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Tratamientos psicodinmicos.

4 GRADO
Curso 2013-2014 UNED

Aitziber Laguardia

Cap. 9 Terapia Gestltica


1.Introduccin
La Terapia Gestalt naci a mediados del S. XX de la mano de Fritz Perls, encuadrada
dentro de la denominada tercera fuerza o Psicologa Humanista. Su objetivo principal es
que la persona se d cuenta, que tome consciencia de todo aquello que siente, considerando
que de esta manera se posibilita que el individuo pueda desarrollar sus verdaderas
potencialidades.
Esta lnea de trabajo se basa en la percepcin que el cliente tiene de la realidad y destaca
el valor de la experiencia vivida sobre cualquier intelectualizacin, as como el aqu y
ahora y el de la responsabilidad que tiene la persona de su propia vida. Por todo ello, se la
define como una aproximacin fenomenolgica, experiencial y existencial.
Esta corriente toma una perspectiva holstica e integradora, en el momento de su
aparicin, tiene muy presente que el todo es ms que la suma de las partes, y que
existen continuas interrelaciones entre esas partes. La originalidad de la terapia Gestalt
reside en haber logrado una perspectiva distinta a las existentes, partiendo de ideas que ya
estaban desarrolladas. El propio Perls reconoce que los elementos que conforman su
propuesta teraputica no son originales y que lo singular de sta aproximacin estriba en
cmo ser organizan y usan esos elementos.
No se trata de una simple psicoterapia, es una filosofa de vida que algunos han calificado
de arte de vivir. Se orienta al tratamiento, al mantenimiento de la salud (entendida tanto
en el plano fsico, como psquico y social) y a la promocin del desarrollo personal.
Adems del tratamiento individual, tambin es frecuente trabajar de forma individual en
grupo, lo que implica que, durante las sesiones, el terapeuta trabaja con una persona y
despus con otra, pero sin centrarse en la dinmica del grupo. Sin embargo, en los ltimos
aos se ha empezado a hacer verdadera terapia de grupo, teniendo en cuenta su propia
dinmica, en funcin de las complejas relaciones establecidas entre los individuos que lo
forman.
El trabajo teraputico se basa en hacer algo ms que hablar, as a travs de lo que se
conoce como experimentos, se intenta hacer algo nuevo con el fin de incrementar la
conciencia. El experimento es la herramienta mediante la que el terapeuta gestltico explora
la realidad fenomenolgica del cliente, y constituye una de las contribuciones ms
importantes de la terapia.

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2.Fuentes de la Terapia Gestalt


Se van a exponer las fuentes a partir de las cuales se ha nutrido esta terapia:
La Psicologa de la Gestalt o de la Forma , su objetivo fue estudiar leyes de la percepcin
humana, basndose en la idea de que el todo es algo ms que la suma de las partes, y
subrayando que entre el fondo y la figura de todo campo percecptivo se dan
interrelaciones, y que la percepcin depende, de factores objetivos y de factores
subjetivos, as como de necesidades o expectativas de la persona. Esta concepcin
globalizadora u holstica en el acercamiento al estudio de los fenmenos por parte de la
Psicologa de la Gestalt, signific un cambio con respecto al pensamiento asociacionista
que predominaba en la poca.
La terapia Gestalt no tiene un vnculo terico directo con la Psicologa de la Gestalt, y slo
ha recibido una influencia colateral, reflejada en algunas de las ideas defendidas en esa
terapia, como la importancia de las interacciones recprocas y continuas establecidas
entre el individuo y el medio, la visin holstica del organismo y las ideas de figura y fondo
y de Gestalt incompleta.

El Psicoanlisis tuvo una influencia directa y de primera mano en la terapia Gestalt, ya que
Perls primero se form como psicoanalista y ejerci durante 20 aos como tal. No
obstante, en muchos aspectos, esta influencia, aunque directa es reactiva, puesto que
Perls se revel en contra de muchos de los postulados de la teora y la tcnica
psicoanaltica ortodoxa. De hecho, se considera que la terapia Gestalt comenz siendo una
revisin del psicoanlisis, pero que rpidamente lleg a ser una alternativa independiente,
tanto del psicoanlisis, como del conductismo.
La terapia Gestalt, aunque no niega la existencia e importancia del inconsciente, se centra
en lo consciente, en aquello de lo que el individuo se da cuenta. Perls propone abordar el
inconsciente escuchando al cuerpo, a las sensaciones y a la emocin. La Gestalt no se
centra en el contenido del material reprimido sino en el proceso actual de la represin, en
el proceso de darse cuenta en el presente. Para Perls los recuerdos de la infancia estn
muy distorsionados por las reelaboraciones posteriores, por lo cual no es adecuado
emplearlos.
En la terapia Gestalt la neurosis es consecuencia de la suma de gestalts inacabadas o
asuntos inconclusos, es decir, de necesidades interrumpidas y no satisfechas. La
sexualidad infantil no se considera el origen de las neurosis (en el psicoanlisis s),

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mientras que se destaca la importancia de los asuntos inconclusos del conflicto entre el
organismo y el medio.
Desde la perspectiva gestltica no se propicia ni mantiene la neurosis de transferencia,
que hace que se alargue el tratamiento y que se produzca dependencia por parte del
paciente. Las interferencias que produce la transferencia no se niegan, sino que se sealan
cuando ocurren con la finalidad de que el paciente se d cuenta de ello. Perls considera
que la supuesta neutralidad del terapeuta es slo aparente, y por ello la sustituye por una
actitud ms activa y una presencia ms autntica.
Los sueos tambin ocupan un lugar en la terapia Gestalt, pero aqu no se interpretan, sino
que se identifican sus elementos y se trabaja sobre ellos, ya que se considera que son
mensajes existenciales, no la realizacin de deseos.

Las filosofas fenomenolgica y existencialista son algunas de las disciplinas que han
servido de fuente a la terapia Gestalt para su desarrollo. De ellas se deriva la importancia
que la terapia Gestalt da a la manera peculiar en que cada persona percibe el mundo, la
predominancia de la experiencia propia en el conocimiento y responsabilidad de la persona.

Por ltimo, el teatro y el psicodrama tambin sirvieron de inspiracin a la Terapia Gestalt.


Perls aprendi, a partir de su experiencia personal como participante activo en
representaciones teatrales, tanto la importancia de la escucha (del cuerpo, la voz, la
espontaneidad, etc.), como de descubrir y desarrollar el potencial de la persona. Por otra
parte, la terapia Gestalt tambin se ha inspirado en el psicodrama de Moreno,
defendiendo, que las personas pueden darse cuenta de muchas ms cosas si participan o
representan una experiencia que si simplemente se limitan a hablar sobre ella. As, se
posibilitan las proyecciones del cliente, y por tanto, que se puedan explorar emociones no
expresadas previamente.

3.Fundamentos de la Terapia Gestalt


El darse cuenta
Darse cuenta, aunque no es una traduccin exacta, s que es la ms frecuente de la
palabra inglesa awareness. El darse cuenta es el proceso por el que la experiencia
aparece en la conciencia, por lo tanto, consiste en que la persona se haga consciente de todo
aquello que le acontece, como sensaciones, sentimientos, ideas o todo lo que evita. El darse
cuenta es uno de los pilares de esta terapia, y por ello, se puede decir que es una terapia del

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consciente. Verdaderamente el objetivo principal es que la persona se d cuenta de lo que


hace y cmo lo hace.
Esta terapia se basa en la idea de que el darse cuenta posibilita el autoconocimiento que, a
su vez, permite que la persona pueda desarrollar sus potencialidades, que es la finalidad
ltima de toda psicologa humanista.
El darse cuenta implica observacin y percepcin en diferentes esferas:
Las sensaciones y emociones internas (zona interna o s mismo);
Todo aquello que ocurre en la realidad circundante (zona externa o mundo);
Todo el conjunto de prejuicios, creencias, pensamientos, expectativas y recuerdos con
que se interpretan tanto las sensaciones y emociones internas como todo lo que ocurre en
el mundo exterior, (Zona intermedia)
Es imprescindible que el individuo tome conciencia de todos estos prejuicios, creencias,
pensamientos y expectativas con los que se interpreta la experiencia zona intermedia,
puesto que suelen ser los que impiden que el individuo contacte con su experiencia real.
El darse cuenta es un proceso, que implica diferentes etapas:
Darse cuenta de los problemas que se tienen de forma genrica
Darse cuenta en situaciones y momentos concretos
Identificar la personalidad subyacente a todo el comportamiento, sentimientos,
evitaciones, etc.
Generalizacin de este darse cuenta a la vida cotidiana.

Concepcin holstica y sistmica


La idea del todo, de la Gestalt o configuracin est siempre presente en esta perspectiva,
sobre todo a dos niveles:
Se destaca la unidad indivisible del ser humano en todas sus facetas o dimensiones:
sensorial, afectiva, intelectual, social y espiritual. La terapia Gestalt supone una
perspectiva unificadora y holstica del ser humano, que pretende integrar todas sus
dimensiones.
Se hace hincapi en la unidad indivisible entre el individuo y su medio y que para entender
una conducta hay que tener en cuenta el contexto en el que se desarrolla.

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Ligada a las anteriores se encuentra otra idea relacionada con la concepcin sistmica,
donde lo que importa son las interrelaciones entre las partes, ms que las partes aisladas en
s. El organismo es un sistema formado por elementos que estn en continua interrelacin
unos con otros, influyndose mutuamente, sin que pueda decirse que unos son las causas de
los otros, pues todos se estn afectando recprocamente.

Valoracin del aqu y ahora


La terapia Gestalt se focaliza en la experiencia presente, se valora el momento actual en
contra del pasado y del futuro, y lo que est presente en la situacin en contra de lo que
est ausente. En su literatura es muy frecuente utilizar los trminos aqu y ahora para
referirse a esta preponderancia. Para esta terapia el pasado ya no existe y el futuro todava
no ha llegado a ser nada.
Para la terapia Gestalt, el pasado slo es importante si se relaciona con algn tema
significativo del funcionamiento del presente. Se evita todo lo que no se desarrolla en el
presente, y aunque el problema se refiera a una situacin pasada o a una expectativa futura,
se actualiza en el momento y situacin actual.

Importancia de la experiencia
En esta terapia se valora la experiencia vivida en s misma, mientras que se evita cualquier
anlisis, explicacin o interpretacin de la misma. El fin ltimo no es explicar, sino
experimentar. Lo verdaderamente importante es lo que la persona siente en un momento y
situacin concreta, y por ello se desprecia cualquier operacin intelectual, que aplicada sobre
esa experiencia, pueda sesgar la significacin subjetiva de la misma. Uno de los objetivos
teraputicos principales es la unin de la palabra (y en general de todo lo simblico) a la
experiencia. Son las palabras o smbolos, los que tienen que estar en funcin de la
experiencia y no al revs. Se podra decir que la unin de la palabra y la experiencia se llama
consciencia.

nfasis en la responsabilidad
La terapia Gestalt pone nfasis en la responsabilidad que tiene cada ser humano de s
mismo. Somos responsables de nuestra propia vida, de todo lo que pensamos, decimos,
hacemos, sentimos o evitamos, y este acercamiento teraputico intenta que la persona se d
cuenta de este hecho obvio (Perls). Esta aproximacin no niega que los individuos reciban
muchas influencias (genticas, o de las personas con las que se relacionan), pero hace
hincapi en que es lo que hace la persona con todo ese legado.

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Uno de los objetivos principales de la terapia, adems de que la persona tome conciencia,
es que asuma sus responsabilidades. Ej.: pasar de soy egosta porque es lo que he aprendido de mis
padres durante toda la vida, responsabilizarme de que soy egosta porque yo he elegido, y si no me gusta
cambiarlo.

El ciclo de satisfaccin de las necesidades


Defiende que las necesidades, adems de organizarse jerrquicamente, se autorregulan
por el propio organismo. Un organismo sano es aquel que se da cuenta de sus necesidades, es
decir, el que permite que las ms importantes en el momento lleguen a ser figuras
destacadas. La homeostasis del organismo o equilibrio se consigue mediante la satisfaccin
de necesidades, de ah que un aspecto a destacar dentro de esta alternativa teraputica sea
el ciclo de satisfaccin de las necesidades.
Todos los autores gestlticos destacan el ciclo de satisfaccin de las necesidades y en
esencia es el mismo para todos, sin embargo no todos coinciden en el nmero de etapas que
distinguen a la hora de exponerlo. Expondremos las siete etapas de Pierret (1990):

Sensacin (Ej.: noto la boca seca y sensacin de calor)

Toma de conciencia (Ej.: me doy cuenta de que tengo sed)

Energetizacin (Ej.: dejo lo que estoy haciendo para dirigirme a beber agua)

Accin (Ej.: dejo de correr el agua hasta que sale fresquita y lleno el vaso)

Contacto (Ej.: me bebo el vaso de agua fresca)

Realizacin (Ej.: me recreo en lo agradable que resulta el beber agua)

Retirada (Ej.: ya no tengo sed y paso a otro asunto)

En terapia Gestalt se insiste mucho en las denominadas gestalt inconscientes o asuntos


inacabados (unfinished business), para hacer referencia a necesidades no satisfechas, a
ciclos no completados, puesto que se considera que van a afectar de forma negativa a la
persona hasta que no se cierren. Los asuntos que no han sido experimentados de forma
completa, vuelven una y otra vez a la vida presente, interfiriendo el contacto tanto con uno
mismo como con los dems. Ej.: Pg. 393.

Las resistencias
Hacen referencia a cualquier obstculo intrapersonal que pueda impedir el proceso de
satisfaccin de las necesidades. Para Perls, las resistencias, a las que denomina mecanismos
neurticos, estn en el origen de las neurosis, puesto que impiden al individuo entrar en

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contacto con el medio ambiente de manera adecuada, o le hacen confundir los lmites entre
lo propio y lo ajeno.
La terapia Gestalt tiene como fin hacer que el individuo tome conciencia de las
resistencias y las emplee de forma adaptada en funcin del momento y de la situacin (no
eliminarlas). Se entiende que estas resistencias pueden ser sanas o patolgicas dependiendo
de su intensidad, la flexibilidad con que se usan o el momento en el que aparecen.
Perls sealo cuatro mecanismos: la introyeccin, la proyeccin, la retroflexin y la
confluencia, despus otros autores han ido aadiendo ms:
Introyeccin: es el mecanismo mediante el cual todo lo relativo al mundo exterior entra
en el individuo sin que ste se cuestione y elabore nada. En Gestalt es frecuente usar el
trmino tragar sin masticar para referirse a esta resistencia. Sentencias del tipo mi
padre lo deca o en la Biblia est escrito son ejemplos de introyecciones, de
principios o ideas que la persona ha incluido dentro de los propios sin habrselos
cuestionado.
El proceso de crecimiento personal requiere que asimilemos el material procedente del
mundo exterior, en el que podramos incluir, la educacin de los padres, la informacin de
los medios de comunicacin, las enseanzas de los profesores o las normas sociales. Sin
embargo para que todo este material no se convierta en una mera introyeccin se requiere
que el individuo critique, analice y cuestione aquello que asimila y aprende.
Uno de los efectos ms negativos del mecanismo de introyeccin se refiere a las
dificultades que la persona siente para distinguir lo que siente realmente de lo que los
otros quieren realmente que sienta, o simplemente de lo que sienten los dems.
Proyeccin: se trata de lo contrario a la introyeccin (Perls), es decir, en vez de tragar
lo que hacemos es escupir. Su mecanismo consiste en atribuir a algo de fuera, ya sea una
persona u objeto, aquello que realmente es propio del individuo. Una persona puede
asegurar que el otro no le entiende cuando en realidad es l, el que es incapaz de
comprender al otro, o puede reprochar que el otro no confi en l, cuando
verdaderamente l es un desconfiado.
La persona proyecta fuera las emociones, pensamientos o acciones de las que no se
responsabiliza, pero de esta manera pierde aspectos de s mismo que son genuinos.
Adems, slo se puede cambiar de comportamiento cuando uno lo acepta como propio y se
responsabiliza de l.

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De acuerdo con la teora gestltica, las personas con tendencia a proyectar son individuos
que no pueden aceptar sus propios actos o emociones, porque consideran que no deberan
actuar o sentir de esta manera. Los no debera, por lo tanto, son introyectos que estn
en la base de los actos proyectivos. Ej.: una persona que se crey sin cuestionar que era muy
amable (introyeccin), tiene que creer que son los dems los que son agresivos (proyeccin) .

Retroflexin: es la resistencia que hace que se marque excesivamente entre el yo y el


entorno, haciendo que el individuo se vuelva hacia s mismo. El punto central de la
retroflexin es el control de uno mismo, por lo cual la retroflexin reiterada bloquea las
salidas al mundo. Los individuos caracterizados por el uso de este mecanismo, en vez de
dirigir la energa para cambiar el ambiente, la dirigen hacia s mismos, convirtindose en la
diana de su propio comportamiento. Adems, como el contenido de lo retroflexionado
suele ser negativo, el mecanismo se puede convertir en una forma de autocastigo Ej.: me
trata de forma inadecuada porque la culpa es ma por no haber impedido que ocurriera , las

somatizaciones suelen entenderse como retroflexiones.


Confluencia: es el mecanismo mediante el cual se pierden las claras demarcaciones entre
la experiencia interna y la realidad exterior. La persona no experimenta lmites entre s
mismo y el ambiente y evita el riesgo de la diferenciacin. Este mecanismo es el que
subyace a los fanatismos de cualquier tipo.
El tipo de contacto que implica el predominio de esta resistencia es propio de los clientes
que tienen una gran necesidad de ser aceptados, por lo que el conflicto les produce mucha
ansiedad. Este miedo les lleva a no expresar sus verdaderos sentimientos y opiniones,
llegando a ser muy complicado el tener sus propias ideas y hablar por ellos mismos. La
evitacin de conflicto, a su vez, hace que el contacto autntico sea difcil.

Las polaridades
En el ser humano, como en la vida en general, se pueden identificar gran cantidad de
opuestos. En la esfera puramente fsica podemos pasar de estar sanos a sentirnos enfermos,
o de estar cansados a pletricos de energa. Por su parte, en el mbito de lo psquico,
podemos recordar y olvidar, sentir amor y odio, comportarnos como verdaderos cobardes en
algunas ocasiones, mientras que en otras podemos ser bastante osados, o dejarnos llevar por
las emociones, o por el contrario, aplicar framente la lgica racional. Perls seala que lo que
hace la terapia Gestltica es utilizar el hecho de la existencia de las polaridades en las
personas, de manera que les pueda ser til. El primer paso es reconocer que podemos sentir

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cosas opuestas, es decir, darnos cuenta, lo que posteriormente nos va a permitir establecer
una actitud dialctica que posibilite el entendimiento e integracin de los aspectos opuestos.
El estudio del autoconcepto se hace en terapia Gestalt a travs del trabajo de las
polaridades, pues se entiende que las personas reconocen determinados rasgos como propios,
mientras que no admiten poseer otros rasgos opuestos. Sin embargo, este autoconcepto
reconocido no es totalmente verdadero, ni autntico, puesto que omite aspectos genuinos de
la personalidad, por lo que no servir de apoyo al paciente, adems de limitar la expresin de
sus verdaderas potencialidades.
La terapia Gestalt apuesta por lo que se conoce como el cambio paradjico, que sera el
que ocurre como efecto de la aceptacin total de uno mismo con sus defectos y virtudes (no
de intentar ser distinto a como uno es). As, el terapeuta evita la incitacin al cambio, que
propiciar la manifestacin de una imagen y no del verdadero self, y, en su lugar, promueve la
aceptacin.

Contacto retirada
La terapia Gestalt pone mucho nfasis en la necesidad que tiene el individuo de contactar
con el mundo que le rodea, de hecho, tambin ha recibido la denominacin terapia de
contacto. El contacto, como todo polo, tiene su opuesto, la retirada y, por ello, se entiende
que lo saludable es que una persona mantenga los ciclos de contacto y retirada con el entorno
de forma fluida y constante.
El enfoque gestltico defiende que el individuo est en constante interaccin con la
situacin. Contactar es ponerse en relacin con el ambiente que nos rodea para satisfacer
una necesidad.

La persona contacta con el mundo a travs de muchos niveles, fsico,

emocional, intelectual, etc.


La retirada sigue siempre al contacto y consiste en separarse, descansar y prepararse
para lo siguiente. El ritmo de contacto y retirada est dictado por una jerarqua de
necesidades, las necesidades dominantes emergen como figuras sobre el fondo que
constituye la personalidad total y, a partir de este momento, se realizan acciones efectivas
dirigidas hacia la satisfaccin de la necesidad.
El ciclo de contacto-retirada sirve, en terapia Gestalt, como uno de los marcos de
referencia para entender el comportamiento neurtico. Las personas pueden contactar poco
o tener problemas a la hora de retirarse, o tambin puede haber contactos o retiradas

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problemticos, cuando se falsea lo que verdaderamente se necesita o se manipula para


conseguir la satisfaccin de una necesidad.

El cuerpo y las emociones


Esta terapia pone un nfasis especial en la faceta emocional del organismo y sus
correlatos corporales. Las emociones son adaptativas, ya que permiten que el organismo
procese rpida y automticamente la compleja informacin situacional, para que ste pueda
actuar apropiadamente y satisfacer importantes necesidades (autoproteccin, defensa,
apoyo, etc.) la emocin identifica lo que es significativo para el bienestar y preparar para la
accin. Se podra decir que detrs de cada sentimiento hay una necesidad, y que cada
necesidad dirige la accin.
Por todo ello, el terapeuta gestltico est muy atento a todo aquello que el cliente
expresa de manera no verbal y adems favorece que ste se d cuenta de las emociones
sentidas, potenciando su expresin.
Todo lo que el cliente comunica de forma no verbal aporta una importante informacin, ya
que expresa sentimientos de los que el cliente normalmente no se da cuenta. Perls
consideraba que la postura, los movimientos o los gestos son los que cuentan al terapeuta, la
verdadera historia del paciente. Este dato es un signo ms de que la terapia Gestalt se
centra ms en el proceso que en el contenido y que, para la Gestalt, todos aquellos que se
focalizan en el contenido se pierden gran parte de los aspectos ms genuinos de las
personas.
De acuerdo con su concepcin holstica, no tiene sentido que se separan las dimensiones
fsicas y psquicas del individuo. Como consecuencia de esta visin, la terapia Gestalt
tampoco comparte el planteamiento defendido por la psicosomtica tradicional.
Esta perspectiva holstica e integradora implica que hay que tener en cuenta que los
conflictos se expresan tanto verbal como corporalmente y que todos los procesos fsicos
(postura, tensin muscular, problemas somticos) son expresiones de la persona. Por ello, el
terapeuta gestltico presta mucha atencin a la postura del cuerpo. Ej.: Pg. 398.
Los sntomas corporales son utilizados frecuentemente por el terapeuta como puerta de
entrada para comenzar el contacto con el cliente. El terapeuta tiene como uno de sus
objetivos favorecer la expresin de las emociones en el momento ms oportuno. Si observa
un cambio en el tono de la voz, en la postura o en la respiracin puede preguntar lo que siente

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el paciente en la situacin y momento concretos, con la finalidad de que el paciente tome


conciencia de sus sensaciones.

La neurosis
De acuerdo con Perls la neurosis es una maduracin incompleta y, por lo tanto, haba que
abordarla desde un punto de vista educativo y no mdico. Todas las personas tenemos la
capacidad y necesidad para desarrollarnos y crecer psicolgicamente, y si este proceso
ocurre seremos personas autnticas y sanas, pero, si por el contrario, el desarrollo se
paraliza, caemos en la neurosis.
Para Perls, el crecimiento supone ganar reas de conciencia, mientras que la falta o
evitacin del darse cuenta inhibe ese crecimiento.
Las personas neurticas no viven el presente porque se enfrentan crnicamente con
asuntos inacabados del pasado. Por otra parte, en el neurtico, el ciclo de contacto retirada
no funciona, no puede decidir por s mismo cuando contactar y cuando retirarse, porque los
asuntos inconclusos, las interrupciones de los procesos, se lo impiden. El obstculo principal
al crecimiento es la evitacin del darse cuenta. Los neurticos no pueden ver claramente
sus necesidades, ni pueden hacer distinciones adecuadas entre ellos y el resto del mundo,
debido al oscurecimiento de su conciencia, y as no pueden mantener el equilibrio entre s
mismos y el ambiente.
El individuo saludable y maduro es aquel que se autoapoya y autorregula, en el que se da un
adecuado balance entre l mismo y el resto del mundo. La autorregulacin implica que el
organismo es capaz por s mismo de desarrollar sus potencialidades en beneficio del
organismo total y no de una de sus partes. El darse cuenta se dirige hacia esta naturaleza
autorregulatoria del organismo.

4.Tcnicas de Terapia Gestalt


Las tcnicas son todos aquellos recursos que emplea el terapeuta para conseguir
bsicamente dos objetivos, que la persona se d cuenta de lo que hace, siente y piensa y que
se haga responsable de su comportamiento.
Algunas intentan conseguir estos propsitos a travs de la mejora de la comunicacin,
como cuando se insta al paciente a hablar en primera persona, a sustituir el porque por el
cmo, a hablar de aspectos concretos en vez de abstractos, o eliminar expresiones
limitantes. Otras lo hacen mediante la facilitacin de la expresin emocional, como la
dramatizacin de los distintos roles o personajes por parte del mismo cliente. A esta tcnica

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se llama silla caliente y silla vaca, actualmente se emplea por parte de terapeutas de
diferentes orientaciones. Otras tcnicas buscan la toma de conciencia a partir de los sueos
del cliente, con la peculiaridad de que stos no se interpretan sino que se trabajan, ya que se
consideran mensajes existenciales, no realizacin de deseos. Algunas tcnicas se dirigen a la
toma de conciencia mediante la integracin de aspectos conflictivos de la persona, como
aquella en la que se pide al cliente que establezca un dilogo entre dos polos opuestos de su
yo, o que se comporte de acuerdo con los rasgos proyectados en otra persona, o que lo haga
de forma contraria a los rasgos con los que se presenta. Existen adems tcnicas que buscan
de forma directa la toma de conciencia del cliente, como en las que se pide que repita o
exagere un comportamiento, o la que consiste en la imitacin de algn comportamiento del
paciente por parte del terapeuta.
De lo expuesto el lector puede deducir que la gran mayora de las tcnicas teraputicas
implican que la persona haga algo en la propia sesin. En la actualidad se reconoce que una de
las contribuciones ms importantes de la terapia Gestalt es el concepto de experimento
teraputico, o lo que es lo mismo, el uso de procedimientos y tcnicas para generar o
explorar experiencias en la propia sesin teraputica.

5.La relacin teraputica


La relacin entre el terapeuta y el cliente se considera una de las partes ms importantes
de la psicoterapia. Esta concepcin teraputica considera que las personas son activas u
responsables de sus acciones y sentimientos, por lo cual, se prefiere el trmino cliente al de
paciente.
El terapeuta gestltico tambin es activo, sin embargo no es directivo, acta e interviene,
pero no fija la direccin del proceso, sino que acompaa al cliente en lo que ste determine.
Su finalidad es servir de facilitador en el proceso, por ello, interviene haciendo preguntas y
pidiendo la amplificacin de las reacciones del cliente, o ideando situaciones en las que ste
pueda explorar nuevas dimensiones de sus experiencias. Las intervenciones del terapeuta
siempre pretenden que el cliente tome conciencia, que haga descubrimientos por s mismo y
determine lo que representa su comportamiento.
Por otra parte, el terapeuta no pretende analizar, explicar o interpretar las situaciones,
ni tampoco hacer descubrimientos al cliente. Evita cualquier intelectualizacin, mientras que
propicia la experiencia.
Su trabajo requiere un equilibrio entre el apoyo que le presta al cliente y la frustracin a
la que le somete. Por un lado, el cliente requiere el apoyo de todo aquello que supone una

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expresin autntica de s mismo, as como atencin y aceptacin pero, por otro, tambin es
necesario no hacer nada por el cliente que pueda hacer l por s mismo, es decir, se requiere
que sienta un cierto grado de frustracin. Persl considera que sin frustracin no hay
crecimiento, ya que sin ella, las personas no tienen ocasin de emplear sus propios recursos y
descubrir que pueden afrontar las situaciones. Se podra decir que el terapeuta reta al
cliente, pero sin rechazarle.
Hay que tener muy presente que todo el trabajo teraputico se enmarca siempre en la
aceptacin del mundo fenomenolgico del cliente por parte del terapeuta, a la vez que ste
se muestra autntico y tal como es. Yontef sostiene que la supuesta neutralidad del
terapeuta no es posible y que la empata se centra solo en el cliente, por lo que defiende que
la relacin con el cliente debe ser de simpata. La simpata supone una relacin dual, de
igualdad, de persona a persona, verdaderamente autntica y de carcter dialogante, al
centrarse tanto en el cliente como en el terapeuta mismo, siempre que sea pertinente.
El hecho de que la relacin sea de igualdad, no significa que el terapeuta y paciente no
tengan asignadas distintas tareas y representen diferentes roles, sino que ninguno de los
dos asume el control y aunque la reciprocidad no sea completa (debido a esa diferenciacin
de roles), no existe una jerarqua estimulada por el terapeuta.
En Gestalt se requiere que el terapeuta se haya implicado en una terapia propia, que se
entiende como proceso de autoconocimiento, as como la supervisin de los casos y el
reciclaje profesional continuo.

6.Resumen y conclusiones
La originalidad de la terapia Gestalt reside en haber logrado una perspectiva psicoteraputica
distinta a las existentes. El objetivo fundamental es lograr que la persona tome conciencia de s
misma, como paso previo al desarrollo pleno de sus potencialidades.
Se puede considera que la psicoterapia Gestalt constituye una filosofa de vida, y que su
aplicacin no se limita al tratamiento de pacientes con problemas psicolgicos sino a potenciar el
desarrollo personal de cualquier ser humano.

GLOSARIO LO INSERTO AQU PORQUE NO ME GUSTA TENER QUE RECURRIR MUCHO AL LIBRO AL ESTUDIAR A FONDO
Aqu y ahora: Concepto caracterstico de la terapia Gestalt que destaca lo que acontece en el momento
presente (emociones, ideas, comportamientos) frente al pasado ya inexistente y el futuro que todava no
ha llegado a ser.

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Asunto inacabado: Trmino empleado en terapia Gestalt para hacer referencia a necesidades an no
satisfechas en el pasado por otras personas significativas, que buscan una y otra vez su satisfaccin durante
todo el transcurso de la vida del individuo sin conseguirlo plenamente, y que marcan las relaciones de la
persona con los dems en el presente.
Ciclo de satisfaccin de necesidades: Terminologa empleada en terapia Gestalt para sealar las etapas por
las que pasa el individuo desde que siente una necesidad hasta que la satisface y pasa a otro asunto.
Confluencia: En terapia Gestalt este trmino hace alusin a una resistencia que consiste en perder la clara
demarcacin entre la experiencia interna y la realidad exterior.
Contacto -retirada: Trminos empleados en terapia Gestalt para identificar el ciclo en el que, a la constante
interaccin entre el individuo y el ambiente para satisfacer necesidades (de aire, de comida, de contacto
fsico, de apoyo de afecto, de aprender, etc.) le sigue una retirada (de menor o mayor duracin
dependiendo de la necesidad de la que se trate).
Darse cuenta: Objetivo principal de la terapia Gestalt que hace referencia a hacerse consciente de todo lo
que acontece en el organismo (sensaciones, emociones, pensamientos, acciones), as como todo de lo que
se trata de evitar.
Holismo: Concepto que hace referencia a la importancia de considerar a los organismos como totalidades,
que estn formadas por distintos aspectos recprocamente interrelacionados, imposibles de separar y con
una influencia mutua.
Introyeccin: De acuerdo con la terapia Gestalt es una resistencia mediante la cual todo lo relativo al
mundo exterior entra en el individuo sin que ste se cuestione o elabore nada (mi padre deca.., la sociedad
exige).
Polaridades: Concepto gestltico que se refiere al hecho obvio de la existencia de tendencias o aspectos
opuestos dentro del individuo (tristeza, alegra, lado racional y lado emocional, etc.).
Proyeccin: Es una de las resistencias consideradas en la terapia Gestalt, consistente en atribuir algo
externo al individuo, sea persona u objeto, aquello que es en realidad propio del mismo (mi pareja es muy
egosta cuando en realidad es la propia persona la que lo es y no lo puede admitir por lo considera una
caracterstica negativa que no debera poseer.
Resistencia: En terapia Gestalt hace alusin a cualquier obstculo intrapersonal que pueda impedir el
proceso de satisfaccin de necesidades.
Retroflexin: En terapia Gestalt este trmino hace referencia a una resistencia que consiste en marcar
excesivamente el lmite entre el individuo y el entorno provocando que se vuelva haca s mismo.

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