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Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

La II Guerra Mundial present como antecedente el hecho de que Francia, Gran


Bretaa y Estados Unidos alcanzaron los objetivos previstos en el conflicto
iniciado en 1914. Haban logrado que Alemania limitara su potencial militar a
una magnitud determinada y reorganizaron Europa y el mundo segn sus
intereses. No obstante, los desacuerdos polticos entre Francia y Gran Bretaa
durante el periodo de entreguerras (1918-1939) fueron frecuentes, y ambos
pases desconfiaban de su capacidad para mantener la paz. Por su parte,
Estados Unidos, desengaado de sus aliados europeos que no pagaron sus
deudas contradas en la guerra inici una poltica aislacionista.
Durante la dcada de 1920 se llevaron a cabo de varios intentos para lograr el
establecimiento de una paz duradera. En primer lugar, en 1920 se constituy la
sociedad de Las Naciones, un organismo internacional de arbitraje, en el que
los diferentes pases podran dirimir sus disputas. Los poderes de esta sociedad
quedaron limitados a la persuasin y a varios grados de sanciones morales y
econmicas que los miembros eran libres de cumplir, segn su criterio.
En la conferencia de Washington (1920-1922) las principales potencias navales
acordaron limitar el nmero de naves a una porcin establecida. Los tratados
de Locarno, firmados en esta ciudad Suiza en una conferencia celebrada en
1925, garantizaban las fronteras franco-alemanas e incluan un acuerdo de
arbitraje entre Alemania y Polonia. Durante la celebracin del Pacto de Paris
(1928), 63 naciones firmaron el tratado para la Renuncia a la Guerra, tambin
denominado Pacto Briand-Kellog, por el que se renunciaba a la guerra como
instrumento de sus respectivas polticas nacionales y se comprometan a
resolver los conflictos internacionales por medios pacficos. Los pases
signatarios haban decidido, de antemano, no incluir guerras de autodefensa
en esta renuncia a los medios blicos.
Uno de los objetivos de los vencedores de la I Guerra Mundial haba sido hacer
de mundo un lugar seguro para la democracia. La Alemania de posguerra
cuyo rgimen es conocido como la Repblica de Weimar- adopt una
Constitucin democrtica, al igual que la mayora de los Estados reconstruidos
despus de la contienda, Sin embargo, en la dcada de 1920 proliferaron los
movimientos que propugnaban un rgimen basado en el totalitarismo
nacionalista y militarista, conocido por su nombre italiano fascismo, que
prometa satisfacer las necesidades del pueblo con ms eficacia que la
democracia y se presentaba como una defensa segura frente al comunismo.
Benito Mussolini estableci en Italia, en 1922, la primera dictadura fascista.
Adolf Hitler prometi cancelar el Tratado de Versalles y conseguir un mayor
espacio vital para el pueblo alemn; un derecho que mereca, a su juicio, por
pertenecer a una raza superior. La Gran Depresin, que se produjo a comienzos
de la dcada de 1930, afecto profundamente a Alemania. Los partidos
moderados no llegaban a ningn acuerdo con respecto a las posibles
soluciones, y a un gran nmero de ciudadanos deposit su confianza

especialmente en los nazis. Hitler fue nombrado Canciller de Alemania en 1933


y se erigi en dictador tras una serie de maniobras polticas.
Tras denunciar las clausulas sobre desarme impuestas a Alemania por el
Tratado de Versalles, Hitler organiz unas nuevas Fuerza Areas, reimplant el
servicio militar y puso a prueba a su nuevo armamento durante la Guerra Civil
Espaola (1936-1939) en un breve conflicto armado. los tratados firmados por
Alemania, Italia y Japn adems de otros Estado, como Hungra, Rumania y
Bulgaria-, desde 1936- ao del primer tratado, acordado entre Alemania e
Italia- hasta 1941, dieron como resultado la formacin del Eje Roma-BerlnTokio.
La guerra que se extendi desde 1939 hasta 1945 gener una nueva
concepcin del Derecho Internacional Pblico, cuando en Nremberg fueron
juzgados y condenados a muerte algunos lderes del Partido Nacional Socialista
por crmenes contra la humanidad y genocidio. De manera similar en Tokio se
realizaron juicios contra oficiales japoneses por crmenes contra la humanidad.