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INTRODUO

AO ESTUDO
DA HERLDICA

Biblioteca Breve
SRIE HISTRIA

ISBN 972 - 566 - 166 - 4

DIRECTOR DA PUBLICAO
ANTNIO QUADROS

MARQUS DE ABRANTES

INTRODUO
AO ESTUDO
DA HERLDICA

MINISTRIO DA EDUCAO

Ttulo
Introduo ao Estudo da Herldica
___________________________________________
Biblioteca Breve /Volume 127
___________________________________________
1. edio 1992
___________________________________________
Instituto de Cultura e Lngua Portuguesa
Ministrio da Educao
___________________________________________
Instituto de Cultura e Lngua Portuguesa
Diviso de Publicaes

Praa do Prncipe Real, 14-1., 1200 Lisboa


Direitos de traduo, reproduo e adaptao,
reservados para todos os pases

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Tiragem
4 000 exemplares
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Beja Madeira
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Orientao grfica
Lus Correia
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Distribuio comercial
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Apartado 37, Amadora Portugal

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Composio e impresso
Grfica Maiadouro
Rua Padre Lus Campos, 686 4470 MAIA

Fevereiro 1992
Depsito Legal n. 53 295/92

ISSN 0871 5203

Ao meu neto Miguel Maria, que me deu


outra vez poder de sonhar.

NDICE

1. PARTE........................................................................... 8
Prembulo ....................................................................... 9
I Origens da Herldica Portuguesa (1150-1250)...... 16
II Herldica Medieval (1250-1385) ......................... 25
III Finais da Idade Mdia (1385-1495) .................... 35
2. PARTE......................................................................... 46
I As Reformas Manuelinas....................................... 47
3. PARTE......................................................................... 61
I Empresas (1385-1600)........................................... 62
4. PARTE......................................................................... 71
I Reformas Filipinas (1580-1640)............................ 72
5. PARTE......................................................................... 79
I A Reforma do Cartrio da Nobreza (1722-1790) .. 80
6. PARTE......................................................................... 85
I As Crises Nacionais e a Queda da
Monarquia (1790-1910) ........................................ 86

7. ARTE........................................................................... 92
I A Herldica no Portugal
Contemporneo (1910-1990)................................. 93
8. PARTE....................................................................... 106
I Outros tipos de Herldica em uso hoje ................ 107
9. PARTE....................................................................... 119
I Cartas de Braso (sc. XV-XX)............................ 120
Consideraes Finais .................................................. 125
Notas .......................................................................... 129
ILUSTRAES EXPLICATIVAS................................ 138

1. PARTE

PREMBULO

At h bem poucos decnios era a Herldica


considerada como algo de risvel e de pouco srio, pelo
menos pela maior parte daqueles que se consideravam
historiadores e como tal eram tidos e havidos.
Com Anselmo Braamcamp Freire e as suas duas
obras fundamentais que so Os Brases da Sala de Sintra e
Armaria Portuguesa semelhante panorama dever-se-ia ter
alterado, se no fosse ocorrer entretanto a proclamao
da Repblica. Com efeito, a brusca mudana de regime
no podia deixar de se reflectir nas correntes do
pensamento, pelo que a definio da Armaria passou a
ser ainda mais pejorativa, chegando a haver autores
responsveis que a traduziam como um amontoado de
bolorentas vaidades pessoais e familiares, baseadas na
maior parte dos casos em invenes dos genealogistas.
J na dcada de 20 do presente sculo, contudo,
sucedeu algo que conduziu a uma alterao fundamental
na maneira de se encarar a Herldica. Estamo-nos
referindo moda que bruscamente nasceu e cresceu das
autarquias quererem usar armas, bandeira e selo que lhes
fossem caractersticas. Apesar de, mais adiante,
fazermos uma referncia convenientemente alargada
9

sobre esta matria, o facto que a ironia com que se


encarava a Armaria teve de ser sustida dado poder
ofender os brios populares, que pareciam tomar corpo
nos brases dos diversos concelhos, agigantar-se nas
respectivas bandeiras e firmar-se nos seus selos.
Em termos cientficos, porm, a situao da
Herldica no ficou l muito melhorada, passando,
quando muito, a ser tolerada em vez de desprezada.
A prpria obra de Braamcamp, formada por edies
muito pouco numerosas e, portanto, dificilmente
acessvel a uma esmagadora maioria dos investigadores
historiogrficos, s tardiamente viria a constituir o
impacto que se tornava indispensvel que se viesse a
dar. Podemos dizer, na realidade, que s quando este
sculo estava j bem entrado que as teorias sobre
Herldica defendidas por autores desprovidos de slidas
bases e conhecimentos da Histria deixaram de ter a
aceitao que, em pocas anteriores, havia sido a sua.
Simultaneamente, os historiadores foram-se
apercebendo de que a Armaria e o seu melhor
conhecimento podia revestir-se de uma extrema
utilidade nos mais variados campos, desde o sociolgico
ao artstico, passando pelo poltico, pelo jurdico, etc.
Passou ento a Herldica a ser quase universalmente
aceite como uma Cincia Auxiliar da Histria, sendo nos
nossos dias j considerada como Cincia Histrica tout
court e a fazer parte do Curriculum universitrio, caso que,
no entanto e em Portugal, est ainda longe de ser regra.
Paralelamente, foi desde os anos 40 que o estudo e a
investigao da nossa Armaria medieval, isto , das suas
origens e do respectivo desenvolvimento e
caracterizao, se comeou a desenvolver, em particular
graas ao esforo de investigadores da craveira de um
10

Marqus de So Payo ou de um Antnio Machado de


Faria de Pina Cabral. A este segundo se ficou devendo,
por exemplo, a identificao do autor do Livro do
Armeiro-Mor e, em grande parte, a sua publicao em
edio da Academia Portuguesa da Histria. E se, acerca
do referido armorial, ainda muita coisa ficou por dizer,
quela publicao apenas se poder ficar devendo a
possibilidade de outros investigadores melhor o
poderem estudar e vir a descobrir a resposta para todas
as questes que se mantm em aberto.
O primeiro autor mencionado, esse, teve a fora
intelectual e de carcter no somente de transformar sob
a sua gide o Instituto Portugus de Herldica e o seu
orgo oficial, a revista ARMAS E TROFUS,
respectivamente numa agremiao e numa publicao
verdadeiramente cientficas, como de nos legar uma
vasta obra cujo nico defeito ser, talvez, alguma
disperso. Porque, de resto, tema sobre o qual o
Marqus de So Payo se debruasse ficava explorado at
ao seu cerne.
De todos os modos, a bibliografia herldicogenealgica no nosso Pas unicamente comeou a
adquirir o carcter cientfico que deveria ser o seu a
partir de Braamcamp Freire, e ainda hoje no de
molde a corresponder ao avano na investigao
daquelas cincias que entretanto ocorreu. Assim, e por
exemplo, as obras publicadas ainda se no revestem de
um aspecto suficientemente genrico para lhes dar a
qualidade didctica que deveriam possuir. Isto , os
investigadores nacionais de Herldica e Genealogia
continuam a dirigir-se prioritariamente aos seus pares,
esquecendo o profundo interesse que se verificaria em
levar os seus conhecimentos ate s camadas mais jovens,
11

universitrias ou equivalentes, de molde a que a


investigao genealgica e herldica continue a crescer e
a desenvolver-se.
No isto que sucede em Espanha e em Frana,
para nos limitarmos a estas duas Naes e culturas. O
nmero de compndios, que so muitas vezes
verdadeiros tratados, se bem que de maior ou menor
tomo, que se publicam versando aquelas duas Cincias
Histricas, tm crescido de ano para ano, chegando
algumas dessas obras a constituir autnticos sucessos
editoriais.
O autor destas pginas j se resolveu a publicar uma
obra destinada queles que pretendem iniciar-se no
estudo da Genealogia, o Dicionrio das Famlias
Portuguesas, e o bom acolhimento que este recebeu por
parte no apenas da crtica mas, em especial, dos
leitores, teve por resultado o presente ensaio, to
simpaticamente acolhido pelos editores desta coleco.
Desde j se afirma, portanto, que as nossas intenes
ao trazermos a lume esta Introduo so as de
divulgarmos no apenas as caractersticas to peculiares
da nossa Armaria mas, particularmente, de a revelarmos
na sua singeleza, despida de atavios, de lendas ou de
excrescncias que a deturpam em termos cientficos. Ao
mesmo tempo, com ela se pretende dar queles que j
revelaram algum interesse pela Herldica mas no
encontraram as devidas fontes para o seu estudo, uma
fonte tanto quanto possvel pura dos conhecimentos
que actualmente e no nosso Pas sobre ela se possuem.
J de h muito que pensvamos tornar-se
indispensvel o aparecimento entre ns de um livrinho
daquele tipo e com os mencionados fins. No que
hesitvamos era em abalanarmo-nos a escrev-lo ns,
12

dado que os nossos estudos se tm dedicado quase


exclusivamente Armaria Medieval. Isto, para alm da
dificuldade que pensavamos encontrar na busca de um
editor.
Nestes ltimos tempos, porm, vimos-nos
confrontados com diversos textos publicados em
Portugal e que, sados da pena de autores visivelmente
desprovidos dos menores conhecimentos sobre
Herldica, vieram como que poluir o panorama cultural
no que a esta tocava, visto que, no esprito dos leitores
menos cultos de tais textos, todas as falsidades que eles
continham corriam o risco de ser aceites como o reflexo
da mais slida verdade cientfica.
Este facto, aliado simpatia com que o nosso
Prezado Amigo Eng. Beja Madeira, do Instituto de
Cultura e Lngua Portuguesa, se mostrou disposto a
patrocinar a edio deste livro, levou-nos a coligir e a
reunir num todo a vasta soma de apontamentos
dispersos que, acerca da matria, vinhamos redigindo.
E ser este o lugar ideal para referirmos que, em
grande parte, a obra que se segue de igual modo
pertena de outro estimado Amigo, o Exmo. Senhor
Lus Ferros, Conde de Felgueiras, um dos maiores seno
o maior dos cultores portugueses das cincias Herldica
e Genealgica da actualidade. A ele, portanto, os nossos
melhores agradecimentos, mesmo por ele nos haver
permitido servirmos-nos de obras dele para realizarmos
a nossa.
Que o Leitor nos permita que, antes de darmos por
findo este Prembulo, faamos uma breve aluso a um
dos escritos pseudo-culturais a que se fez meno e em
que a ignorncia sobre o tema tratado se torna bvia ao
mero iniciado em Herldica.
13

Algures no nosso Pas e no decurso do sc. XIX, a


vereao de um municpio decidiu mandar erigir um
fontanrio e, para tanto, estabeleceu um contrato com
um mestre pedreiro. Este logo resolveu, com o intuito
de fazer menos dispndios mediante o uso de cantaria j
aparelhada, aproveitar, na traa da sua obra, uma pedra
de armas provavelmente do sc. XVII ou XVIII e
que estaria para ali abandonada, sendo verosivelmente
proveniente da demolio de um solar ou de uma igreja
onde se verificasse a existncia de monumentos
tumulares.
Soube o canteiro, no entanto, disfarar algo naquele
aproveitamento abusivo, colocando a pedra referida em
posio invertida, isto , de pernas para o ar. E, sendo as
armas naquela esculpidas um partido de Mendoas e de
Costas, ficaram elas igualmente invertidas, no sem
continuarem a ser facilmente identificveis por qualquer
heraldista menos conhecedor.
Apesar da veracidade do que se acaba de afirmar,
no deixou de aparecer muito recentemente um
verdadeiro doutor da mula russa que lecciona, ao que
parece, na Universidade de Coimbra (!) e que, imbudo
de teorias cabalsticas, esotricas e diabolsticas, resolveu
ver na pedra de armas em questo vestgios
comprovativos de que, na regio onde o fontanrio se
conserva, se verificava em tempos idos o culto do
Diabo (!). Para tanto, interpretou as costelas estilizadas
das armas dos Costas como sendo outros tantos falos
humanos, e a colocao das iniciais de Av Maria das
dos Mendoas como o repdio do culto da Virgem, pela
sua posio invertida (!). E o pior que semelhantes e
to absurdas elocubraes de um crebro por certo
doentio encontraram acolhimento numa publicao
14

peridica, assim se espalhando o veneno daquela falsa


interpretao por mais vastas camadas humanas
Ora precisamente a existncia destes casos que
ainda permite que muitos considerem depreciativamente
a Herldica e lhe neguem o carcter de cincia S por
existirem pessoas que, graas sua ignorncia na
matria, a desvirtuam e cobrem de ridculo.
Que a existncia deste livrinho possa de algum modo
obviar a esses deplorveis sucessos o voto do autor,
que fica assim aqui devidamente expresso.
Lisboa, 8 de Novembro de 1990, 29 de Janeiro de
1991

15

I ORIGENS DA HERLDICA
PORTUGUESA (1150-1250)

Nestes ltimos decnios tem sido tese aceite e no


controversa a de que a Herldica europeia, tal como ela
se veio a constituir e a afirmar, teve a sua origem no
decurso do sc. XII (1). Isso no significa, porm, que
semelhante origem ou nascimento no tivesse, por sua
vez, razes noutros gneros de costumes emblemticos
colectivos ou individuais anteriores em vrios sculos.
Na realidade, uma teoria posta recentemente a
circular afirma que o primitivo significado do uso de
armas num escudo-pavez, em lugar de provir da
necessidade do cavaleiro se poder fazer identificar por
seu intermdio no meio da turba-multa de uma batalha,
tenha comeado por no ser mais do que uma forma
emblemtica identificativa, mas noutro ou noutros
campos. Sucedendo existirem textos coevos que
demonstram o facto dos grandes senhores feudais no
usarem sempre das mesmas armas nos respectivos
pavezes de combate, aquela teoria aparenta revestir-se
de bastante verosimilhana. Alis e bvio que o escudo
a servir de emblema identificativo em combate parece
constituir algo de inverosmil, dado que no poderia ser

16

visto distintamente a uma distncia superior a alguns


metros.
Num torneio, a sim: o uso de um escudo adaptavase perfeitamente queles fins, para o que se revestia de
valor bem palpvel, ao mesmo tempo que contribuiria,
pelo seu vibrante colorido, para o fausto de que
semelhante acontecimento se revestia por via de norma.
As armas dispostas no campo de um escudo,
portanto, tero comeado por surgir relevadas em selos
pendentes de meados do sc. XII, podendo no passar
ento da transposio das armas-emblemas usadas nos
torneios para outro elemento de to grande alcance e
valor identificativo como eram os selos durante a IdadeMdia. Elemento identificativo por excelncia, alis,
visto que tambm em selos femininos da mesma poca
tais escudos aparecem a ser usados e no ser crvel que
as suas utentes tambm entrassem em torneios e, a,
com eles usassem proteger-se e deixar ou fazer conhecer
a sua identidade.
Quanto aos smbolos emblemticos que se viriam a
espalhar e a decorar a superfcie dos escudos, talvez no
seja absolutamente crvel a velha teoria, ainda h pouco
tempo quase universalmente aceite, daqueles mais
primitivos serem os de tipo geomtrico, visto que
tambm dos primrdios da Herldica sero datveis
certos membros do reino animal, natural ou fabuloso,
como a guia de to fortes tradies na regio europeia
de influncia da velha Roma, ou o leo, o javali para a
Europa central e o touro em toda a restante, ou o
drago, um dos smbolos, afinal, da prpria cavalaria,
visto identificar-se, emblematizando-o, com o santo
patrono que lhe era atribudo, S. Jorge, se bem que
possivelmente, por oposio.
17

evidente que no se pode considerar que as


decoraes puramente geomtricas no fossem,
tambm, de muito remoto uso e, at, ser possvel que o
seu significado proviesse de antiqussimos costumes,
encontrando-se possivelmente ligado a um certo
esoterismo religioso, cujo significado, alm de se alterar
de regio e cultura para outras regies e culturas, se
tornou hoje impossvel de decifrar.
Por outro lado, no nos repugna admitir que a
simbologia e decorao dos escudos tenha derivado
daquela que ornamentava as bandeiras, at porque se
sabe que os usos vexilolgicos remontam a pocas que
so bastante anteriores ao sc. XII (2), o mesmo
sucedendo com outros objectos cujo uso estivesse
ligado com a aplicao de poderes governativos
senhoriais (3).
Passando ao caso estrictamente portugus, talvez
na Herldica dos scs. XII e XIII que, mais nitidamente,
se verifica a existncia no nosso Pas de um regime
poltico-senhorial com caractersticas francamente
feudais.
Com efeito, e durante a poca referida meados do
sc. XII a meados do XIII as grandes linhagens
dominantes portuguesas eram num nmero reduzido,
limitando-se praticamente s dos de Sousa, da Maia, de
Bragana, de Baio e de Riba-Douro ou Gascos. Destas
grandes, nobres e ricas famlias que ainda o no
seriam no exacto sentido do termo viriam a sair
muitas outras que o seriam j plenamente e que
conservariam precisamente a memria das suas ligaes
ancestrais por intermdio dos usos herldicos.
Isto no significa que as ligaes entre as grandes
linhagens primitivas e essas famlias fossem apenas do
18

tipo consanguneo, dado que tudo leva a crer que elas


tambm se dariam por intermdio de laos de
vassalagem territorial.
O que parece indiscutvel que o armorial portugus
da poca mencionada aparenta dividir-se em famlias ou
grupos emblemticos constitudos a partir dos smbolos
emblemticos fundamentais que caracterizavam as
armas (?) das antigas linhagens, que talvez proviessem
indirectamente dos antigos comites portucalenses. E
isto porque as ligaes entre umas e outros eram
consanguneas, mesmo se por linhas nvias, ou pelo
assenhoreamento dos antigos domnios daqueles.
Este derradeiro ponto levar-nos- a admitir como
plausvel que certos smbolos emblemticos pr ou
proto-herldicos se encontrariam to ligados ao
parentesco consanguneo como a posse de
determinados territrios, o que se sabe, de resto, ter
sucedido em regies do Norte da Pennsula (4).
As mais antigas representaes herldicas
portuguesas que atingiram os nossos dias revelam-senos em certos exemplares esfragsticos e, o que no
deixa de ser algo curioso, so tocantes s armas de
alguns municpios. Isto sem falarmos, como e bvio,
das armas reais ou de Portugal, como alguns,
erradamente, as designam.
Verifica-se de igual forma a subsistncia de
cavaleiros e pees armados nos baixos-relevos do sc.
XII, no portal da igreja do Mosteiro de Vilar-de-Frades,
se bem que os escudos em amndoa ou normandos que eles
ostentam no possuam mais do que decoraes protoherldicas. E isso perfeitamente natural para a poca
de que datam aqueles baixo-relevos que ser quanto

19

muito contempornea do nascimento da Armaria no


territrio em que viria a nascer Portugal.
Mas, fora destes casos, o primeiro exemplo de
Herldica de que se conhece a existncia entre ns e
constitudo pela belssima flor-de-liz que se releva no
selo do primeiro Bispo de vora aps a reconquista
crist desta cidade, em 1180 (A.D.) (5). Sucede, contudo,
que aquele elemento herldico se no contm ainda
num escudo, pelo que se torna possvel que ele somente
constitua uma amostragem de emblemtica de ndole
religiosa, dado que a flor-de-liz, a flos florum, como a
designavam os antigos, estar intimamente ligada ao culto
da Virgem, e ser este um dos mais comuns no nosso
Pas.
Da primeira metade do sc. XIII j se nos deparam
armas que, segundo tudo nos leva a crer, so
inteiramente herldicas, revestindo-se de todas as
caractersticas necessrias para no temermos
encontrarmos-nos perante outros casos protoherldicos.
Assim, um dos principais monumentos datando
dessa poca constituir sem dvida um belssimo
exemplo do que se poder designar de Armaria Feudal
Portuguesa, sendo formado por uma srie de grafitos
herldicos respeitantes linhagem dos Souses e que
assinalam o local do seu antigo Panteo, num dos
Claustros do Mosteiro de Alcobaa, o que usa ser
designado como de D. Dinis. Da observao deste
monumento se podem extrair diversas conclues de
grande importncia para o conhecimento da nossa
Armaria da primeira metade do sc. XIII, e de entre elas
sem dvida uma das que mais se releva, aquela que se

20

refere intensa liberdade plstica ento dominante no


campo de que ora nos vamos ocupando.
As peas ou elementos herldicos mais usados na
nossa Herldica praticada entre meados dos scs. XII e
XIII so os crescentes, tanto isolados como formando
cadernas, as flores-de-liz, as estrelas, as guias e os lees.
No sector geomtrico, as peas que mais abundam so
as palas e as faixas sucedendo at que as armas
formadas a partir destas ltimas parecem pertencer na
sua esmagadora maioria a famlias ou linhagens
originrias do Alentejo ou a fixadas bem como os
enxaquetados, talvez com ligaes mosrabes, ou as
bandas, dominantes nas regies lisboeta e limtrofe.
Simultaneamente, o conjunto de esmaltes e metais
que mais copiosamente se nos depara a ser adoptado na
poca em questo o do ouro e vermelho, enquanto
que o verde inexistente, rareando extremamente os
arminhos. Mais abundantes, os veiros so aproveitados
nas mais variadas disposies.
Quanto ao formato dos escudos, ele comea por ser
o amendoado ou normando, parecendo este reservar-se para
as armas reais sigilares e a se preservando ainda por
alguns sculos, o que constitui facto assinalvel, dado
que tal formato caira em desuso no apenas em Portugal
como no restante da Europa a partir de finais do sc.
XII ou de incios do XIII.
De resto, e nas armas das grandes famlias
senhoriais, de fidalgos de nomeada ou de annimos
cavaleiros (?) de que somente conhecemos nome
prprio e patronmico, os formatos mais comuns so o
boleado antigo e o peninsular, sendo o mais raro aquele
a que se conveio designar por gtico ou ogival.

21

No tocante s armas municipais, os formatos dos


campos em que se inscrevem vo dos de escudos
num s caso por ns anotado normando, e
normalmente boleados antigos e peninsulares de
dupla-ogiva e circulares, passando pelos quadrangulares,
talvez os mais numerosos. Ser, alis, de salientar que
este derradeiro formato dever derivar daquele em que
normalmente se disporiam as armas deste gnero: o das
bandeiras das hostes levantadas pelos concelhos e que,
na poca, era precisamente igual ao que se nos depara
nos selos autrquicos. Ou seja, do formato de um
rectngulo, mais alto do que largo.
As parties dos escudos no eram de forma alguma
invulgares e at as h bem complicadas, como no caso
das armas sigilares de D. (?) Estvo Pires, dos de Penela,
com o seu partido de um trao e cortado de dois, de
molde a formarem-se seis quartis. Tais parties eram,
de resto, indispensveis, em particular quando uma
linhagem desprovida de emblemtico proto-herldica se
via forada, na constituio das suas armas, a compor
um brazo a partir daquelas das principais e mais
poderosas linhagens a que a se encontrava ligada por
laos de consanguinidade ou de vassalagem.
As diferenciaes, essas, tambm j ento se
comeavam a praticar, visto que s assim se poder
compreender o acrescentamento de certas bordaduras e
orlas.
O que, de todos os modos, se pode desde logo
concluir que a Herldica desta poca reflete fielmente
a estratigrafia, a organizao e o interrelacionamento das
camadas da sociedade detentoras do poder poltico,
econmico e militar daquele embrio da Nao
portuguesa.
22

Outro facto que no poder deixar de ser referido


acerca destes primrdios da nossa Armaria, o da sua
extrema singeleza. Quer seja em monumentos lticos,
quer em sigilogrficos, quer na nica iluminura a spia
de teor herldico que atingiram os nossos dias, os
brazes aparecem-nos revestidos da mxima
simplicidade, limitados ao escudo e/ou ao seu contedo.
Estamos visivelmente ainda longe dos ornatos
exteriores que viriam a fazer parte intrnseca da
Herldica: nada de tenentes, suportes, elmos, coroas ou
paquifes: somente os escudos, em toda a sua rude fora
e significado.
E mesmo esses escudos no abandonam ainda o seu
papel puramente emblemtico, pelo que os no vemos a
decorar tabardos, botes e banhas de espadas, ou
firmais de donas e donzelas.
Um elemento herldico h cujo uso, na nossa
Armaria e na poca a que nos reportamos, s muito
recentemente pde ser identificado com uma absoluta
preciso. Elemento de origem ponto-herldica, mas que
se manteve atravs dos sculos, se bem que nem sempre
compreendido na sua constituio e complexidade
originais. Referimos-nos ao carbnculo, designao que se
d a uma espcie de decorao ou partio do escudo
por intermdio de um trao em pala, outro em faixa e
dois respectivamente em banda e em contrabanda,
todos eles se intersectando no ponto que o centro
terico do escudo. Semelhante partio derivaria no de
uma decorao do escudo mas antes dos reforos
formados por tiras de metal ou de couro, que tornavam
mais slida a superfcie do pavez como arma defensiva
que era, antes de se transformar num tipo de
emblemtica herldica.
23

Pois acontece que as prprias armas reais tocantes


aos Reis D. Afonso I e D. Sancho I podero
plausivelmente ter tido origem em carbnculos,
reforado este elemento e no tocante ao primeiro
daqueles soberanos, por placas chapeadas de que tero
derivado os cinco escudetes habitualmente ditos das
quinas.
E j no sc. XV, quando os Eas adoptaram ou
fizeram constituir as suas armas, fizeram-no a partir da
composio ponto-herldica que ainda ento se podia
observar no prprio pavez do Fundador, conservado na
sua capela tumular, em Sta. Cruz de Coimbra. E
continua a ser plausvel que, assim procedendo, aquela
linhagem ou o seu Chefe da poca tivesse a inteno
oculta ou semi-oculta de se proclamar e aos seus
membros como constituindo um ramo to legtimo da
nossa Casa Real como era o de Avis, que ocupava o
trono.
Para terminar, diremos que atravs da Sigilografia
que se nos torna possvel reconstituir as primitivas
armas de inmeras velhas linhagens como as dos j atrs
mencionados de Sousa, ou Souses, da Maia, de Riba-deVizela ou de Penela, da Ribeira ou de Briteiros, j sem falar
em todas as demais que se nos revelam sempre
mediante elementos esfragsticos, como sucede com as
dos de Soverosa. Comea, por isso, a tornar-se possvel a
elaborao de um Armorial Portugus Medieval, tarefa
que h bem poucos anos aparentava ser totalmente
invivel de se levar a cabo, pelo menos com base em
elementos histricos e documentais.

24

II HERLDICA MEDIEVAL
(1250-1385)

Em meados do sc. XIII subia ao trono de Portugal


um prncipe que, na corte de Frana, fra educado por
sua tia materna, a Rainha Branca de Castela, na
companhia de seus primos germanos, entre os quais se
contava o futuro Rei S. Lus. Tendo abandonado muito
novo ainda a sua ptria, foi na mencionada corte que se
fez homem e recebeu todo o impacto de uma cultura
bem diversa da portuguesa. Elevado, pelo casamento, a
Conde-consorte de Bolonha, passou a praticar ele
prprio os usos e costumes derivados daquela cultura,
entre os quais, como natural, se contariam os
herldicos, na sua corte de prncipe e senhor quase
soberano. De resto assim procederiam tambm os
portugueses que com ele haviam viajado at Frana e
que, muito possivelmente, eram como ele filhos
segundos, provenientes de famlias senhoriais de
importncia secundria.
Deste modo, quando D. Afonso, Infante de Portugal
e Conde de Bolonha, regressou sua Ptria para, com o
beneplcito da Igreja e o apoio militar de uma faco
importante da nobreza que provavelmente no seria
25

a da primeira plaina se passar a ocupar do governo


do Reino, retirado a seu irmo, o Rei D. Sancho II,
trouxe com ele toda a experincia e conhecimentos
adquiridos alm-Pirinus.
E, ao ocupar definitivamente o trono por aquele
soberano haver entretanto falecido sem sucesso, o exConde de Bolonha, agora Rei D. Afonso III de
Portugal, veio a implantar no seu Pas muitos dos usos e
costumes francfonos, grande parte da sua cultura a que
se teria habituado j a ponto de os considerar seus. Em
semelhante aco ter por certo sido apoiado pelos seus
antigos companheiros que o tinham servido com
fidelidade nas lutas que se haviam gerado entre ele e o
irmo, aquando do seu regresso a Portugal. Por tais
motivos, alis, sobre eles haviam chovido to
abundantes recompensas materiais que, pelo menos
nalguns casos, lhes tero permitido ascender ao topo da
pirmide hierrquica nacional.
Simultaneamente, muitos dos antigos costumes
estrictamente nacionais se foram perdendo, mesmo
aqueles mais intimamente ligados a velhas e fortes
tradies socilogicas. Assim se explica, por exemplo,
que um grande nmero de prticas que haviam
caracterizado a herldica em tudo quanto ela se prendia
com a constituio da sociedade, acabassem por ser
rapidamente esquecidas, agora que a prpria sociedade
estava sofrendo to profundas transformaes.
Pensamos, assim, que ter sido a partir de meados do
sc. XIII que aquilo que designamos de famlias herldicas
e que havia sido originado pela preteno de se
comemorarem as ligaes de sangue ou do tipo
vasslicas atravs da composio dos brases de armas
se comeou a diluir entre novos usos e costumes.
26

Ser essa a explicao mais lgica para o facto de


Egas Coelho, O Trovador, que se pretendia alar
posio e identidade de representante e chefe da
linhagem dos de Riba-Douro, embora dela apenas
proviesse por via de bastardia e, portanto de nenhum
dos seus bens patrimoniais fosse senhor, tendo at sido
o inventor da lenda que cobriria aquele prcere do sc.
XII, usou de armas que nada tinham a ver com o antigo
e tradicional sinal talvez proto-herldico daquela
linhagem. Menos esquecidos da tradio e do seu fundo
significado, os diversos ramos que daquela descendiam
legitimamente e, o que constituia factor muito mais
importante, dela haviam herdado parcelas dos seus bens
patrimoniais, conservariam no arranjo das suas armas as
estrelas dos Gascos, como procederam, entre outros,
Coutinhos, Carvalhos, Avelares, Tavares e Fonsecas.
Mas possvel que um exemplo mais flagrante ainda
das novas prticas herldicas seja o constitudo pelas
armas novas de Joo Peres, dos de Abom. Era este,
segundo tudo leva a crer, um filho secundognito do
chefe da sua linhagem, os de Abom-da-Nbrega (6).
Tendo acompanhado o Infante D. Afonso na sua
jornada por terras de Frana ou na situao de
vassalagem que aquele prncipe assumiu em relao ao
soberano deste reino quando tomou, pelo seu
casamento, plena posse do condado de Bolonha,
continuou a servi-lo aps o seu regresso Ptria. E to
bem o fez que as recompensas com que o Rei D.
Afonso III o cumulou acabaram por transform-lo num
dos mais poderosos senhores de Portugal. O mesmo
monarca lhe deu o foro de Rico-Homem, o mais elevado
da hierarquia nobilirquica da sua poca e, ao receber do
seu senhor a vila do Portel, no Alentejo, e ao fazer ali
27

erguer um castelo, dela tomou o nome, passando a


fazer-se designar por D. Joo do Portel (7). Tratou, ao
mesmo tempo, de adoptar novas armas um lizonjado
de veiros bem diversas das que lhe provinham pelo
sangue, uso caracterstico em Frana quando o membro
de uma famlia senhorial conseguia alcanar uma
ascenso social que lhe permitisse assegurar a sua total
independncia em relao parentela e em termos
scio-econmicos.
Fora semelhante, o procedimento do prncipe
portugus: enquanto infante e durante a poca em que
viveu na corte do Rei de Frana usou de umas armas
que eram uma modalidade ou diferenciao das de Castela:
de vermelho, semeado de castelos de ouro. Com elas,
alis, conseguia o futuro D. Afonso III sublinhar os to
prximos laos de consanguinidade que o ligavam
Rainha Branca de Castela, Regente de Frana, e,
consequentemente, com as do prprio monarca, Lus
IX, o futuro S. Lus, e as dos seus irmos, prncipes dos
lises. Assim, ao usar as armas que se acabaram de referir,
obtinha o infante portugus como que um testemunho
visvel e sempre permanente da realidade da sua situao
hierrquica na Corte do futuro Rei Santo.
S depois do seu casamento com a Condessa de
Bolonha e de, por sua directa consequncia, haver
passado a governar os seus vastos domnios feudatrios
que D. Afonso alterou uma primeira vez as suas armas
e foi para passar a usar as da esposa o que era, de
resto, inteiramente compreensvel para o esprito e, at,
para a jurisprudncia em vigor na poca o que ainda
o tornava mais prximo parente dos Reis de Frana,
dado tais armas serem um partido dos lises de Frana
com as faixas de Dammartin.
28

Mas, ao regressar a Portugal, fosse na qualidade que


o sumo-pontfice lhe atribuia, na bula de deposio de
D. Sancho II, de Governador do Reino, ou na de Curador e
Visitador de Portugal, que ele preferia e usava, D.
Afonso voltou a mudar de armas, permitindo que as do
Reino de seu irmo, pai e av invadissem as suas
primitivas, o que originou a bordadura de castelos. Por
isso esta mais no era do que uma diferena, a diferena
que ele devia usar enquanto seu irmo, o Rei legtimo,
fosse vivo e pudesse gerar sucesso legtima. O que ela
nada tinha, era que ver com a conquista do Algarve
e/ou de alguns dos seus castelos, o que tudo no passa
da mais descabelada e despropositada fantasia, sem a
menor base histrica.
Desta forma e para bem se cumprirem as regras da
Armaria, quando D. Sancho II veio a falecer no exlio,
quase abandonado e sem ter tido gerao, seu irmo e
sucessor deveria ter deixado cair em desuso tal
bordadura, para assumir, plenas, as Armas Reais de
Portugal, que passavam a ser suas sem contestao
possvel. No o fez, contudo, o que nos leva a crer que
nem todo o seu poder de soberano reinante obteve que
as prticas herldicas nacionais se passassem de um
momento para o outro a reger pelas leis que, no resto da
Europa, as comeavam a manietar a pouco e pouco. ,
alis, possvel que nem ele prprio as tivesse assimilado
por completo, de molde a esquecer todos os usos e
costumes com que se creara antes de partir para a corte
de Frana.
Nada disto obsta, porm, a que se considere como
sendo um facto eminentemente plausvel o do Rei D.
Afonso III ter tido ao seu servio Arautos-de-Armas,
espcie de agentes diplomticos providos de uma
29

imunidade reconhecida internacionalmente e que,


simultaneamente,
tinham
mais
aprofundados
conhecimentos da cincia da Armaria, no caso vertente
adquiridos em regies culturalmente francfonas. De
facto, s assim se explica a indubitvel homogeneidade
que se verifica em determinadas composies herldicas
cuja constituio se sabe datar dos reinados de D.
Afonso III e de seu filho, D. Dinis, caracterstica que
ressalta muito particularmente das armas dos copiosos
filhos naturais dos mencionados soberanos.
O nmero e qualidade dos monumentos herldicos
portugueses datando da poca compreendida entre
meados do sc. XIII e () 1385 de igual modo muito
superior, comeando ento a verificar-se a expanso da
Armaria a outros campos, como os da indumentria e
paramentaria, ourivesaria e decorao em geral.
Os principais reflexos dessa expanso verificam-se
especialmente na lapidaria ornamental ligada a
sepulcrologia, o que to somente natural, dadas as to
profundas alteraes sofridas nos usos e costumes
funerrios durante a segunda metade do sc. XIII. de
ento, efectivamente, que data o incio da prtica das
tumulaes
no
interior
dos
templos
e,
consequentemente, da edificao de monumentos
sepulcrais mais sumptuosos e de maiores dimenses.
E como uma importante parte do cerimonial fnebre
era de ndole herldica, a armaria manteria uma
dimenso equivalente na decorao de semelhantes
monumentos e das demais peas ou elementos de que
eles se compunham.
Poderemos referir aqui alguns magnficos exemplos
desta realidade e que vo desde uma esttua de um
cavaleiro sobre a sua montada, aos dois magnficos
30

tmulos de Lopo Fernandes Pacheco e de sua mulher,


D. Maria de Vilalobos. O primeiro conjunto
ornamentou j um dia a capela dita dos Ferreiros, na
igreja matriz de Oliveira do Hospital, e tanto o primeiro
dos seus elementos, o guerreiro, como o segundo, o
cavalo, se encontram devida e respectivamente armado
e ajaezado com o mximo pormenor, numa riqueza
blica e monumental rara para a poca e para o nosso
Pas (8).
No segundo, os elementos herldicos distinguem-se
pela sua utilizao nos mais variados fins, como sejam o
boto da espada de Lopo Fernandes Pacheco e a
respectiva ponteira, bordados no cochim em que
repousa a cabea do jacente de D. Maria de Vilalobos, e
esmaltados no seu firmal e na abotuadura do seu
vestido.
Quanto s pocas, dir-se- que o cavaleiro de
Oliveira do Hospital data do fim do primeiro quartel do
sc. XIV e os monumentos tumulares de Lopo
Fernandes Pacheco, O da Rosa-de-Ouro (9), e de D.
Maria de Vilalobos, sua segunda mulher, de meados da
mesma centria.
muito plausvel que tambm do sc. XIV se
bem que possivelmente de autor no nacional (10)
date o mais antigo armorial portugus de que h notcia.
Surge-nos ele mencionado no inventrio obiturio do
2. Conde de Vila-Nova-de-Portimo .fechado em
23 de Fevereiro de 1634 e na parte tocante livraria
daquele fidalgo (11), de quem ficou fama de sbio
matemtico e genealogista (12). Nele se refere, com
efeito, um livro que descrito como se segue: Item: hu
livro pintado e dourado do Rroll dos Sygnaes e pendons dos
cavalleyros portugueses que forom na Batalha do ellado. Tudo
31

nos leva a crer, perante esta to sumria descrio,


tratar-se na realidade de um tipo de armorial, que se
pode designar como Comemorativo. por se encontrar
ligado a um determinado acontecimento perfeitamente
localizado no espao e no tempo. Qual o fidalgo
portugus e qual a sua posio hierrquica na pirmide
social do seu tempo que o mandou elaborar que
ignoramos. Como, na poca a que nos reportamos, se
trataria indubitavelmente de uma obra somente
adquirvel mediante grosso estipndio, no vemos um
Castelo Branco do sc. XIV a poder faz-lo. Mas o
tempo em que viveu o 2. Conde de VilaNova-dePortimo foi caracterizado pela prtica do
coleccionismo do tipo documental pelas classes mais
abastadas, e inteiramente possvel que aquele fidalgo
tenha adquirido o cdice em questo a um dos seus
pares mais inculto ou economicamente mais decado.
E, para terminarmos com este perodo, passamos a
falar de um monumento que talvez merecesse a
designao do nosso mais vetusto Armorial cuja
descrio nos foi transmitida por Ferno Lopes, na sua
Chronica de El-Rei D. Fernando (13), na pg. 47 do 3.
volume, qual nos passamos a reportar: E logo nesse dia,
a hora de tera, esposou el-rei sua filha, a infante D. Beatriz, por
palavras de presente, com Eduardo, filho do conde de Combridge,
moos muito pequenos; e foram ambos lanados em uma grande
cama e bem corrigida, na camara nova dos paos del-rei e o bispo
Dacres e o de Lisboa e outros prelados rezaram sobre elles,
segundo costume dInglaterra, e os benzeram. A cama era bem
paramentada. e a cubricama dum tapete preto com duas grandes
figuras de rei e de rainha na metade, todas daljofar grado e meo,
segundo requeria onde era posto: a bordadura de redor era toda
darchetes daljofar, e dentro eguaes figuras daljofar, brolladas das
32

linhagens de todos os fidalgos de Portugal, com as suas armas


crca de si. E este corregimento de cama foi depois dado a el-rei D.
Joo de Castella, quando casou com esta infante D. Beatriz,
segundo adeante ouvireis, e era havido em Castella por mui rica
obra, qual outra ahi no havia.
Porque esta descrio pode no ser de imediato
compreendida pelos leitores que no estejam habituados
a textos medievais, diremos que a cama onde foram
deitados num ajuntamento somente simblico dada a
idade dos noivos a pequenina Infanta D. Beatriz,
mais tarde Rainha de Castela e filha de D. Fernando e
da Rainha D. Leonor Teles, e o seu noivo Eduardo, to
juvenil quanto ela, filho do Conde de Cambridge e, por
consequncia primo do Rei de Inglaterra, encontrava-se
decorada com uma espcie de colcha feita de tapearia e
em que estavam bordadas as figuras de um rei e uma
rainha, tendo em volta delas e no interior de arcarias,
sempre bordadas a gro mido e de diversas cores,
outras figuras, cada uma representando uma linhagem
de Portugal e tendo junto as respectivas armas.
Pensamos que deveria tratar-se de um trabalho
hispano-rabe dadas as caractersticas que a descrio
nos permite adivinhar-lhe, muito embora ela tenha sido
feita por quem jamais ter visto a tal Cubricama da
existncia da qual, de resto, no h notcias documentais
em Espanha pelo que de presumir que muito cedo se
tenha perdido, por incidente ou desmazelo de quem a
tinha sua guarda.
A importncia, contudo, deste verdadeiro
monumento encontrar-se- talvez mais no simbolismo
da sua utilizao naquele preciso momento do
casamento dos dois principezinhos, e que estaria ligado
como que a um antecipado preito de vassalagem que os
33

grandes representantes do 2. Estado faziam aos noivos


como seus futuros soberanos, ao mesmo tempo que um
tcito reconhecimento da validade daquela unio
matrimonial se bem que em ambos os casos a maior
parte de tais representantes apenas tenham tido
conhecimento do facto depois dele se haver realizado
ou, at, aps ele haver sido anulado
Mas o que interessa este aspecto das armas
servirem para smbolo das famlias que as usavam,
presentes num acto da maior relevncia nacional e
representando a tradicional subalternidade da nobreza
em relao aos soberanos.
Por outro lado, informa-nos Vilas-Boas e So Payo
(14) que a mais antiga concesso de uma Carta de Braso
de Armas ainda do reinado de O Formoso e toca a
Gonalo Mendes Amado como seu agraciado.
Considera-se esta informao como bastante verosmil,
dado que se sabe que a influncia anglo-saxnica nos
nossos costumes se ter plausivelmente iniciado naquele
perodo, mesmo se s acabou por se fixar e atingir o
apogeu depois de D. Joo I subir ao trono.

34

III FINAIS DA IDADE MDIA


(1385-1495)

Este perodo corresponde aproximadamente aos


reinados de D. Joo I, D. Duarte, regncia do Infante
D. Pedro, D. Afonso V e D. Joo II, que o mesmo ser
dizer dos soberanos da linha primognita da Casa de
Avis. No seu decurso j se torna ntida a constituio da
Corporao dita dos Reis dArmas, verificando-se,
simultaneamente, uma muito maior abundncia de
fontes escritas que ao assunto directamente dizem
respeito, mesmo se de muitas dessas fontes s chegou
at ns a notcia atravs de diversos autores. Mas, sendo
estes de fiar, igualmente de fiar sero os seus escritos.
Ser, alis, de destacar que os primeiros autores que
da matria se ocuparam se dedicaram ao estudo da
Herldica bem como da Genealogia, dado que se
trata de duas cincias histricas assaz prximas em
numerosos aspectos o fizeram com muito maior
probidade e esprito verdadeiramente cientfico, do que
os seus pares de pocas mais recentes, ou seja, dos scs.
XVIII e XIX.
graas a este facto que tantas notcias tocantes a
Herldica do sc. XV chegaram at ao conhecimento
35

dos investigadores nossos contemporneos, permitindo


que estes delineassem a evoluo dos costumes e
prticas herldicas de ento com muito maior preciso e
chegassem a conclues obviamente mais correctas.
Temos, pois, que se dizia ter Ferno Lopes referido
(15) que, aquando da batalha de Aljubarrota, D. Joo I
no possuia ainda ao seu servio um Rei dArmas que
pusesse cobro multiplicidade de insgnias que se
verificava por parte do seu exrcito. Assim foi que
durante demasiado tempo se admitiu que semelhante
ofcio s mais tarde viesse a ser ocupado e exercido
entre ns. H, no entanto, a notcia da Carta de Braso
concedida pelo rei Formoso e cuja existncia
suficiente para provar que j durante o seu reinado
houvesse ao servio do monarca um seu creado para
elaborar tais diplomas E, perante estes factos, seria de
admitir que Ferno Lopes se enganara.
Ou seriam os seus leitores que haviam interpretado
mal o que aquele cronista dissera?
Na realidade, a frase exacta que se pode ler na
Crnica del Rei Dom Joo I (16) a seguinte: a az da
auanguarda com suas allas era semeada de bandeiras e pendes
como a cada huum prazia de teer, cahy nom auya entom rey
darmas nem outro arauto que o a nenguem desdisesse... (17).
Poder isto querer dizer que Ferno Lopes se
encontrava ao par do facto de, aquando da batalha
real, o fundador da Dinastia de Avis ainda no tinha
ao seu servio um Rei dArmas e outros oficiais do
mesmo gnero como arautos e passavantes?
Consideramos que tal interpretao PODE ser correcta,
se bem que tambm POSSA entender-se por aquelas
palavras que, no local e dia da batalha de Aljubarrota, D.
Joo I no tinha a seu lado o Rei dArmas!
36

As nossas dedues podem, porm, ir mais longe.


Com efeito, Ferno Lopes no foi testemunha dos
factos que relatou, somente os conhecendo atravs de
terceiros. Deste modo, para quem, como ele, passara a
ser contemporneo de uma nova ordenao e, at,
Ordenana, na composio e emblemtica da hoste
real, uma correcta descrio de tudo o que se passara no
ento j afastado dia 15 de Agosto de 1385 muito
deveria fazer estranhar, at ao ponto de deduzir que tal
s se poder passar na ausncia de um Rei dArmas ou de
um Arauto que impuzesse uma determinada ordem na
hoste de D. Joo I. O que somente se viria a concretizar
j em meados do sc. XV!
Embora se no conheam Cartas de Braso
concedidas por D. Joo I atravs do ou dos seus Reis
dArmas, a verdade que se sabe que foi ele que
concedeu as do seu fiel servidor, o Doutor Joo Afonso,
das Regras ou Daregas, que ocupou por longos anos o
ofcio de Chanceler-mor do Reino, na ausncia em
Inglaterra, a cuja Corte se deslocara como Embaixador,
do titular do cargo, o Doutor Joo Anes Fogaa.
Tambm foi o mesmo monarca que adoptou por timbre
das Armas Reais a serpe alada, que alguns consideram ser
um drago e representar por isso, S. Jorge, o novo
patrono da nossa cavalaria, escolhido precisamente por
influncia
anglo-normanda.
Outros,
embora
concordando com a representao simblica daquele
santo legendrio, diferenciam a serpe alada do drago,
dado ser este o emblema representativo do demnio, e
aquela a fora contrria a este e, portanto, smbolo de S.
Miguel, o arcanjo vencedor de Lucifer. Trata-se esta,
porm, de uma discrdia puramente acadmica, pelo
que nos no alongaremos mais na matria.
37

Ser de admitir que outras armas foram tambm


concedidas pelo Rei D. Joo II, como as da Casa de
Bragana, estas na sua globalidade, e as dos Almadas,
que devero ter recebido pelo menos um
acrescentamento honroso.
Por ltimo, e consoante autores que o verificaram
em documentos da poca que no chegaram aos nossos
dias, desempenhou as funes de Portugal Rei dArmas
Principal de D. Joo I um tal Harriet ou, sendo esta uma
tpica deturpao portuguesa, Harrieta ou Arrieta. Mas,
e seja como for, o nome Harriet lembra o de um
qualquer anglo-normando, qui servidor do Duque de
Lancastre John de Gand. No se conhecem armas por
ele concedidas ou o seu registo porque, consoante nos
diz o Padre Antnio Soares de Albergaria (18) por um
lado, e o Rei dArmas Francisco Coelho (19), por outro,
os brases que foram ordenados por Arrieta apenas se
registaram num livro que ele possua e, por isso, nunca
chegaram a passar pela Chancelaria do soberano, seu
Senhor e Amo (20).
sempre a D. Joo I que se ficou devendo a
elaborao de um tipo de Armorial comemorativo da
batalha de Aljubarrota e daqueles fidalgos que melhor e
mais fielmente o haviam servido durante a guerra contra
D. Joo de Castela. Tal Armorial foi pintado
plausivelmente em finais do sc. XIV nos tectos da
Igreja da Colegiada de Nossa Senhora da Oliveira, de
Guimares, e se bem que dele hoje s restem poucos
vestgios, ainda se pode calcular quais as suas principais
caractersticas (21). E de admitir, tambm, que se trate
do labor de pintores catales, alis no de grande mrito.
A instituio ou, melhor dizendo, a Corporao dos
Reis dArmas teve um grande desenvolvimento durante
38

o reinado do mesmo soberano, desenvolvimento que


bem demonstrativo da influncia exercida pela Armaria
inglesa da poca, dado que no era apenas o monarca a
ter ao seu servio Oficiais de tal Corporao mas de
igual modo e muito verosivelmente todos os prncipes
seus filhos, bem como diversos outros fidalgos de maior
destaque e poder.
Sabe-se que das Casas de pelo menos dois dos
Infantes da nclita Gerao; D. Pedro e D. Fernando,
faziam parte 6 creados com os cargos de: Reis darmas,
e arautos e psavantes. De tais 6, um devia ser portanto Rei
dArmas, dois Arautos e trs Passavantes, e se temos
documentao que nos preste semelhante informao
(22), no constitui abuso pensarmos que o mesmo
acontecia em relao s Casas dos outros infantes, um
dos quais, para mais, era o prncipe herdeiro.
Este exemplo, portanto, leva-nos a crer que tambm
os grandes fidalgos do Reino, pelo menos aqueles
exercendo maior poder e de mais ilustres linhagens,
possussem oficiais darmas ao seu servico. E
precisamente isso que nos inculca o facto do Conde D.
Pedro de Meneses, 1. Capito e Governador de Ceuta,
2. Conde de Viana e 1. de Vila-Real, haver concedido
a um seu escudeiro, que lhe salvara a vida num recontro
com os mouros, uma verdadeira carta de merc das
Honras de Parente de Braso, documento datado de 18 de
Setembro do A. D. de 1419 (23), se bem que a um
Arauto do D. Joo I fosse cometido o encargo de
iluminar aquele braso na mencionada carta.
E se o referido Conde de Vila-Real assim procedia,
podero restar dvidas que o Conde de Barcelos, futuro
1. Duque de Bragana, dispunha dos mesmos ou, ao

39

menos, de semelhantes direitos aos de seus irmos e aos


daquele titular?
Seria ainda o mesmo Conde D. Pedro de Meneses
quem, na instituio do dote concedido a sua filha
primognita e presumptiva sucessora, dote que tomava a
forma de morgado, determinou quais as armas que os
seus descendentes pelo menos na linha dos chefes da
Casa seriam obrigados a usar e, at, o respectivo
mote ou divisa. E para tal fez iluminar tais armas
no documento tocante quela instituio, ao lado da
divisa, num acto que revela ainda no s o esprito
tipicamente feudal do instituidor, que se arrogava de
poderes que iriam para alm da sua morte, como o seu
direito escolha das armas de sua Casa e Famlia, sem
que, para tanto, tivesse de intervir de alguma forma a
vontade do seu soberano (24).
No sc. XV j no nosso Pas existiriam oficiais
darmas competentes, que at se permitiam escrever
tratados sobre o seu mester, bem como acerca dos seus
direitos e obrigaes. E chegamos desta forma pessoa
de um Arauto de quem se desconhece o nome para
somente se lhe saber a naturalidade, Lamego, que
redigiu e iluminou o denominado Livros dos Arautos (26),
tambm conhecido por Armorial do Conclio de Constncia
por nele se dizer que o seu autor ento o iniciara,
naquela ocasio e local, embora se desconhea ao
servio de quem ele se tinha encontrado dado que do
seu prprio texto de depreende que, quando o escrevia,
estava procurando novo amo mesmo se h fortes
probabilidades que fosse ao do Conde de Ourm, filho
legtimo, primognito e varo do 1. Duque de
Bragana, que veio a ser criado 1. Marqus de Valena
(26) e que se sabe ter-se deslocado quele Conclio,
40

possivelmente em misso diplomtica e a mando de seu


av paterno.
Antes de abandonarmos este aspecto da questo,
deveremos referir que de admitir que tambm o
Infante D. Henrique tenha concedido a alguns dos
primeiros nautas que se distinguiram ao seu servio
cartas de braso, se bem que hoje nos seja impossvel
determinar quais tero elas sido.
De qualquer dos modos, muito verosmil que o
estado de coisas, no tocante nossa prtica herldica,
no sofresse alteraes j no decurso do reinado de D.
Duarte, j no da regncia do Infante das Sete Partidas.
Alis, no primeiro caso, as atenes do imperante, nos
poucos anos em que ocupou o trono de Portugal,
tiveram de se fixar noutros problemas mais srios como,
por exemplo, o destino a que a imprudncia de D.
Henrique, fraco chefe militar, na verdade, havia
condenado o Infante D. Fernando, cognominado O
Santo.
Quanto ao Infante D. Pedro, bem ao par do que
vasto sector da nobreza contra ele ia tramando, no lhe
quereria dar, por certo, outros motivos de
descontentamento, ao mesmo tempo que, consciente e
agradecido aos apoios recebidos aquando da crise que o
conduzira ao poder, por parte da burguesia e da plebe
em geral, lhe no tiraria um direito que de forma alguma
trazia prejuzo Coroa e vinha de tradio de sculos.
Por estes motivos, foi D. Afonso V quem comeou
por introduzir na nossa prtica herldica mais profundas
alteraes, logo quando, em 21 de Maio de 1476, emitiu
uma Ordenana em que limitava o direito ao uso de
armas pelos que nobres no fossem, proibindo-lhes o
uso de metais ouro e prata nos brases que, j
41

por tradio, tivessem em uso, ou que de novo


adoptassem.
Uma semelhante lei tem plena justificao, pelo
menos no tocante aos interesses da Coroa e de certa
classe da nobreza. Com a sua aplicao, com efeito,
passava o monarca a dispor sozinho de uma forma bem
pouco onerosa de recompensar servios que a ela se
prestassem. E, ao mesmo tempo, introduzia uma
distino entre um nmero aprecivel de nobres que
no usavam armas nem as tinham, e os membros da
plebe.
Assim se poder explicar, talvez, que enquanto que
apenas chegou at ns notcia de duas cartas de armas
ou de braso, ambas de merc nova, do reinado de D.
Duarte, do de seu filho se conheam oito vezes mais,
isto , dezasseis, sendo quinze de merc nova e uma de
acrescentamento honroso. A poltica dO Africano
neste campo justificava portanto plenamente a legislao
que iria emitir.
De D. Joo II se conhecem oito cartas daquele tipo,
uma das quais pouco credvel em termos de
autenticidade, sendo seis de merc nova, uma de
acrescentamento honroso e outra a tal duvidosa
de confirmao de armas de famlia.
A aco dos Reis dArmas ao servio da Coroa,
entretanto, viria a resultar, durante o mesmo perodo,
numa maior abundncia de fontes documentais, atravs
das quais se podem conhecer as identidades de um certo
nmero de oficiais daquela Corporao e, tambm, a
elaborao de pelo menos dois armoriais que, se no
eram oficiais na plena acepo da palavra, eram pelo
menos oficiosos.

42

J do quase lendrio Arrieta ou, por certo mais


correctamente, Rei dArmas Harriet, se diz que, com a
colaboraco de otros ingleses do mesmo ofcio, en tiempo
de los Reys D. Fernando e D. Juan 1. observaron alguma
curiosidad asentando en un libro los blasones que en la guerra se
ganauam. Encontrarmo-nos-amos, por consequncia,
perante a descrio do mais antigo Armorial portugus,
o qual, segundo o mesmo autor que o refere (27), se
encontrava j em princpios do sc. XVII dividido em
cadernos, alguns dos quais em poder de estranhos aos
ofcios da Corporaco dos Reis dArmas e que os no
facultavam a observao dos curiosos (28). Quanto
descrio do referido Armorial, nossa opinio que ela
obedece crena que por muito tempo reinou do facto
das armas serem SEMPRE representativas de
recompensas por feitos praticados em batalha, pelo que
o no reputamos como s contendo armas novas.
Pelo texto de diversas cartas de braso
quatrocentistas -nos possvel apercebermo-nos que os
Reis dArmas possuiam livros em que se iam registando
aquelas, ou pelo menos um livro, referido na Ordenana
de D. Afonso V de 21 de Maio de 1476 atrs
mencionada como sendo o lyvro do rregystro e tombo das
dittas armas per mym noua mte dadas e per elle ordenadas e das
armas de todos los fydallguos amtyguos e de lynha direita. Tudo
nos leva a crer ser esta a descrico do chamado Livro
Antigo dos Reis dArmas, Armorial em uso pelos Arautos e
Reis dArmas pelo menos at finais do sc. XV.
E se certo que tanto este Livro Antigo como o
outro, atribuido ao Portugal Rei dArmas Harriet, se
perderam (?), de um terceiro armorial, muito
verosivelmente tambm quatrocentista e denominado
Livro do Guarda-ropa de El-Rei D. Manuel (29),
43

subsistiu uma cpia que bem mereceria ser atentamente


estudada e publicada, dado conter informaes
anteriores ao sc. XVI.
De entre os oficiais da Corporao dos Reis dArmas
de quem os nomes chegaram aos nossos dias, no
podemos deixar de realar dois: os de Mestre Arrieta
para lhe darmos o nome por que se tornou mais e
melhor conhecido e de Jean du Cros, o futuro autor
e iluminador do Livro dos Armeiros. A grafia do nome
prprio e apelido leva-nos a propor a hiptese de se
tratar de um burguinho, qui de um Arauto de Carlos,
O Temerrio, a quem D. Afonso V tenha dado proteco
aps a morte daquele que foi o derradeiro Gro-duque
do Ocidente, prncipe e cavaleiro de um feudalismo
moribundo mas expoente das virtudes da velha
cavalaria.
Com efeito, sabe-se documentalmente que Jean du
Cros, que era ento Portugal Rei dArmas Principal ao
servio de D. Manuel I, se achava doente e j idoso em
1508, poca em que at se recolhera ao Hospital de
Todos-os-Santos, continuando, no entanto, no labor
que seu rgio amo lhe ordenara de compor aquele
Armorial. Se admitirmos que a sua idade era ento de 65
anos, a velhice da poca, t-lo-amos a nascer cerca de
1442, e a ter j entre 23 e 25 anos quando O Africano
teve ocasio de se avistar com Lus XI de Frana, a
Raposa, e o Prncipe Carlos, O Temerrio, Duque da
Borgonha. Ser, pois, de admitir a hiptese de Jean du
Cros ter acompanhado a Portugal D. Afonso V, quando
este regressou ao reino.
Douto na cincia de que fizera ofcio, a sua arte tem
ainda muito de medieval, no estilo e na forma. Os seus
conhecimentos, porm, so de tipo a permitir-lhe a
44

elaborao desses monumentos Armaria que


constituem os armoriais que se considera normalmente
serem um s e que tm o nome de Livro do Armeiro-mor.
Mas neste ponto chegamos ns ao futuro, a um
futuro que s viria a concretizar-se aps a morte de D.
Joo II.

45

2. PARTE

46

I AS REFORMAS MANUELINAS

Foi sob o reinado dO Venturoso que se deu o golpe


final em tudo o que a Armaria conservava de
expontneo e de livre em Portugal, golpe que foi a total
centralizao orgnica e jurdica da Corporao dos Reis
dArmas.
Torna-se, alis, indispensvel confessar que j se no
conheciam, na poca, quaisquer vestgios das antigas
prticas herldicas, pelo que se torna muito plausvel
que tenha sido inteiramente desnecessrio a D. Manuel I
combater uma oposio minimamente tenaz aos seus
projectos. De nada de concreto, com efeito, se via com
eles ou por seu intermdio desapossada a grande
nobreza senhorial, numa era em que desvanecidos se
encontravam os derradeiros vestgios do nosso to
peculiar feudalismo, to radicalmente haviam eles sido
combatidos e irradicados pelo Prncipe Perfeito.
Foi naturalmente, sem que se conheam as menores
reaes hostis, que o uso de armas se tornou enfim
numa prerrogativa dos membros do 2. Estado: afinal,
muitas das famlias de origens plebeias e que se sabe
terem usado armas, ou se haviam disperso e cado no
anonimato das massas populares, ou se tinham
47

paulatinamente misturado com as mais inferiores classes


da nobreza, de molde que nem a essas chegou a ser
vedado um uso que j vinha de trs.
E no Livro do Armeiro-mor conservam-se alguns
exemplos provveis do que, partida, tinham sido
armas burguesas, desprovidas, na sua composio, do
ouro ou da prata, consoante havia legislado em 1476 D.
Afonso V, alis possivelmente transformando em
Direito Escrito o que j seria consuetudinrio (30)
Foi, assim, o Rei D. Manuel I que limitou os
membros da Corporao dos Reis dArmas, baptizandoos (31) com designaes que se coadunavam melhor com
a nova organizao poltico-administrativa e territorial.
Desta forma passaram a existir somente trs Reis
dArmas, o primeiro dos quais era o Portugal Rei
dArmas Principal, o segundo o Rei dArmas Algarve
ou Algarve Rei dArmas, como por vezes aparece
referido e o terceiro o Rei dArmas India.
Quanto aos Arautos, eram igualmente trs: o
Lisboa, o Ceuta e o Goa este ltimo, como
bvio, depois daquele territrio passar para a posse da
Coroa Portuguesa. Por ltimo, os Passavantes, sempre
no nmero de trs, eram o Santarm, o Tavira e,
para finalizar, o Cochim.
Deste modo se espelhava na composio da
mencionada Corporao o verdadeiro imprio de que O
Venturoso se tornara governante, e que compreendia os
reinos de Portugal, dos Algarves, que eram daqum e
dalm mar em frica, e dos territrios do sub-continente
indiano que viriam em breve a ser domnios da Coroa
de Portugal.
De passagem se referir que tais oficiais se
encontravam sujeitos a uma promoo por vezes lenta,
48

no seu mester, dado s poderem ocupar o posto


superior, por morte de quem o exercitava, por
desistncia do mesmo quele, ou pela sua promoo ao
posto superior.
Outra inovao levada a cabo por D. Manuel I foi a
desistncia de importar do estrangeiro os tcnicos
necessrios para o preenchimento daqueles cargos e
funes. Afinal, muitos tinham sido j os portugueses
que, naquelas, se tinham revelado mestres, a comear
pelo quase annimo autor do mencionado Livro dos
Arautos, e a continuar num tal Rogrio Machado que,
com o nome prprio anglicizado em Roger, se veria
promovido ainda em pleno sculo XV ao elevado posto
de Clarenceux King of Arms, nem mais nem menos que o
segundo na hierarquia da Corporao britnica(32).
Nestas condices, preferiu D. Manuel I enviar ao
estrangeiro oficiais darmas ao seu servio, para
aprenderem todos os segredos do seu mester. No
descurava com tais tarefas o mesmo monarca a
cuidadosa inventariao das fontes herldicas nacionais,
ordenando a seus Arautos que procedessem recolha
das armas esculpidas em sepulturas antigas, ento ainda
muito plausivelmente pintadas com os seus esmaltes e
metais (33). E, mesmo se se considera como bastante
verosmil que tal recolha tenha acabado por ser assaz
incompleta, a verdade que dela resultou o registo de
armas cadas em desuso e cujo conhecimento se teria
perdido no tivesse ela sido feita, incompleta ou no.
As reformas manuelinas no campo da Herldica
tiveram, porm, um mbito muito superior quele j
referido e, assim, estenderam-se jurisprudncia, visto
que foi o O Venturoso o autor ou promotor das
Ordenaes que vieram a ser cognominadas com o
49

seu nome e, nelas, se versar numerosas vezes matria


herldica, como nos casos em que se verificasse
usurpao de armas por pessoas que a elas nem a outras
quaisquer tivessem direito, ou ainda que, sendo
armigeradas, usassem de outras armas que no as suas
(34).
Outra preocupao de D. Manuel I, e que se
aproxima daquela referida no anterior, foi a de dar um
Regimento que o mesmo ser dizer um
Regulamento pelo qual se viesse a reger a
actividade oficial da Corporao dos Reis dArmas. Para
isso e segundo refere Damio de Goes (na sua Chronica
de Serenssimo Rei D. Manuel, dada a estampa em Lisboa,
1749, a pgs. 604), mandou aquele monarca que o
Bacharel Antnio Rodrigues se deslocasse s crtes do
Imperador Maximiliano e dos Reis de Inglaterra e
Frana, a fim de a estudar a legislao em vigor na
matria, para a poder adaptar aos nossos usos e
costumes, bem como as prticas constantes das
concesses de Cartas de Armas e das respectivas
concepes. Outros arautos tero acompanhado aquele
letrado, e, em 1511, estariam j todos de volta dado que
em Novembro daquele ano O Venturoso promulgaria por
fim o Regimento que to necessrio se tornava.
Como nos relata Lus Ferros (35), aquele comea por
uma carta que lhe serve de prembulo e justificao, seguindo-selhe as notas, ou minutas, das cartas a passar aos diversos oficiais,
primeiro a do ofcio de Portugal Rei de Armas, Arautos e
Passavantes, os seus juramentos e os seus baptismos. Seguem-se as
ordenanas e estatutos que so obrigados (a) ter de manter e
fazer os Reis de Armas; as minutas das cartas de braso de
armas por sucesso e de armas novas; a carta de ordenao de
1512, muito semelhante que vem includa nas Ordenaes
50

Manuelinas de 1521 embora que prevendo penas mais leves; as


regras da maneira que se podem e devem trazer armas; os
privilgios dados aos Reis de Armas, Arautos e Passavantes, os
direitos de pertencem ao Portugal Rei de Armas, etc. (36).
Continuando a seguir a linha da exposio do autor
nomeado, dir-se- que um dos aspectos importantes
deste Regimento diz respeito passagem ou emisso
das Cartas de Armas, que se comeam naturalmente a
diferenciar dos documentos desse tipo mas ainda do
sc. XV. Antes do mais, contudo, dever referir-se que
no chegou at aos nossos dias pelo menos que se
saiba um original que fosse dessas cartas
quatrocentistas. Mas to somente lgico que o seu teor
no se diferenciasse em muito das cartas quinhentistas e
anteriores emisso do Regimento, das quais
subsistiram as que chegam para uma anlise de
contedo e comparativa.
Na realidade, enquanto que as cartas mais primitivas
somente indicavam, atravs da respectiva iluminura, o
braso cujo uso se reconhecia caso das armas de
sucesso ou se concedia caso das armas ditas
novas, sem se fazer a menor meno, tanto no texto
como na iluminura, a elementos de uma grande
importncia como o elmo, paquife e, muito
particularmente, o timbre, todos eles passam a figurar
obrigatoriamente nas novas Cartas de Armas, passando
o ltimo a possuir as caractersticas de parte integrante
do braso.
Na realidade, e ao contrrio do que antes ocorria
mais frequentemente, tal pea comea a constituir algo
de to hereditrio como o resto do braso de armas. Era
uma verdadeira fuga aos usos peninsulares e, at certo
ponto, queles predominantes em Frana, mas inseria-se
51

nos costumes e prticas anglo-normandas. Ora ser


necessrio recordarmo-nos que j a influncia destas
havia transformado em hereditrios os timbres
adoptados para as armas reais ou do Rei a serpe alada
e da Casa de Bragana o pescoo e cabea de
cavalo, logo desde incios do sc. XV. E o Conde D.
Pedro de Meneses, seguindo o exemplo dos seus
soberanos e daqueles seus pares, determinara na mesma
poca que tambm tivesse essa qualidade o timbre que
adoptara para as armas da sua descendncia (37).
Mas se a serpe alada e a cabea e pescoo de cavalo,
porque mais elevadas as estirpes que os usavam,
puderam permanecer e ter continuidade, outros timbres
nascidos igualmente no decurso do sc. XV no
conseguiram atingir uma implantao que os fizesse
ultrapassar, em uso, as duas ou trs geraes, no
mximo (38), pois os homens esquecem facilmente os
usos que, seja por que modo for, no fiquem registados,
o que por certo no sucedia ento, j pela ausncia de
Armoriais oficiais, j pela falta de regulamentao no
tocante ao uso de timbres
Aquando da feitura do Livro do Armeiro-Mor, ainda
essa falta se verificava, pelo que s em dois brases de
armas novas ali registados e por mo diversa da de Jean
du Cros, bem como bastante aps se achar terminado
aquele Armorial, o timbre consta!
Essa falta concorreu para que D. Manuel I ordenasse
a composio de um novo Armorial oficial, obra que se
ficou devendo cultura e arte do Bacharel Antnio
Godinho que talvez fosse um arauto dos que o
referido monarca enviara s Cortes Europeias a estudar
as suas prticas herldicas mas que, se o no era, com os
ditos enviados ter estudado as respectivas observaes.
52

Por isso mesmo, aquele letrado e autor do Livro da


Nobreza e Perfeiam das Armas, normalmente denominado
Livro da Torre do Tombo (40), no prembulo que para este
redigiu fez referncia ao facto do monarca desejar que
se dessem timbres s armas que os no tivessem o
que no deixa de ser um tanto redundante por quase
nenhumas as terem e, mesmo a essas e com a abstraco
das reais e das da Casa de Bragana (sempre as mesmas),
se considerarem como no os tendo (41) e ser essa
uma sua prerrogativa. E assim que em tal prlogo se
l: & cuinha darese timbres a todas (as armas) por serem ia
perdidos (SIC) & se n acharem. Cuia mingoa & defeito S.A.,
Querendo prouer (Que ao REY conuem dar o timbre & n o que
cada hum Quer tomar com algus cuidam, lhes deu os mais nobres
Que se dar podiam... Antnio Godinho, no entanto, no se
limitou a transmitirnos uma tese, pois que chegou a
estabelecer doutrina, ao referir: A regra dos outros timbres
he tirarse dos escudos, avdo nelles cousas de q se poss fazer: ou
darlhos dalguas cformes aos apelidos & assi se fez a todallas
armas...
Ficavam assim estabelecidas as regras, que no s
fixavam o uso dos timbres como resultariam na sua
incluso no formulrio e iluminuras de cartas de armas.
Das chamadas reformas herldicas manuelinas
resultou de igual modo uma certa ascenso na posio
at ento ocupada pelos oficiais da Corporao dos Reis
dArmas. Se, anteriormente, a sua origem social e
profissional os colocava numa das mais baixas
categorias na constituio da Casa Real, tais origens
passaram a ser muito superiores a partir de finais do sc.
XV. O autor do Livro dos Arautos neste escrevia cerca de
1416 que alguns dos oficiais darmas eram comediantes
mmicos e tocadores de trombetas, e a realidade que
53

os documentos coevos os colocavam entre os


charameleiros e os auxiliares dos monteiros ou moos de
monte. Jean du Cros, pelo contrrio, era j algum no s
pela cultura histrica, livresca (42) e artstica, como pela
posio de que partira, profissionalmente e segundo as
mais verosmeis das hipteses, e alguns dos seus
sucessores quinhentistas at tinham a situao de
letrados, como os bacharis Antnio Rodrigues, que foi
Rei dArmas Portugal Principal, e Antnio Godinho,
que compos o Livro da Nobreza e perfeiam das Armas.
Verificamos, no entanto, e isso mesmo quando D.
Manuel I estava procedendo s suas reformas e
emitindo legislao prevendo penas de certo modo
elevadas, que os membros da grande nobreza senhorial,
como os familiares dos Grandes do Reino, se recusavam
a socorrer dos ofcios dos membros da Corporao dos
Reis Armas, na adopo ou composio dos seus
brases de armas. Semelhante relutncia devia-se ao
facto de tais membros serem, para todos os efeitos,
oficiais menores da Casa Real, e a prospia dos grandes
fidalgos os levar a sentir inegvel repugnncia em
recorrer a gente dessa para tais fins.
No registo de outros tipos de mercs rgias, como
senhorios, grandes ou pequenas tenas, etc., tinham eles
de o fazer junto, de outros oficiais menores, mas a o
interesse material relevava-se a qualquer outro,
enquanto que o mesmo j no ocorria com o mero uso
de armas que, para todos os efeitos, eles haviam
herdado de seus Maiores
E essa atitude manter-se-ia durante todo o Antigo
Regime, s tendo sofrido alteraes durante o
Liberalismo e, ento, porque no poucos foram as
grandesas criadas em favor de quem nem sequer era
54

anteriormente armigerado ou, clarificando ainda mais


os factos, de quem nem sequer possua nobreza de
sangue herdada!
Outra caracterstica das cartas de armas quinhentistas
a de continuarem a dizer respeito, na sua maioria, a
armas novas, que vinham recompensar altos feitos
praticados quase exclusivamente durante a nossa
expanso no Oriente feitos que nem sempre eram do
tipo militar, mas de igual forma econmicos, mas
sempre praticados em benefcio dos superiores
interesses nacionais ou, melhor dizendo, da Coroa
Portuguesa.
Tratavam-se tais cartas, e por outro lado, de
verdadeiras obras de arte caligrficas e de iluminura,
pois que os escrives ditos da Nobreza e os
iluminadores eram de superior categoria.
Do sc. XVI datam, por exemplo, dois autnticos
monumentos da nossa iluminura herldica: as rvores de
Costados do Infante D. Fernando (43) e do Conde da Feira (43).
E, por coincidncia, com ambas se passou o mesmo:
ficaram por terminar e acabaram por sair do Pas com
destino a coleces particulares de estrangeiros,
acabando a primeira por ficar preservada num Museu,
destino, ainda assim, melhor que o da segunda, j que
andou por almoedas e na posse de alfarrabistas, o que se
no refere em desprimor destes mas unicamente por,
graas a isso, se correr o risco de se lhe perder o rasto,
com todos os inconvenientes que da advm aos
estudiosos.
Outro tipo de documentos que, no sc. XVI,
comearam a ser emitidos pelos Arautos e Reis
dArmas, foi o das cartas de confirmao de armas, em
cujo texto aqueles oficiais se limitavam a referir que, a
55

pedido de Fulano, se procedia descrio das Armas de


uma determinada linhagem. Admite Lus Ferros (45), e
quanto a ns com toda a razo, que a origem deste tipo
de documentos se encontra no 5. Item das Ordenanas e
estatutos que so obrigados (a) ter e manter os Reis de Armas, o
qual reza: Quem acerca disso (as armas e diferena que
deve trazer) alguma dvida tiver, e dela quiser declarao,
requeira ao nosso Rei dArmas Portugal para nisso fazer o que
por bem de seu ofcio e segundo nosso regimento dever.
Fosse como fosse, e sempre como opina o autor
mencionado, este tipo de documentos nenhuns direitos
conferiam aos recipendirios, pois apenas continham
uma informao por assim dizer tcnica. Desta forma
no tm razo os que supem ser uma dessas
certides uma espcie de carta de reconhecimento
ao direito do uso de armas, passada a favor de quem a
requeria, emitida de tal modo e sob esse aspecto por
razes puramente econmicas.
As cartas de braso quinhentistas sejam elas de
armas novas, de sucesso ou por certido so por via
de regra esplndidas obras de arte, pelo que se poder
dizer que o sc. XVI, embora corresponda ao incio da
decadncia herldica, igualmente a poca do seu
apogeu artstico. Apogeu que at se reflecte bem
claramente em muito numerosos monumentos lticos
igualmente herldicos (46).
Contudo, e a partir de cerca de 1575, tambm em
termos artsticos se inicia uma acentuada e cada vez
mais rpida deteriorao da qualidade dos calgrafos e
iluminadores encarregues da feitura daqueles
documentos. Dever-se- isto unicamente ao facto de
ento terem deixado de existir artistas da mesma

56

qualidade que os que, no decurso da primeira metade do


sc. XVI, se encarregavam daqueles trabalhos?
Pessoalmente pensamos que a razo para semelhante
decadncia est mais plausivelmente na conservao dos
preos a pagar pelos recipendirios dos resultados
daqueles e que haviam sido fixados durante o primeiro
quartel daquela centria, e o tremendo aumento do
custo de vida e a desvalorizao da moeda entretanto
verificado.
Apesar da chamada Corporao dos Reis dArmas
haver sido como que criada ainda durante o reinado de
D. Manuel I e como j se disse, ter sido este soberano o
autor do Regimento, daqueles oficiais, a referida
Corporao apenas comeou a funcionar em termos
efectivos a partir de uma poca mais tardia. Na verdade,
e por causa da importncia dos emolumentos a pagar ao
Portugal Rei dArmas, considerados aquando da sua
primitiva fixaco demasiado elevados, os requerentes de
cartas de armas de sucesso que, alis, com estas
unicamente pretenderiam provar o seu estatuto social,
optaram pelo sistema de justificarem a sua nobreza
junto do Desembargo do Papa, e s depois se dirigirem
ao Portugal Rei dArmas Principal j no para dele
requererem uma Carta de Braso, mas to somente o
registo daquela justificao, de forma a pouparem
aprecivel maquia.
Procedimentos destes, porm, quando no partindo
dos Chefes das grandes Casas Senhoriais e dos seus
parentes mais prximos, constituiam unicamente o
estertor de uma tradio moribunda. Na realidade,
bastou que o Portugal Rei dArmas se queixasse ao
soberano de semelhantes manobras evasivas para que
este, D. Joo III, emitisse um alvar, em 10 de Fevereiro
57

de 1530, seguido por carta de 12 de Abril de 1535,


retirando o valor jurdico que se pretendia dar s
justificaes de nobreza perante o Desembargo e
ordenando que as futuras peties do gnero fossem
directamente entregues ao mesmo Portugal Rei
dArmas. Por aquela carta e alvar, ficava este ainda com
plenos direitos para demandar quem tornasse a proceder
de modo a prejudic-lo nos demais direitos que a lei lhe
conferia.
O sc. XVI assistiu igualmente, no tocante a
Portugal, criao de todo um sistema de diferenas ou
quebras herldicas, mediante o qual o uso de armas
plenas ou inteiras, isto , das armas tal e qual haviam
sido usadas desde a Idade Mdia ou desde o seu mais
remoto aparecimento, ficava reservado ao chefe da
famlia. O pior que em numerosos casos se ignorava
quem fosse esse chefe, perante genealogias
indocumentadas e demasiado intrincadas.
Assim, e por exemplo, a famlia dos Almeidas
dividiu-se em finais do sc. XIV em diversos ramos o
dos alcaides-mores e, posteriormente, senhores de
Abrantes, o dos senhores do Pal de Mossmedes, etc.
No se chegando, sequer, a saber qual era o tronco
comum, se o existia (47), quem teria em princpios do
sc. XVI o direito a usar as armas plenas dos Almeidas?
Factos semelhantes ocorriam com diversas outras
estirpes, como as dos Vasconcelos, Castelo-Brancos,
Aboins, Abreus, Aguiares, Barrosos, Carvalhos, Farias,
Costas, Cunhas, Gouveias e tantas, tantas outras. E,
assim, no podemos deixar de manifestar aqui a nossa
curiosidade acerca da forma como o legislador
pretenderia que os Reis dArmas derrimissem as
questes que inevitavelmente se viriam a erguer entre
58

vrios pretendentes chefia. de uma famlia


determinada.
Para certos casos, admitiu-se tacitamente que a
chefia estaria no ramo que mais cedo tivesse adquirido a
Grandesa do reino ou, melhor dizendo, no respectivo
ramo primognito e legtimo. Essa soluo, porm, s
resolvia (?) o problema em relao a duas ou trs
dezenas de nomes, deixando todos os demais
dependentes do critrio (?) e dos conhecimentos
genealgicos dos Reis dArmas os quais dentro em
pouco passariam a pertencer a uma classe que os
possuiria em nmero bastante reduzido.
No se quedavam, porm, por a, as questes
erguidas pelas novas Ordenanas tocantes aos usos
herldicos. Assim, e dado considerar-se que o
esquartelamento de umas dadas armas s por si j
equivalia a uma diferenciaco, um importantssimo
facto ficou esquecido tanto pelo legislador como pelos
seus representantes e executores: o de que uma mesma
pessoa podia ser chefe de diversos nomes e armas por
possuir a primogenitura de outras famlias que era
passvel de ser transmitida por linha feminina, como se
sabe. Deste modo, um chefe de mais de que um nome,
s por usar as armas de todos j se considerava que as
no estava a usar plenas, o que se no coadunava com o
Direito Nobilirquico portugus.
Erros, enfim, cometidos por se pretender aplicar ao
nosso pas e sem se olhar s peculiaridades sociolgicas
deste, usos que de todo lhe eram estranhos
Para as armas dos membros da famlia real adoptouse como diferena particular o lambel ou banco de
pinchar, cujos pendentes se carregavam de peas
distintas, de molde a crear-se uma cadncia que ia
59

caracterizando a ordem do nascimento dos filhos vares


do soberano. O uso desse lambel foi outra prtica que
se originou na influncia exercida entre ns pela
Herldica anglo-normanda.

60

3. PARTE

61

I EMPRESAS (1385-1600)

Um ensaio com o ttulo do presente ficaria


forosamente incompleto se o tema das Empresas ficasse
por abordar. Porque, mesmo aceitando que aquele tipo
de emblemtica pessoal no faa parte intrnseca da
Herldica, no podem restar dvidas que a esta se
encontra a tal ponto ligado que tratar de um sem
mencionar o outro seria erro grave.
Uma Empresa por numerosos armorialistas
confundida com a Divisa um emblema pessoal,
normalmente escolhido pelo prprio utente (48) e que
seja a representao de um ideal de vida, moral ou
religioso, motivo pelo qual mais razo possuem os que
lhe atribuem por designao o termo Teno. E porque,
pelo menos para os olhos dos actuais observadores, se
torna por vezes decifrar o sentido ou significado de
grande nmero desses emblemas, em particular de
muitos dos mais primitivos, que so os quatrocentistas,
e nos casos em que eles so compostos por vrios
elementos cuja interligao no de todo facilmente
perceptvel, ocuparmos-nos-emos aqui do caso com
algum pormenor.
Aquele facto at deu aso a certos historinhadores
que muito pouco percebem de Histria em geral e ainda
62

menos sabem de Herldica, em particular, para


transformar aquele tipo de emblemtica numa espcie
de lnguagem (?) hermtica com que os nossos avs
quatrocentistas e quinhentistas transmitiam conceitos
secretos cuja revelao s est reservada a uns poucos
de iniciados cabalistas, adeptos das magias, crentes na
pedra filosofal, etc. (49). bvio que tudo isto no
passa da mais absurda das asneiras e s se admite que os
crentes em teorias deste calibre o sejam por de todo
ignorarem o desenvolvimento da cultura e das ideias de
quem, nos scs. XV e XVI se servia de Empresas para se
fazerem representar e aos seus ideiais. por tais razes
que no perderemos mais tempo com este tipo de
fantasias.
Regressando
quelas,
diremos
que
eram
normalmente formadas por diversas peas ou
elementos, que usavam ser designados por:
1. - Corpo;
2. - Alma;
3. - Erva.
Assim, e por exemplo, a Empresa do Infante D.
Pedro, O das Sete Partidas, tinha por Alma a palavra Desir,
por Corpo uma balana, e por Erva uma capela de
ramos de carvalho. Encontramo-nos no caso vertente
perante um conjunto j perfeitamente estudado e at,
inteiramente compreensvel, com as balanas a
simbolizar no apenas a justia como o equilbrio e o
mote Desir a representar a aspirao por um ou outra.
Quanto capela de ramos de carvalho, no existe a
certeza que fizesse parte da Empresa de D. Pedro, como
Erva, e dois dos investigadores portugueses que melhor
63

tm estudado este tipo de emblemtica admitem que ela


fosse, antes, o Corpo da Empresa de D. Isabel de Arago,
esposa do Infante das Sete Partidas (50).
Mas se a Empresa deste prncipe facilmente
compreensvel, j o mesmo no acontece com outras
nem, por outro lado, sabemos se acaso h alguma forma
de interlig-la com as cores por ele usadas, o azul e a
prpura.
Vejamos,
no
entanto,
outras
Empresas
quatrocentistas: o ALLEO do Conde D. Pedro de
Meneses, ligado aos ramos de carrasco bem como as
suas cores azul, branco e biz ou viz (51) j se torna
de bastante mais difcil compreenso, muito embora
para o termo ALLEO, que a indiscutvel alma da
Empresa referida tenhamos ns prprios alvitrado j
hipteses explicativas indiscutivelmente lgicas.
Um penltimo exemplo, o de Martim Cerveira,
transmite-nos a viso de uma Empresa de simbolismo
transparente. Com efeito, o seu Corpo formado por
duas mos arrancando plantas, sendo a Alma formada
pela frase: A seu tempo, tudo a seu tempo. Encontramosnos,
portanto,
perante
uma
parfrase
e,
simultaneamente, a ilustrao respectiva do n. 3 do
Eclesiastes, ttulo: Tudo deve ser realizado a seu tempo e
respectivo 2. , H, tempo para nascer, e tempo para morrer;
tempo para plantar, e tempo para colher o que se plantou. E
assim nos vemos perante um perfeitamente claro
programa de vida, profundamente imbudo de espirito
cristo.
Iremos, por fim, a um caso diametralmente oposto
de Empresa, cujo significado est ainda por definir.
Diremos, pois, que o emblema daquele tipo adoptado
por Aires Gomes da Silva, em meados do sc. XV e que
64

se releva no seu monumento funerrio, na capela do


Convento de S. Marcos, tem por Alma as palavras
francesas incorrectas em termos ortogrficos
Lardant Desir acompanhadas pelo Corpo, que formado
por trs bolsas de caa (?). Tm sido j num nmero
algo avultado, os investigadores que tentaram decifrar
esta verdadeira charada e viram baldados os seus
esforos nesse sentido, dado ser francamente difcil
conhecermos por inteiro o pensamento, a filosofia de
vida e a cultura humanstica de todos os fidalgos que,
nos scs. XV e XVI, fizeram uso das Empresas, sem que
estas adquirissem um simbolismo de alguma forma
ligado s prticas esotricas e hermticas de uma
qualidade que, naquela poca se achava bem afastada
das prticas e dos conhecimentos daqueles mesmos
fidalgos.
Ainda diremos a propsito que, na sua grande
maioria e desde que convenientemente estudadas com o
rigor necessrio e por investigadores historigrafos que
tenham posto de parte radicalmente aquelas veleidades
de um certo tipo, felizmente raro e logo partida pouco
ou nada credvel para quem tenha um mnimo de
cultura, de historinhador ou historietador que glosam os
factos histricos como se de lendas se tratassem, desde
que investigadas seriamente, dizamos, o mistrio vai
desaparecendo e a verdade acaba por surgir evidente e
clara aos nossos olhos.
A verdade desta afirmao patenteia-se-nos em obras
do gnero do ensaio que a este tema dedicaram
Henrique de Avelar e Lus de Gaia Raposo Ferros (52) e
que se espera venha a frutificar noutros estudos que
desvendem mais este aspecto da nossa cultura
quatrocentista e quinhentista. Cultura que, repete-se,
65

tem evidentes repercusses numa melhor compreenso


das mentalidades da poca.
De onde vieram, porm, as Empresas e como que
elas obtiveram to rapidamente to proeminente lugar
na sociedade portuguesa de ento? A semelhante
pergunta que colocar o leitor que, at aqui, tiver lido
com ateno e interesse as pginas anteriores, se passar
de imediato a responder.
O uso das Empresas como uma espcie de apoio
individual ao uso de armas de famlia parece haver
nascido ainda durante o sc. XIII para muito depressa
adquirir uma importncia e divulgao que as tornou
realmente comuns, particularmente em Frana e
Inglaterra, naes ou reinos que tanto se assemelharam
enquanto que os soberanos anglo-normandos
conservaram os feudos que lhes pertenciam no reino
franco, como os Ducados da Normandia e Aquitnea.
Na verdade, a relevncia desse uso chegou a tais
extremos que uma das mais importantes dinastias
anglfonas se designou a partir da denominao do corpo
ou alma? da Empresa usada pelo seu fundador e
que era uma planta de giesta, a plant--gent de que
derivou a designao Plantageneta com que se fizeram
tratar os prncipes e soberanos seus descendentes.
Desde j bvio se tornou que de igual modo este uso
foi resultado das influncias exercidas pelos hbitos e
prticas anglo-normandas no campo da Herldica e da
emblemtica em geral no nosso Pas e que se
comearam a verificar logo a partir do ltimo quartel do
sc. XIV e, em especial, aps o matrimnio do fundador
da Dinastia de Avs com uma princesa plantageneta
(53). Assim, verificamos que logo o Rei D. Joo I fez uso
de uma Empresa a que alguns dizem ser composta pelas
66

palavras Pour Bien ou Por Bem, como alma, ramos de


pilriteiro por erva e uma pga como corpo. J lemos
algures que o simbolismo de todo este conjunto teria
algo que ver com a conquista da coroa e trono de
Portugal pelo Mestre de Avis, o mais afastado dos
sucessores e representantes de D. Pedro I (54) e,
portanto, aquele com menos direitos sucesso. O pior
que a figurao da alma desta Empresa como uma pega
no contempornea daquele prncipe, pelo que uma tal
interpretao fica forosamente prejudicada.
No duvidamos que a fora do impacto da Herldica
anglo-normanda nos nossos costumes ter tido origem
em dois factos, sendo o primeiro a formao intelectual
da Rainha D. Filipa de Lancastre, que fora educada por
Catherine Rouet (55), mais tarde terceira esposa do
Duque de Lancastre e que era, nas palavras de Froissart,
dame qui savoit molt de tutes honneurs. Se bem que
visceralmente contrria a todas as situaes irregulares e
imorais e que ciente dos amores, que eram ento apenas
ilegtimos, entre a sua preceptora e o pai, a mulher de D.
Joo I parece ter estimado sinceramente aquela, pelo
que se torna indubitvel que dela tenha recebido pelo
menos uma forte influncia intelectual e cultural.
Simultaneamente, John de Gand era conhecido pelo
seu interesse pelas Empresas e pela Herldica em geral
e no ter sido alheio a tal facto a sua paixo pela
referida Catherine Rouet, que nascera filha de Paon
Rouet, Arauto de Armas ao servio do Duque de
Lancastre usando congeminar muitas daquelas para
os seus amigos e principais vassalos e partidrios.
Compreender-se- melhor, deste modo, a que ponto
a esposa e o sogro podero ter influenciado o Rei de
Portugal e, atravs deste, a sua Corte e principais
67

cortesos. Uma e outro estavam habituados a usos


herldicos muito mais intensos que os portugueses,
conheciam a Armaria e as suas regras, praticavam-na
dentro do esprito mais adequado aquele feudalismo que
ia, aos poucos, desaparecendo. De molde que a
influncia conjugada de ambos foi conseguindo o que,
quem sabe, a fora de uma Ordenao real no teria
alcanado.
A Rainha D. Filipa teve, alis, ao seu servio e na
qualidade de Arauto, Sir John Wiltshire, que antes
exercia essas funes junto do Conde de Arundel, genro
de D. Joo I (56). No nos podem restar dvidas,
portanto, que a influncia da Armaria inglesa sobre a
portuguesa se exercia pela melhor das formas: pela
moda, pelo hbito que os habitantes deste canto da
Europa desde muito cedo tero evidenciado de
gostarem de imitar o que de novo ou diferente nos
vinha de terras e povos estranhos
E o exemplo, repete-se, vinha de cima, da famlia
real, da parte de uma Rainha que foi exemplo de
virtudes, me e esposa exemplares, de um monarca bem
amado pelo seu povo e que muy bee fez em prol dos fidalguos
e caualeyros de saa Casa & do poobo de seu Reino.
Por outro lado, e aqui de novo nos repetimos, os
luxos da Armaria anglo-normanda tero comeado a
suscitar a admiraco dos portugueses mesmo antes de
D. Joo I haver subido ao trono: j em 1379 viera a
Portugal o Arauto Lancaster, Henry of Leicester, e
quando o Conde de Cambridge por c estanciou fazia-se
acompanhar de outro Arauto Lancaster, Thomas
Symond, que era tambm Alferes-mor do Conde.
Nestas condies, no nos podemos admirar que a
moda das Empresas depressa se implantasse entre a
68

nossa aristocracia, que certamente ter apreciado seguir


o exemplo que lhe davam os seus soberanos e a
parentela da Rainha. Mais, at: semelhante uso estava
absolutamente de acordo com o inegvel revivalismo do
esprito da cavalaria que caracterizou o sc. XV por toda
a Europa e que, por c, sobreviveu ainda no XVI, graas
em parte epopeia da Expanso.
A adopo de um emblema que constitusse como
que o retracto ideal do seu utente cabia inteiramente em
semelhante esprito, at naquilo que ele teria de artificial
se nos no mente a interpretao e anlise de toda
uma srie de factos ocorridos durante a centria de
quatrocentos.
Autores h que, influenciados pelo uso e quase
abuso de Empresas durante o sc. XV, tero
congeminado que um semelhante hbito devia ter razes
anteriores, motivo que os levou a inventar outras para
grandes vultos de pocas anteriores, o que mais no
do que a maior das fantasias. Pessoalmente conhecemos
somente um caso da apario do que pode aparentar ser
a alma de uma Empresa anterior a finais do sc. XIV, e
a inscrio no tmulo do Rei D. Pedro, O Cruel, no
mosteiro de Alcobaa, e que reza: al fiim do mondo.
De resto, no se conhece um nico exemplo
comprovadamente verdico de tais Empresas avant la
lettre, que se devem somente exuberante fantasia de
autores dos scs. XVII e XVIII. Autores que, no
ficando contentes com o produto daquela para os
portugueses j mortos quando a apario das Empresas
fizeram a sua apario no nosso Pas, se entretiveram a
atribuir outras, diversas das reais, a prncipes e fidalgos
posteriores a essa apario.

69

A inveno das pirmides para corpo de uma


segunda Empresa atribuda ao Infante D. Henrique,
como de uma espada cravada numa montanha para seu
irmo mais velho, O das Sete Partidas, nem se sabe como
que nasceram e qual a mente delirante que as
congeminou, mas l vo andando em numerosas obras
de autores menos cuidadosos em investigar as suas
fontes, continuando a sua obra de contra-cultura
Terminaremos este brevssimo apontamento que
entendemos dever dedicar a este tipo de emblemtica
mencionando a ideia que delas fazia um autor
seiscentista como Francisco Rodrigues Lobo (na sua
Corte na Aldeia): Empresas ou Tenes so as (insgnias) que
os mesmos Reis, Prncipes ou particulares tomam, conformando as
figuras e letras com o desenho e pensamento que cada um tem para
empreender cousas altas. Pessoalmente, preferimos definir
as Empresas parafraseando o heraldista belga Gevaert
quando ele se refere ao braso de armas. Assim, e
traduzindo livremente (57), diremos que a Empresa era
para o cavaleiro a sntese da sua vida, a afirmao da sua
vontade, da sua fora e da sua coragem. o chamamento, o apelo
da causa que ele defende, do interesse ou do Senhor por quem se
bate, do ideal pelo qual sofreu. , em suma, o smbolo da sua
cavalaria e cavalheirismo.
, para terminarmos, o smbolo da sua inteno de
vida mais do que essa vida somente

70

4. PARTE

71

I REFORMAS FILIPINAS
(1580-1640)

Com a subida ao trono do Rei D. Filipe I (II de


Espanha), no se deu uma anexao do reino de
Portugal pelo seu vizinho peninsular. Com efeito, aquele
monarca, bem como os seus dois sucessores, apenas
acumularam as duas coroas, mantendo separados os
dois reinos e os respectivos governos.
Deste modo, a legislao nacional manteve-se, em
geral, e no caso herldico s a 16 de Setembro de 1597
que o primeiro monarca da Dinastia Filipina emitiu uma
lei que, dizendo respeito aos tratamentos (58), incluiu um
artigo dizendo respeito ao uso dos coronis, uso que
parece que seria bastante abusivo, dado que os usava
quem queria. A partir daquela lei, daqueles coronis s
passaram a poder usar os duques e seus filhos que j
ento possuam as honras, tratamento e assentamento
de marqueses os Marqueses e Condes, isto , os
Grandes do Reino, mais se prometendo que o
formato respectivo seria regulamentado consoante o
modelo que o Portugal Rei dArmas Principal viesse a
indicar (59).
De mencionar que esses coronis haviam passado,
no nosso Pas, por diferentes formatos, desde o tempo
72

em que s o real tinha forma sempre mais ou menos


semelhante, ou seja, desde o sc. XIV. J na centria
seguinte se nota que os duques da Famlia Real tinham
passado a usar, encimando as respectivas armas, uma
espcie de rolo de folhagem desprovido de flores.
No Livro do Armeiro-mor, as armas de algumas das
Casas do Reino que haviam ascendido grandeza as
dos Duques de Bragana e Coimbra, bem como as dos
Marqueses de Vila Real aparecem com tipos diversos
de coronis, iguais entre si nos primeiros dois casos,
mas diferentes do terceiro. Coronis que, como bvio,
encimam os respectivos elmos. De salientar que, no
virol do elmo das armas dos Condes de Penela
desprovidas de coronel sobressai ao centro um tipo
de broche como que um adereo de pedrarias, jia que
se nos no depara nas armas de diversas outras Casas
com grandeza que ento existiam (60)
No Livro da Nobreza e Perfeiam das Armas e, como
para com o anterior armorial, abstraindo-nos das armas
reais ou de membros desta, temos os elmos dos brases
dos Duques de Coimbra, Marqueses de Vila-Real,
Condes de Penela, Condes de Valena (61), e
possivelmente Condes de Monsanto embora assim
se no designem. Tambm neste armorial os coronis
diferem entre si, de modo que o do braso da Casa dos
Condes de Penela parece ser feito a partir de flores,
brancas e semelhantes a margaridas ou mal-me-queres, e
o (?) da Casa dos Condes de Monsanto (?) substitudo
por uma coroa de espinhos de vermelho, a fazer as
vezes de virol.
No este o local mais apropriado para nos
alongarmos em consideraes que, como bvio, se
revestiram do maior interesse, em particular para o
73

estudo da nossa Armaria quinhentista mas


pensamos, em todo o caso, ter deixado bem claro o
facto da determinao do Rei D. Filipe I acerca dos
coronis e da sua normalizao mais no ser do que
uma evidente necessidade, visto que nem nos Armoriais
Oficiais isso se fizera ainda.
O quase permanente afastamento dos soberanos da
Dinastia Filipina deste seu reino Filipe I s aqui
permaneceu por dois anos, o seu filho e sucessor, 2.
do mesmo nome, apenas c estanciou pelo curtssimo
perodo de dois meses e Filipe III nunca chegou a visitar
este seu reino de Portugal permitiu que ficasse uma
vez mais e unicamente a cargo do Rei dArmas Principal
a concesso e emisso de Cartas de Armas ou Braso.
De resto, as Ordenaes Filipinas limitam-se a
confirmar o que j nas Manuelinas se legislava sobre o
uso de armas.
O que se comeou a verificar cada vez com mais
frequncia foi a ntida diminuio das Cartas de Armas
Novas, visto tornar-se cada vez mais fcil a obteno
de Cartas de Armas de Sucesso, o que pareceria mais
nobilitante (?) para os respectivos recipendirios.
Na realidade, estes no precisavam de mais do que
apresentar testemunhas normalmente pessoas suas
amigas ou deles dependentes como capeles, feitores,
etc. dos seus avs pertencerem com efeito s
linhagens de que se pretendia usar as armas. Deu-se,
deste modo, origem a toda uma srie de novos
troncos de nobilssimas estirpes como as dos
Albuquerques, Noronhas, Sousas, Meneses, etc., em
relao a famlias que de forma alguma se poderia
provar documentalmente serem mesmo que s

74

remotamente
aparentadas
com
as
linhagens
mencionadas.
E como nos no podemos esquecer que D. Manuel I
permitira aos judeus conversos a adopo de apelidos
caracteristicamente
cristos-velhos,
ignoramos
quantos desses novssimos Albuquerques, Sousas,
Noronhas e Meneses no derivariam daquele tipo de
hebreus Porque nos no podemos esquecer que um
filho de Abrao Zacuto se baptizou de p e com o
nome completo de seu padrinho, que era lvaro Pires
de Tvora, senhor do Mogadouro e grande fidalgo da
Corte do Venturoso enquanto que um escravo mourisco
de Afonso de Albuquerque que tambm se convertera
ao cristianismo e recebera por esse motivo a alforria do
Terribili se passou a denominar Francisco de
Albuquerque (62).
Contra o que seria de esperar, no entanto, no se
verificou a menor reaco por parte da velha nobreza,
contra os que deste modo lhes usurpavam honras,
armas e nomes, ainda por cima com a confirmao
oficial e documental de irrefutvel valor jurdico
constituda pelas Cartas de Armas de Sucesso obtidas, e
que podiam ter as mais variadas aplicaes, at em Juzo
e a fim de disputarem a sucesso em morgados, alguns
dos respectivos recipendirios.
Semelhante ausncia de reaco talvez se originasse
no facto das grandes famlias senhoriais pensarem poder
constituir-se num corpo social fechado, impenetrvel a
qualquer contaminao exercida pelos novos fidalgos
de cota darmas que muito embora recebidas por
sucesso, era manifestamente falseada em tantos casos.
Em todo o caso, uma tal e aparente indiferena, no
deixou de contribuir a favor da proliferao dos
75

referidos fidalgos, pelo que se revestiu de uma


inesperada gravidade. Pois que se acaso os legtimos
representantes da velha nobreza tivessem protestado em
Cortes contra este estado de coisas e procedimento, no
se duvida que os braos dos 1. e 3. Estados teriam
apoiado o do 2. nas suas reivindicaes que queles
tambm vinham prejudicar.
O facto, porm, que nada se fez e os Reis Armas,
esses, o seu interesse fundamental estava em passar o
maior nmero de Cartas que fosse possvel, dado que
era por seu intermdio e dos processos de que
resultavam que o seu ofcio se tornava minimamente
rentvel.
E a prpria extraco social desses Reis Armas
vinha a ser um factor favorvel ao crescente descrdito
da Corporao, pois que se D. Manuel I tivera por
Portugal Rei dArmas Principal um Bacharel em Leis, o
derradeiro oficial a exercer tal cargo em relao ao Rei
D. Filipe III no passava de um cerieiro (63). Assim se
tornava realidade o que, numa carta dirigida em incios
do sc. XVII ao Duque de Bragana, profetizara Manuel
Teixeira, ento Portugal Rei Armas Principal: hoje est
o ofcio (de juiz) da nobreza mais dissipado, debilitado e
afrontado do que nunca esteve, e receio que em pouco tempo se
acabe de confundir, de modo que se no possa apartar o jio do
trigo nem se saiba qual o nobre ou qual o plebeio (64).
Havia cartas de armas de sucesso, bem o sabemos,
contra as quais l havia algum que punha embargos,
acabando por ser anuladas, mas isso ocorria em especial
quando o beneficiado tinha a ingenuidade e o despudor
de as querer imediatamente registar junto do Juiz ou
Cmara do Concelho em que habitava, dando assim aso
quelas autoridades e a outras entidades privadas para
76

interporem recurso contra a referida ou referidas


concesses. De modo que se o recipendirio da nova
Carta de Armas de Sucesso apenas a divulgasse junto
de pessoas da sua confiana e algum tempo aps a
respectiva emisso, j nada tinha a temer. E havia
sempre aqueles que haviam j alcanado uma tal posio
de poder scio-econmico a nvel local, que s
dificilmente surgia algum que os quisesse contrariar ou
combater.
Foi precisamente no sc. XVII que surgiu uma nova
classe de genealogistas que reputavam ser sua tarefa
primordial o inaltecimento desmesurado das famlias
que estudavam, ocultando ou disfarando os
parentescos menos ilustres, quando no inventando-lhes
outros, com a grande nobreza da Corte, titulada e
senhorial. De salientar que, a par desses que tais,
tambm de ento datam outros autores cujo amor pela
verdade ultrapassava quaisquer respeitos humanos, entre
eles se situando um Padre Cristvo Alo de Morais,
cuja Pedatura um precioso conjunto de apontamentos
genealgicos que primam pela verdade e franqueza das
dedues genealgicas.
De resto, torna-se quase sempre interessante estudar
atravs dos documentos como os Registos
Paroquiais as genealogias que se nos patenteiam nas
Cartas de Armas de Sucesso e que, muitas vezes, s
parcialmente coincidem com a realidade documental.
Por outro lado, os mtodos de diferenciao das
armas foram-se reduzindo a tal ponto que a brica passou
quase a ser o nico utilizado pelos Reis dArmas, que
tambm esqueciam na maior parte dos casos as quebras
de bastardia.

77

A Restaurao, em 1640, no veio de forma alguma


alterar este mau estado de coisas e, entre aquele ano e
1722, o nmero das Cartas de Armas por Sucesso
aumentou, desaparecendo quase por completo aquelas
de Armas Novas, ao mesmo tempo que as origens
sociais dos recipendirios das primeiras eram cada vez
mais suspeitas

78

5. PARTE

79

I A REFORMA DO CARTRIO
DA NOBREZA (1722-1790)

Foi face desordem a que se tinha chegado no


Cartrio da Nobreza que, em 1722, Frei Jos da Cruz,
frade professo paulista, dirigiu a El-Rei D. Joo V uma
petio propondo-se fazer sua custa um livro
iluminado pera registro das armas de todolos Fidalgos deste
reino, e cujo contedo estivesse de acordo com o
Regimento dos Reis dArmas e, em geral, com as regras
da Herldica. Propunha-se ainda elaborar uma obra que
fosse ou servisse de consulta para os Reis dArmas e
onde estes pudessem aprender as regras da arte
herldica.
Argumentava por ltimo o frade paulista que se
responsabilizaria por organizar novos livros de registo
de cartas de braso e por pr por ordem cronolgica e
em caixas de arquivo as justificaes de nobreza pelas
quais aquelas cartas eram passadas.
Tudo isto, segundo ele, se tornava indispensvel por
se encontrar o Cartrio da Nobreza em total desordem,
notando-se a falta de muitos registos de cartas de armas
e respectivas sentenas e graves defeitos e erros
evidentes pejarem os livros de registo pelos quais os
Reis dArmas se regiam no seu labor. E terminava
80

referindo o facto de faltarem j alguns livros de registo,


por terem sofrido descaminho ou simplesmente perdido
por acidente.
Face a semelhante panorama, verdadeiramente
desastroso, Frei Jos da Cruz recordava ser ele quem,
havia mais de quinze anos, fazia as cartas de armas com
a sua arte de calgrafo e iluminador.
Em suma: o frade propunha-se, a troco do exclusivo
da feitura das cartas de braso passadas pelo Cartrio da
Nobreza impor a este uma reforma radical.
Esta petio foi enviada ao Corregedor do Cvel da
Corte para informar, e aquele oficial, aps ouvir o
Portugal Rei dArmas Principal e o Escrivo da
Nobreza, que alis manifestaram sua concordncia com
os desejos nela manifestados, opinou favoravelmente
quanto ao contedo intrnseco do documento cujo
exame lhe fora cometido.
No sem a maior das razes, chama Luiz Ferros a
ateno (65) para a atitude daqueles Rei dArmas e
Escrivo que, para todos os efeitos, por ela
manifestavam a sua incompetncia para se
responsabilizarem por uma Reforma, que ao mesmo
tempo reconheciam ser indispensvel Mas, sem que
por isso retiremos um tomo da razo do citado
investigador, sempre diremos que o que se passava era
unicamente o resultado bvio da grande aculturao
reinante entre a esmagadora maioria dos oficiais darmas
constituindo a Corporao dos Reis dArmas e
resultante por certo da camada social onde eram
recrutados.
Desconhecem-se resultados prticos da nomeao
de Frei Jos da Cruz como reformador do Cartrio da
Nobreza, que possvel que no tenham ido alm de
81

trazer algum alvio s obrigaes do Portugal Rei


dArmas que, poca, era um ourives com 80 anos de
idade.
O ouro e diamantes do Brasil, em primeiro lugar,
algumas reformas do governo pombalino, em segundo,
proporcionaram a elevao social de grande nmero de
indivduos a quem aqueles e estas haviam trazido a
fortuna ou, pelo menos, considervel crescimento scioeconmico. E, como sempre se praticou, tais pessoas,
tendo podido passar a viver lei da nobreza, pretenderam
receber igualmente a confirmao nobilirquica sua
asceno, ao que equivalia a aquisio do foro de
fidalgos de cota darmas mediante a concesso de uma
Carta de Braso pelo referido Cartrio.
Tais desejos foram prontamente realizados mas s
muito parcialmente se cumpriram mediante armas
novas, prevalecendo aquelas ditas de sucesso,
concedidas a quem na maior parte dos casos no podia
provar possuir ligaes consanguneas com as famlias
nobres de que usavam os nomes. Por isso mesmo e
tambm por causa de uma certa perda de fontes
documentais desaparecidas com o terramoto de 1755
as justificaes de nobreza foram-se simplificando a
ponto de, por vezes, s referirem que o requerente, seus
pais e avs viviam Lei da Nobreza, sem procurar
sequer demonstrar o seu parentesco com as famlias de
cujos nomes se pretenderia usar as armas. Pois, mesmo
assim, e vistos os autos, o Portugal Rei dArmas
despachava: o Escrivo da Nobreza passe ao suplicante N. o
Brazo de Armas dos seus apelidos, vista a sentena.
costume dizer-se que o Cartrio da Nobreza se
teria perdido por causa do terramoto, tal como parte da
documentao do Arquivo Nacional da Torre do
82

Tombo. Ser de referir que, em primeiro lugar, pouco


este sofreu com a catstrofe, enquanto que aquele
Cartrio teve grandes estragos e perdas, mas por se
encontrar em casa do Escrivo da Nobreza, que se
arruinou. Ter sido ento, por sinal, que o velho Livro
Antigo dos Reis dArmas se perdeu, consoante alguns
autores que sobre o assunto escreveram(66).
Portanto, e apesar do falecimento entretanto
ocorrido de Frei Jos da Cruz e da sua substituio nas
funes que exercia (?) por um outro frade tambm
paulista, Frei Manuel de Santo Antnio e Silva, que j as
ocupava por ocasio do terramoto e do incndio que
ter destrudo o Cartrio da Nobreza, vindo, por sua
vez, a falecer em 1790, assim nele se extinguindo o
cargo de Reformador do Cartrio da Nobreza, no nos
parece que se tenham de algum modo resolvido com
eles os problemas que vinham afligindo aquele
organismo.
quele Frei Manuel, no entanto, ficou-se a dever o
inegvel esforo de substituir parte da documentao
perdida (?) aquando do terramoto, para o que elaborou
um novo armorial, que alis viria a ser utilizado pelos
Oficiais darmas at queda da Monarquia, em 1910.
Referimo-nos obra Thesouro da Nobreza (67), cujo
original manuscrito se conserva na Biblioteca Nacional
de Lisboa, onde igualmente recolheram alguns livros de
registo de cartas de armas que se no encontravam na
casa destruda pelo terramoto do Escrivo da Nobreza,
por estarem em poder de outro escrivo, ento
suspenso das suas funes e que se recusava a devolver
essa documentao.
Tem, pois, inteira razo Lus Ferros, quando observa
(68): H portanto neste perodo, um agravamento de toda a
83

reforma manuelina. Os Reis de Armas continuam a ser


recrutados entre oficiais mecnicos da Casa Real e com
conhecimentos cada vez mais restritos das regras herldicas, no se
preocupando jamais em fazer e actualizar os livros e rvores
genealgicas preconizadas pelo Regimento. Note-se que estes
oficiais continuavam a receber o mesmo (quantitativo de
emolumentos) que D. Manuel havia estipulado (69).
E o mesmo autor que recorda que, tendo deixado
os brases de armas de continuar vinculados a uma
linhagem para s ficarem em relao a um simples
nome, a mentalidade que tal facto criara nos Reis
dArmas permitir-lhes-ia conceder armas praticamente
idnticas a um filho secundognito do Marqus de
Cascais (70), chefe do nome e armas dos Castros ditos
de 6 (71), e ao de um simples almocreve que, vindo de
Castro dAire por exemplo se tivesse passado a
fazer designar com parte do nome da terra da sua
naturalidade, logo transmutado em apelido (72).
A chamada Reforma do Cartrio da Nobreza
acabara, pois, por nada ser e em nada servir os interesses
das nossas prticas herldicas, e isso por os dois frades
Reformadores somente ambicionarem, afinal, passar a
auferir eles mesmos do rendimento alis de modo
nenhum
extraordinariamente
avultado

proporcionado pela feitura das cartas de braso. E, a tal


respeito, talvez se possa mencionar o facto de que, com
efeito, durante o perodo em que Frei Jos e Frei
Manuel exerceram as funes pouco mais do que
simblicas de Reformadores do Cartrio da
Nobreza, as referidas cartas subiram bastante no seu
nvel artstico.

84

6. PARTE

85

I AS CRISES NACIONAIS E A QUEDA


DA MONARQUIA (1790-1910)

Durante o perodo mencionado em epgrafe, o


panorama da aco dos membros da Corporao dos
Reis dArmas, incorporados no Cartrio da Nobreza, foi
sofrendo diversas alteraes, algumas das quais com
uma feio nitidamente positiva.
A verdade, contudo, que, pelo menos at
implantao do regime liberal, e atravs da regncia de
D. Joo, depois Rei D. Joo VI, em primeiro lugar em
Portugal e, depois do incio das invases das foras
napolenicas, no Brasil, do regime designado de
vintismo e da restaurao do antigo regime com a
proclamao e subida ao trono de El-Rei D. Miguel I,
da Guerra Civil entre miguelistas e liberais, dos
diversos distrbios ocorridos nos primeiros anos de
vigncia do novo regime revoluo Setembrista,
Cabralismo, etc. da nova guerra civil denominada
da Patuleia, e outros precalos que foram agitando a vida
nacional, diversas alteraes de fundo ocorreram na
estratigrafia sociolgica portuguesa.
Uma das alteraes ocorridas durante este perodo
ter consistido sem dvida no brusco e enorme
alargamento da classe da nobreza titulada.
86

Assim, em 1836 havia em Portugal 124 titulares (73),


mas em nos anos que mediam entre aquele ano e 1865
foram criados nada menos de 532 novos ttulos. Ou
seja: em perto de 30 anos criou-se uma nobreza titulada
mais de quatro vezes superior quela que no Anterior
Regime havia sido criada durante cerca de 450 anos.
Simultaneamente, todo e qualquer cidado agraciado
com a comenda da Ordem de Nossa Senhora da
Conceio podia, se se quisesse dar ao trabalho de
proceder s necessrias diligncias burocrticas, obter a
graduao nobilirquica de Fidalgo Cavaleiro, a mais
alta de entre a hierarquia existente desde o tempo de D.
Sebastio.
Tais circunstncias poderiam ter provocado,
consequentemente, um crescimento idntico da emisso
de Cartas de Braso de armas, fossem estas novas ou de
sucesso at porque uma certa percentagem e no
demasiado reduzida dos novos titulares possua j uma
nobreza ancestral de modo algum negligencivel a
esses mesmos titulares e aos novos fidalgos cavaleiros
como comendadores. E isso no sucedeu! Um elevado
nmero dos novos titulares e fidalgos negligenciou
abertamente esse tipo de merc (?), a tal ponto tinha
decado o prestgio do Cartrio da Nobreza e dos seus
oficiais.
De algumas reformas, no entanto, estes e aquele
tinha sido o alvo a partir de 1765. Tudo se originara na
suspenso do ento Escrivo da Nobreza, que foi ento
substitudo, primeiramente a ttulo provisrio e,
posteriormente, definitivo, por Filipe Rodrigues de
Campos, o qual veio a ser o fundador de uma dinastia
que exerceu tais funes at 1910. Constituindo uma
famlia da pequena nobreza (?) alfacinha ou, pelo
87

menos, de um extracto social muito mais elevado do


que o da esmagadora maioria dos anteriores oficiais que
haviam ocupado o cargo, o segundo membro da
referida Dinastia, Henrique de Campos veio a pedir ao
Prncipe-Regente D. Joo, depois Rei D. Joo VI que as
Cartas de Braso passassem a ser assinadas pelo
Mordomo-mor da Casa Real, e que todo o expediente
passasse a seguir determinados trmites. Com a rgia
aprovao destes planos, no apenas aumentou
grandemente o poder efectivo dos Escrives da
Nobreza, como diminuiu proporcionalmente o dos
Portugal Reis dArmas Principais e de outros oficiais,
que se viam reduzido a um papel meramente simblico e
de aparato, passando a s poderem assinar em segundo
lugar as Cartas de Armas e a figurar em cortejos e
cerimnias pblicas da Corte.
Cremos bem que, conscientes da sua incompetncia
para realizarem o labor que as velhas Ordenaes
Manuelinas lhes destinava, os oficiais do Cartrio da
Nobreza aceitaram a subalternizao que de tal forma
lhes era imposta, sem que lhes conheamos quaisquer
tentativas de rebelio ou, sequer, de protesto, assim
podendo, ao menos, continuar a receber os ento j
magrssimos emolumentos que lhes cabiam.
Na vigncia do Regime Liberal novas alteraes se
introduziram nas cartas de armas, como as do manto de
Par do Reino, e os dos coroneis de Conde e de Marqus
que passavam a usufruir respectivamente todos os
Grandes do Reino qualidade usufruda pelos
Dignos Pares e por outras individualidades e todos
os Conselheiros de Estado, que tinham pessoalmente as
honras de tal graduao nobilirquica.

88

Um elemento favorvel haver a acrescentar ao que


se deixou dito sobre as caractersticas das Cartas de
Armas passadas a partir do ano de 1861. Com efeito, at
1910 foram passados mais de 100 daqueles diplomas
com armas novas, nmero bastante superior ao de
todas que do mesmo tipo haviam sido emitidas desde
1512 (!).
Nem sempre essas armas novas deixavam de ser as
dos apelidos que o recipendirio usava, mas o Escrivo
da Nobreza l fazia alterar os respectivos esmaltes e
metais, de molde a obterem um novo tipo de
diferenciao herldica que se coadunava, a um
tempo, com as pretenses dos recipendirios daquelas
cartas e com a impossibilidade e inverosimilhana dos
seus verdadeiros parentescos com as famlias de que eles
usavam os nomes e que, por sua vez, haviam usado
como suas das armas agora outorgadas a quem a elas
no possua um direito minimamente comprovado.
E assim era que os incontveis Silvas deste Pas, dos
quais s uma muito escassa minoria derivava, fosse por
que via fosse mas devidamente comprovada, da antiga
linhagem deste nome, se satisfaziam com umas armas
em que o campo e o leo viam altercados os seus
devidos esmaltes, deparando se o primeiro de prpura e
o segundo de prata, ao que se acrescentava a tradicional
brica como que para lhes dar maior plausibilidade!
Qualquer bom heraldista no pode deixar de dar a sua
inteira concordncia a este tipo de procedimento, que
mais no era do que uma inteligente restaurao do
esprito da Armaria do sculo de Quinhentos. Porque,
assim procedendo, davam-se, como se de armas de
sucesso se tratassem, armas no novas mas novssimas.

89

Nada obstou, contudo, realidade do facto que atrs


assinalamos e que diz respeito a ter-se podido assistir no
decurso do sc. XIX a um grande nmero de fidalgos
cavaleiros, titulares e, at, Pares do Reino, bem como a
Conselheiros de Estado, que tinham, repete-se, as
honras de Marqus, a no serem armigerados apesar de,
em muitos casos, terem sido elevados nobreza
directamente do estado plebeu.
certo que alguns de entre eles ainda adoptaram
armas, com elas decorando as suas baixelas, aparelhos
de porcelana ou faiana, reposteiros, papel timbrado,
bilhetes de visita e, para acabar, jazigos de famlia. Eram,
contudo, armas no oficiais, no concedidas pelas
autoridades competentes.
Mas tambm verdade que, assim procedendo, tais
senhores originaram eles como que um revivalismo das
velhas prticas herldicas feudais, sem que o Poder
um Poder cada vez mais fraco pensasse sequer em
aplicar a fora da lei, que estava do seu lado mas que
por ele era sistematicamente ignorada, assim sendo o
primeiro a prevaricar. De resto, podemos-nos interrogar
acerca da forma como se tornaria ainda possvel impor
usos e costumes j esquecidos ou que as gazetas, essa
fora ignorada do sc. XIX, ridicularizavam?
Quanto aos Reis dArmas, eram eles recrutados
numa classe social a tal ponto baixa que chega a parecer
impossvel. Mas a verdade que aquando da visita do
Rei Eduardo VII de Inglaterra a Portugal, acompanhado
que vinha pelos oficiais darmas do seu Reino e que se
contavam entre fidalgos e estudiosos, um dos nossos
Reis dArmas tinha por profisso a de caixeiro de
uma loja de panos!

90

At que, a 7 de Julho de 1910, foi emitida a ltima


carta de braso de armas portuguesa, de que foi
recipendirio o 1. Conde de Albuquerque. Trs meses
depois era proclamada a Repblica, no graas a um
acto de vontade popular, mas por virtude da revoluo
armada de uns poucos, mais sequiosos do poder

91

7. ARTE

92

I A HERLDICA NO PORTUGAL
CONTEMPORNEO (1910-1990)

Dentro do prprio esprito que o fomentara e lhe


acabara por abrir as portas do triunfo, o regime
republicano implantado em 5 de Outubro de 1910
mostrou-se desde logo de um radicalismo que ia mais
longe e cavava alteraes mais profundas do que outros
regimes do mesmo tipo e que desde havia dcadas
vigoravam noutros pases europeus. Na realidade, em
muitos dos seus aspectos legislativos, a Repblica
portuguesa pareceu ir buscar o molde, o exemplo a
seguir, Revoluo Francesa setecentista.
Portugal era, no entanto, um pas fraco e de
reduzidos recursos, e esse facto foi o bastante para
impedir o novo poder legislativo de ir longe demais no
seu radicalismo. A Repblica precisava de ser
reconhecida pelas potncias e algumas delas
condicionaram tal reconhecimento a uma diminuio do
rigor de certas medidas.
Assim, e por exemplo, verificou-se existir por parte
de um sector mais exaltado dos republicanos a inteno
no disfarada de confiscar todos os bens mveis e de
raiz que haviam constitudo o patrimnio da Famlia
93

Real. Essa ideia, porm, no seguiu por diante devido a


uma severa admoestao do governo britnico que pura
e simplesmente fez prevenir as novas autoridades
portuguesas de que qualquer aco semelhante
provocaria reaces muito severas e drsticas por parte
do Governo de Sua Majestade Britnica.
Forada a uma certa conteno nalguns campos, a
Repblica que uma revoluo que de forma alguma
tivera a nvel nacional uma plena adeso, deu-se noutros
ao luxo do extremismo. Assim, logo a 15 de Outubro de
1910 se proibiu todo e qualquer uso que lembrasse os
antigos privilgios da nobreza. Essa legislao, porm,
imediatamente tropeou num caso imprevisto: com
efeito, inmeros titulares haviam pago os impostos ou
direitos de merc que diziam respeito aos ttulos que
lhes tinham sido concedidos ou que haviam herdado, e
se os seus direitos fossem de algum modo coarctados, o
Estado teria de os compensar das quantias
desembolsadas, o que seria uma despesa pouco
apropriada s desequilibradas finanas pblicas
nacionais. Uma nica soluo se impunha ao governo
portugus e era a de fazer marcha atrs na legislao j
emitida, de molde que fosse consentido a todos aqueles
que fizessem prova de ter pago os direitos de merc dos
seus ttulos nobilirquicos, a continuao da fruio
destes.
A nova Constituio da Repblica Portuguesa,
promulgada por decreto de 21 de Agosto de 1911,
porm, no seu art. 3., tornava a prever textualmente: A
Repblica Portuguesa no admite privilgios de nascimento, nem
foros de nobreza, extingue os ttulos nobilirquicos e do conselho e
bem assim as ordens honorficas, com todas as suas prerrogativas e
regalias.
94

Semelhante disposio, contudo, no se aplicava


somente aos ttulos de nobreza mas a todos os privilgios
de nascimento bem como aos foros de nobreza, e nestes
ltimos incluam-se obviamente os usos herldicos. Os
legisladores republicanos, no entanto, prosseguiam num
procedimento anrquico dado que emitiam decretos que
ou se contradiziam entre si ou eram anulados por outras
disposies do cdigo. Isto devia-se, em especial, a dois
motivos bsicos, que eram no s a visvel inexperincia
que aqueles demonstravam na sua aco, como uma
inegvel vontade de satisfazer interesses opostos.
Porque, em termos polticos, era indispensvel
contentar as massas annimas de plebe mais exaltadas
pelos inflamados discursos de certos revolucionrios de
um irredutvel radicalismo. E em termos de Economia
Nacional e de simples civismo, no se podiam coarctar
direitos adquiridos e ofender personalidades que seriam
capazes, caso o desejassem, de prejudicar gravemente o
novo regime.
E assim era que, dentro de determinados
parmetros, aquela legislao mais contrria ao antigo
Direito Nobilirquico teve uma aplicao muito
atenuada. Bastar exemplificar esta realidade com o
facto de se no terem jamais ordenado ou tomado
medidas contra as pedras darmas que enobreciam to
grande nmero de palcios e solares, em cidades e
aldeias do Pas, enquanto que as mos devastadoras de
alguns energmenos se apressavam em abater as coroas
reais que se sobrepunham s armas nacionais nos
edifcios e palcios que eram propriedade do Estado.
Idnticos actos de vandalismo foram cometidos em
relao a um grande nmero de pelourinhos, tomados
pelos brbaros que os apedrejavam ou, em muitos casos,
95

demoliam por completo, como smbolos do odiado (?)


poder dos antigos monarcas e grandes senhores, quando
esses monumentos representavam to somente os
direitos e poderes do povo dos concelhos e comarcas!
To desencontradas atitudes eram bem a prova de
que, a nvel oficial, se sabia perfeitamente que os piores
inimigos do novo regime se encontravam precisamente
entre os seus adeptos, pelo to bvio quanto excessivo
zelo com que pretendiam defender nebulosas teorias
muito mais prximas de um anarquismo absoluto do
que do socialismo de ndole humanista se bem que
laico e materialista que impregnava o idealismo dos
principais vultos da poltica e governao
republicanas
E ser abarcando todo este panorama scio-poltico
que se nos torna mais compreensvel a relativa brandura
com que os representantes da nova classe dominante
trataram a antiga nobreza, em violento e feroz contraste,
por exemplo, com a sua atitude contra a Igreja e os seus
ministros.
Mas, e retomando o nosso tema, medida que o
novo regime era considerado como estando mais
firmemente implantado, a legislao referente aos ttulos
e direitos nobilirquicos ia adquirindo uma maior
abertura. Alis, o Cdigo Penal de 1852 dispunha, no
seu artigo 237., que aquele que se arrogar qualquer ttulo de
nobreza ou usurpar brazo de armas, que lhe no pertena, ser
condenado em priso at seis meses, e multa Assim, e porque
nada viera invalidar esta parte do mencionado cdigo, a
legislao posterior encontrava-se prejudicada, como
atempadamente se disse.
Em 12 de Fevereiro de 1925, um Decreto, o n. 10
537, abria, conforme o deixa referido o Prof. Doutor
96

Antnio de Sousa Lara em Situao Jurdica Actual da


Herldica Portuguesa, Madrid, 1982 uma terceira fase mais
liberalizante, quanto ao uso dos tratamentos e mercs honorficas.
No fundo, a restaurao entretanto ocorrida das antigas
Ordens Militares, transformadas agora em ordens de
mrito com excepo da da Torre e Espada,
reservada a altos feitos militares ou de foro militar
impunha semelhante liberalizao.
Com efeito e isso veio a ocorrer durante a 1.
Grande Guerra, nos casos em que os agraciados por
condecoraes que a sua bravura lhes valera, eram
titulares nem que fosse com somente o tratamento de
Dom, esse tratamento figurando nos diplomas da
concesso de tais condecoraes tornava-se quase
ofensivo considerar-se algum merecedor de uma
qualquer ordem de mrito e logo no respectivo diploma
de concesso se repudiassem direitos que o agraciado
considerava no ter perdido.
Reputamos ser essa uma das razes que levou o
legislador aos considerandos seguintes, no Decreto
mencionado: Considerando que esses foros ou ttulos,
anteriormente concedidos por quem de direito, representaram por
vezes o reconhecimento de relevantes servios prestados Nao, e
alguns deles correspondem a gloriosas tradies de famlia,
recordando altos feitos de portugueses, que souberam honrar a
Ptria; considerando que, se uma disposio transitria dos
decretos de 15 de Outubro e de 2 de Dezembro de 1910 manteve
alguns indivduos o direito de usarem ttulos nobilirquicos com
determinadas limitaes, justo defender esse direito contra abusos
que so at punveis nos termos do artigo 237. do Cdigo Penal;
considerando que a legitimidade do facultativo uso de tais ttulos
pode ser facilmente documentada por um simples averbamento na

97

cdula pessoal, facultada pela lei n. 1 680, de 6 de Dezembro de


1924 a todos os nascidos anteriormente a 14 de Abril desse ano;
..............................................................................................
................................................
Do que se leva dito se conclui facilmente que o tal
abrandamento da lei continuava a visar somente uma
gerao de possuidores de honras e ttulos
nobilirquicos, extinta a qual o grupo anti-nobilirquico
dos revolucionrios de 1910 triunfaria finalmente. Mas o
que era mais grave era que todo o esprito do Decreto
n. 10 537 punha o possuidor de foros nobilirquicos
e aparentando reduzir estes aos ttulos de nobreza
somente na situao de pagar emolumentos a
diversos departamentos da Repblica a fim de efectuar
os tais averbamentos na sua cdula pessoal, o que era o
cmulo do ridculo, facto que o legislador parece no se
ter dado conta.
Ter sido esse o motivo pelo qual desconhecemos
que algum tenha frudo dos direitos que aquele decreto
lhe facultava. No fim de contas, pagarem-se direitos de
merc Repblica era algo que nenhum titular com um
mnimo de dignidade estaria disposto a fazer. E, por
outro lado, continuava a pr-se entraves a um uso que,
noutros Estados republicanos que at tinham maiores
tradies do que o portugus, se mantinha, como
sucedia com a Repblica Francesa, onde o antigo
Direito Nobilirquico conservava a sua validade,
compreendido que ficara o axioma de que o uso de um
ttulo nobilirquico no visava a desigualdade entre os
cidados mas somente a preservao de uma tradio
que em nada prejudicava qualquer princpio
democrtico moderno.

98

A compreenso deste facto s parece ter sido


alcanada pelos poderes pblicos quando pelo parecer
5/50 de 8 de Fevereiro de 1951 da Procuradoria-Geral
da Repblica, se disps que legtimo o uso dos ttulos
nobilirquicos quando se tenham sido concedidos
anteriormente a 5 de Outubro de 1910.
Simultaneamente e no Cdigo do Registo Civil,
Ttulo II Captulo I, art. 50., nmeros 2, 3 e 4, referia:
2. So permitidas referncias honorficas nobilirquicas,
antecedidas do nome civil dos intervenientes nos actos de registo,
desde que estes provem por documento bastante, que ficar
arquivado, o direito ao seu uso.
3. A referncia a ttulos nobilirquicos portugueses s ser
permitida quando os interessados provem que estavam na posse e
uso do ttulo anteriormente a 5 de Outubro de 1910 e que as
taxas devidas foram pagas.
Afirma o Prof. Sousa Lara, na sua obra atrs citada,
que este enquadramento jurdico no pode deixar de ter reflexos
sobre a Herldica. Se a lei permite o mais (o uso de ttulos
nobilirquicos verificados que sejam certos quesitos) permitir
certamente o menos (uso da simbologia grfica inerente a tais
ttulos).
E prossegue: A doutrina sobre este aspecto pacfica:
admite o uso por tais pessoas das insgnias herldicas respectivas,
porm no mbito de um direito que se generalizou a todos os
cidados e a pessoas colectivas e j no como privilgio
restritamente reconhecido a um determinado extracto social.
No podemos, neste ponto preciso, estar
inteiramente de acordo com aquele ilustre autor e nosso
particular Amigo, isto , que qualquer lei possa permitir
99

o uso da simbologia herldica inerente aos ttulos de


nobreza. Como alis, o mesmo Prof. Sousa Lara
reconhecer adiante, a exteno do direito e uso de
armas e a sua muito maior difuso levaria a que qualquer
cidado ou agrupamento de cidados ficasse com o
pleno direito de adoptar e usar os emblemas que
quisesse, desde o momento que no ofenda a moral pblica
e os direitos de terceiros (como refere o Marqus de So
Payo a pgs. 26 do seu Do Direito Herldico Portugus).
Porque emblemas como os dos mais diversificados
clubes desportivos, sejam eles o SPORTING, o
BENFICA, o F. C. DO PORTO, etc., constituem
verdadeiras armas, em toda a acepo da palavra, visto
que at se inscrevam no campo de escudos. Do mesmo
modo so armas, se bem que no possuam todas as
caractersticas destas, as insgnias da maior parte dos
partidos polticos.
Diga-se, de passagem, que seria extremamente difcil
logo desde o incio a aplicao integral da proibio do
uso da Herldica nobilirquica: como, na realidade, se
poderia aplicar essa lei se o uso proibido se manifestava
j no de forma ostensiva, como teria ocorrido em
tempos passados mas somente, na intimidade dos lares,
em baixelas e aparelhos de porcelana ou faiana, nos
reposteiros, papel timbrado e marcas de posse
bibliogrficas?
Havia os anis de sinete, bvio, que mais
ostensivamente, de uma maneira mais pblica vinham
individualizar os seus utentes. No entanto como
distinguir os chamados anis de braso dos outros,
unicamente decorados com um simples monograma?
Porm, e regressando legislao sobre o uso de
ttulos, embora desconheamos o facto de algum dela
100

alguma vez se tenha socorrido a fim de averbar nos seus


documentos de identidade o ou os ttulos de que fizesse
uso, a verdade e que em numerosos diplomas oficiais o
Governo da Repblica como que os credenciou e em
pessoas que os no fruam desde pocas anteriores a 5
de Outubro de 1910. Um exemplo clssico de
semelhantes ocorrncias ser o que se passou com o 5.
Duque de Palmela, D. Domingos de Sousa HolsteinBeck. Sendo sua me senhora de Casa e falecendo
somente em 1941, foi ento que aquele titular lhe
sucedeu, pelo que se no poder dizer que possua o
ttulo desde pocas anteriores implantao da
Repblica. No entanto, o decreto que, em 20 de
Outubro de 1943, o nomeou Embaixador de Portugal
em Londres nomeia-o com o ttulo que herdara dois
anos antes. O decreto que, em 21 de Dezembro de
1949, o desvinculava de tais funes dava-lhe o mesmo
tratamento. E aquele que o veio a elevar a Gr-Cruz da
Ordem de Cristo continuava a confirmar-lhe aquela
qualidade. Outros documentos do tipo oficial foram
emitidos em seu favor, sempre designando-o como
Duque de Palmela, mas parece-nos que j ilustrmos
suficientemente o caso para nos podermos dispensar de
os referir.
Paralelamente, so incontveis os diplomas
conferindo condecoraes nacionais a portugueses que
reconhecem a estes os ttulos que usavam por direito de
nascimento, sem que jamais se exigisse de nenhum dos
agraciados que fizesse prova de tal qualidade. Isso
ocorreu com o Marqus de Abrantes, pai do signatrio
destas pginas, por duas vezes e em casos de outorga de
Ordens nacionais, com o 10. Duque de Cadaval e nas
mesmas circunstncias, com o 3. Conde de Macieira
101

no s naquelas como noutros diplomas tocantes sua


carreira diplomtica, etc., com o 3. Visconde de
Botelho como no caso do anterior, e com seu filho, o
2. Conde do mesmo ttulo. Que se no diga que isto
ocorria somente durante a 2. Repblica, dado que o
ltimo titular mencionado foi agraciado j em 1988 com
a Comenda do Mrito Industrial, constando do
respectivo Decreto o ttulo com que o referimos.
Tudo leva a crer, portanto, que o Governo da 3.
Repblica entendeu por bem seguir o exemplo do da 2.,
reconhecendo tcita e oficiosamente aqueles ttulos cujo
direito ao uso fora por sua vez e igualmente
oficiosamente reconhecido pelo Conselho de Nobreza.
E chegou o momento de nos referirmos a este
rgo, criado em 1945 por S.A.R. o Senhor D. Duarte
Nuno, Duque de Bragana. Tinha e tem ele por fins
bsicos impedir abusos cometidos em termos
nobilirquicos e especialmente ligados ao uso indevido
de ttulos e outras honras daquele tipo. Consoante
afirmou repetidas vezes aquele Augusto Senhor e
continua a faz-lo o actual Duque de Bragana, tanto
um como o outro destes prncipes recusar-se-iam a
conferir mercs novas nobilirquicas, quer se tratasse de
ttulos, quer de brases de armas, pelo que de igual
modo tais actos ficaram vedados ao referido Conselho
de Nobreza.
Na realidade, porm, a matria de que este ficava
responsvel revestia-se de um extremo melindre, pois
que, seguindo um procedimento rigidamente obediente
quela tomada de posio dos mencionados prncipes,
nunca o direito ao uso de um ttulo concedido em vidas
e com estas extintas poderia ser concedido ou
reconhecido, visto que isso se trataria de uma merc
102

nova caracterstica. O mesmo sucedia com as cartas de


armas que o Conselho de Nobreza concedesse, pois
que se ele se limitasse a reconhecer as armas herdadas
dos antigos beneficirios s o poderia fazer em relao
aos seus directos representantes, em prejuzo dos
demais descendentes dado que a estes teria de se
conceder armas diferenciadas, conforme o grau do
seu parentesco com os referidos beneficirios.
Estes problemas foram solvidos mediante a deciso
extremamente discutvel em termos de uma estrita
observncia do nosso Direito Nobilirquico de se
no considerar que num ou noutro daqueles casos se
verificasse uma merc nova.
No sendo este, o local mais apropriado para se
discutir se essa deciso estaria correcta, sempre se dir
que, sendo a Pessoa do Rei ou, na ausncia dEste, do
seu representante, a fonte de todas as concesses
nobilirquicas, o Chefe da Famlia Real poderia arrogarse todos os direitos de decidir em semelhante campo,
no na atitude de tais concesses, mas de um tipo de
promessa, qual seria implcita a obrigao assumida
pelo recipendirio daquelas de proceder regularizao
jurdica respectiva quando uma alterao das instituies
o permitisse.
Era, quer-nos parecer, essa a atitude de El-Rei D.
Manuel II sempre que, no exlio, reconhecia o direito ao
uso de qualquer ttulo. Tambm aquele monarca
afirmou diversas vezes que no fazia nada que pudesse
ser considerado uma merc nova, se bem que,
implicitamente, concedesse muito frequentemente
novas vidas em ttulos extintos ou os desviasse da sua
linha normal de sucesso facto que, porm, nunca
ocorreu em relao a ttulos de Juro e Herdade. Ainda o
103

mesmo monarca reconheceu direitos ao uso de ttulos


que, aquando da sua criao, haviam sido recusados
pelos recipendirios.
Poder este ltimo caso parecer excessivo, mas
talvez o no fosse se pensarmos que, com o pedido
daquele reconhecimento, quem o fazia vinha fazer um
acto da mais pura vassalagem perante o monarca
destronado, reconhecendo-lhe, ao mesmo tempo, a
soberania de direito!
, pois, esta a forma de, na actualidade, se regularizar
o uso de umas determinadas armas nobilirquicas no
nosso Pas: s o recurso ao Conselho de Nobreza, com
efeito, poder facultar a quem possui o direito ao uso de
um braso de armas o reconhecimento desse direito e
uma carta oficiosa em que aquelas lhe so determinadas
segundo os antigos usos e preceitos do Cartrio da
Nobreza, s que em obedincia muito mais extricta ao
vetusto Regimento dos Reis dArmas que o Rei D.
Manuel I emitiu no sc. XVI.
Quanto ao valor intrnseco dessas cartas oficiosas,
ele ser o que os seus recipendirios lhe atribuirem. O
que, de todos os modos, se deve salientar e que, tal
como sucedia em tempos passados, os representantes
das grandes famlias da antiga nobreza tradicional
continuam a no se preocupar em registar, sequer, as
armas que usam.
E ser este, portanto, o panorama da herldica
nobilirquica portuguesa nos nossos dias e desde,
aproximadamente, 1945. Ora ser de assinalar que o
frequente e cada vez mais numeroso recurso ao
Conselho de Nobreza de indivduos que pretendem ver
reconhecido e oficializado o seu direito a um brazo de
armas, no pode deixar de merecer o devido destaque
104

pois s pode ser considerado como o mais ntido dos


sintomas da vitalidade daquele tipo de herldica.
Simultaneamente, tem-se verificado que tambm so
cada vez em maior nmero aqueles que, sem direito
quela, assumem armas e as fazem delinear ou eles
mesmos as ordenam de forma que no se possam de
modo algum confundir com aquelas implicando nobreza
ancestral. Tambm aqui nos encontrarmos face a uma
demonstrao de vitalidade de um uso que tem j mais
de nove sculos e que nem revolues polticas nem
novas filosofias e prticas de vida conseguiram destruir.

105

8. PARTE

106

I OUTROS TIPOS DE HERLDICA


EM USO HOJE

No podemos terminar este breve ensaio sem


assinalarmos que outros sectores vieram a receber, no
decurso dos ltimos 70 anos, um grande incremento,
em termos de usos herldicos. O principal ou, pelo
menos, aquele mais visvel na nossa vida de todos os
dias, o da Armaria Autrquica, que Afonso Dornellas
entendeu designar, a nosso ver no muito
acertadamente, por Herldica de Domnio.
Tudo comeou, neste campo, pelo apelo que surgiu
na dcada de vinte e emitido pelo recm-criado
concelho da Marinha-Grande acerca das armas, bandeira
e selo que a nova Cmara tinha o direito de usar. As
autoridades locais no sabiam, porm, como ordenar
tais smbolos e vieram a pblico, por intermdio da
imprensa local e nacional, a fim de averiguarem se
existiam regras para aquela ordenao e como esta se
poderia fazer.
As primeiras reaces no se fizeram esperar, e
foram vrios os projectos de armas para aquele
concelho, se bem que, partindo de quem poucos ou
nenhuns conhecimentos possua de Herldica, mais no
fossem do que fantasias paisagsticas e arquitectnicas
107

que nada tinham a ver com um braso de armas


autntico. Conhecedor do que se ia passando, Afonso
de Dornelas elaborou um bem conseguido e
inteiramente correcto projecto para aquelas armas,
bandeira e selo, que comunicou Cmara da MarinhaGrande de igual modo atravs da imprensa.
Agradou-se aquela entidade da proposta de Afonso
de Dornelas e numa reunio da vereao aprovou-a
solenemente, passando assim a dispor de armas,
bandeira e selo.
Esta ocorrncia fez nascer no seio de muitas outras
cmaras idnticos desejos, prontamente comunicados a
quem havia resolvido a primeira questo do tipo
suscitada. Afonso de Dornelas correspondeu com
prontido ao que dele se requeria, chegando a organizar
um esboo de regulamento de Herldica autrquica,
intitulando esta pomposamente de Herldica de
Domnio. Temendo malquistar-se com as ideias
polticas ento dominantes, esforou-se por diferenciar
o mais possvel as armas concelhias daquelas das
famlias, de ndole nobilirquica, estas segundas, nem
sequer admitindo que naquelas se contivessem
elementos que fizessem de algum modo recordar o
antigo regime, bem como aquelas famlias senhoriais
que mais de perto se haviam correlacionado e at
ilustrado por vezes os concelhos que requeriam armas.
Toda a boa vontade de Dornelas, contudo, nem sempre
serviu os melhores e mais legtimos interesses das
entidades autrquicas que a ele e aos seus bons
prstimos recorriam.
Na realidade, o uso de armas por aquelas remontava
no nosso Pas ao incio das prticas herldicas sc.
XII, portanto e se bem que tendo sofrido um longo
108

perodo de decadncia desde o sc. XVI, ainda existiam


e existem vestgios ntidos, em monumentos lticos e,
particularmente, esfragsticos de tais prticas que
deveriam ter, nessa ocasio, sido tomados em conta pelo
referido investigador.
Em tais circunstncias, ele limitava-se a indagar de
quem lhe dirigia uma consulta se, na sede do concelho
em causa, existiriam vestgios das suas antigas armas. E,
caso a resposta fosse negativa o que s era natural
em pessoas pouco cultivadas e que talvez nem sequer
soubessem distinguir esses vestgios logo se apressava
em congeminar umas novas armas que, mesmo quando
esteticamente perfeitas e heraldicamente correctssimas,
se encontravam em desacordo com uma tradio
existente, mesmo se porventura esquecida.
Deve-se reconhecer que Dornelas e os seus
seguidores no possuiam outras fontes para trabalhar
a no ser em casos excepcionais do que as suas
imaginaes, pelo que lhes no podem ser assacadas
graves culpas, para alm da sua tendncia alis
generalizada naquele poca de trabalharem da paz
dos seus gabinetes, sem se deslocarem aos locais para
procederem, eles prprios, s indispensveis pesquisas e
investigaes.
No dispunham, alis, de fontes merecedoras da
devida considerao, em termos de deontologia
histrica, e precisamente por delas por vezes se
socorrerem, ainda mais prejudicaram o seu labor. Com
efeito, Vilhena Barbosa dera estampa nos anos de
1860 e 1862 os dois volumes da sua obra Cidades e Villas
da Monarquia Portuguesa que tm braso darmas, e Lus Feij
da Costa publicara um estudo que intitulara Descrio das
armas reais de Portugal, dos brases das cidades e das principais
109

villas do Reino, e explicao das insgnias de algumas dellas.


Estes dois autores, na realidade, inspiravam-se no pouco
que na poca se sabia j das armas tradicionais dos
antigos concelhos e cometeram incontveis erros.
Haviam elas comeado a sofrer deturpaes ainda no
sc. XVI, plausivelmente graas a dois motivos
principais. O primeiro ter sido a progressiva queda em
desuso das prticas herldicas por parte das autarquias.
O segundo talvez derive daquele e pode ter sido
provocado pela emisso macia dos novos forais
manuelinos: as respectivas iluminuras herldicas das
armas do Venturoso e da sua Empresa podero ter sido
tomadas por vereaes j muito pouco ao par das
tradies herldicas locais como sendo concesses de
novas armas.
A esse equvoco atribumos ns o facto de em
inmeros pelourinhos quinhentistas cuja existncia se
conhece se nos depararem as armas reais normalmente
ladeadas pelas esferas armilares da Empresa manuelina,
no que aparenta ser a cpia fiel das iluminuras dos
referidos forais. Isto enquanto que nos pelourinhos
erigidos em pocas anteriores, as armas que se revelam
so caracteristicamente aquelas tradicionais dos
concelhos.
Em diversos aspectos, porm, as regras preconizadas
por Dornelas tem bvia razo de ser, como no caso dos
coronis de nobreza, frequentemente de ttulos de
marqus, duque ou reais, e que eram francamente
despropositados em armas autrquicas: A substituio
desses smbolos pelas denominadas coroas murais,
constitudas a partir de elementos arquitectnicos
castrenses panos de muralha e torres em nmero

110

variado, consoante se trate de vila ou de cidade foi


sem dvida uma ideia a todos os ttulos excelente.
De resto, e sejam quais forem os defeitos que
possamos atribuir actividade de Afonso de Dornelas e
dos seus sucessores, a verdade que a ela se ficou
devendo directamente a legislao que, acerca do
assunto, foi emitida atravs de um Despacho datado de
14 de Abril de 1930. Na realidade, o seu texto definiu
claramente as normas gerais por que se deveriam reger a
armaria, a vexilologia e a sigilografia dos concelhos
portugueses, sendo somente de lamentar que se tivesse
decidido limitar quele tipo de autarquias o direito ao
uso oficial de armas, recusando-o implicitamente as
freguesias.
O mencionado Despacho foi elaborado a partir de
um estudo levado a cabo pela ento Comisso de
Herldica da Associao dos Arquelogos Portugueses,
onde pontificava Dornelas, de molde que foi fcil
transformar aquele numa espcie de regulamento
definindo quais deviam ser os titulares da denominada
Herldica de Domnio, quais e quantos deviam ser os
emblemas municipais e, fundamentalmente, que a
aprovao destes e a sua oficializao s se poderia
obter mediante parecer positivo emitido pela referida
Comisso.
Esta ltima exigncia ter parecido excessiva a
diversos senados camarrios por lesiva das suas
tradicionais liberdades e franquias, mas a verdade que
a rigidez das leis da Herldica no se compadece com a
boa vontade de qualquer pessoa que, mesmo com a
melhor das intenes deste mundo, pretendesse
congeminar umas armas para a sua autarquia. Em todo
o caso, porm, tem surgido bastantes casos em que a
111

discordncia entre Cmara Municipal e representantes


da mencionada Associao produziu uma situao de
intransigncia por parte da primeira, de modo que as
respectivas armas, bandeiras e selos ainda hoje se
encontram falhas da sano superior. Isso sucede, por
exemplo, com Abrantes, vora, Montemor-o Novo e
outras mais.
Mais problemtico, contudo, quanto a ns o serem
os membros da actual sub-seco de Herldica da
A.A.P. forados por vezes a dar a sua sano a
composies herldicas oficialmente concedidas durante
a vigncia da Monarquia e que vo contra todas as
regras herldicas em geral. Tratando-se, porm, de
diplomas oficiais, no vivel a emisso de uma parecer
negativo.
Porque, como se referiu j, as obras sobre este tipo
de herldica publicadas no nosso Pas se encontram
pejadas dos mais grosseiros e absurdos erros, decidiu
em 1983 o Gabinete de Apoio s Autarquias, com o
concurso indispensvel da subseco de Herldica da
A.A.P., promover a edio de um armorial municipal,
que conteria o material dizendo respeito a todas as
Cmaras que tm j as suas armas devidamente
oficializadas. O atraso que se tem verificado nesta
edio, se bem que j aprecivel, plenamente
justificvel, j pelo facto de se ter vindo a criar nestes
ltimos anos um elevado nmero de novos concelhos e
freguesias, necessitando aqueles que se lhes ordenem as
respectivas armas, bandeiras e selos, j porque muitas
outras que usavam dessa emblemtica mas no
oficializada, se tm apressado a promover a
regularizao daquela.

112

Quanto legislao que se aplica actualmente


escolha e apreciao das armas municipais, diremos que
a Lei 79/77 de 25 de Outubro e cujo texto se
ocupava das autarquias e das competncias dos
respectivos rgos manteve em vigor o art. 14 do
Cdigo Administrativo, o qual consagrava o disposto no
Despacho de 14 de Abril de 1930. As disposies
daquela lei viriam, porm, a ser mais tarde inteiramente
revogadas e substitudas pelas do Decreto-Lei 100/84
de 29 de Maro, cujo art. 39. n. 2 dizia ser
competncia da Assembleia Municipal estabelecer o braso
de armas, selo e bandeira do municpio (SIC), arredando de
uma s penada as responsabilidades anteriormente
exercidas pela sub-seco de Herldica da Associao
dos Arquelogos Portugueses.
Em breve, no entanto, verificou-se ser impossvel
que, na prtica, as Assembleias Municipais se
desempenhassem de funes exigindo conhecimentos
especializados e que de forma alguma se encontram ao
alcance de toda a gente. Por tais motivos, semelhante
disposio somente estaria em vigor por pouco mais de
15 meses, sendo modificada pelo artigo nico da Lei
25/85 de 12 de Agosto, com a seguinte redaco:
Estabelecer, aps parecer da Seco de Herldica da Associao
dos Arquelogos Portugueses, a constituio do braso, selo e
bandeira do municpio, que ser obrigatoriamente objecto de
publicao no Dirio da Repblica (SIC). E assim foi que o
grupo de de membros da referida sub-seco errnea
mas justamente promovida a seco atravs do texto
citado tornaram a exercer, sempre gratuitamente, as
suas tradicionais tarefas.
A propsito do que se acaba de mencionar, dir-se-
no se crer que tal situao se possa manter
113

indefinidamente, visto que, nos nossos dias, ela obriga a


investigaes e, por vezes, deslocaes que no curial
serem custeadas pelos emissores dos pareceres, nem
pela Associao que os abriga e que no subsidiada
para estes fins pelo Ministrio da Administrao
Interna.
Por outro lado, se bem que a lei o no preveja, so
cada vez em maior nmero as freguesias que adoptam
emblemas herldicos do mesmo tipo que os usados
pelos municpios. Tm aquelas autarquias tido a
inteligncia, pelo menos em numerosos casos, de se
socorrerem dos conselhos da subseco de Herldica da
A.A.P. Assim procedendo, na realidade, obtm elas uma
enorme vantagem: a de, aquando da emisso de uma lei
ou de um apndice daquela j existente e que venha a
consagrar os direitos herldico emblemticos
semelhantes s freguesias o que de prever venha a
acontecer a curto prazo a sua emblemtica usufrua j
dos documentos que prevejam a respectiva oficializao,
entre os quais se salienta o parecer daquela sub-seco.
Em todo o caso no se prev que o labor desta
venha a diminuir em prximos tempos, dada a
incessante criao de novos municpios e freguesias.
Ser, portanto, a todos os ttulos desejvel que os
poderes pblicos lhe proporcionem as facilidades
necessrias para bem de desempenhar das suas
obrigaes cujo mbito , recordemo-lo, de nvel e
interesse nacionais.
J depois das 1.as provas tipogrficas deste ensaio
estarem a ser corrigidas, tomou o Autor conhecimento
de estar prestes a entrar em vigor nova legislao
tocante Herldica Civil do territrio, a qual leva
114

criao de um Gabinete ou Direco de Servios a


funcionar no mbito do Ministrio do Planeamento. A
esse Gabinete passaro a pertencer as competncias at
agora da Comisso de Herldica da A.A.P., bem como
outras, devidamente legisladas. Ainda a propsito se dir
que, consoante a nova legislao, as freguesias passam
de igual modo a ter direito ao uso de armas, bandeiras e
selos.
Na vigncia da Repblica, verificou-se a existncia de
um Gabinete de Herldica Corporativa, que
funcionou sob a direco do Dr. Franz Paul de Almeida
Langhans. A personalidade, profunda cultura, grandes
conhecimentos herldicos e fino bom gosto deste
investigador imprimiu aco daquele Gabinete
caractersticas que merecem sem qualquer dvida ser
aqui devidamente realadas.
Assim, e por exemplo, a imaginao do Dr.
Langhans permitiu-lhe e aos seus colaboradores a
descoberta e prtica de solues realmente ideais na
estilizao de certos elementos que, partida, no
possuiam o menor cunho herldico, mas que viriam a
surgir nas armas de diversas Corporaes adquirindo
esse mesmo cunho de uma forma muito ntida e
artstica.
Embora fossem de grande beleza, sob o aspecto de
iluminura herldica, s ser de lastimar que as cartas de
Braso que oficializavam aquelas armas corporativas
parecessem ser diplomas do tipo usado na Gr-Bretanha
para este gnero de documentos, faceta, pois, em que a
imaginao dos dirigentes e iluminadores que faziam
parte do mencionado Gabinete no se destacou ao
mesmo ponto do que o referido no anterior. Pela sua
115

grande beleza grfica, no entanto, os documentos deste


gnero ainda existentes bem poderiam recolher ao
Arquivo Nacional da Torre do Tombo, at por se
tratarem, igualmente, de testemunhos de uma poca e
de um regime polticos.
Foi, similarmente, em pocas relativamente recentes
que se criaram os Gabinetes de Herldica dos trs
ramos das Foras Armadas, que estiveram
primeiramente reduzidos a um nico, o do Exrcito.
Aquele institudo em segundo lugar foi o da Marinha, e
s por ltimo que nasceu o da Fora Area.
O primeiro grande impulsionador da nossa Herldica
do Exrcito foi o falecido Tenente-Coronel Jos de
Campos e Sousa, a quem se deve a elaborao de um
regulamento da armaria militar que chegou a ser
objecto de Imitao ou cpia por parte de diversos
pases europeus, a tal ponto era considerado completo e
meticulosamente constitudo, facto que de igual forma
lhe mereceu um prmio concedido pela Academia
Internacional de Genealogia y Heraldica, sediada em
Madrid.
Continuam a ser ainda hoje, alis, as regras
concebidas pelo mencionado oficial aquelas que servem
de base Herldica Militar tanto no nosso Pas como
nalguns outros, particularmente da Pennsula
Escandinava.
Desconhecemos a existncia de um armorial militar
contemporneo j publicado e duvidamos, at, que
esteja planeada a sua edio. O que sabemos que uma
tal obra teria inegvel sucesso e isso no apenas em
Portugal, dada a influncia que, na poca
contempornea, a nossa armaria castrense exerceu a
nvel internacional.
116

Como se referiu atrs, os actuais hbitos e prticas


herldicas estendem-se a campos muito mais vastos do
que os de antigamente, o que, por vezes, pode
complicar bastante a matria. E, a propsito, daremos
imediatamente dois exemplos do que passvel ocorrer
quando se brinca ao uso de armas sem que para tanto
se possua um mnimo de conhecimentos no s sobre a
Herldica em si prpria, mas de igual forma acerca da
legislao que lhe diz respeito e se encontra ainda em
vigor.
Em determinada ocasio, uma empresa trabalhando
no sector dos produtos vincolas, lanou uma
aguardente fina, para a qual imaginou uma designao e
um emblema ou logotipo. O pior que aquela era o nome
de um famoso militar e chefe de uma famlia muito
conhecida na regio onde a aguardente era produzida, e
este eram as suas armas, tais como se relevavam no solar
que ainda era propriedade dos seus descendentes. Estes
deram-se pressa em fazer um processo referida
empresa, a fim de alcanarem a proibio do uso
daquela designao, bem como das armas da famlia.
bvio que o processo levou tempo a ser resolvido,
se bem que os advogados da empresa vincola desde o
incio prevenissem esta de que o resultado final lhes
seria adverso. E assim foi: em todas as instncias a
sentena foi desfavorvel empresa, que no fim foi
condenada a retirar do mercado o produto e a
substituir-lhe o nome e marca, a pagar todas os custos
judiciais.
Noutro caso mais recente, uma cooperativa agrcola
tentou obter o registo de uma marca para os seus
produtos, marca que os gerentes daquela haviam
congeminado mediante a simples cpia das armas que
117

no princpio do sculo havia decorado o rtulo de um


vinho da regio que jamais fora comercializado. Os
netos dos proprietrios dessas armas puseram embargos
quele registo, embargos a que a cooperativa ops o
argumento daquele emblema nunca ter servido de
marca a um produto comercializado.
A deciso final das autoridades competentes, no
entanto, foi favorvel aos oponentes, inspirando-se no
esprito do art. 237. do Cdigo Penal de 1852,
considerando pois que a cooperativa tinha incorrido no
crime de usurpao de um braso de armas que lhe no
pertencia (SIC).
E assim se demonstra que, com leis favorveis ou
contrrias, o esprito da Armaria se encontra ainda vivo
e actuante em Portugal, seja qual for o regime poltico
que vigore.

118

9. PARTE

119

I CARTAS DE BRASO
(SCS. XV-XX)

O documento que designamos ao longo das pginas


antecedentes como Cartas de Armas ou Cartas de Braso
tiveram uma evoluo natural ao longo dos sculos.
No se conhece um nico de entre tais diplomas do
reinado do fundador da Dinastia de Avis, pelo que
tambm se no sabe qual seria o seu estilo. Do tempo
do Rei D. Duarte tem-se j conhecimento de dois, no
porque os seus originais chegassem aos nossos dias, mas
por de um deles ficou o registo na Chancelaria, sendo o
outro transcrito numa carta idntica mas posterior.
Sabe-se, portanto, qual o formulrio ento usado. Esse
formulrio conservou-se idntico durante o governo dos
Reis D. Afonso V e D. Joo II, datando de 1492 a mais
antiga Carta de Armas que chegou at actualidade,
tratando-se de um diploma de confirmao de armas
estas, pois, de sucesso emitido em favor de Afonso
Garcs.
Ser talvez de admitir que as iluminuras das cartas de
braso do sc. XV no fossem sempre iguais, havendoas com e sem timbre. Pelo menos o que deduzimos do
selo usado na dcada de 50 pelo Cnego Joo
Gonalves, dito de Silves possivelmente um Malafaia
120

deo do Cabido de Lisboa (74). Pelo menos a gravura


que tal selo ostenta aparenta ser a cpia fiel da iluminura
de uma Carta de Armas. Esta, porm, poderia ter sido
concedida pelo Duque da Borgonha, dado que aquele
clrigo era um dos homens de confiana do Bispo de
Silves, antigo preceptor do Arcebispo de Lisboa D.
Jaime de Portugal filho do Infante D. Pedro
depois cardeal, e que pela amizade que o unia quele, era
muito benquisto da Duquesa da Borgonha, irm do
infortunado Duque de Coimbra, morto em Alfarrobeira.
Em tais condies, admitimos que se carta de braso
existiu, ela fosse concedida pelo mencionado Duque a
pedido da esposa, Infanta de Portugal e irm dO das Sete
Partidas, a quem to fielmente servia o sobrinho.
Pelo que se sabe atravs da carta de armas passada
no apenas ao referido Afonso Garcs, mas de igual
modo que viria a ser emitida em favor de Nicolau
Coelho, o famoso piloto de Vasco da Gama e seu
companheiro na viagem da descoberta do Caminho
Martimo para a ndia, em 20 de Maio de 1503, ambas
da autoria de Joo Rodrigues, Portugal Rei dArmas
Principal (75), bem como ainda da que o sucessor
daquele, Jean du Cros, passou em 1509 a Henrique da
Mota (76), pode-se deduzir que o modelo de tais cartas
era o mesmo.
Dir-se-, portanto, que as cartas de armas usavam ser
lavradas em boas folhas de fino velino, com o
indispensvel tamanho que se pudesse obter uma boa
margem. Tanto esta como a letra inicial, a capitular,
eram iluminadas ou, pelo menos primorosamente
desenhadas, ficando a pintura do braso sendo este
posto a direito e desprovido de timbre e de outros
ornatos exteriores, como o elmo ou o paquife no
121

centro da folha e ao alto, interrompendo o texto


facto que muitas vezes lhe dificulta grandemente a
leitura.
O luxo, porm, com que frequentemente estas cartas
se nos deparam revestidas, leva-nos a pensar que a
qualidade artstica, entre outras de tais diplomas
podia depender no somente da esprtula desembolsada
pelo recipendirio, como da rgia vontade de melhor
fazer pblica a merc concedida. Deste modo, a carta
que D. Manuel I deu a Vasco da Gama, enrolava-se
num fino cilindro de madeira dispondo de punhos de
prata belamente cinzelada mo, pelos quais se
segurava a carta, quando desenrolada. E, quando
enrolada, colocava-se numa caixa cilndrica tambm de
prata cinzelada e forrada a veludo (77).
Mais tardia, e concedida a um membro da burguesia
que, por haver enriquecido no comrcio das especiarias,
foi por D. Joo III elevado ao foro de fidalgo de cota
darmas, a carta dos Ribafrias s ter o seu luxo mais
notvel na beleza grfica das iluminaturas, pois os
punhos do cilindro de madeira em que se enrola so
igualmente de madeira, e a caixa em que se contm de
folha de flandres e desprovida de enfeites ou motivos
decorativos (78).
Ainda de referir que, no caso referido em primeiro
lugar as armas com acrescentamento honroso
concedidas a Vasco da Gama ainda se nos deparam
desprovidas de ornatos exteriores, o que nos leva a
admitir como mais provvel que o timbre do meio naire
s bastante mais tarde tenha vindo a ser criado. Quanto
s armas dos Ribafrias, elas surgem-nos j com todos os
ornamentos exteriores, entre os quais o timbre que se
veio a consagrar pelo uso (79):
122

De mencionar, ainda, que se a qualidade artstica das


iluminuras herldicas das cartas de armas emitidas na
primeira metade do sc. XVI ainda de nvel superior,
mesmo que por vezes desigual dado que tambm o so
os estilos, a partir do 3. quartel daquela centria que
tal qualidade se comea a deteriorar aos poucos, para
voltar de novo a melhorar numa poca compreendida
entre finais de Quinhentos e princpios de Seiscentos.
Mas em seguida nunca mais se cessar de assistir
crescente deficincia dos iluminadores das cartas de
armas, que de resto mantm o seu formato geral at
princpios do sc. XVIII.
de ento e talvez seja essa uma das inovaes
que se devem aos chamados reformadores do Cartrio
da Nobreza que comeam a datar as cartas de
braso em forma de caderno, normalmente iniciado o
texto com uma capitular iluminada e encontrando-se as
armas iluminadas isoladamente numa das pginas. Mais
tarde, a primeira pgina destes diplomas passar a conter
unicamente uma tarja iluminada em que referida a
qualidade e destino do diploma e as iluminuras dispostas
ao longo do texto empobrecem grandemente. a poca
dos trofus, isto , de conjuntos de armas brancas,
bandeiras e pendes, peas de armadura e outros
instrumentos blicos, conjuntos que ladeiam o braso de
armas propriamente dito e que nem sempre primam
pela arte com que so delineados e estilizados. E a
poca, enfim, em que a ignorncia herldica dos
iluminadores mais ainda se nos patenteia, quando eles j
no percebem bem o que so os diversos elementos de
que se compe o braso e permitem que o paquife v
diminuindo de volume at se reduzir a uma espcie de

123

finas tiras de folhagem que saem de trs do elmo e se


desenrolam ao longo dos flancos do escudo.
, alis, a partir do sc. XVII que aquela ignorncia
se comea a revelar mais claramente por parte j no
dos iluminadores mas pela dos oficiais da Corporao
dos Reis dArmas, que passam a aceitar a existncia de
cambiantes ou tons nos esmaltes herldicos, da
nascendo, por exemplo, o sangunho como um tom do
vermelho, ou o anil com um do azul!
Retomando o tema das cartas de armas, referir-se-
que estas, sob outros aspectos, viro a revestir-se de um
novo luxo quando passam a ser encadernadas em belas
pastas de coiro ou madeira revestida de veludo. Mas no
passa de uma aparncia externa pois que, internamente,
a pobreza artstica manter-se- a mesma, mal disfarada
num ou noutro caso pelos coronis de nobreza ou pelos
mantos de par.

124

CONSIDERAES FINAIS

Uma obra como a presente forosamente


construda a partir de outras, pois que a matria no
indita e j foi tratada nos seus diversos aspectos tanto
pelo autor como por outros investigadores que, todos,
foram contribuindo para dar uma viso de conjunto
mais clara do assunto.
Por outro lado, no se tendo pretendido escrever um
compndio ou um tratado, para o que seria necessrio
livro de muito maior tomo, ter-se- de deixar aqui
averbado um aviso dirigido ao leitor de modo que este
no pense que, com a leitura destas pginas, ficou ao par
de todos os meandros da Cincia Histrica que a
Herldica. Desejou-se, to somente, ministrar-lhe uma
iniciao ao estudo desta, e por tal motivo que se
incluiram aqui algumas pginas de gravuras que, assim
se espera, facilitem a compreenso de quem pretender,
de futuro, entender um pouco do que quotidianamente
se nos depara, em to numerosos monumentos e de to
diversificada qualidade; selos filatlicos e medalhas,
moedas e pedras de armas, etc.
De resto, e para quem pretender ir mais longe e mais
profundo nos conhecimentos adquiridos dos segredos
125

da Armaria, existe toda uma incontvel bibliografia cujo


conhecimento se lhe tornar indispensvel se quiser
ficar a saber minimamente tais segredos. Infelizmente
nem todas as obras constantes de semelhante
bibliografia so de fcil acesso para os que as quiserem
estudar, j porque, pela sua raridade, se transformaram
em valiosas aquisies para os biblifilos que nem
sempre so investigadores, pois a aquisio de livros
pode ser tambm um investimento de capital j por
delas se terem feito tiragens muito reduzidas e,
normalmente, fora do mercado.
Apesar de se no tratar de obra perfeita longe
disso possvel que o heraldista incipiente possa
encontrar larga soma de conhecimentos no Armorial
Lusitano, da Editorial Enciclopdia. Elaborado com um
esprito cientfico muito inferior ao que presidiu
redaco, por A. Braamcamp Freire, da sua Armaria
Portuguesa obra cuja 1. edio se encontra de h
muito esgotada, mas que foi recentemente e pela
segunda vez dada estampa ter sobre esta a
vantagem de ser ilustrada. De igual forma no peca hoje
pela raridade o livro Brases da Sala de Sintra do qual
se fez uma 3. edio pela Imprensa Nacional Casa
da Moeda e nele o nefito muito pode aprender, em
especial no que liga a Herldica Genealogia, tratadas
ambas de um modo j bastante cientfico.
Tambm se aponta na utilidade que se verifica na
consulta do livro de Franz Paul de Almeida Lanhgans
Herldica, Cincia de Temas Vivos, que ainda surge no
mercado com alguma frequncia e por um preo no
demasiado elevado. Nele poder o leitor interessado
tomar conhecimento mais ntimo com as prticas
contemporneas portuguesas da Armaria, nos campos
126

particulares da herldica autrquica ultramarina e


daquela do tipo corporativo.
No que diz respeito Armaria dita de Domnio
tambm nacional, a obra de Antnio Pedro Sameiro, A
Herldica Autrquica em Portugal, Montemor-o-Novo,
1986, reveste-se de particular interesse.
A Lus Ferros se ficou devendo o ensaio Breve
Panorama da Evoluo da Herldica de Famlia em Portugal
(Sculos XII-XX), Madrid, 1983, trabalho em que se
condensa uma soma extraordinria de conhecimentos, e
que bem mereceria nova edio, expurgada das
gralhas nele introduzidas pelos tipgrafos espanhis.
Ao mesmo autor em colaborao com Henrique
Avelar se deve o brilhante estudo As Empresas dos
Prncipes da Dinastia de Avis, a que diversas vezes se fez
meno e que o mais completo trabalho sobre
Empresas j alguma vez publicado no nosso Pas, se bem
que limitado no campo que abrange.
Quanto situao jurdica actual da nossa Armaria,
pode quem pelo tema se interessar ler o to breve
quanto interessante apontamento do Prof. Doutor
Antnio de Sousa Lara Situao Jurdica actual da Herldica
Portuguesa, Madrid, 1983. No deixaremos, porm, de
aproveitar a ocasio para aconselharmos vivamente
aquele investigador a alargar o mbito dos seus estudos
acerca deste tema, que bem mereciam ser aprofundados
para esclarecimento de diversas verdades que aparentam
ser normalmente escamoteadas por motivos polticos
descabidos.
Por fim, deveremos mencionar dois trabalhos
fundamentais para o estudo mais srio e
profissionalizado da Herldica, no tocante a alguns
dos seus mais importantes aspectos, lamentando todavia
127

que eles no sejam de mais fcil acesso. Ambos so da


autoria do grande investigador historigrafo que foi o
Marqus de So Payo, falecido Scio Emrito da
Academia Portuguesa de Histria, e o primeiro intitulase Do Direito Herldico Portugus Ensaio Jurdico, separata
do ARCHIVO DO CONSELHO NOBILIARCHICO
DE PORTUGAL, Lisboa, 1927. Quanto ao segundo,
ele, Cartas de braso (um ensaio de diplomtica), publicado
como artigo in revista ARMAS E TROFEUS, 2. Srie,
n. 2, Lisboa 1960, tendo-se tambm deste artigo tirado
separata mas, como o anterior, de reduzidssima
tiragem. Bom seria que a Academia Portuguesa de
Histria promovesse a reedio de muitos dos mais
importantes trabalhos de investigao deste que foi um
dos seus ornamentos, e entre os quais realamos os
mencionados. Seria, fora de qualquer dvida, a melhor e
mais merecida homenagem que aquela instituio
poderia prestar a um dos seus mais distintos membros.
Como bvio, poderamos mencionar muitos
outros autores como merecedores de referncia e
aconselhveis a quem se quiser iniciar nas lides da
investigao herldica portuguesa mas, para tanto,
precisaramos de ocupar considervel espao, e em
especial teramos de referir autores e obras quase s
possveis de consultar em Bibliotecas Pblicas, pelo que
se pe aqui ponto final nestes Apontamentos.
FINIS
LAUS DEO

128

NOTAS

(1) E tendo provavelmente nascido na Europa central, de onde


irradiou para o resto do territrio antigamente ocupado pelo Imprio
Romano europeu.
(2) Est documentada a existncia de bandeiras herldicas na
Constantinopla ainda alti-medieval.
(3) E que poderiam constituir smbolos de emblemtica
totmica pr-crist.
(4) A maior parte das fontes documentais para as afirmaes
que aqui se produzem encontram-se devidamente referenciadas em
A Herldica Medieval Portuguesa, obra do autor a editar brevemente
pelo INSTITUTO DE CULTURA E LNGUA PORTUGUESA.
(5) No tocante a temas sigilogrficos, ver, do autor, O Estudo da
Sigilografia Medieval Portuguesa, ed. do ICALP, Lisboa, 1983 e Idem
ndices Esfragsticos, ed. do Instituto Portugus de Herldica, Lisboa,
1990.
(6) Que formavam por sua vez, um ramo da linhagem dos da
Nbrega, designaes que, todas elas, provinham daquelas dos
respectivos senhorios ou domnios patrimoniais.
(7) No nome do seu senhorio desta vila alentejana, onde fizera
erguer um castelo e construir uma nova igreja.
(8) Usamos destes termos porque, precisamente da mesma
poca mas em outros pases, os monumentos funerrios deste
gnero atingem um grau de perfeio infinitamente superior, o que
no unicamente devido qualidade da pedra utilizada granito em
Portugal e em Itlia o mrmore. Para demonstrao da verdade do
que se afirma, bastar comparar o denominado

129

Cavaleiro de Oliveira do Hospital com, por exemplo, o cavaleiro


ornamentando o monumento funerrio de Cangrande della Scala, datvel
de 1329 e que se conserva no Museu de Castel-vecchio, em Vrona,
Itlia.
(9) Por ter recebido das mos do Papa tal distino.
(10) Provavelmente catalo.
(11) Por sinal bastante copiosa e com obras que no conseguimos
ainda identificar na totalidade, visto haver ntida deturpao dos ttulos
grafados pelo copista seiscentista, o que poder ter sido causado pelo
simples facto de se tratarem de obras de grande raridade e, portanto,
pouco conhecidas.
(12) Dele nos ficou uma obra impressa, intitulada rvores de Costado
dos Ttulos que havia em Portugal no Ano de 1623, de extrema raridade.
(13) In Bibliotheca de Classicos Portuguezes, Lisboa, 1895.
(14) Na sua obra j clssica Nobiliarchia Portuguesa, Lisboa, 1727.
(15) Na sua Cronica del rei Dom Joham I, 2. vol. da ed. da Imprensa
Nacional-Casa da Moeda, Lisboa, 1977. pgs. 84 e 85.
(16) Na edio e pgs. mencionadas na nota anterior.
(17) Em nota se repete o que no texto se dir: a Ordenao da
Guerra promulgada por D. Afonso V na segunda metade do sc. XV
viria a limitar expressamente a qualidade, quantidade e decorao
herldica das bandeiras, flmulas, pendes e outras insgnias da hoste
quando esta se encontrava sob o comando directo do Rei. Desconhecese a existncia de quaisquer ordenaes legislativas que tambm
dissessem respeito mesma matria e lhe fossem anteriores. O que, de
resto, se pode ver em iluminuras trecentistas e quatrocentistas
representando batalhas como, por exemplo, nas Crnicas de Froissart
parece constituir indcio de ento, no ser aplicada qualquer
regulamentao do gnero. J nas tapearias ditas da Conquista de Arzila
se no pode negar que a Ordenana ou Ordenao mencionada e da
autoria dO Africano tinha plena aplicao.
(18) Ver, de Antnio Machado de Faria, ensaio Antnio Soares de
Albergaria, Lisboa, 1965, pg. 65.
(19) fls. 5 do cap. 8 da Parte 3. do manuscrito do A.N.T.T. datvel
de 1677 e intitulado Nobilirio Genealgico e Histrico ou Thesouro da
Nobreza de Portugal.
(20) Estes factos levam-nos a crer que tal nobilirio, no s era como
que propriedade particular de quem o elaborou, como as concesses de
Cartas de Armas poderem, nessa poca, no ser consideradas na
categoria de normais mercs rgias, pelo que no teriam de passar pela
Chancelaria. O que no cremos que, sem que se saiba muito bem como

130

e porqu, tal Armorial tivesse levado sumio caso fizesse parte do


Arquivo que viria a ser o do Tribunal da Nobreza, bem como da
Corporao dos Reis dArmas.
(21) Tais vestgios, alis, no parecem resultar de uma mo muito
experiente neste tipo de pinturas, o que no diminui de forma alguma o
mrito do monumento em questo. Sobre ele ver, de Lus Ferros, A
decorao herldica do tecto da Igreja da Colegiada de Nossa Senhora da
Oliveira, Guimares, 1981. Trata-se este, de um ensaio de elevado mrito
e da maior importncia para a investigao herldica contempornea.
(22) Como aquela publicada a pgs. 119 e seguintes do vol. III de
Provas da Histria Genealgica da Casa Real Portuguesa, de D. Antnio
Caetano de Sousa.
(23) Ver, do Marqus de So Payo, Uma Carta Indita de Parentesco e
Braso darmas, Lisboa, 1925. O original desta interessantssima e rara
carta pertenceu ao nosso falecido Amigo e Conscio Ablio Pacheco
Teixeira Rebelo de Carvalho.
(24) Resultado bvio de uma tradio de sculos conservada pela
mais elevada camada da pirmide social quatrocentista e que se
encontrava ligada ainda s velhas linhagens senhoriais dominantes
durantes os reinados dos soberanos da Dinastia Afonsina.
(25) Cujo texto foi publicado na ntegra e na respectiva traduo por
Aires Augusto do Nascimento, em Lisboa, 1977.
(26) E primeiro destes titulares a existir em Portugal, dele provindo a
casa dos Condes de Vimioso, s tardiamente recuperando o ttulo
marquesal do seu avoengo.
(27) Trata-se do Padre Antonio Soares de Albergaria. Ver o que atrs
se deixou escrito, na nota (4).
(28) E assim se desmembrou o mais antigo Armorial portugus, que
pelo que se v, era propriedade de particulares, pouco interessados em
divulgar-lhe o precioso conteudo.
(29) Ver, do Prof. Doutor Martim de Albuquerque, A Expresso do
poder em Lus de Cames, edio da Imprensa Nacional Casa da Moeda,
1988 obra que veio a ser galardoada com o Prmio D. Joo de Castro.
(30) Dado que j D. Joo I legislara em 1429 no sentido de
ordenar que nenhuma pessoa, de qualquer estado e condio que seja, afora (a
de) Cavaleiro, traga ouro nem cousa dourada, nem lato cor de ouro, se bem
que ressalvando que se algum houver signaes de se seu linhagem, ou lhe forem
dados por aquelle que houver poder de lhos dar, nos quaes haja ouro ou collor
douro, em todo ou em parte, que o possa em elles trazer. No apenas ,
portanto, possvel o facto destas ordenaes terem influenciado D.
Afonso V na sua determinao, como at de elas terem vindo a

131

encontrar eco na feitura do Livro do Armeiro-mor, dado a se nos


depararem elmos de ouro e de prata, sem que at hoje se encontrasse
a mais plausvel das explicaes para semelhante discrepncia.
(31) Era este o termo utilizado e, por sinal, bastante apropriado,
dado que qualquer indivduo que ocupasse um dos cargos da
Corporao dos Reis dArmas, perder o seu nome, a sua designao
e apelido de famlia ou patronmico para passar a ser unicamente
denominado com a designao das suas funes.
(32) O primeiro era e o Garter King of Arms, da famosa e to
nobre Ordem da Jarreteira, Order from the Garter em ingls.
(33) Uso que se perdeu mas que vigorava ainda plenamente
durante o sc. XVI, o de se pintar a pedra de molde a encher todos
os espaos arquitectnicos do mais vibrante colorido. Em incios do
presente sculo, o tmulo de Bartolomeu Joanes, na S deLisboa,
conservava a sua policromia e no Mosteiro de Pombeiro de Riba-deVizela, com a queda de grandes pedaos de estuque, passou a ficar
vista a cantaria medieval e romnica tambm polcroma. E ser de
assinalar que estes no so exemplos nicos.
(34) Acontecendo que as punies para os segundos eram
logicamente inferiores s dos primeiros, visto que estes usurpavam
uma qualidade que lhes no pertencia e os outros no.
(35) Em Breve panorama da evoluo da herldica de famlia em Portugal
(Sculos XII-XX), comunicao apresentada ao XV Congresso
Internacional de las Cincias Genealogica y Heraldica, separata das
respectivas ACTAS, Madrid, 1983
(36) Pg. 59 do ensaio referido na nota anterior.
(37) No tendo, por sinal, sido obedecido no tocante ao timbre e
na composio herldica por ele ou talvez j por seu pai
adoptada.
(38) Na realidade, no conhecemos casos de timbres usados no
sc. XV que fossem comprovadamente usados por mais do que uma
gerao o que vem ao encontro da ideia de, ento, eles ainda no se
considerarem elementos hereditrios nas mesmas condies que o
braso de armas propriamente dito.
(39) A preservao de tal timbre num monumento ltico, por
exemplo, poderia contribuir para a continuidade do seu uso, como
sucede com a ave de rapina guia? adoptada por Nuno Martins
da Silveira em meados do sc. XV e que seu bisneto, o 1. Conde
de Sortelha, conservava.

132

(40) Cuja publicao facisimilada foi recentemente levada a cabo


pelas Edies INAPA, com apresentao do Prof. Doutor Martim
de Albuquerque, esse incansvel e to competente como sbio
historiador lamentavelmente forado a abandonar as funes que
desempenhou de Director do A. N. da Torre Tombo.
(41) O que no inteiramente verdade, como se referiu na nota
(10)
(42) Dado conhecer a fundo a Histria de Frana, tanto que at
confundiu as armas do Condestvel Du Guesglin com as de um seu
antecessor naquele cargo, Louis de Nancerre, e de igual modo estar
ao par da Crnica de Nuremberga, onde se inspirou na feitura do
Livro Armeiro-mor.
(43) Igualmente publicada em edico fac-similada pela INAPA,
e com apresentao do Prof. Doutor Martim de Albuquerque.
(44) Obra que foi brevemente estudada, num ensaio
acompanhado com as reprodues da pginas iluminadas em
gravuras a preto e branco, por Afonso de Dornelas, em Elucidrio
Nobilirquico.
(45) In. ob. ref.
(46) Estamo-nos recordando de uma lpide tumular que se
conserva no Museu Arqueolgico e Lapidar do Carmo e em que as
armas relevadas constituem uma perfeita iluminura em pedra.
Trata-se, bvio, de um trabalho de escultura quinhentista e as
armas relevadas so as dos Andrades.
(47) Dado tratar-se de um apelido de origem toponmica.
Pensamos, no entanto, tratar-se de uma s estirpe.
(48) Muito embora se saiba que, em certos casos, Empresas houve
a serem alvo de um tipo muito particular de merc rgia. Foi o que
sucedeu, por exemplo, com a Esfera Armilar que D. Joo II
outorgou a seu cunhado, o Duque de Beja e futuro D. Manuel I.
(49) Uma explndida caricatura deste tipo de pessoas feita pelo
romancista italiano Umberto Ecco, no seu O Pndulo de Foucault.
(50) Dado que tal capela de ramos de carvalho s se nos depara
em monumentos dizendo respeito tanto ao Duque como Duquesa
de Coimbra, enquanto que, naqueles tocantes somente ao primeiro,
ela no aparece.
(51) Designao que se dava ao cinzento azulado. O Marqus de
So Payo dava para este termo ver seus artigos Trptico, na revista
ARMAS E TROFUS de 1963 uma explicao etimolgica
convincente. Admitimos, porm e a ttulo pessoal, outra que se
conservou nas suas razes e frutos at actualidade. Com efeito, d-

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se em Frana a uma qualidade de po de segunda, isto , de


mistura, o nome de pain bis, com isso se querendo dizer que o
tom da sua massa acinzentada. Do mesmo modo se designava a
tela com a qual se faziam os uniformes dos deportados como toile
bise, de maneira a salientar o seu tom acinzentado. E conhecemos,
conhece quem sabe olhar e VER, essa tonalidade de cinzento,
realmente azulado.
(52) Ver, dos autores mencionados, As Empresas dos Prncipes da
Casa de Avis, Lisboa, 1984. Este trabalho, apesar de restrito por fora
da vastido do tema tratado, pode-se considerar como o melhor e
mais aprofundado estudo que se fez j no nosso Pas e visando o
estudo das Empresas.
(53) Pois que D. Filipa de Lancastre o era por varonia.
(54) Dado que sua frente, e j sem referir a Rainha D. Brites,
esposa de D. Joo I de Castela, se encontravam os Infantes D. Joo
e D. Dinis, nascidos dos amores de D. Pedro I por D. Ins de Castro
e a quem seu rgio pai declarara legtimos, em consequncia do seu
casamento com a msera e mesquinha. Pode-se discutir sobre a
veracidade ou inveracidade da declarao real em como o
matrimnio se chegara a realizar, mas a verdade que, em termos
jurdicos e at cannicos, ele se oficializara desde o momento da
solene declarao, imediatamente passada a auto oficial, dO Cruel,
que chegou mesmo a citar testemunhas entre as quais at se
contava um prelado que imediatamente depois de jurados aos
Santos Evangelhos confirmaram as afirmaes do monarca.
(55) E Swingford pelo seu primeiro casamento.
(56) Ver Comunicaco dos Prof. Entwistle e P. E. Russel,
apresentada ao Congresso do Mundo Portugus e publicada nas
respectivas Actas e no 3. Vol., a pgs 344.
(57) Da obra j clssica daquele autor, LHraldique, son Esprit, son
Langage, ses Applications. Bruxelas, 1925.
(58) Esta questo dos tratamentos foi originada pelo de Excelncia
e de Excelentssimo Senhor a que, inicialmente, apenas tinham direito os
Duques de Bragana. Posteriormente, os Duques de Aveiro
reivindicaram para si direitos iguais, facto de que adveio a referida lei
de 1597 que estendeu aos descendentes do filho nico do Prncipe
Perfeito a prerrogativa que, antes, era s dos Duques de Bragana.
Mais tarde, ao ascenderem a Duques, tambm os Marqueses de Vila
Real obtiveram direitos iguais. Os Braganas no entanto, ao subirem
ao trono conseguiram acabar com aquelas duas famlias que com eles
tinham ombreado, e tanto o 1. Duque de Vila Real como o 8.

134

Duque de Aveiro subiram ao patbulo, assim terminando no


entender dos monarcas da Dinastia de Bragana que no face ao
Direito Nobilirquico as Casas daqueles titulares.
(59) Provisam del Rey Nosso Senhor, de como se ha de falar & escrever.
(60) Embora se no tenha ainda decifrado o real significado de
tal decorao, de admitir que consista numa sobrevivncia do rolo
de folhagem que constitua as coroas dos duques portugueses como
elas se encontravam nos tmulos de alguns dos Infantes, na Capela
do Fundador, no Mosteiro da Batalha. Pelo menos como elas se
relevariam nas arcas tumulares primitivas e, qui, na cabea da
esttua jacente do Infante D. Henrique.
(61) Ttulo este que, data da feitura do Livro da Nobreza,
pertencia Casa dos Condes e Marqueses de Vila Real.
(62) Ver, do autor, Dicionrio das Famlias Portuguesas, Ed.
QUETZAL, Lisboa, 1989, 1. Parte, pgs. 32 e 33.
(63) E assim se escolhiam representantes de ofcios ditos
mecnicos e sem nobreza para constiturem aquilo que devia ser o
Tribunal do 2. Estado. No para admirar que os fidalgos das
grandes Casas Senhoriais cada vez desprezassem mais o recurso aos
oficiais da Corporao dos Reis dArmas na organizao de suas
armas!
(64) Esta carta foi publicada nas PROVAS da Histria Genealgica
da Casa Real Portuguesa, de D. Antnio Caetano de Sousa, livro VI, a
pgs. 228 e seguintes. Datar de uma poca compreendida entre os
anos de 1612 e 1620 (Ver, de Lus Ferros, Breve Panorama da Evoluo
da Herldica de Famlia em Portugal, (Sculos XII-XX); Madrid, 1983.
(65) No seu j diversas vezes mencionado ensaio Breve Panorama
da Evoluo da Herldica de Famlia em Portugal (Sculos XII XX),
Madrid, 1983. As transcries que fazemos deste estudo nem sempre
estaro de acordo, possivelmente, com o texto original daquele
investigador mas a extraordinria quantidade de gralhas de que o
texto se encontra pejado fora-nos a adivinhar, em muitos casos,
quais as intenes de Lus Ferros. Na realidade, o estudo citado e um
verdadeiro monumento ao apreo que os tipgrafos do pas vizinho
aparentam ter por aquela ave to antiptica e incmodo que tem o
nome de gralha
(66) Pessoalmente, julgamos possuir razes para crer que o mais
antigo Armorial oficial portugus no se ter perdido inteiramente
aquando do terramoto, visto estarmos presentemente em vsperas
de poder observar um in-flio quatrocentista que se encontra
incompleto faltando-lhe vrios cadernos e em que nos

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possvel distinguir diversas mos e estilos. Tratar-se- do que resta


do Livro Antigo dos Reis dArmas? S aps nos ser possvel estudar tal
cdice durante um perodo de tempo indeterminado que nos
consideraremos em condies de emitir uma opinio mais segura
sobre a matria.
(67) Cuja publicao, levada a cabo por um tal Gabinete de
Estudos Herldicos, se foi arrastando volume atrs de volume com
prefcios, apresentaes e estudos prvios, nunca se
chegando no entanto a publicar a obra em si prpria.
(68) Ver ob. atrs citada em nota (1).
(69) O aumento do custo de vida e a desvalorizao da moeda
ocorridas entre o sc. XVI e o XIX tero contribudo fortemente
para esta decadncia da Corporao dos Reis dArmas, visto no
poder ser com to reduzidos emolumentos que naquela estariam
dispostos a entrar indivduos providos de uma slida cultura e
oriundos de uma classe social mais elevada, de molde a merecerem
uma maior considerao por parte da grande nobreza, cujos
membros dispunham dos mais elevados cargos da governana e que,
portanto, maior e mais forte influncia teriam podido exercer no
sentido de se acatar o que a Lei previa em termos de Herldica.
(70) Isto, como bvio, se um filho de to grande senhor
recorresse, a fim de organizar ou compor o seu braso de armas, aos
bons ofcios de um Rei dArmas ou do Cartrio da Nobreza, facto
do qual se no conhece um s exemplo em relao a fidalgos de to
elevada categoria social.
(71) Assim se designava um dos ramos desta famlia, por usar por
armas 6 arruelas de azul em campo de prata. Quanto ao outro ramo
desta linhagem, conhecida pela designao de Castros de 13, fazia
uso das seguintes armas: de prata, treze arruelas de azul, colocadas
em trs palas: 4, 5 e 4.
(72) Que se no pense que este exemplo peca por exagero. Com
efeito, conhecem-se uns Ferreiras beires que usavam deste nome
em recordao de umas avs assim designadas por serem filhas e
herdeiras de um riqussimo ferreiro. Ora tais Ferreiras viriam a
receber uma carta de armas com as deste nome (ver, do autor,
Dicionrio das Famlias Portuguesas, Lisboa, 1989, 1. parte). De igual
modo houve uns Gomes que provenientes de Castro DAire, se
foram instalar como comerciantes e lavradores, em Vila Nova de
Gaia nos incios do sc. XVIII, ali sendo conhecidos por Gomes de
Castro DAire, qui para se distinguirem de outros Gomes, radicados
em Gaia desde eras mais remotas. Logo na segunda gerao, porm,

136

o nome reduzira-se a Gomes de Castro e, no derradeiro quartel do sc.


XVIII, o bisneto do primeiro Gomes ido para Gaia conseguiu obter
um Carta de Armas de Sucesso, com um escudo partido de
Gomes e de Castros (de 6), o qual foi av do 1. Conde de Castro,
conhecido poltico e governante do sc. XIX.
(73) Alguns dos quais acumulavam diversos ttulos e grandezas.
(74) Ver exemplares n.os 461 e 464 da obra j referida do autor O
Estudo da Sigilografia Medieval Portuguesa.
(75) A quem se chegou a atribuir a autoria do chamado Livro do
Armeiro-mor, o que manifestamente falso, e a do Livro Antigo dos Reis
dArmas, o que se reveste de muita plausibilidade.
(76) Exemplar magnfico da arte da iluminura e de calgrafo, dse com este diploma o facto estranho de, no tocante s armas, se
verificar uma troca de esmaltes e metais, em relao ao campo e s
peas que o carregam.
(77) A carta de armas passada a Vasco da Gama foi vendida em
hasta pblica na dcada de 70 em Londres, tendo sido adquirida por
um coleccionador particular que lhe atribuiu o preo e valor
histrico que o seu, enquanto que as autoridades oficiais
portuguesas, no compreendendo nem um nem outro, nada fizeram
para que semelhante e to inestimvel monumento da nossa
Histria, desse ingresso num Arquivo portugus. Porque o facto
que seria mais importante, para elas, a aquisio de armamento que
jamais ser usado, do que a de um simples documento, seja este de
que tipo for. Parece-nos que um tal e to absurdamente inculto
esprito deixou j de existir, em particular durante o perodo em que
Teresa Patrcio Gouveia presidiu Secretaria de Estado da Cultura,
embora tenhamos razes para pensar que ele tenha presentemente
finais de 1990 regressado em fora
(78) Este diploma faz parte de um Arquivo de Famlia ainda na
posse dos seus primitivos proprietrios.
(79) As armas dos Ribafrias, tais como se nos deparam na carta
que as criou, figuram na parte final do Livro do Armeiro-mor, parte
que j no da autoria de Jean du Cros.

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ILUSTRAES EXPLICATIVAS

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Desenhos de PEDRO DE ALBUQUERQUE

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