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ANLISE DA FITORREMEDIAO COMO MTODO DE RECUPERAO DE

REAS DEGRADADAS PELA MINERAO


Branches, A.M.B., graduando em Engenharia de Minas e Meio Ambiente, UFPA
andrebranches@gmail.com
Rodrigues, V. M. graduando em Engenharia de Minas e Meio Ambiente, UFPA

RESUMO
A minerao est presente na humanidade desde os tempos mais remotos.
Entretanto, os problemas originados pela minerao s receberam a devida
importncia a partir da metade do sculo passado. Assim, um tema comeou a
ganhar uma maior ateno do meio cientfico: a Fitorremediao. Um mtodo de
baixo custo que limpa reas contaminadas com metais pesados com plantas
tolerantes intoxicao, que removem e/ou estabilizam os contaminantes, e que
permitem a recuperao desses metais gerando em determinados casos a
Fitominerao. Tem-se assim mais uma arma contra a degradao de reas
mineradas, que necessita de mais estudos, pois uma linha de pesquisa muito
promissora no Brasil devido a vasta flora existente.
Palavras Chave: Fitorremediao; Recuperao; Metais Pesados; Minerao.
ABSTRACT:
Mining is present in humanity since ancient times. However, the problems generated
by mining only received adequate attention from the middle of last century. Thus, a
theme began to gain more attention from the scientific: the Phytoremediation. A low
cost method to clean areas contaminated with heavy metals that uses plants tolerant
to poisoning, which remove and / or stabilize contaminants, and allowing the
recovery of these metals generating in certain cases the Fitomining. It has been well
over a weapon against the degradation of mined areas, which needs further study
because it is a very promising line of research in Brazil due to extensive existing
flora.
Keywords: Phytoremediation; Recovery; Heavy Metals; Mining.

INTRODUO
A minerao est presente na humanidade desde os tempos mais remotos quando
surgiram as primeiras armas, acessrios e ferramentas metlicas. To presente que
a evoluo das tcnicas de retirada e beneficiamento dos minrios foi essencial para
o progresso da humanidade.
Entretanto, os problemas originados pela minerao, como a contaminao do solo
e gua por metais pesados, s receberam a devida importncia a partir da metade
do sculo passado quando graves problemas sade humana e ambientais foram
divulgados pela imprensa mundial, introduzindo assim o conceito de
sustentabilidade, a extrao do bem mineral degradando o mnimo possvel o meio
ambiente, melhorando assim as condies de vida da populao.
Neste mbito, muitas tcnicas, mtodos, reagentes, equipamentos, etc... foram
desenvolvidos e testados para tentar, pelo menos, minimizar os danos gerados a
natureza. O problema que a maioria necessitaria de alto investimento, o que
inviabilizou grande parte dos mesmos. O uso de tecnologias adequadas e com
menor custo tornou-se essencial. Ento, no comeo dcada de 90 um tema
comeou a ganhar uma maior ateno do meio cientfico: A facilidade/resistncia
que certas plantas possuem de capturar ou simplesmente neutralizar a ao de
determinados compostos txicos aos solos e/ou gua, servindo como verdadeiros
filtros verdes (Pilon-Smits, 2005), denominada de Fitorremediao, muito utilizada
atualmente em sistemas de saneamento de gua e recuperao de solos
contaminados pela agricultura. As plantas que podem absorver metais em
concentraes cerca de 1000 vezes superior as demais foram denominadas
Hiperacumuladoras (Kumar et AL., 1995). E para destacar mais esse assunto,
observou-se que a relao custo-benefcio compensava, pois os gastos desta
tecnologia comparados s tcnicas artificiais eram muitos menores e que
determinadas espcies de plantas conseguem absorver metais com bom valor de
mercado, caracterizando assim a Fitominerao, pois esses metais podem ser
recuperados para uso posterior.
Desse modo faz-se necessrio maior investimento e estudos desta tecnologia amiga
do meio ambiente, pois a recuperao de reas degradadas pela minerao
fundamental para diminuir os impactos dessa atividade indispensvel ao progresso
humanidade
DEFINIO
Entende-se por Fitorremediao a utilizao de plantas como filtros ou armadilhas
para a reduo ou remoo dos nveis de determinado contaminante do solo,
sedimentos e/ou gua atravs da degradao, retirada, armazenamento ou
imobilizao dos poluentes. As plantas que possuem a capacidade de armazenar
contaminantes acima da mdia das demais so chamadas de Hiperacumuladoras.
Este um mtodo auto-sustentvel e fisicamente favorvel a remediao de reas
com nveis de contaminao de moderado a baixo e pode ser usado em associao
com outros mtodos mais tradicionais ou como ltima etapa de um processo de
descontaminao (Grato, 2005). Em alguns casos, para melhorar o processo de
fitorremediao pode ser feito um pr-tratamento do solo com substncias que
permitiro uma melhor interao entre o metal e a planta atuando como um
quelante.

Para despoluir reas mineradas(retirada de metais pesados) os tipos utilizados so


Fitoextrao, Fitoestabilizao, Rizofiltrao e/ou Fitovolatilizao, sendo este ltimo
uma particularidade para o Mercrio (Hg). Existe tambm a Fitodegradao e a
Rizodegradao que, como a Fitovolatilizao, podem ser utilizadas para a limpeza
de reas contaminadas por contaminantes orgnicos e, por isso, no sero
destacadas nesse trabalho.
TIPOS
FITOEXTRAO
Processo pelo qual a planta absorve o metal pesado contaminante pela raiz e
realoca nas suas partes areas (folha, flor, fruto e/ou caule) limpando assim o local.
Como diferentes plantas podem absorver e resistir diferentes nveis de
contaminantes metlicos, muitas vezes uma associao entre diferentes espcies
pode obter melhor resultado limpeza de reas com contaminantes distintos.

Figura 01: Fitoextrao


RIZOFILTRAO
Utilizao de plantas para remoo/diminuio dos contaminantes pela absoro e
realocao dos mesmos nas partes areas das plantas, similar a Fitoextrao,
entretanto neste caso o contaminante retirado da gua ao invs do solo. Neste

processo a planta pode estar tanto no solo, descontaminando guas subterrneas,


quanto com as razes imersas em soluo hidropnica + contaminante. No segundo
caso, inicialmente a planta cresce em hidroponia e quando o sistema radicular
estiver bem desenvolvido transferida para o sistema contaminado, mas mantendo
ainda as condies hidropnicas.
Quando a planta estiver saturada do poluente ela ser trocada por outra limpa.
Fazendo-se assim consecutivas vezes os nveis de poluio decairo at o sistema
ficar dentro dos padres de contaminao.

Figura 02: Sistema de avaliao da rizofiltrao da Talinum cuneifolium em


hidroponia para remediao de arsnio.
Para aperfeioar esse processo podem ser criados terrenos alagados (wetlands)
com um fluxo direcional da gua contaminada(Fritioff, 2003). Funcionando como
filtros e melhorando as condies de absoro das plantas devido ao fluxo constante
da gua poluida (Kadlec, 1995).

Figura 03: Sistema artificial alagado (wetland) com fluxo direcionado de gua
contaminada, otimizando a ao de limpeza das plantas.

FITOESTABILIZAO
Este processo consiste na imobilizao do metal contaminante no solo atravs da
absoro e acumulao no interior ou exterior da raiz ou precipitao do metal na
zona radicular, impedindo assim que o mesmo seja transportado pela gua
subterrnea ou vento e tambm reduzindo a biodisponibilidade de propagao do
metal para a cadeia alimentar, visto que as partes areas das plantas ficam
suscetveis a servir de alimento fauna herbvora e onvora.
Esta tcnica pode ser usada para reestabelecer uma comunidade de plantas em
locais que tenham sido desmatadas devido aos elevados nveis de contaminao
por metais. Uma vez que uma comunidade de espcies tolerantes foi estabelecida o
potencial de eroso elica (e, portanto, a propagao do poluente) reduzido
juntamente com a lixiviao dos contaminantes do solo.

Figura 04: Fitoestabilizao


FITOVOLATILIZAO
Processo no qual a planta absorve o contaminante, neste caso o mercrio, pela raiz,
entretanto no o aprisiona no tecido vegetal, durante o percurso do sitema vascular
da planta ele transformado e liberado pela evapotranspirao na forma gasosa,
inorgnica (vapor de mercrio, Hg) e/ou orgnica (metilmercrio), na atmosfera. Por
isso, este processo merece cuidado, pois se a regio for prxima a locais habitados,
este processo deve ser feito em ambiente hermeticamente fechado para que o vapor
transpirado possa passar por uma soluo-armadilha que retenha o mercrio,

orgnico e/ou inorgnico. Caso contrrio, corre-se o risco de que esse metal volte a
contaminar a mesma regio.
Ser a regio for isolada, com constante fluxo de ar, pode ser feito ao cu aberto, pois
o vento espalhar os vapores para longe e caso o metal volte a cair sobre o solo a
concentrao ser muito baixa.

Figura 05: Exemplo simplificado do sistema montado para recuperar os vapores de


mercrio liberados por Fitovolatilizao com a planta em hidroponia. A e B so
bombas de ar, C a entrada para a soluo hidropnica, D o vaso contendo a
soluo hidropnica e o contaminante, E so os furos para a entrada do ar e F so
os furos de sada do ar para a soluo armadilha.
VANTAGENS E DESVANTAGENS DA FITORREMEDIAO
VANTAGENS
economicamente mais vivel em frente s tcnicas convencionais de
descontaminao do solo e/ou gua;
Interfere menos no meio ambiente e mais aceito devido o apelo ambiental
por tecnologias verdes;
No necessita de reas extras, sendo executado diretamente no local da
contaminao;
potencialmente capaz de limpar rea contaminada com mais de um
contaminante;

Figura 06: rea teste para a fitorremediao dos rejeitos da mina de ouro de
Tui, Nova Zelandia. Presena de traos de Hg, Au, Cd, Pb e Zn.(Moreno,
2009).
O Metal pode ser recuperado pela simples incinerao da planta;
Evita a contaminao e o transporte dos meios contaminados, reduzindo
assim o risco de propagao da contaminao;
Reduz o risco de eroso do solo;
DESVANTAGENS
dependente das condies necessrias ao crescimento das plantas (clima,
geologia, altitude, temperatura);
O sucesso depende da tolerncia da planta ao contaminante. Concentraes
muito altas podem matar as hyperacumuladoras;

Figura 07: Variao da concentrao de fluoreto x Tolerncia da planta


Brassica rapa.
Os poluentes armazenados nas folhas velhas podem voltar a contaminar o
ambiente se no forem recolhidas antes de atingir o tempo de ciclo das
mesmas, pois cairo novamente no solo;
O tempo necessrio para a limpeza de determinado local pode ser maior que
o das outras tecnologias;
A quantidade de plantas hiperacumuladoras de certo metal limitada;
Consumidores de plantas ficam expostos ao risco de contaminao;
Limita-se a regio de ao das razes;
Muitas plantas utilizadas atualmente para a fitorremediao so modificadas
geneticamente, criando um impasse, pois no Brasil ainda no h uma
legislao sobre o assunto.
FITOMINERAO
Esta outra possibilidade de variao da Fitorremediao, pois culturas de plantas
hiperacumuladoras so usadas para extrair metais dos minrios superficiais de baixa
qualidade ou em solos mineralizados que so muito pobres em metal para
minerao convencional. Aps a colheita a matria vegetal seca e a biomassa
tratada para a recuperao comercial do metal. Neste ramo so conhecidas
hiperacumuladoras de ouro e nquel, dentre outras.
A Fitominerao do ouro possui muitos obstculos no caminho para a viabilizao
comercial. O primeiro a falta de plantas que podem naturalmente hiperacumular
Au, isto porque este metal insolvel no solo inviabilizando a absoro pelas
plantas (Evans, 89). A adio de agentes quelantes como o tiocianato no solo para
complexar e solubilizar o ouro tem superado este impasse (Anderson, 1998). Esta
abordagem utilizada est baseada no conceito de Hiperacumulao induzida para
o chumbo (Blaylack, 1997).

O segundo obstculo levar os resultados de hiperacumulao obtidos em


laboratrio e lev-lo ao campo, fato que tem se demonstrado no ser fcil
(Anderson, 2000). O ltimo problema a extrao econmica do ouro a partir da
matriz vegetal, fato esse que contornado, por exemplo, calcinando-se a amostra e
depois se adicionando s cinzas uma soluo de HCl 2M, seguido da extrao por
solvente do ouro com metil-isobutil-cetona(MIBK). O acrscimo do agente redutor
borohidreto de sdio camada orgnica causa o aparecimento de um precipitado
negro que forma uma fronteira entre as camadas orgnica e inorgnica. Aquecendose o precipitado a 800C ocorre a formao do ouro metlico (Lamb et al, 2001).
As plantas Brassica juncea, Berkheya coddii e Chicria (Cichorium intybus) foram
testadas com os agente facilitadores (quelantes) de hiperacumulao KI, KBr,
Na2SO3, cianeto e NaSCN. Para todos os casos a adio de tiocianeto fez com que
a raiz absorvesse maior quantidade de ouro (Lamb et al, 2001).
Outro exemplo de fitominerao so os estudos sobre o grande potencial das
plantas Berkheya coddii, da frica do Sul, e Alyssum bertolonii, da Itlia que
demonstraram ser eficazer na hiperacumulao de Nquel. A Berkheya coddii, por
exemplo, ser usada para extrair comercialmente nquel de grandes reas de solos
ultramficos de baixa fertilizao, podendo ter rendimento superior a 20 t/ha com
uma concentrao de Ni de 1% em relao matria seca.

Figura 08: Nquel recuperado depois da fitorremediao da Berkheya coddii.


A viabilidade econmica e biogeoqumica da Fitominerao pode ser calculada
atravs de softwares usando estratgias de otimizao e gerenciamento da terra,
como tempo de plantio, colheita e efeitos dos condicionantes do solo.
CONCLUSO
Assim, este uma rea que merece grande ateno e esforos, pois, tal tecnologia
amiga do meio ambiente e de relativo baixo custo em relao aos mtodos
tradicionais de descontaminao ambiental e com a extensa flora brasileira ainda
existem muitas hiperacumuladoras aqui para serem descobertas.
A minerao e o meio ambiente tm muito a ganhar com o desenvolvimento desses
processos, pois com a aplicao deles tornar-se- mais fcil a aplicao do conceito
de desenvolvimento sustentvel, tornando assim, a minerao cada vez menos
agressiva ao Meio Ambiente.

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