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Guerra Ber

Guerra Ber, conflicto blico entre Gran Bretaa y los aliados afrikners del Transvaal y el
Estado Libre de Orange, que tuvo lugar, desde 1899 hasta 1902, en el sur de frica,
concretamente en los territorios que actualmente forman Sudfrica.
Durante el siglo XIX, despus de que Gran Bretaa consiguiera (1814) el cabo de Buena
Esperanza y expandiera sus posesiones en el sur de frica, surgieron sentimientos
encontrados entre la poblacin de ascendencia holandesa, conocida como ber o afrikner,
y los colonos britnicos. Esto provoc la migracin ber denominada la Gran Trek (18351843) y el consecuente establecimiento de las repblicas bers: Natal (1840), Transvaal
(1848) y el Estado Libre de Orange (1854). En 1886 el escenario estaba preparado para la
guerra con el descubrimiento de oro en Witwatersrand, regin que entonces ocupaba partes
del sur del Transvaal. El influjo de miles de mineros y prospectores britnicos como
colonos de la zona condujo a la fundacin y muy rpido desarrollo de la ciudad de
Johannesburgo en el Transvaal. Los bers, principalmente agricultores, protestaron por la
invasin de los cazadores de fortuna britnicos, a quienes denominaban uitlanders
(extranjeros), y como muestra de sus sentimientos, les gravaron con unos onerosos
impuestos y les denegaron el derecho al voto. El resentimiento en ambas partes sigui
aumentando durante unos aos y al final condujo a una revuelta por parte de los uitlanders
en Johannesburgo contra el gobierno ber.
Esta revuelta fue instigada por el poltico y financiero colonial britnico Cecil Rhodes, por
entonces primer ministro de El Cabo de Buena Esperanza (o Colonia de El Cabo;
posteriormente Provincia de El Cabo y, en la actualidad, provincias de El Cabo Oriental, El
Cabo Occidental y El Cabo del Norte), que deseaba que todo el sur de frica perteneciera
al Imperio Britnico. En diciembre de 1895, Leander Starr Jameson, amigo de Rhodes,
dirigi un grupo de 600 britnicos armados en un intento desautorizado de apoyar a los
uitlanders rebeldes del Transvaal. Denominada la incursin de Jameson, la aventura dio
como resultado la captura y encarcelamiento de Jameson y la dimisin de Rhodes. Ms
tarde, Jameson fue primer ministro (1904-1908) de la Colonia de El Cabo.
Las negociaciones directas para resolver el problema de Sudfrica resultaron infructuosas y
la hostilidad entre bers y uitlanders no disminuyeron. El presidente del Transvaal, Paulus
Kruger, nunca dej de intentar suprimir las libertades de los uitlanders. En 1899 el recin
nombrado gobernador britnico de la Colonia de El Cabo, Alfred Milner, que estaba muy
resentido del trato ber a los britnicos, promulg decretos para transformar las tropas
britnicas compuestas por 12.000 efectivos en el sur de frica en un ejrcito de 50.000
hombres. El 9 de octubre de 1899, Kruger requiri la retirada de todas las tropas britnicas
de las fronteras del Transvaal en 48 horas, y como alternativa la guerra abierta.
El incumplimiento britnico de las demandas de Kruger llev consigo la accin inmediata,
los bers declararon la guerra el 12 de octubre de 1899. Las fuerzas bers, que en un
principio tuvieron xito, invadieron los territorios britnicos de Natal (anexionado por los

ingleses en 1843) y la Colonia de El Cabo. En unos das consiguieron rodear a las tropas
britnicas en Ladysmith (Natal), en Mafeking (actualmente Mafikeng) y Kimberley
(Colonia de El Cabo). En diciembre, el comandante en jefe britnico sir Redvers H. Buller
envi nuevas tropas para socorrer a las fuerzas britnicas sitiadas en las tres zonas de
guerra: Colenso (Natal); las colinas de Magersfontein en el Estado Libre de Orange y las
fronteras de la Colonia de El Cabo; y la cadena montaosa de Stormberg, en la Colonia de
El Cabo. En una semana, denominada por los britnicos la Semana Negra, cada una de las
nuevas unidades fueron derrotadas por las fuerzas bers.
El 10 de enero de 1900, fue enviado el general britnico Frederick Sleigh Roberts para
sustituir a Buller como comandante en jefe. (Sin embargo, Buller continu la lucha durante
la guerra.) A comienzos de febrero, Roberts envi al comandante britnico John Denton
Pinkstone French al norte para socorrer la ciudad de Kimberley; el objetivo de French fue
conseguido cuatro das despus. Al mismo tiempo, Roberts emprendi una marcha hacia el
noreste desde la Colonia de El Cabo hasta el Estado Libre de Orange. Atacado por el
general ber Piet Cronje el 27 de febrero, Roberts se defendi con xito y oblig a aqul y a
sus tropas a rendirse. El 13 de marzo, Roberts entr en Bloemfontein, capital del Estado
Libre de Orange. Dos meses despus, el 17 de mayo, fue socorrida la asediada Mafeking,
que era defendida por las tropas al mando del britnico Robert Baden-Powell. Roberts
captur Johannesburgo el 31 de mayo y Pretoria, capital del Transvaal, el 5 de junio.
Debido a estas derrotas, el presidente Kruger huy a Europa, y Roberts, creyendo que haba
ganado la guerra, regres a Inglaterra en enero de 1901.
La satisfaccin britnica dur poco tiempo. Los lderes bers, entre ellos soldados y futuros
estadistas como Louis Botha, Jan Christiaan Smuts y Christian de Wet, lanzaron una
extensa y bien proyectada guerra de guerrillas contra las tropas de ocupacin britnicas. La
lucha continu hasta 1902 y slo fue sofocada a travs de la severa tctica del nuevo
comandante en jefe britnico lord Horatio Herbert Kitchener. Agot al enemigo devastando
las granjas bers que mantenan y escondan a las guerrillas, llevando poblacin civil,
principalmente mujeres y nios, a campos de concentracin y construyendo una cadena
estratgica de formidables blocaos (pequeos fortines) de hierro para sus tropas.
Las negociaciones de paz comenzaron el 23 de marzo de 1902, y el 31 de mayo los lderes
bers firmaron el Tratado de Vereeniging. El acuerdo concluy las hostilidades, otorgando
el autogobierno al Transvaal y al Estado Libre de Orange, como colonias del Imperio
Britnico, y permiti la utilizacin del afrikans en las escuelas y en los tribunales.
Inglaterra acord a cambio pagar 3 millones de libras esterlinas de indemnizacin para la
rehabilitacin, y concedi la amnista y la repatriacin a los soldados bers que prometieran
su lealtad al monarca britnico.
Como resultado de la guerra los ingleses perdieron unos 28.000 hombres y los bers unos
4.000, as como unos 20.000 civiles que murieron de enfermedades en campos de
concentracin.

El Tratado de Vereeniging llev la paz y la unificacin poltica a Sudfrica, pero no elimin


las causas subyacentes que iniciaron el conflicto. Incluso despus del establecimiento de la
Unin Sudafricana en 1910, los bers se mantuvieron durante mucho tiempo cultural y
socialmente a un lado, hasta la dcada de 1940.