenas importantes na qualidade de vida.
3. A classe social reside na conscincia mtua e/ou na cultura compartilhada
entre conjuntos de pessoas que coletivamente consideram-se (no importa
se com ou sem razo) superiores ou inferiores a outras pessoas.
4. A classe social a, ou depende da, localizao coletiva dentro de um
sistema de produo.
5. A classe social uma iluso, ou, na melhor das hipteses, uma descrio
equivocada de desigualdades que seriam mais bem caracterizadas de outras
maneiras, por exemplo, como competncia individual, cultura tnica ou
especializao ocupacional variveis.
Os historiadores sociais muitas vezes combinavam duas dessas posies, argumentando, por exemplo, que a posio em uma hierarquia (1)
gera conscincia mtua ou cultura partilhada (3), ou que as hierarquias
existem (1), mas sua cristalizao em classes sociais opostas nunca ou
raramente ocorre (5). Os marxistas ofereceram a sntese mais ambiciosa
dessas posies, argumentando, por exemplo, que a localizao em um
sistema de produo (4) determina a posio hierrquica (1), a vinculao
a mercados (2) e a cultura partilhada (3). No obstante, muitas das disputas mais mordazes da histria social opem defensores de uma posio
a defensores de outra.
Na sequncia do trabalho de Thompson, por exemplo, abriu-se uma
diviso significativa entre os estudiosos de classe que seguiram a nfase discursiva de seus textos e aqueles que adotaram o igualmente thompsoniano
estudo da classe como uma relao fundada na organizao da produo.
Muitos analistas da linguagem e da cultura comearam a argumentar que a
classe s existia na medida em que as pessoas falavam em termos de classe,
concebiam-se nesses termos e formavam uma cultura distintiva baseada em
classe. Seguia-se que na histria europeia e norte-americana, onde a linguagem de classe explcita era difcil de ser encontrada, a classe raramente ou
nunca ocorrera. Seus oponentes relacionais contrapunham que a classe existe
na luta, onde quer que as partes ocupem posies antagnicas na organizao da produo, e, consequentemente, que a classe era uma caracterstica
duradoura da histria euro-americana. Embora alguns pesquisadores de
histria (por exemplo, Steinberg, 1999) tenham preenchido parcialmente
a lacuna ao integrar o estudo do discurso e da cultura em anlises de redes
e lutas sociais, o debate continua.
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Nem todos os historiadores sociais anglo-americanos, certo, organizaram suas investigaes positiva ou negativamente em torno de ideias
de classe. Trs grandes alternativas disputavam a ateno: (1) a mudana
das mentalidades, como objeto de estudo ou como causa de alteraes na
vida social; (2) outras divises categoriais, notadamente por gnero, raa e
etnia; e (3) mudana em importantes instituies e estruturas, incluindo
as consequncias dessas mudanas. A primeira alternativa fomentou uma
colaborao maior com historiadores intelectuais e antroplogos culturais.
Assim, estudos de consumo, cultura material e participao cvica (a despeito
de suas possveis vinculaes com investigaes de cientistas sociais sobre os
mesmos fenmenos) comumente enfatizavam mudanas nas mentalidades,
e muitas vezes recorriam a modelos antropolgicos.
A segunda alternativa reproduzia a ambivalncia da histria social como
um todo, j que dividia os praticantes entre aqueles que enfatizavam continuidades com estudos de cincias sociais contemporneos sobre desigualdades categoriais e aqueles que optavam pela interpretao cultural. Assim, a
histria das mulheres abarcava desde a anlise demogrfica e as abordagens
econmicas at as anlises de discurso. A terceira alternativa empurrava os
historiadores sociais para a especializao em algum tipo de instituio, e
portanto para a colaborao com cientistas sociais que estavam examinando
instituies aparentemente similares no presente. Desse modo, histria urbana, histria demogrfica, histria da famlia e histria econmica atraram,
todas, alguns historiadores sociais para um engajamento especializado em
campos adjacentes das cincias sociais.
Para os historiadores sociais da primeira vertente, as mentalidades jogam
um papel similar quele da cultura em antropologia; elas figuram como
causas gerais cujas origens e dinmicas raramente so examinadas em mincias (cf. Kuper, 1999). Na histria britnica, por exemplo, ideias de cultura
popular, cultura do consumidor e cultura poltica servem com frequncia
como explicaes para o comportamento ou a ao poltica de pessoas
comuns. As explicaes de John Brewer para a poltica de rua teatral que
girava em torno de John Wilkes durante a dcada de 1760 (por exemplo,
Brewer, 1980) exemplificam o melhor trabalho nessa linha. Brewer no usa
a palavra mentalidades, mas declara que uma explicao apropriada da
poltica do sculo xviii
[...] ter de ser, antes de mais nada, tanto instrumental quanto dinmica. Ela deve,
em outras palavras, propor-se a mostrar como, por que e com que propsitos

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em mente uma viso ou argumento particular foi apresentado ou expressado.


Mudanas ou desenvolvimentos no argumento podem ser explicados como uma
espcie de processo de resoluo de problemas luz de um conjunto de normas e
convenes, bem como em face de novas dificuldades ou mudanas de perspectiva
(Brewer, 1976, p. 34).

Brewer aplica explicitamente esse argumento poltica popular e s


maquinaes dos lderes polticos. A legitimao e a expresso de crena
poltica, ele argumenta, no tm de assumir a forma de palavra impressa
ou mesmo falada. A conduta ritualizada, o emprego de smbolos ou o engajamento em ao simblica podem ser usados para transmitir um credo
poltico (Idem, p. 22). Dado que os idiomas culturais disponveis moldam a
maneira como as pessoas lidam umas com as outras, um observador perspicaz
de ideias e convenes prevalecentes como Brewer pode fornecer um novo
insight sobre os significados de eventos especficos. Mas a dificuldade surge
quando o mesmo historiador recua para analisar mudanas ou interaes
de longo prazo entre mentalidades e instituies. Ento o status causal das
mentalidades torna-se decisivo.
A dificuldade evitvel. Como muitos linguistas e historiadores da cincia, alguns historiadores sociais (por exemplo, Zelizer, 1994) reconhecem
que a cultura no uma fora autnoma por trs da vida social, mas um
elemento constitutivo das relaes sociais. Entendimentos partilhados e sua
representao em smbolos, objetos e prticas (uma definio razovel de
cultura) limitam a interao social, mas tambm alteram-se como consequncia da interao social. At agora, porm, a investigao dessa interao
dinmica entre cultura e relaes sociais no se tornou um programa central
para historiadores sociais.
Estudos de outras divises categoriais que no a classe seguiram tipicamente apenas um tipo de diviso, com mais frequncia de gnero, etnia, raa,
religio ou preferncia sexual. Com exceo do trabalho sobre migrao e
poltica urbana, na verdade, os historiadores sociais nessa linha comumente
adotaram apenas uma categoria por vez: a histria das mulheres e no a histria das relaes entre mulheres e homens, a histria dos negros e no a histria
das divises raciais, e assim por diante. Como resultado, os historiadores
sociais anglo-americanos estabeleceram especialidades em anlises de uma
nica categoria, cada uma delas chamando ateno para o carter distintivo
da categoria, repreendendo a histria geral por sua negligncia e representao errnea dessa categoria, e adotando, por mais indiretamente que seja,

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temas polticos correntes que envolviam a categoria. Muitos desses exames de


divises categoriais aliam-se estreitamente com o amplo programa intelectual
chamado estudos culturais: interpretaes histricas, literrias e polticas de
experincias culturais aparentemente distintivas. No obstante, veteranos da
anlise de classes que mudaram para outras categorias (por exemplo, Louise
Tilly et al., 1997) tm papel importante nessa linha de pensamento; eles frequentemente concebem gnero, raa, religio, etnia ou preferncia sexual em
termos de relaes entre categorias adjacentes ou concorrentes.

Histria social e cincia social


Estudar mudanas de instituies e estruturas juntar foras, ao menos
implicitamente, com cincias sociais adjacentes. Mas o grau de colaborao
autoconsciente com cientistas sociais varia de forma significativa segundo
as instituies e as estruturas sob escrutnio. Historiadores sociais que
lidam com mudana populacional, por exemplo, quase sempre adquirem
familiaridade com ideias e mtodos demogrficos. Estudos de instituies
religiosas, em contraste, com frequncia procedem com pouca ou nenhuma
referncia a anlises sociolgicas, antropolgicas ou polticas contemporneas
da religio. Aqui as sequncias historiogrficas importam. Onde cientistas
sociais iniciaram ativamente o estudo histrico de alguma instituio ou
estrutura pouco examinada pelos prprios historiadores, com frequncia
atraram seguidores entre estes. No caso da histria demogrfica, por exemplo, demgrafos que queriam explicar mudanas recentes em fertilidade,
mortalidade e nupcialidade adaptaram seus mtodos a populaes histricas
como meio de tratar perodos longos em lugares bem documentados. Ento
a demografia histrica acabou produzindo grandes dividendos tambm para
historiadores sociais (cf. Gillis, Tilly e Levine, 1992; Hanagan, 1989; Levine,
1984, 1987; Charles Tilly, 1978; Wrigley e Schofield, 1981).
Onde os historiadores sociais h muito tempo j vinham considerando
um tpico em seus prprios termos, eles aceitaram contribuies das cincias sociais com muito mais relutncia. Assim, estudos histricos de cultura
popular j h muito estabelecidos valeram-se pouco de desenvolvimentos
logicamente paralelos em antropologia, lingustica e sociologia. Anlises de
historiadores sociais de poltica popular, prtica religiosa, sexualidade e vida
associativa mostraram-se igualmente resistentes a contribuies das cincias
sociais. A grande exceo tem sido a abertura de muitos historiadores sociais
a algo que eles chamavam de antropologia. Num exame mais atento, porm,
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fica claro que essa antropologia no envolve prticas antropolgicas rotineiras como etnografia, arqueologia, anlise lingustica formal, reconstruo
de sistemas de parentesco ou inspeo de cultura material, mas significa
interpretao compreensiva de prticas, smbolos e representaes sociais
no estilo de Clifford Geertz.
A atividade chamada de cincia social histrica [social science history]
(cf. Monkkonen, 1994) estabeleceu os laos mais fortes entre histria e
disciplinas sociais adjacentes. Para esse lago fluram correntes de demografia, economia, sociologia, geografia, lingustica e antropologia, cada uma
produzindo um conjunto parcialmente separado de redemoinhos. Aqui as
fronteiras entre histria e outras disciplinas ficaram borradas, na medida
em que especialidades como histria demogrfica, histria antropomtrica
(estudos de bem-estar pela mudana e variao em altura e peso), histria
da migrao e histria da mobilidade social constituram comunidades
acadmicas parcialmente autnomas. Nesses campos especiais, as agendas
de pesquisa muitas vezes refletiam prioridades dentro das cincias sociais
to relevantes quanto aquelas na histria nacional sob exame. Estudos de
mobilidade social, por exemplo, contriburam para a documentao da
histria do Canad ou dos Estados Unidos, mas frequentemente se organizaram em torno de um par de questes distintivo: primeiro, em que medida
a industrializao produz mudanas gerais no ritmo e na direo do movimento de uma posio a outra? Segundo, instituies e culturas nacionais
tm um impacto significativo sobre o ritmo e a direo do movimento de
uma posio a outra? Nenhuma dessas questes predomina na historiografia
canadense ou americana como um todo.
Ainda assim, o estudo da mobilidade social americana ilustra como a
histria social s vezes influencia a escrita da histria geral. Por algum tempo
depois da Segunda Guerra Mundial, uma poro de socilogos americanos examinou a mobilidade ocupacional (comparando filhos com pais ou
seguindo as carreiras ocupacionais de indivduos) por meio da compilao
de dossis sobre indivduos a partir de catlogos de cidades. Esse trabalho,
orientado por questes de socilogos sobre mobilidade e industrializao,
atraiu pouca ateno de historiadores. Mas, em 1964, Stephan Thernstrom
publicou um livro sobre Newburyport, Massachusetts, no sculo xix, que
utilizava anlises similares de catlogos de cidades para fins muito diferentes.
A escolha de Newburyport foi um lance de gnio, j que o antroplogo W.
Lloyd Warner havia conduzido uma srie de estudos influentes nessa cidade, rebatizada de Yankee City para a publicao (cf. Warner et al., 1963).
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Charles Tilly

Warner havia reconstrudo a histria de Newburyport no sculo xix a partir


de recordaes escritas e orais de moradores, concluindo que uma estrutura
de oportunidades muito aberta havia se fechado durante a industrializao
do sculo xix. A posio de Warner coincidia com a de muitos historiadores
gerais nos Estados Unidos e articulava-se com uma das questes dominantes
na historiografia norte-americana: os Estados Unidos foram e so a terra
das oportunidades?
A anlise de Thernstrom revelou uma mobilidade interclasses relativamente baixa durante o sculo xix, contrariando a ideia de declnio da mobilidade, e identificou modos significativamente diferentes de mobilidade
(por exemplo, via investimento em imveis ou em educao) para diferentes
categorias tnicas. Thernstrom prosseguiu com um estudo ainda mais ambicioso de Boston, Massachusetts, que confirmou a maioria das concluses da
pesquisa de Newburyport (cf. Thernstrom, 1973). No interior das histrias
sociais, dezenas de jovens acadmicos logo passaram a emular Thernstrom,
realizando estudos paralelos de outras cidades e categorias tnicas em suas
teses de doutorado. Eles tambm estenderam a biografia coletiva anlise
de respostas manuscritas ao censo, registros do ciclo vital e outras fontes.
Ao mesmo tempo, historiadores gerais dos Estados Unidos sentiram-se
compelidos a modificar suas afirmaes sobre o lugar da mobilidade social
e seu declnio na vida estadudinense como um todo.
Com o tempo, sem dvida, a popularidade dos estudos de mobilidade
de cidades individuais, conjuntos de cidades e categorias tnicas sofreu um
declnio significativo. Dentro do campo especializado, os pesquisadores
encontraram limites tcnicos sua capacidade de rastrear geograficamente
populaes, mulheres e categorias tnicas mveis. Depois do choque inicial
dos resultados de Thernstrom, nunca mais se encontrou uma maneira eficaz
de transmitir o significado dos achados dos estudos de mobilidade a grandes
audincias de historiadores. Os editores cansaram-se de livros que detalhavam as histrias de mobilidade de grupos tnicos em cidades americanas
especficas. A mudana geral dos historiadores sociais da anlise categorial
em estilo sociolgico para a narrativa interpretativa como etnografia retrospectiva reduziu o apelo da anlise de mobilidade para a disciplina como um
todo. Os estudos urbanos de desigualdade e mobilidade de forma alguma
desapareceram, mas passaram a constituir um subcampo especializado aliado
geografia, sociologia e cincia poltica.
No entanto, a proeminncia temporria dos estudos de mobilidade traz
lies para a histria social em geral. Primeiro, quando os historiadores
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sociais conseguem estabelecer ligaes efetivas entre uma nova fonte ou


mtodo e uma das grandes questes que j esto na agenda histrica geral,
eles influenciam a escrita da histria como um todo. Segundo, quando essa
ligao de fonte ou de mtodo com perguntas significativas identifica novos
projetos viveis para indivduos isolados, as teses de doutorado tornam-se
ponto decisivo para a difuso de uma nova variedade de histria social. Terceiro, projetos bem-sucedidos em histria social tendem a atrair o interesse
geral por algum tempo, depois a cristalizar-se em subcampos especializados
aliados a disciplinas adjacentes. Por fim, e mais importante: apesar da criao
de mtodos, vocabulrios, associaes, peridicos e carreiras especializados,
a histria social anglo-americana continua a participar dos grandes debates
que agitam os historiadores como um todo.
Para onde tudo isso conduzir os historiadores sociais? Qualquer previso
nesse domnio mistura extrapolao a partir do passado com wishful thinking.
Consideremos apenas trs cenrios possveis: mais do mesmo, polarizao
aguada e dialtica. Mais do mesmo daria continuidade s tendncias documentadas anteriormente: especializao cada vez maior, crescente alinhamento de premissas epistemolgicas com escolha de tema, absoro continuada
de algumas especialidades em disciplinas das cincias sociais adjacentes e,
portanto, declnio do dilogo no interior da histria social como um todo.
Mais do mesmo acabaria por destruir a histria social como campo coerente.
Dado que alguns analistas (por exemplo, Joyce, 1995) j esto anunciando, e
at comemorando, esse destino, os praticantes de hoje devem lev-lo a srio.
A polarizao aguada tambm poderia ocorrer, com a diviso fundamental separando mais as posies epistemolgicas e ontolgicas do que os
fenmenos sob exame. De um lado, podemos ver uma reunio daqueles que
consideram que a matria da vida social so mentes, crenas, conscincia ou
linguagem, e, portanto, fundamentalmente indeterminada ou pelo menos
inacessvel explicao sistemtica. Esses historiadores sociais alinhariam-se
com a histria intelectual, a histria cultural e certas verses de antropologia.
Por outro lado, poderamos ter uma variedade de realistas que afirmam que
a vida social surge sistematicamente de escolhas individuais ou transaes
interpessoais, e permanece disponvel para observao e explicao. Nessas
circunstncias, o dilogo poderia prosseguir vigorosamente em cada um
dos lados da fronteira, mas seria bastante improvvel que ocorresse, e muito
menos que tivesse sucesso, entre os dois campos.
A interao dialtica tambm poderia desenvolver-se, com descendentes
do velho materialismo servindo como tese, o reducionismo lingustico e
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cultural como anttese, e uma histria social renovada como sntese. Isso
poderia acontecer se os descendentes do materialismo levassem a cultura,
a linguagem e a construo social a srio, tentando no s integr-las em
anlises de processos sociais, mas tambm trat-las como objetos de explicao sistemtica: como e por que a cultura, a linguagem e a construo
social variam e mudam? Isso tambm poderia acontecer se os estudiosos da
cultura, da linguagem e da construo social realizassem exames de como
esses fenmenos interagem com relaes sociais concretas. Melhor ainda,
materialistas e culturalistas poderiam ambos trabalhar na direo dos fundamentos uns dos outros, no necessariamente concordando, mas ao menos
chegando a alguns padres comuns de explicao. O reexame da linguagem
como uma produo social, de diferenas categoriais por gnero, classe,
raa ou outros princpios como instituies geradas socialmente, da luta
coletiva como construo e reconstruo social define problemas dignos da
ateno dos historiadores sociais, e comea a preencher a lacuna aparente
entre eventos e ideias. Como diz Robert Descimon, a inclinao emprica
dos historiadores sociais vai lev-los muito alm das controvrsias atuais
que opem a histria social histria dos eventos.

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A histria social anglo-americana desde 1945, pp. 13-32

Resumo
A histria social anglo-americana desde 1945

O artigo examina temas, mtodos e tendncias analticas dominantes na anlise da


histria social e da cincia social produzidas na Inglaterra e nos Estados Unidos a partir
da Segunda Guerra Mundial, apontando a proeminncia no debate de duas grandes
vertentes, o marxismo e a teoria da modernizao. O autor reflete sobre achados e
limites de ambas as correntes.
Palavras-chave: Histria social; Teoria da modernizao; Marxismo.
Abstract
Anglo-American social history since 1945

This article examines the mainstream themes, methods and analytical trends in social
history and social science from Britain and the United States since the Second World
War. It highlights the predominance of two main theories in the debate: Marxism
and modernization theory. The author evaluates the main findings and limits of both
theories.
Keywords: Social history; Modernization theory; Marxism.

Texto recebido em 1/8/2012 e


aprovado em 6/8/2012.
Charles Tilly (1929-2008)
ensinou nas universidades de
Delaware, Harvard, Toronto
Michigan e The New School, at
tornar-se Joseph L. Buttenwieser
Professor of Social Science, na
Columbia University, alm de
professor convidado em vrias
instituies estrangeiras. Autor
de extensa obra (51 livros e
centenas de artigos), foi agraciado
com vrios prmios de excelncia
acadmica, o ltimo deles o The
Social Science Research Councils
2008 Albert O. Hirschman Prize.

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Naes e nacionalismos
(a teoria, a histria, a moral)

Diogo Ramada Curto, Miguel Bandeira Jernimo e Nuno Domingos


Traduo de Otaclio Nunes

Uma das questes centrais propostas pelos tericos das cincias sociais pode
ser formulada do seguinte modo: como as sociedades modernas produtos
da industrializao, da diviso do trabalho e do capitalismo recriaram formas de solidariedade equivalentes s relaes outrora existentes em pequenas
comunidades tradicionais? Nas respostas a essa questo, detectam-se elementos de natureza muito diversa. Inventari-los implica reconhecer a falta de
homogeneidade da prpria teoria social ao longo dos sculos xix e xx. Em
primeiro lugar, alguns pensadores do social encontraram na religio, nas suas
formas mais elementares e no s, essa espcie de elo que as sociedades e os
indivduos necessitam para funcionarem de modo integrado. Se aceitarmos
como vlida uma resposta desse tipo, valorizadora do carisma e de modos
de unio investidos de uma intensidade exemplar, temos de reconhecer
que ela implica uma crtica a ideias correntes acerca da secularizao e da
laicizao do mundo moderno. Em segundo lugar, ser possvel identificar
elementos relativos a uma mudana de escala, situados no contraste entre o
micro e o macro, com implicaes de vria ordem sobretudo na orientao
da pesquisa. A esse respeito, foram muitas as solicitaes que levaram descoberta da pequena escala e sua escolha como uma espcie de laboratrio
de anlise das relaes concretas por excelncia, tudo isso porventura em
reao s relaes sociais estabelecidas em grande escala. Em terceiro lugar,
haver que isolar, no interior das respostas mais reativas referida questo,

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Naes e nacionalismos (a teoria, a histria, a moral), pp. 33-58

* A data entre colchetes refere-se


edio original da obra. Ela
indicada na primeira vez que a
obra citada. Nas demais, indicase somente a edio utilizada pelo
autor [N.E.].

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os elementos que tenderam no apenas a exacerbar o trabalho dos agentes,


da sua intencionalidade e motivos, bem como a favorecer a interpretao
subjetiva das suas aes. , alis, nesse mbito, que melhor se encontram
formuladas as respostas que tenderam a relativizar uma concepo evolutiva
das mudanas sociais, do progresso, substituindo-a por uma comparao
entre diferentes configuraes sociais e de grupo. Em quarto e ltimo lugar,
ser necessrio destacar as interpretaes que procuram perceber de que
modo as representaes coletivas, ideologias ou normas de regulao da
ao social, ao desviarem-se das suas formas mais elementares, concebidas
a partir da pequena escala, contriburam para alienar grupos sociais, para
impor modos de falsa conscincia ou para criar situaes de anomia. Ora, foi
precisamente nessa sequncia que ganhou lastro a ideia de que a imaginao
ou as representaes mentais produzidas por uma sociedade no passavam
de uma mascarada, de uma inveno, a que as sociedades modernas tinham
necessidade de recorrer para poderem continuar a funcionar como tal.
Se uma passagem, mesmo que breve, pelas teorias sociais clssicas permite reconstituir uma srie possvel de respostas questo de que partimos,
tambm revela a pouca ateno que sempre suscitou, no seu interior, a ideia
de nao (o mesmo sucede, alis, com a ideia de imprio). Tal como se a
nao promotora de sentimentos, expresso de uma afetividade, de uma
memria sedimentada e at de uma devoo, a ponto de se ter podido querer
morrer pela ptria, como sucedeu durante a Primeira Guerra Mundial tivesse sido objeto de uma naturalizao, relegada a outros planos, arredada da
teoria social clssica, no seu cnone europeu ou ocidental, ou nela ocupando
apenas um lugar marginal. Claro que se poder sempre argumentar que uma
genealogia dos estudos sobre a nao tem as suas razes nas obras de Tocqueville sobre a Frana, a Inglaterra ou os Estados Unidos; nas interrogaes
de Durkheim sobre a conscincia coletiva e a funo social dos ritos e das
cerimnias na Frana; no questionamento de Veblen acerca das especificidades da industrializao alem; tal, como mais tarde, nas comparaes de
Barrington Moore Jr. envolvendo a Inglaterra e a Frana ou outros Estados
nacionais (cf. Tocqueville, 1991-2004; Durkheim, [1912]* 1968; Veblen,
[1915] 2006; Moore Jr., 2010). Em todos esses exemplos, a nao parece
ter servido de escala de anlise para a experimentao do mtodo comparativo ou at de pretexto para o estudo de processos como os da formao
do Estado, da sociedade civil ou da modernidade. Mas, em nenhum deles,
a nao, com suas formas prprias de incorporao, constituiu-se num
objeto de estudo em si mesmo. Ora, diante da dificuldade da teoria social

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Diogo Ramada Curto, Miguel Bandeira Jernimo e Nuno Domingos

clssica em pensar a nao, uma segunda interrogao se impe: quais os


outros gneros discursivos a partir dos quais foi empreendido esse trabalho?
Na obra dos historiadores, encontram-se as respostas mais bvias. A
Histoire de Belgique, de Henri Pirenne (7 vols., 1899-1932), constitui, talvez, o exemplo mais acabado desse esforo de organizao de uma histria
nacional. Porm, a nao enquanto unidade de anlise e de integrao social
conviveu na obra de Pirenne com outras escalas de observao e de organizao social: das cidades medievais a essa histria inacabada da Europa
comeada a escrever durante os anos de priso em Creuzberg, entre 1917 e
1918, publicada postumamente, em 1936, sem esquecer o confronto entre
os imprios de Carlos Magno e o Isl (cf. Pirenne, 1927, 1936, 1937, 1939).
Alis, de um ponto de vista que nos mais familiar, a obra precedente de
Oliveira Martins, relativa histria de Portugal, tem de ser igualmente lida
em articulao com outras escalas e perspectivas: da civilizao ibrica s
diferentes configuraes ultramarinas, sem esquecer o quadro de abordagens
gerais proposto no seu ambicioso projeto de uma Biblioteca de cincias
sociais (cf. Vakil, 1995, 1999). Por sua vez, a Segunda Guerra Mundial
suscitou uma nova srie de interrogaes de carter historiogrfico sobre a
nao. Pelo menos para dois grandes historiadores, Federico Chabod e Lucien
Febvre, tais questionamentos foram feitos em paralelo com outros inquritos
relativos ideia de Europa (cf. Chabod, [1961] 1995, 2008; Febvre, 1996,
1999; Curtius, 1953; Auerbach, [1953] 2003). Ao mesmo horizonte pertencia a lio de Marc Bloch acerca das responsabilidades dos intelectuais que
tinham participado na Primeira Guerra, mas cujo desleixo tinha conduzido
a essa trange dfaite (1 edio de 1946) que levou sua morte. que, em
todos esses casos, impunha-se, como se se tratasse de uma tarefa urgente,
resgatar ideias e sentimentos patriticos aos usos nacionalistas e xenfobos
que conduziram ao Holocausto. E idntico trabalho de resgate foi feito em
relao s noes pan-europeias, articuladas com a de espao vital e com os
projetos de expanso imperial da Alemanha nazi. Na mesma altura, Hans
Kohn anunciou a necessidade de acrescentar, aos inquritos histricos sobre
a nao, uma dimenso extraeuropeia (cf. Kohn, [1944] 1945). De fato,
se nos desligarmos de uma perspectiva eurocntrica (e anglocntrica), ser
possvel reconstruir como se se tratasse de um outro gnero de discursos,
com uma forte dimenso de inqurito historiogrfico, mas no s o sentido de uma srie de obras relativas a naes sadas de processos coloniais.
Pelo menos desde a dcada de 1920, intelectuais to cosmopolitas quanto
patriotas publicaram obras de ruptura, relativas identidade nacional de
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Naes e nacionalismos (a teoria, a histria, a moral), pp. 33-58

Peru, Brasil, Cuba, Indonsia e ndia (cf. Maritegui, [1928] 1981; Freyre,
1933; Ortiz, [1940] 2002; Leur, 1955; Boxer, 1979; Bluss e Gaastra, 1998;
Panikkar, 1953).
Na concorrncia com o trabalho dos historiadores, romancistas e ensastas
representaram, configuraram ou imaginaram a nao. No caso portugus,
a gerao de 1870, tendo cabea as obras de Ea e Antero dois autores
obcecados com o atraso ou a decadncia , diversificou as linguagens capazes
de identificar a nao e o povo. Por exemplo, Adolfo Coelho explorou a
filologia e a etnografia, disciplinas s quais Tefilo Braga pretendeu somar
a da histria da literatura, entendida como um grande reportrio de textos
definidores do cnone nacional (cf. Matos, 1998; Leal, 2006). A partir de
ento, uma das questes que se colocou consistiu precisamente no grau de
autonomia conferido a qualquer um desses gneros ou disciplinas. Fernando
Pessoa, por exemplo, deixou indita vasta obra ensastica sobre Portugal
(cf. Pessoa, 1928, 1978a, 1978b, pp. 324-325, 1980, 2011). Mas foi em
Antnio Srgio que o ensaio portugus atingiu o seu auge, ao menos na
interveno e formao de um espao pblico. Ao nosso lado, Ortega y
Gasset, num ensaio intitulado Espaa invertebrada (1922), ousou responder
referida questo colocada pela teoria social clssica. Mas f-lo a partir dos
conhecimentos concretos que tinha acerca da questo nacional na Espanha.
Mostrou-se, ento, um crtico feroz de uma continuidade, mais ou menos
evolutiva, das formas do viver associado: A ideia de que a famlia a clula
social e o Estado uma espcie de famlia que engordou um obstculo para
o progresso da cincia histrica, da sociologia, da poltica e de muitas outras coisas (Ortega y Gasset, 1922, p. 29). Depois, tendo no horizonte os
casos da Catalunha e do Pas Basco, afirmou de forma peremptria: No;
uma incorporao histrica no a dilatao de um ncleo inicial [No;
incorporacin histrica no es dilatacin de un ncleo inicial] (Idem, p. 30).
Ficavam, assim, estabelecidas as bases a partir das quais era possvel pensar
uma Espanha invertebrada, composta por vrias naes.
Nos limites de uma abordagem que no pretende ser mais do que um
inventrio das formas a partir das quais a nao foi pensada, ser necessrio
incluir os ensaios de Gyrgy Lukcs sobre a teoria da novela (cf. [1916]
1978) ou o romance histrico (cf. [1937] 1981); e destacar, no interior de
um campo de investigaes prolixas, os estudos sobre o poder performativo
das narrativas e sobre a memria de Paul Ricoeur (Temps et rcit, 3 vols.,
1983-1985). Quando, por centramento nas questes analticas da linguagem
ou na constituio da lingustica em cincia universal, as humanidades e
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as cincias sociais passaram a privilegiar a anlise dos discursos, foi possvel


levar mais fundo as investigaes sobre o romance, a fico, a obra imaginada, as formas simblicas traduzidas numa linguagem dos ritos e das
cerimnias, bem como as construes da memria. Aplicados aos estudos
sobre a nao, os exerccios resultantes desse aparato de lenta elaborao,
de provenincias intelectuais muito diversas, mas investidos de uma clara
conotao lingustica e culturalista (a que se sobreps uma espcie de onda
ps-moderna), tiveram ao menos a vantagem de vir desencravar os temas
da nao e do nacionalismo dos seus usos mais naturalizados e, talvez, mais
conservadores. Os apelos de Maurras do incio do sculo xx, mas que tinham
deixado um cheiro a bafio em todos os nacionalismos europeus, mesmo no
perodo posterior Segunda Guerra, foram definitivamente destrudos (cf.
DOrnelas, 1914). Tudo isso numa altura em que, com o fim da Guerra
Fria, ressuscitaram-se novos nacionalismos e vises xenfobas. Uma simples lista das obras que participaram desse ltimo momento dever incluir:
Benedict Anderson, Imagined communities (1983); Ernst Gellner, Nations
and nationalism (1983, onde aprofundou ideias j inscritas em Thought and
change, 1965); Eric Hobsbawm e Terence Ranger (orgs.), The invention of
tradition (1983); Anthony D. Smith, State and nation in the Third World: the
Western State and African nationalism (1983); Pierre Nora (org.), Lieux de
mmoire (1984-1992); A. D. Smith, The ethnic origins of nations (1986); E.
J. Hobsbawm, Nations and nationalism since 1780: programme, myth, reality
(1990); Homi K. Bhabha (org.), Nation and narration (Londres, Routledge,
1990); Francisco Bethencourt e Diogo Ramada Curto (orgs.), A memria
da nao (1991); Partha Chatterjee, The nation and its fragments: colonial
and postcolonial histories (1993).
No incio da dcada de 1990, os programas de limpeza tnica e a violncia generalizada dos conflitos na ex-Iugoslvia confrontaram o Ocidente
com os resultados mais cruis do nacionalismo. Bem evidente ficou que
tais construes sociais da identidade, capazes de mobilizar membros de
um grupo tnico, serviam aos interesses de uns participantes mais do que
de outros. A esse respeito, Craig Calhoun considerou que tais construes,
por exemplo,
[...] foraram muitos srvios, que tinham anteriormente adotado e experimentado
a viso de uma Bsnia-Herzegovina multitnica e democrtica, a aderir a solidariedades tnicas para fazer face guerra civil. Reivindicando tais solidariedades tnicas
e uma identidade srvia que era to antiga como natural, a nova mobilizao

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ideolgica exigiu, aparentemente com sucesso, que seus militantes desejassem tanto
matar como morrer pela sua prpria nao (1993, p. 212).

1. Ver, por exemplo, Somers


(1993).

A partir da, tornou-se difcil continuar associando a nao a projetos


emancipatrios. Pouco importava que sentimentos nacionais tivessem existido e contribudo, de forma decisiva, para o desencadear de movimentos
polticos tais como as revoltas e as revolues de meados do sculo xvii, as
lutas das elites crioulas contra o colonialismo espanhol no sculo xviii, ou a
unificao italiana ou alem dos Oitocentos. O certo que a violncia das
manifestaes nacionalistas, da ex-Iugoslvia ex-Unio Sovitica, acompanhadas de reaes xenfobas e racistas, protagonizadas por movimentos
de extrema-direita, que se desencadearam por toda a Europa e nos Estados
Unidos em face dos grupos de imigrantes, contribuiu mais uma vez para
conotar o nacionalismo com as foras do tradicionalismo e do conservadorismo, capazes de agir em nome da segurana e, claro est, da violncia. Uma
recusa generalizada dos saberes acadmicos, mais progressistas, em alinhar
com tal conotao do nacionalismo corre o risco de levar a um desinvestimento na nao e nos nacionalismos, como objetos de anlise. Em sua
substituio, as cincias sociais e a histria em particular parecem mesmo ter
privilegiado objetos de anlise de teor mais neutro, a saber, os processos de
formao da sociedade civil, da cidadania e da democracia1. Resta saber se
as mesmas operaes de substituio ou de diverso, acompanhadas de um
pudor em relao conotao violenta e antimoderna do nacionalismo na
atualidade, no continuaro a impedir uma reflexo histrica e aprofundada
sobre um tipo de objeto com o qual as cincias sociais sempre mantiveram
uma relao terica envergonhada.

***

2. Ver http://www.ssrc.org/
hirschman/recipients/2011.

38

Benedict Anderson professor emrito de Estudos Internacionais, Governo e Estudos Asiticos da Universidade de Cornell. Mereceu, recentemente,
um importante reconhecimento das Cincias Sociais e Humanas: o Prmio
Albert O. Hirschman do Social Science Research Council (ssrc) norte-americano, que fora atribudo a Charles Tilly, em 2008, pouco antes de falecer.
De acordo com o legado intelectual de Hirschman, tal prmio destina-se a reconhecer contribuies significativas para o desenvolvimento de perspectivas
interdisciplinares, no interior das cincias sociais e humanas, e para a promoo de uma interveno pblica informada (cf. Hirschman, 1997a, 1997b)2.

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A esse mesmo respeito, repare-se no fato de Anderson, depois de ter obtido


formao em literatura e estudos clssicos na Universidade de Cambridge, no
final da dcada de 1950, ter passado a integrar o programa de estudos sobre a
Indonsia da Universidade de Cornell, nos Estados Unidos.
A par das suas contribuies de natureza acadmica, Anderson denunciou
a explicao fornecida pelo governo indonsio do processo de purga dos
comunistas indonsios, injustamente acusados do golpe falhado de 30 de setembro de 1965. Escrito com Ruth T. McVey, autora de The rise of Indonesian
communism (1965), o Cornell Paper (1966) comeou a circular apenas no
interior de um pequeno crculo acadmico, mas acabou por chegar ao Washington Post. Adquiriu, ento, uma projeo nacional e internacional, pelo
punho do jornalista Joseph Kraft, em 5 de maro de 1966, sob o ttulo Blood
bath in Indonesia. Nele, denunciava-se o grau de violncia envolvido, com
milhares de assassnios, o recurso generalizado tortura e uma prolongada
suspenso dos direitos humanos (cf. Anderson e Mc Vey, 1971; B. Anderson
et al., 1966). Na mesma altura, Lucien Rey assinou um texto intitulado Dossier of the Indonesian drama nas pginas da New Left Review, que mais no
era do que uma verso resumida do relatrio. De acordo com os autores deste
ltimo, o pki (o Partido Comunista da Indonsia) e o presidente Sukarno no
tinham responsabilidade na organizao do golpe falhado. Longe de serem
seus estrategistas ou mesmo seus perpetradores, eram sim as suas vtimas. O
golpe de Estado fora o resultado de dinmicas conflituais no interior do exrcito protagonizadas essencialmente pelos oficiais da diviso Diponegoro, em
Semarang, provncia da Java Central e do calculismo poltico de Suharto.
Num contexto de envolvimento histrico crescente das estruturas militares na
esfera poltica, marcado por sua gradual profissionalizao, hierarquizao e
centralizao processos aos quais Anderson dedicou uma ateno constante, a partir de 1966, na revista Indonesia , assistiu-se ao desenvolvimento de
tenses entre os diferentes poderes e interesses centrais e locais.
O relatrio baseava-se na apreciao da imprensa nacional e provincial,
bem como na descodificao das notcias propagadas nas rdios indonsias.
Porm, malgrado a escassez da informao disponvel, Anderson e McVey
produziram uma anlise que escapava lgica simplificadora da Guerra
Fria, tanto no domnio poltico como no da relao deste com o mundo
acadmico (cf. Chomsky et al., 1997; Simpson, 1998; Leslie, 1993; Robin, 2001). Seu estudo demonstrou a necessidade de um conhecimento da
dinmica histrica e das particularidades da modernizao societria locais,
incluindo fatores de diferenciao tnica e outros relativos aos vrios imnovembro 2012

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3. Ver Rey (1966) e, ainda, a


troca de opinies no New York
Review of Books (1 de junho
de 1978), na qual Anderson e
McVey respondem, em What
happened in Indonesia?, a uma
carta de Francis Galbraith, datada
de 9 de fevereiro de 1978; B. Anderson (1987, 2000, 2008). Para
o contexto histrico geral, ver
Roosa (2006) e McVey (1965).

4. Ver B. Anderson (1965,


1990a). Ver ainda o volume editado por Claire Holt ([1972] 2007),
no qual Anderson publicou este
ensaio (pp. 1-70), inteiramente
dedicado s articulaes entre
formas culturais, projetos e con-

pactos do legado colonial holands; bem como a importncia de mobilizar


fatores polticos, identitrios e tambm simblicos e culturais, tais como
as mitologias locais, teatralizadas pelo tradicional e plural wayang3. Anderson rebateu, desse modo, os pressupostos das teorias da modernizao,
celebrando os idiomas, os smbolos e as crenas do particular, expondo-se
assim possibilidade de ser considerado um essencialista culturalista. De
qualquer modo, tal como Anderson sublinhou em The idea of power
in Javanese culture, originalmente publicado em Culture and politics in
Indonesia (1972), includo como primeiro captulo no seu Language and
power: exploring political cultures in Indonesia (1990), seu objetivo mais
do que enveredar por uma reificao qualquer do local e do cultural consistiu em demonstrar que a cultura javanesa tradicional possua uma teoria
poltica que fornecia explicao lgica e sistemtica do comportamento
poltico que era, significativamente, independente das, e que em muitos
sentidos se encontrava em profunda oposio s, perspectivas da moderna
cincia poltica (B. Anderson, 1990a, p. 18). A racionalidade, na histria
e na cultura poltica de Java, derivava de um pressuposto crucial: o poder
no resultava do humano e era um dado ontolgico, no relacional. Como
sintetizou, de modo lapidar Ira Katznelson, a propsito das reflexes de
Anderson sobre o carisma segundo Max Weber, os ocidentais procuram
exercer o poder, os javaneses procuram acumular os seus sinais (Katznelson,
1991, pp. 12-13)4. Contrariando qualquer tipo de essencialismo antropolgico, Anderson tambm procurou pensar o modo como a cultura javanesa
tradicional relacionou-se com as lgicas de dominao do poder colonial
holands. Trata-se de uma preocupao que no passou despercebida a um
de seus leitores, que sumariou seu argumento do seguinte modo:

figuraes polticas na Indonsia,


incluindo um posfcio de Clifford
Geertz (pp. 319-336). Anderson

[...] a noo de cultura javanesa tradicional no pode formar a base para um dis-

(1990b) reflete sobre Weber e o

curso sobre o nacionalismo, no s devido coexistncia de um grande nmero e

seu tratamento do carisma, explorando a separao entre dominaes carismtica e tradicional.

outras culturas dentro da nao terem sido constitudas em discurso nacionalista,


mas tambm pelo fato de a cultura javanesa ter sido identificada com uma elite
que perdeu toda a sua legitimidade ao longo de sculos de colaborao com os
holandeses (Kahn, 1992, pp. 651-652).

A noite do levantamento, 30 de setembro de 1965, teria sido escolhida


devido crena, popular em Java, que postulava que nessa data as foras
mgicas e poderosas se encontravam ausentes, facilitando assim os propsitos
de afirmao de uma cultura coletiva e de um conjunto de interesses supos40

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tamente representativos da etnia dominante. A par da sua referida insero


no ambiente acadmico de Cornell (onde trabalhou com George McTurnan
Kahin, diretor do Southeast Asia Program e fundador do Cornell Modern
Indonesia Project), o financiamento obtido por uma bolsa do ssrc em 1961
levou-o a analisar a revoluo de 1945 na Indonsia. Pde, ento, fazer
trabalho de campo na Indonsia entre dezembro de 1961 e abril de 1964.
O resultado foi o livro Java in a time of revolution (1972), revelador de um
conhecimento profundo da histria poltica, econmica e sociocultural da
Indonsia. Trata-se de um estudo, de base emprica, centrado na compreenso
das dimenses individuais e coletivas dos grupos e das instituies do processo
social, de fortes bases culturais, de conquista e legitimao do poder poltico,
aps a revoluo indonsia. Porm, Anderson acabou por ser banido, durante
mais de um quarto de sculo, daquele imenso pas pelo regime de Suharto,
logo aps a publicao em 1971 da sua proposta de explicao do golpe de
Estado (cf. B. Anderson, 1972).
O muito conhecido Comunidades imaginadas com cerca de 20 mil
citaes no Google at 2011 e cerca de 3400000 links relacionados5 , obra
central na apreciao do fenmeno histrico da formao e transformao
das identidades nacionais, no pode ser dissociado do profundo conhecimento que Anderson acumulou do Sudeste Asitico, nem tampouco de uma
reviso geral dos preceitos culturais que defendera nas duas dcadas anteriores. Como ele prprio reconhece, seu irmo Perry Anderson foi importante
no processo, ao questionar sua tendncia de afirmar a excepcionalidade do
particular e ao confrontar o argumento da amlgama nica que constituiria
a cultura javanesa, presente nos seus trabalhos iniciais. Anos mais tarde, a
tradio javanesa passava a ser, no essencial, uma inveno do sculo
xx, que precisava, para alm disso, ser comparada com casos semelhantes.
Foi o que sucedeu tanto em Comunidades imaginadas como em The spectre
of comparisons e em Under three flags (cf. B. Anderson, 1990a, pp. 9-10,
1998, 2005a).
Quer ao abordar os movimentos nacionalistas europeus, quer ao refletir
sobre a imaginao da nao, com base nos projetos polticos da Amrica
Latina e do Sudeste Asitico na era das descolonizaes, a originalidade de
Anderson parece estar no seu duplo distanciamento crtico em relao, por
um lado, s inmeras mitologias nacionais, a comear pelas menos convincentes verses da tese da naturalidade e da antiguidade das naes6; e,
por outro, s doutrinas que diabolizam sua existncia histrica e projeo
poltica7. Como afirmou Anderson, em Delhi, a 17 de fevereiro de 2012,

5. Comunidades imaginadas teve


vrias reedies, todas elas com
acrscimos importantes. Sobre
o contexto de produo e de
recepo do livro, ver o posfcio
em B. Anderson (2006, pp.
207-229). Para uma reapreciao
crtica por parte do autor, poucos
anos depois de sua obra ter sido
publicada, ver B. Anderson
(1986, p. 659).
6. No nos referimos, como
bvio, aos fascinantes trabalhos
de A. D. Smith, Leah Greenfeld ou Josep Llobera, mas sim
s escolas primordialistas (nas
suas variantes, do nacionalismo
orgnico sociobiologia de
Pierre van den Berghe, passando
pelas contribuies de Edward
Shils e Clifford Geertz, com seus
laos primordiais, resistentes s
foras da modernizao poltica
e sociocultural) e perenialistas (de
Harold Isaacs e de Joshua Fishman a Walker Connor). Para uma
discusso sobre as escolas primordialistas e perenialistas ver, entre
muitos outros, Smith (1998,
principalmente pp. 145-169).
Em geral, ver Smith (1986, 1991,
1999, 2000, 2003, 2004, 2008);
Greenfeld (1992, 2001, 2006);
Llobera (1994, 2004); Berghe
(1978, 1981); Shils (1957);
Geertz (1973); Isaacs (1975);
Fishman (1972); Connor (1994).
7. Sobre a obra de B. Anderson
e o caso portugus, ver Sobral
(2003).

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8. Ver Anderson (2012). Para


uma estimulante abordagem
regional, ver Berger (2003); Frey,
Pruessen e Tan (2003).

9. A referncia a Jos Rizal e


importncia da metfora surge
em B. Anderson (1998, p. 2).
A citao a caracterizar El filibusterismo est em B. Anderson
(2005, p. 6).

42

por ocasio do quadragsimo congresso mundial do International Institute


of Sociology, seu momento inspirador radicou nas agonias da descolonizao em Chipre, na Arglia, no Qunia, no Vietn. De fato, na Hirschman
Lecture, intitulada Era, culture, absence, and comparison, proferida ao
receber o prmio da ssrc, Anderson sublinhou a importncia da vaga global
de descolonizaes na formao dos seus interesses intelectuais e na emergncia das suas preocupaes polticas, visveis desde 1958, quando viajou
da Universidade de Cambridge para a de Cornell, para estudar os mistrios
do Government, tendo a Indonsia como observatrio. Como j referimos,
a bolsa do ssrc permitiu-lhe viver dois anos em Java (1962-1964), durante
os quais aproveitou para proceder a uma anatomia do sistema poltico local,
bastante radicalizado e fragmentado, e dos movimentos sociais do processo
revolucionrio, nacionalista e anticolonial, entre 1945 e 19498.
A dcada seguinte levou-o a estudar o nacionalismo. Para isso, beneficiou-se, como ele mesmo indica, da atmosfera de debate intelectual particularmente estimulante que marcava a academia no Reino Unido, a qual era
promovida por pensadores como Eric Hobsbawm, Ernest Gellner, Anthony
D. Smith, Elie Kedourie e Tom Nairn. Como salienta em Era, culture,
absence, and comparison, foi alis por causa dessas disputas que decidiu
embarcar na viagem que o conduziu a Comunidades imaginadas, procurando
contudo inserir no mesmo debate uma dimenso que lhe parecia estar ausente a do nacionalismo anticolonial e promover um olhar histrico global
e comparativo, caracterizado pelo privilgio das comparaes negativas
(desvalorizadas, ou dificilmente apreendidas, pela cincia poltica). Para isso,
assumiu como guia a metfora do telescpio invertido de Jos Rizal em Noli
me tangere (cf. B. Anderson, 1998, p. 2), escritor que objeto de uma anlise
aprofundada em Under three flags (juntamente com Isabelo de los Reyes, autor
de El Folk-lore filipino), enquanto autor de El filibusterismo, publicado em
Ghent no ano de 1891. El filibusterismo foi considerado por Anderson como
o primeiro romance anticolonial incendirio, escrito por um sdito colonial
fora da Europa (B. Anderson, 2005, p. 6). No primeiro caso, o saber acumulado em Java e no estudo dos movimentos de independncia do Sudeste
Asitico revelou-se fundamental. No segundo, o fechamento na amlgama
nica foi dificultado por sua proibio de entrar na Indonsia de Suharto,
tendo sido, uma vez mais, questionado pelo irmo, cujas perspectivas macro-histricas foram sempre enquadradas pelo princpio comparativo, na linha
da mais fascinante e estimulante sociologia histrica (B. Anderson, 2012; P.
Anderson, 1974a, 1974b; Fulbrook e Skocpol, 1984)9.

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Segundo Pheng Cheah, Anderson concebeu em The spectre of comparisons


a comparao como um inevitvel elemento constitutivo do nacionalismo,
introduzindo na sua anlise a projeo espacial da imaginao da nao (cf.
Cheah, 1999, p. 9)10. As operaes de classificao (a produo de grades
de categorizao e enumerao que possibilita o exerccio do poder e da
autoridade do Estado) e de serializao (a atribuio de universalidade,
sentido ontolgico e existencial s categorias produzidas pela classificao:
etnias, raas, culturas, costumes, crenas de vria ordem etc.), assim como as
de reduo do espao poltico e da nao a logotipos (logoization) por via dos
mapas e da museificao das genealogias da identidade nacional processos
que Anderson explora no captulo Censo, mapa, museu, inserido apenas
na segunda edio de Comunidades imaginadas e essencialmente baseado no
conhecimento do Sudeste Asitico11 no s sustentam a criao da gramtica identitria nacional, como possibilitam a diferenciao das formaes
nacionais, exigindo que o estudo do nacionalismo seja necessariamente
comparativo e histrico (cf. Lomnitz, 2001; Chasteen e Castro-Klaren,
2003; Hamilton, 2006).
Este um dos argumentos centrais que Anderson desenvolve em The
spectre of comparisons e em Under three flags, aprofundando algumas de suas
prprias categorias e anlises, como sucede com a distino entre modalidades, bound e unbound, de serializao: as primeiras promovidas pelas
prticas de regulao do Estado (por exemplo os recenseamentos e os sistemas
eleitorais modernos), prticas que correspondem a lgicas polticas de reproduo social, econmica e tnica; as segundas emergentes das variadas formas
populares, vindas de baixo, associadas ao mercado do impresso, o capitalismo
impresso, dos jornais aos romances, entre outras tecnologias da representao
(cf. Eisenstein, 1968, 1979)12. Ambas so fundamentais para a construo de
uma imagem da comunho (a concepo da profunda e horizontal camaradagem que oblitera evidentes desigualdades de pertena e propriedade) que
preside imaginao da comunidade poltica que a nao (que substitui, ou
se sobrepe, a outras formas de imaginao, da comunidade religiosa ao reino
dinstico), como o prprio Anderson determina em Comunidades imaginadas
(cf. B. Anderson, 1983, pp. 15-16, 1990c, 1998, pp. 29-45). Contudo, para
o autor, as primeiras formas de serializao constituem os instrumentos
por excelncia das polticas tnicas promovidas pelas instncias oficiais, enquanto as segundas correspondem a formas de ao poltica revolucionrias,
patriticas e nacionalistas, e possuem um potencial emancipador relevante.
Ora, essa distino entre poltica do nacionalismo e poltica da etnicidade

10. O nmero especial de Diacritics que contm o texto de Cheah


foi posteriormente editado em
livro (cf. Cheah e Culler, 2003),
com a adio de alguns textos
importantes, como o de Ernesto
Laclau, On imagined communities (pp. 21-28), e um de Anderson, que responde s crticas
(Responses, pp. 225-246). Ver
ainda B. Anderson (2004).

11. Na edio de 1991, Anderson


corrige o que considerou serem
duas falhas tericas srias da
primeira edio. A primeira dizia
respeito anlise demasiado
simplificada da formao dos nacionalismos do terceiro mundo
oferecida pelo stimo captulo
(The last wave) e, mais em
particular, no incluso de uma
dimenso perifrica na anlise da
sua formao, ou seja, ao obscurecimento do papel do Estado
colonial no condicionamento da
sua manifestao histrica. Adicionou assim o captulo Census,
map, museum. A segunda dizia
respeito inexistncia de uma
explicao slida do modo como
as novas naes imaginavam a sua
ancestralidade, por isso adicionou
o captulo Memory and forgetting (cf. B. Anderson, [1983]
1991, pp. xiii-xiv).
12. A noo de capitalismo
impresso devedora da obra
de Lucien Febvre e Henri-Jean
Martin (1958).

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13. Atente-se na lista de aspectos


que valorizam o nacionalismo,
que Anderson formula no final
de The spectre of comparisons, ou
nas frases que proferiu numa
entrevista em Oslo (em 2005)

que Anderson desenvolve em The spectre of comparisons, e que visa resgatar o


nacionalismo dos processos de crtica radical que apontamos anteriormente,
bastante problemtica13. O mesmo sucede com o modo como Anderson
reduz o nacionalismo de longa distncia, ou etnonacionalismo de dispora,
a um projeto de etnicidade-em-exlio, que procura transformar um Estado-nao num Estado-tnico14.

conduzida por Thomas Hylland

***

Eriksen: De fato, eu acho que


o nacionalismo pode ser uma
ideologia bastante atraente.
Aprecio seus elementos utpicos
[...]. O nacionalismo encoraja
bons comportamentos (B. Anderson, 2005b). Para o processo
de valorizao do nacionalismo,
ver o texto de Wollman e Spencer
(2007).
14. Para o nacionalismo de longa
distncia, ver a Wertheim Lecture
de 1992 (cf. B. Anderson, 1992).

15. Para os debates relativos ao


marxismo e questo nacional, ver Haupt, Lowy e Weil
([1974] 1997); Vilar (1979);
Davis (1978); Szporluk (1988);
James (1996, principalmente
pp. 103-122).

44

Parece evidente que a trajetria biogrfica de Anderson relevante para


recuperar a genealogia do seu pensamento, nomeadamente a forma como
o intrprete de processos histricos se relaciona com a imaginao do homem poltico. Ao mesmo tempo que discorre sobre o poder da imaginao
como princpio da ao humana, recorrendo a diversos exemplos histricos,
Anderson tambm imagina o nacionalismo, tal como o fizeram alguns dos
atores histricos que investigou. Se, por um lado, o fenmeno responde a
dinmicas particulares, em perodos e regies diferentes, podendo por isso
mesmo ser considerado contingente e relativo, por outro lado Anderson
atribui-lhe um carter programtico, como possvel modelo de imaginao
poltica de uma nova sociedade. Ora, essa dimenso moral ou, mais
propriamente, poltica que se constitui numa espcie de metadiscurso
que atravessa Comunidades imaginadas.
Obra de um autor inserido no meio intelectual marxista, Comunidades
imaginadas mantm uma relao tensa com o marxismo. A ruptura com
uma concepo marxista do nacionalismo que o encarava como uma
ideologia, ou seja, uma anomalia ou uma mascarada produtora de uma
falsa conscincia feita em benefcio de uma viso poltica do mundo,
capaz de reformular os termos de um desejo de mudana. Nas origens dessa
concepo, encontra-se o j referido Tom Nairn, que desencadeou, desde
1975, uma acesa controvrsia em torno das consequncias morais e polticas
do nacionalismo. Como Anderson sublinha, tratava-se de uma disputa em
torno das capacidades explicativas das teorias marxistas em relao ao fenmeno nacionalista. Em desacordo com Hobsbawm, que criticou de forma
severa Nairn, Anderson apoiou este ltimo e a sua denncia de que a teoria
do nacionalismo representa o grande erro histrico do marxismo, embora
achasse mais correto dizer que o nacionalismo significava uma desconfortvel anomalia para a teoria marxista (cf. Nairn, 1975, p. 3; B. Anderson,
1983, p. 13; Hobsbawm, 1977)15. Anderson notou, tambm, que todas as

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revolues a seguir Segunda Guerra Mundial foram nacionalistas, mesmo


as marxistas. Fascinado pelas lutas anticoloniais, nas quais o nacionalismo
surgia como a fora de transformao que antecipava a possibilidade de uma
nova comunidade, Anderson apercebeu-se de que interessava estimar a sua
dimenso utpica. Seu interesse pelos nacionalistas da Amrica Latina, os
chamados pioneiros crioulos, justificava-se pelo modo como a imaginao
de uma comunidade no tinha necessariamente que recorrer a um passado
mtico, a uma cultura ancestral e a uma lngua distinta; pelo contrrio,
baseava-se num projeto cvico, inspirado no Iluminismo e imaginado por
uma elite administrativa, que o capitalismo impresso do jornal e do livro
disseminara por grupos mais vastos da populao. O tempo homogneo e
vazio, expresso que Anderson encontrou em Walter Benjamin, permitiu
impor uma nova narrativa do mundo, um projeto partilhado por uma
comunidade afetiva, um outro tempo capaz de romper com uma trajetria
histrica predefinida.
No , pois, por acaso ter Anderson reconhecido que seu pensamento
sobre o nacionalismo tenha se inspirado nas obras de Walter Benjamin, de
Victor Turner e de Erich Auerbach. Trata-se de um elenco que sugere uma
mistura original de autores que servem de base formulao de uma teoria
sobre o nacionalismo, ao mesmo tempo em que sugerem a existncia de uma
relao entre o carter analtico e programtico da sua proposta16. Auerbach,
judeu alemo, foi um fillogo e crtico literrio, exilado na Turquia durante o regime nacional-socialista, veio a ser professor nos Estados Unidos,
primeiro na Penn State University e, a partir de 1950, em Yale. Anderson
interessa-se pela interpretao de Auerbach, em Mimesis, acerca da renovao
das formas da representao presentes na leitura religiosa do humanismo
europeu. Estas impuseram a ideia de uma perspectiva histrica que lia o
passado, o presente e o futuro a partir de uma noo de progresso, criando
uma nova conscincia cuja lgica se assemelhava ao tempo messinico
de que falou Benjamin. Numa outra passagem, Anderson cita Auerbach,
quando este alude ao modo como os franceses, no tempo de Lus xiv, criaram uma narrativa do progresso europeu baseada em seu modelo cultural,
um novo tempo nacional. No obstante a inspirao benjaminiana, o lado
utpico que Anderson encontrava na narrativa do nacionalismo contrastava
com a descrena de Benjamin, marcado pelo contexto da ascenso nazi,
nas narrativas do progresso e nas concepes lineares da histria, inclusive
do materialismo histrico (cf. Benjamin, 1992)17. Quanto ao antroplogo
ingls Victor Turner, Anderson utiliza-o explicitamente quando, ao tratar

16. Dos trs autores, Anderson


cita, respectivamente, Benjamin
(1973); Turner (1967, 1974);
Auerbach ([1953] 1957).

17. Sobre a contradio entre


Anderson e Benjamin, ver Wollman e Spencer (2007, p. 11).

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18. Stokes inclui Anderson em


uma tradio neomarxista.

19. Essa ideia muito similar


desenvolvida por Deutsch
([1953] 1966).

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da construo nacional na Amrica Latina, menciona o modo como as


unidades administrativas podem transformar-se em fontes de significado e
partilha emocional. O conjunto de processos administrativos, que incluem
a ao de instituies, a criao de leis e estatutos e os movimentos diversos
dentro desses espaos, proporcionados pela maior mobilidade concedida
pelos transportes e comunicaes, ajuda a delinear uma conscincia coletiva. Nesse sentido, o processo poltico, nomeadamente o Estado moderno,
surge como um eixo fundamental da construo de uma nova comunidade.
Parece evidente, porm, que a anlise simblica de Turner ter influenciado
Anderson de forma mais transversal. A ideia de partilha afetiva e emocional,
de camaradagem horizontal, tem ligaes com o conceito de communitas explorado pelo antroplogo ingls e descrito como um essencial e genrico elo
humano, sem o qual a sociedade no pode existir. Mais relevante, a communitas, no sentido de Turner, tem caractersticas antiestruturais e transitrias,
no sentido de poder criar a sua prpria estrutura como alternativa a uma
estrutura dominante. Assim, tanto o nacionalismo dos pioneiros crioulos na
Amrica Latina, como o anticolonialismo nacionalista de meados do sculo
xx, no chamado terceiro mundo, continham um movimento fundador de
uma comunidade alternativa e revelavam como que o nacionalismo podia
constituir-se num novo mundo (cf. Smith, 2010, p. 18).
Essas inspiraes de Anderson distanciam-no do marxismo, no sentido
mais cannico do termo, enquanto viso do mundo, embora no caiam fora
do marxismo enquanto espao da discusso do futuro da histria. A questo
fundamental em jogo aqui a da autonomia da esfera da cultura e dos valores,
da dimenso simblica como motivo da ao humana. No entanto, ser injusto considerar que Anderson no relaciona a base econmica da sociedade com
a esfera cultural e simblica, onde parece situar o nacionalismo (cf. Stokes,
1986)18. Alis, o autor confere grande importncia ao capitalismo como fator
de explicao da hegemonia das lnguas nacionais, simultaneamente os idiomas indispensveis criao de um espao econmico comum. Nesse sentido,
o argumento de Anderson pode aproximar-se do de Karl Polanyi, quanto
preeminncia do mercado no processo de construo nacional, como instigador de relaes e interdependncias para o desenvolvimento das quais era
fundamental a existncia de formas de comunicao e contato (cf. Polanyi,
2012)19. Quanto s relaes conflituais entre classes, um tema presente na
explicao das imaginaes nacionais. No caso dos pioneiros crioulos, trata-se da luta entre uma aristocracia colonial e uma elite crioula com posies
na administrao. Quase sempre conferido a uma elite, de provenincia de

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classe diversa, o trabalho de imaginar e de inscrever essa imaginao por intermdio do aparelho de Estado. Como dimenso utpica e cvica, o nacionalismo parece ser imaginado por uma nova classe transformadora, uma classe
de lderes, sul-americanos, asiticos, africanos, letrados e com um projeto de
unificao nacional. Os valores de um internacionalismo de classe, longe de
serem representados por um proletariado global, parecem desenvolver-se no
espao nacional, transformado no lugar do universal.
Porm, o vnculo mais direto entre capitalismo e imaginao nacional, em
Comunidades imaginadas, encontra-se na questo do capitalismo impresso: o
capitalismo dos editores e dos donos dos jornais, que se iniciou pela relao
entre a formao de um mercado de leitores e o proselitismo protestante20.
Um dos aspectos relevantes da influncia do capitalismo impresso sobre a
imaginao nacional o fato de esse efeito nacionalista no decorrer da intencionalidade dos detentores dos meios de produo, mas de um processo
de consequncias inesperadas. H um efeito singular da mercadoria, neste
caso da mercadoria impressa, que lhe confere uma autonomia cultural.
Tambm Norbert Elias atribuiu caractersticas semelhantes a fenmenos
decorrentes da mesma configurao social, como por exemplo os processos
de industrializao e desportivizao, os quais, apesar de terem partilhado
caractersticas comuns, se desenvolveram atravs de linhas de racionalidade
especficas (cf. Elias, 1992, p. 192). Em Comunidades imaginadas, Anderson
explica de que modo a expanso da imaginao nacional foi o resultado imprevisvel de uma conjugao de fatores, em que se associaram a interao de
um sistema capitalista de relaes produtivas, a tecnologia das comunicaes
impressas e a inevitvel diversidade lingustica. Resultado dessa interao
entre fatores de provenincia diversa, a comunidade imaginada que da
adveio no pode ser considerada a criao linear de interesses econmicos,
do liberalismo ou do Iluminismo.
O que Anderson prope que uma forma de capitalismo especfica criou
o meio tcnico para produzir, a uma enorme escala, um artefato cultural,
nacionalista, que ganhou autonomia diante das relaes econmicas. Assim,
se injusto considerar que Anderson se separa de uma anlise das relaes
sociais e econmicas enquanto base da explicao histrica, verdade que
sua proposta defende a autonomia da cultura concebida como base da ao
humana. O mercado de leitores consumiu o tempo nacional e integrou-o nas
suas formas de ver e agir sobre o mundo, gerando uma cultura comum. A
relao entre imaginao e um mercado nacional meditico levanta questes
quanto possibilidade de esse mercado facultar imaginaes comunitrias

20. Para uma discusso aplicada


ao caso portugus, ver Curto
(2006) e Braso et al. (2009).

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localizadas fora da esfera nacional, o que poderia incluir imaginaes situadas em uma escala espacial mais baixa, locais, regionais, ou mais ampla,
internacionais ou globais. Mas, para Anderson, parecia faltar a outras comunidades imaginveis o potencial utpico que a nao comportava. Tal
como se o nacionalismo tivesse acabado por ser o veculo que o marxismo
poltico nunca teve, que lhe garantia uma dimenso afetiva e comunitria
que s a religio ou o parentesco pareciam deter, anunciando o advento de
uma profunda camaradagem horizontal, igualitria. Talvez, por isso mesmo, Anderson atribua, ainda hoje, um enorme potencial ao nacionalismo
enquanto estrutura de relaes sociais e sentido da ao humana, mesmo
diante da lgica de processos de globalizao que, em nvel cultural, se
expandem, j no pelo capitalismo impresso, mas por intermdio de novos
meios de comunicao, lugares de construo de comunidades de partilha
onde o elemento nacional , em muitos casos, marginalizado (cf. Appadurai,
1996; Hannerz, 1996).
Como j foi referido, a tenso entre um Anderson analtico e um Anderson programtico sente-se em diversos aspectos de Comunidades imaginadas.
Na anlise dos vrios tipos de nacionalismo, o autor revela o modo como o
fenmeno nacional estava incrustado no processo social. Assim, distinguiu
o nacionalismo dos pioneiros crioulos do nacionalismo europeu que se lhe
seguiu, baseado numa cultura sedimentada desde os tempos pr-modernos;
diferenciou, igualmente, o chamado nacionalismo oficial, de tendncia
imperialista e discriminatria, que vingou a partir de meados do sculo
xix na Rssia, na Inglaterra e no Japo, da ltima vaga dos nacionalismos,
anticoloniais, que as elites letradas das colnias importaram da Europa
como repertrio de luta poltica nacional e de imaginao comunitria. Na
segunda edio revista deste livro, no j referido captulo Censo, mapa e
museu, tratou de definir melhor o nacionalismo anticolonial, acrescentando canibalizao da ideia nacional as formas de classificao criadas pelo
Estado colonial e por seu aparato institucional.
Porm, ao mesmo tempo que empreende uma verdadeira sociologia histrica da origem dos nacionalismos, Anderson procura encontrar-lhe uma
ontologia, um tipo ideal com caractersticas singulares no assimilveis a
outros fenmenos sociais. assim que distingue o nacionalismo das manifestaes s quais surge inmeras vezes ligado, como o racismo e a xenofobia.
No captulo Patriotismo e racismo, separa o racismo, vinculado a uma
ideologia de classe fraturante, do nacionalismo inclusivo, no sentido de se
constituir como uma comunidade de destino na qual o dio tem um papel
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marginal. A tentativa de separar nacionalismo de racismo a partir de uma


definio conceitual um exerccio escolstico e pouco convincente que a
sua prpria anlise do chamado nacionalismo oficial parece contrariar. A
defesa de um nacionalismo paradigmtico, retirado das suas apropriaes
histricas, parece visar dimenso utpica das suas respectivas experincias
cvicas e cosmopolitas. Em Under three flags, Anderson traa o percurso
desse nacionalismo cosmopolita, influenciado por movimentos polticos
organizados internacionalmente, cujas ideias se encontravam globalizadas e
projetadas pelo mundo (da revoluo nacionalista cubana de 1895 filipina,
no ano seguinte), devido revoluo dos transportes e das comunicaes
(os sistemas postais, as redes de estradas de ferro). Contra a viso de um
nacionalismo paroquial, sustentado na produo ideolgica dos Estados
nacionais, Anderson refora a imagem de um internacionalismo nacionalista,
cvico, liderado por uma intelligentsia letrada.
Ao reforar a importncia da imaginao como fator de produo da
realidade, Comunidades imaginadas tornou-se uma inspirao fundamental
para investigaes em cincias sociais e nas humanidades centradas na ideia
de representao da nao como elemento de construo da realidade. A
imaginao explora as possibilidades conferidas por um universo cultural e
simblico. Expe-se a fora da cultura como viso do mundo, mas tambm
enquanto espao de lutas polticas. A relao entre esse artefato cultural e as
estruturas da sociedade a partir das quais os indivduos imaginam suas formas
de viver associado tem suscitado um conjunto de questes. Porm, a crtica
obra de Anderson feita por Partha Chatterjee sugere que sua anlise decorre
de uma generalizao ocidental que no leva em conta outros processos de
imaginar a nao, nos quais se recorre a meios no relacionados com o Estado
colonial (cf. Chatterjee, 1995, principalmente pp. 3-12, 1999). Outras formas de incrustar a imaginao so passveis de ser realizadas, nomeadamente
as que relacionam a imaginao nacional com uma condio social. Ou seja,
importa considerar os exerccios que fragmentam a prpria ideia de imaginao nacional, remetendo para a existncia de mltiplas formas de imaginar
que no se encontram sujeitas a uma estrutura cultural e simblica uniforme,
mas a uma lgica prtica, a um sistema de categorizaes e classificaes que,
criando um evidente efeito de realidade, se articula com uma determinada
existncia social. Qual , por exemplo, o lugar da aspirao econmica e material no modo como os indivduos imaginam o projeto nacional? possvel
generalizar, no que respeita ao modo como afeta a interpretao do mundo e
as prticas quotidianas, uma concepo de imaginao cuja origem se enconnovembro 2012

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tra nas representaes de uma elite letrada e cosmopolita, independentemente


do valor poltico dessa imaginao? A resposta depender do modo como
mtodos e fontes permitem localizar no s os discursos dos indivduos, mas
tambm suas prticas, rompendo com a ideia de tomar a opinio, manifesta
em discursos ou grandes sondagens comparativas, como o nico modo de
projeo da realidade. Noutro sentido, o poder das representaes de criar
realidades obriga enunciao das lutas que estiveram na base da hegemonia
de umas representaes sobre outras, revelando a sua contingncia. nessas
lutas que Anderson tambm participa, ao procurar salvar o aspecto emancipador do projeto nacionalista, mostrando a consistncia das suas experincias
histricas concretas.
A ideia simplificada de que o nacionalismo se assume como uma representao, como uma forma de conscincia, como uma viso do mundo
e de projeo da vida, animou um conjunto vasto de anlises. Foi aqui,
porventura, que Anderson perdeu o controle sobre sua prpria obra.
Comunidades imaginadas, mais do que um livro ou um modo de anlise,
tornou-se num conceito com enorme poder evocativo. O problema que o
poder dessa evocao, como forma de leitura do mundo, redundou muitas
vezes numa banalizao do seu significado. por isso que urgente voltar
a reconstitu-lo, na sua densidade analtica, atravs de uma leitura atenta ao
seu contexto de pertinncia e s intenes do seu autor, repetidas ao longo
de uma carreira intensa de intelectual comprometido.

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Resumo
Naes e nacionalismo (a teoria, a histria, a moral)

O artigo aborda a contribuio de Benedict Anderson para os estudos da nao e


do nacionalismo nas cincias sociais e humanas, tendo como pretexto a reedio,
em lngua portuguesa, da sua mais conhecida obra, Comunidades imaginadas. Num
primeiro momento, procede-se a um breve inventrio genealgico dos estudos sobre
a nao e sobre o nacionalismo, que visa sublinhar e interrogar o relativo desinteresse
que as teorias sociais clssicas devotaram ideia de nao e s suas formas especficas
de incorporao poltica, econmica e sociocultural. Num segundo momento, reflete-se sobre o percurso intelectual e cvico do autor, contextualizando os seus interesses
e as suas propostas analticas, nomeadamente no que diz respeito imaginao das
identidades e comunidades nacionais e sua organizao em movimentos nacionalistas,
mas tambm s noes de poder e s virtualidades e limites do mtodo comparativo,
ao papel das ideias e dos fenmenos culturais. Num terceiro momento, explora-se, de
um ponto de vista crtico e reflexivo, as noes de imaginao e de comunidade na
sua obra, articulando os seus sentidos e os seus usos e apropriaes com os contextos
histricos, acadmicos e polticos, do seu percurso intelectual.
Palavras-chave: Nao e nacionalismo; Identidade nacional; Comunidades imaginadas;

Mtodo comparativo; Anticolonialismo.


Abstract
Nations and nationalisms (theory, history and morality)

The article examines Benedict Andersons contribution to studies of the nation and
nationalism in the social and human sciences, taking as its pretext the reissue in Portuguese of his most well-known work, Imagined Communities. The text begins with
a brief genealogical survey of studies of the nation and nationalism, which seeks to

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emphasize and question the relative disinterest that classical social theories devote to
the idea of the nation and its specific forms of political, economic and sociocultural
incorporation. Next it turns to the authors intellectual and civic career, contextualizing
his interests and his analytic propositions, specifically in terms of the imagination of
national identities and communities and their organization into nationalist movements,
but also the notions of power and the virtualities and limits of the comparative method,
and the role of ideas and cultural phenomena. Finally the text concludes with a critical
and reflective exploration of the notions of imagination and community in Andersons
work, connecting their meanings, uses and appropriations with the historical, academic
and political contexts of his intellectual career.
Keywords: Nation and nationalism; national identity; Imagined communities; Compara-

tive method; Anticolonialism.

Texto recebido em 1/8/2012 e


aprovado em 6/8/2012.
Diogo Ramada Curto professor
do Departamento de Histria da
Faculdade de Cincias Sociais e
Humanas da Universidade Nova
de Lisboa e publicou recentemente Cultura poltica no tempo
dos Filipes, 1580-1640 (Lisboa,
Edies 70, 2011). E-mail:
<dcur@fcsh.unl.pt>.
Miguel Bandeira Jernimo
pesquisador do Instituto de Cincias Sociais da Universidade de
Lisboa, publicou Livros brancos,
almas negras: a Misso Civilizadora do colonialismo portugus, c.
1870-1930 (Lisboa, Imprensa
de Cincias Sociais, 2010) e A
diplomacia do imprio: poltica e
religio na partilha de frica (Lisboa, Edies 70, 2012). E-mail:
<miguel.jeronimo@ics.ul.pt>.
Nuno Domingos pesquisadordo Instituto de Cincias Sociais
da Universidade de Lisboa, publicou Futebol e colonialismo: corpo
e cultura popular em Moambique
(Lisboa,

ics ,

2012). E-mail:

<nuno.domingos@ics.ul.pt>.

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