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SIGNIFICADO DEL ICONO DE LA NATIVIDAD

DE NUESTRO SEOR JESUCRISTO

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a iconografa clsica de la Natividad de Cristo, que vemos en el icono


mostrado, tiene su prototipo en los contenedores de los siglos V y VI, que
los peregrinos acostumbraran traer de Tierra Santa y que contenan aceite
de las lmparas que se quemaban en los lugares santos.i
La parte descriptiva del icono corresponde al Contaquio de la fiesta: Este da
la Virgen da a luz al Trascendente, y la tierra le ofrece una cueva a l que es
Inaccesible. Los ngeles y los pastores dan gloria, y los magos viajan con la estrella.
Porque por nosotros, un nio es nacido, el Dios pre-eterno. Otras dos escenas
basadas en la Tradicin aparecen en las esquinas de abajo.
En su contenido, el icono de la Natividad de Cristo tiene dos aspectos
fundamentales: en primer lugar, revela la esencia misma del evento, el inmutable
hecho de la Encarnacin de Dios; nos presenta ante el visible testimonio del dogma
fundamental de la fe cristiana, remarcando con sus detalles tanto la naturaleza
Divina como la humana del Verbo hecho carne. En segundo lugar, el icono nos
muestra el efecto de este evento en la vida natural del mundo, nos da una
perspectiva de todas sus consecuencias. Porque segn San Gregorio el Telogo, la
Natividad de Cristo no es una fiesta de creacin sino una fiesta de re-creacinii, de
renovacin, que santifica a todo el mundo. (Veniens mundum consecrare, dice el
Martirologium Romanum l vino a consagrar el Universo.) A travs de la
encarnacin de Dios, la creacin entera adquiere un nuevo significado, que yace en
el propsito final de su ser que es ultimadamente la transfiguracin. As que toda
la creacin toma parte en el evento y rodea al Nio Dios recin nacido, vemos
representantes de todo el mundo creado, cada uno rindiendo su servicio propio, o
como dice la Iglesia cada quien dando gracias a su modo. Que hemos de
ofrecerte, oh Cristo, que te has aparecido en la tierra como hombre por nosotros?
Porque cada creatura hecha por Ti te ofrece accin de gracias: los ngeles te cantan,
los cielos una estrella, los magos sus dones, los pastores su asombro, la tierra una
cueva; el desierto un pesebre; y nosotros a la Virgen Madre.iii A esto el icono aade
dones de los reinos animal y vegetal.

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Desde el punto de vista de ambos significados y


composiciones, el centro del icono, al cual todos los detalles
se relacionan de alguna forma u otra, es el nio envuelto
en paales, acostado en el pesebre, con la oscura cueva
donde naci como fondo.iv En una Homila atribuida a
San Gregorio de Nisa encontramos una comparacin
hecha entre el nacimiento de Cristo en una cueva y la
luz espiritual que brilla en la oscuridad de la muerte que
envuelve a la humanidad. La boca oscura de la cueva en el
icono es, en su sentido simblico, precisamente este mundo,
afligido con el pecado por culpa del hombre, en el cual, El Sol de verdad ha
brillado.
El Evangelio de San Lucas (2:7) habla del pesebre y de los paales y le
envolvi en paales, y le acost en el pesebre, y ms adelante los menciona como
signo distintivo dado por el ngel, por el cual los pastores iban a reconocer en el
Nio a su Salvador: Esto tendrn por seal: encontraris al Nio envuelto en
paales y acostado en un pesebre. (Lucas 2:12). El estiquio nos dice que el pesebre
fue la ofrenda del desierto al Nio Divino. El significado de esta ofrenda es revelada
en las palabras de San Gregorio el Telogo, que escribe: Inclnate ante

los

pesebres, a travs del que t, que eras torpe, has sido levantado por el Verbo (es
decir, has crecido, alimentado por el pan de la Eucarista, refirindose a los fieles).v
El desierto (en este caso un lugar vaco e inhabitado), que ofreci refugio al
Salvador, quien no fue aceptado por el mundo desde su nacimiento, fue el
cumplimiento de la prefiguracin del Antiguo Testamento el desierto donde se dio
el smbolo de la Eucarista - el man. Aquel que hizo llover man pan del cielo
sobre el pueblo Judo, se hizo a s mismo el pan de la Eucarista el Cordero,
colocado sobre el altar, el pesebre es el smbolo trado por el desierto del Nuevo
Testamento como ofrenda al Nio.
Cueva, pesebre, paales - son indicaciones de la kenosisvi de la Divinidad, su
degradacin, la absoluta humildad de l quien, invisible en su naturaleza, se hace

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visible en la carne por los hombres, nace en una cueva, es envuelto en paales, de
esta forma presagiando su muerte y sepultura, el sepulcro y la mortaja.
En la cueva, cerca del pesebre, estn de pie un buey y un asno. Los
Evangelios no hablan de ellos. Pero aun as en todas las representaciones
de la Natividad de Cristo, estn inmediatamente junto al Nio Dios. Su
lugar en el centro del icono indica la importancia dada por la Iglesia a
este detalle. Y es nada menos que el cumplimiento de la profeca de Isaas
(1:3) que tiene un profundsimo significado didctico: El buey conoci a su
dueo, y el asno el pesebre de su seor: Israel no conoci, mi pueblo no
entendi. Por la presencia de los animales, el icono nos recuerda la profeca de
Isaas y nos llama al conocimiento y entendimiento
del misterio de la Dispensacin Divina.
Mirando al icono de la Natividad de Cristo,
lo primero que llama la atencin es la posicin de
la Madre de Dios y el lugar que ocupa. En este
festival de re-creacin ella es la renovacin de todo
lo nacido en la tierra, la nueva Eva. As como la primera
Eva se hizo la madre de todas las personas vivientes, as la nueva
Eva se hace la Madre de toda la humanidad renovada, deificada a travs de la
Encarnacin del hijo de Dios. Ella es la ms grande accin de gracias a Dios, que el
hombre, de entre toda la creacin, da al Seor. Por esta ofrenda en la persona de la
Madre de Dios, la humanidad cada da anuencia a su salvacin a travs de la
Encarnacin

de

Dios.

El

icono

de

la

Natividad

subraya

grficamente este papel de la Madre de Dios, distinguindola


de entre las otras figuras por su posicin central y otras veces
por su tamao. Ella esta recostada inmediatamente junto al
Nio, pero generalmente ya afuera de la cueva, en una cama,
del tipo que los judos llevaban en sus viajes.
La postura de la Madre de Dios siempre est cargada de
un profundo significado y esta inmediatamente conectada con
problemas dogmticos que han surgido en diferentes tiempos
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y lugares. Las alteraciones de esta pose enfatizan, de acuerdo a las necesidades, ya


sea la naturaleza Divina o humana del Salvador. Es por eso que en algunas
imgenes Ella se encuentra medio sentada, lo que apunta a la ausencia de los
sufrimientos usuales y por tanto la naturaleza virginal de la Natividad y el origen
Divino del Nio (en contra del error nestoriano). Pero en la mayora de las imgenes
de la Natividad de Cristo la Madre de Dios se encuentra recostada, mostrando en su
postura lasitud, que debe recordar aquellos que oran de la indudable naturaleza
humana del Nio, en orden que la Encarnacin no tenga ninguna sospecha de ser
una ilusin, como Nicols Mezarites dice.vii
Alrededor del grupo central el Divino Nio y su Madre estn agrupados
todos los detalles que, como hemos dicho, dan testimonio de la Encarnacin misma y
su efecto sobre todo el mundo creado.
Los ngeles realizan un servicio doble: glorifican y dan
buenas nuevas. En un icono esto es usualmente expresado
por el hecho que algunos de ellos ven hacia arriba y cantan
gloria a Dios, otros se inclinan hacia los hombres, a los que les
brindan las buenas nuevas.
Estos hombres son los pastores. Que se muestran escuchando el
mensaje de los ngeles; y a menudo uno de ellos se encuentra tocando una
flauta, agregando as el arte humano msica al coro angelical.
Del otro lado de la cueva estn los magos, guiados por una
estrella. Ellos estn representados ya sea montando, o como en nuestro icono,
caminando con los dones. Un rayo largo proveniente de la estrella, apunta
directamente a la cueva. Este rayo conecta a la estrella con una parte de la
esfera que va ms all de los lmites del icono una representacin
simblica del mundo celestial. De este modo el icono nos muestra que la
estrella no slo es un fenmeno csmico, sino tambin es una mensajera del
mundo en lo alto, brindando la nuevas del nacimiento del Celestial en la
tierra. Es esta luz la que segn San Len el Grande, fue ocultada a los judos, pero
mostrada a los gentiles. En los pastores, los primeros hijos de Israel en adorar al
Nio, la Iglesia ve el comienzo de la Iglesia juda, y los magos el comienzo de las
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naciones la Iglesia de los gentiles. De un lado estn los pastores hombres


simples y sencillos, a quienes el mundo en lo alto entra en comunicacin
directamente, dentro su labor diaria de vida, y en el otro lado estn los magos
hombres sabios, que tiene que completar una larga travesa desde el conocimiento
de aquello que es relativo haca el conocimiento de aquello que es absoluto, a travs
de su objeto de estudio. En la adoracin de los magos la Iglesia testifica que acepta y
santifica todas las ciencias humanas que llevan hacia ella, siempre y cuando la
relativa luz de la revelacin extra cristiana lleve a aquellos que se sirven de ella a la
adoracin de la luz absoluta. Debe hacerse notar que los magos son representados
de diferentes edades, lo que enfatiza el hecho de que la revelacin les es
dada a los hombres independientemente de su edad y experiencia
terrenal.
En una de las esquinas inferiores del icono dos mujeres estn
limpiando al Nio. Esta escena est basada en la tradicin, que
tambin es transmitida a nosotros por los Evangelios apcrifos de
seudo Mateo y seudo Santiago. Las dos mujeres son las dos parteras
que Jos llev a la Madre de Dios. Esta escena de la vida diaria muestra
claramente que el Nio es como cualquier otro recin nacido y est sujeto a los
requerimientos de la naturaleza humana.
Otro detalle enfatiza que en la Natividad de Cristo el orden natural es
vencido este es Jos. l no es parte del grupo principal del Nio y su Madre;
porque no es el padre y es enfticamente separado del grupo. Ante l, bajo la
apariencia de un viejo y encorvado pastor, esta del demonio tentndolo. En
algunos iconos es representado con pequeos cuernos y una pequea
cola. La presencia del demonio y su papel de tentador adquiere un
particular significado profundo con una conexin con esta fiesta de
re-creacin. Aqu, en base a la tradicin el icono transmite el
significado de ciertos textos litrgicos, que hablan de las dudas de
Jos y el problemtico estado de su alma. Este estado esta
expresado

en el icono por su desalentadora actitud y es

enfatizada por la oscura boca de la cueva, que a veces sirve como


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fondo a su figura, Tradicin, transmitida tambin por los apcrifos, relata como el
demonio tent a Jos dicindole que el nacimiento virginal era imposible, siendo
opuesto a la ley natural. Este argumento, asumiendo nuevas formas, se repite a
travs de la historia de la Iglesia. Es la base de muchas herejas. En la persona de
Jos el icono deja al descubierto no slo su drama personal, sino tambin el drama
de toda la humanidad la dificultad de aceptar aquello que esta ms all de
palabras o razn la Encarnacin de Dios.
Mientras que en algunos iconos la Madre de Dios es representada mirando al
Nio, guardando en su corazn palabras acerca de l, o mirando directamente al
mundo exterior, en nuestro icono, as como en muchos otros, Ella mira a Jos como
si estuviera expresndole con su mirada compasin debido a su estado. En esto el
icono nos ensea una tolerante y compasiva actitud hacia la incredulidad y la duda
humana.

EDICIONES DE LA DICESIS DE MXICO DE LA


IGLESIA ORTODOXA EN AMRICA
2011
Texto tomado de:
Leonid Ouspensky, Vladimir Lossky. "The Nativity of Christ." In The meaning of
Icons,[El Significado de los iconos]. Crestwood, NY: SVS Press, 1982. pp. 157-160

Estos recipientes llevaban imgenes de los eventos del Evangelio, que ocurrieron particularmente
en el lugar donde fueron hechos. Eusebio de Cesarea relata, en su Historia de la Iglesia, que en el
lugar de la Natividad de Cristo San Constantino construy una iglesia, cual cripta era la mismsima
cueva de Beln. Es ah, que segn la opinin de los arquelogos, la escena de la Natividad de Cristo
se reproduca en los contenedores representndola con toda posible exactitud histrica. Esta escena
forma la base de nuestra iconografa acerca de esta fiesta.
ii San Gregorio el Telogo, Discurso 38 P.G. 36, col. 316B
iii Estiquio de Vsperas de la Natividad
iv Los evangelios no dan ninguna referencia acerca de la cueva: lo sabemos por la Tradicin. Las
evidencias escritas ms antiguas datan del Siglo II: San Justino el Filsofo en su dialogo con Trifo
(aprox. 155-160), citando el Evangelio de Mateo aade, puesto que Jos no encontraba lugar para
quedarse en ese pueblo, se qued en una cueva no muy lejos de Beln.
v San Gregorio el Telogo, Discurso 38 P.G. 36, col. 332A
vi Vaciamiento
vii A. Heisenberg, Grabeskirche und Apostelkierche, Leipzig, 1908. Part II, p.47
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