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La Provincia de Antioquia desde los ojos de los gobernadores

Hablar de la provincia de Antioquia en el periodo del siglo XVIII es hablar de


permanencias y transformaciones, una dualidad que no solo tubo cabida en dicha provincia,
sino tambin en el contexto general de los territorios del Nuevo Reino de Granada.
Las ideas nacidas en el proyectismo de las reformas establecidas por los Borbones no solo
dieron como resultado un alto nmero de documentacin y planes que no llegaron a ver su
realizacin, sino que tambin promovieron transformaciones que no estaban inscritas en
estos planes. Estas propuestas y observaciones quedaron consignadas en las relaciones
realizadas por los gobernadores de la provincia de Antioquia tales como las del G.
Francisco silvestre y el G. Antonio Mon y Velarde, que no solo se conformaron con la
observacin y descripcin de los factores que araaban a la administracin de los territorios
de la regin, sino que tambin buscaron gestionar que estas propuestas se vieran ejecutadas
en la realidad de la provincia.
Analizando el estado actual de lo que hoy se conoce como el occidente antioqueo y la
cuidad de Medelln, encontramos una cantidad innumerable de vestigios del pasado
colonial, vestigios que van desde las formas de produccin econmica como la agricultura
informal y la ganadera, hasta la concepcin de lo que era para el periodo del siglo XVIII la
infraestructura fsica de las poblaciones que la conforman. Resaltamos el termino de
vestigios ya que en si misma hasta la conformacin geogrfica de la regin es una fuente de
vital importancia para entender la actualidad de estos centros urbanos y rurales y como se
han consolidado a travs del tiempo desde inicios del periodo colonial.
Para Francisco Silvestre las preocupaciones de movilidad, explotacin minera, trabajo y
administracin fueron primordiales en sus gestiones para la provincia. En particular la
extraccin de oro del cerro Buritica tuvo un gran espacio de atencin en los que haceres del
Gobernador, quien dejo como evidencia de ello en su Relacin de la provincia de Antioquia
consignados no solo aquello que a su parecer se deba reformar, sino que tambin las
estrategias que ya haba implementado para dicho mejoramiento: Ya que la minera fue una
de las preocupaciones de la economa provincial, Silvestre, anoto varias particularidades

sobre este tema, como la utilizacin del oro obtenido en las vetas y en los ros accesibles
para financiar la explotacin en los cerros y en las terraza, en busca de nuevos yacimientos,
ya que para continuar con la explotacin de minas ms bajas se requera ms tecnologa que
era mucho ms costosa. Adems agrego que era ineficiente la inspeccin de estas minas y
haba una alta necesidad de arreglar las ordenanzas de minas.
De esta explotacin minera tanto de aluvin como de montaa y veta, hoy podemos
encontrar las secuelas. En la orilla del rio Cauca, a la altura del Paso Real podemos hayar a
lo largo y ancho de las riveras las industrias extractoras de minerales y aun mas paralelo al
periodo colonial, la presencia de Mazamorreros en busca de oro.
As mismo la presencia de sitios de poblamiento como San Nicols de la Quiebra,
establecido desde la colonia permanece casi sin transformaciones. De patrn de
poblamiento espontaneo, conserva las viejas ras de piedra, la pequea iglesia, el mnimo
numero de habitantes y la tradicin de trabajo de beneficio del Cauca, no dista mucho del
modo de vida del siglo XVII XVIII.
Cuando Jorge robledo fundo la villa se pudo tener un control directo sobre las minas del
Cerro de Buritica. El rio Tonusco uno de los ms reconocidos de la ciudad de Santa Fe,
desde all se esclarece mucho ms el inters por la explotacin minera y las ansias de
riqueza y poder. A pesar de las ambiciones y dems elogios que le atribuyen a lo material
por el hecho de tener un significante de podero, es importante que en las orillas del rio
cauca en el sitio de San Nicols en las inmediaciones de la quebrada de seca se ha podido
conservar el aprovechamiento de los recursos minerales, a pesar de ser una zona periferica
y con poco desplazamiento mantuvo ese recurso como parte de un patrimonio cultural.
Pero no solo la minera fue un factor econmico importante en la visin de los
Gobernadores de la provincia, como lo resalta el G. Antonio Mon y Velarde en su relacin:
En el sitio de San Jernimo, menciona, el clima clido, benigno y sano, por sus cercanas
con el rio Aurra que desemboca en el Cauca se daba de manera eficiente el cultivo de Maz,
pltano, cacao, y arroz; que a pesar de que en varias regiones de la provincia se daban las
condiciones para se aprovechamiento, las otras tierras estaban destinadas a otros factores de

produccin al igual que a la fuerza de trabajo por lo que de este sitio era de donde se extraa
la mayor parte de estos productos.
La importancia de la agricultura, adems de las obvias usanzas, como el abastecimiento
para la poblacin en general, el comercio de vveres tambin era vital para la manutencin
de los mineros y artesanos que perciban una parte del cultivo como mecanismo para
mejorar sus condiciones fsicas y de vida y as fomentar su trabajo en las minas.
Ms all de las minas y del cauca nos encontramos con el centro urbano, donde se
encontraba para el periodo colonial el centro administrativo de la provincia, desde donde
los Gobernadores observaban con detenimiento las dinmicas de la poblacin y la
conformacin de la provincia.
La ciudad de Antioquia fue fundada por el mariscal Jorge Robledo el 4 de diciembre de
1541. Luego a las hostilidades de los indios fue trasladada la ciudad por orden del capitn
Juan Cabrera a la provincia de Nare, cerca de Frontino. Ms adelante, los vecinos de la
ciudad de Antioquia debido a las mismas incursiones de los indios se trasladaron a la villa
de Santa Fe y as la villa y la ciudad se juntaron, por lo que desde finales del siglo XVI en
el ao 1548 se denomin como ciudad de Santa Fe de Antioquia. Este hermoso territorio
con sus distintos apelativos como ciudad madre, cuna de la raza, ciudad del Tonusco,
Yunque de la libertad; presenta una amplia actividad econmica turismo, agricultura y
ganadera

y adems es punto de partida para un anlisis histrico geogrfico y de

poblamiento.
La observacin del espacio geogrfico contiene diversidad de factores que influyeron a la
economa y cultura de la poblacin, generando el comercio de alimentos y a la vez sus
valles, ros y colinas forman los paisajes que envuelven el acrecentado poblamiento que se
produjo desde la colonia hasta el da de hoy.
Esa riqueza en flora fauna y explotacin de los recursos minerales fue la que sorprendi a
Francisco Silvestre, pero anoto la necesidad de patrones de poblacin como mediada para
reducir ociosidad, y as ubicar a los censados en las actividades correspondientes segn las
ventajas de cada una de las jurisdicciones.

Es as como vemos que se divide tan sesgada mente la explotacin de la tierra en la colonia,
mientras a las orillas del cauca la minera tiene el mayor uso de os recursos naturales, para
los sectores mas cercanos a lo que era la villa de Medelln se les encargaba el cultivo de los
productos alimenticios para abastecer el occidente del territorio. Pero en el centro urbano en
la capital de la provincia, Santa Fe de Antioquia, la produccin importante era de otro tipo.
El G. Mon y Velarde, encabeza la construccin de varios edificios en el centro urbano de la
ciudad de Santa fe de Antioquia. As pues como la casa del cabildo o la casa Consistorial, la
construccin del la iglesia santa barbar, a adecuacin de las vas y la preocupacin por
adecuar las comunicaciones para que sean ms efectivas, como el mismo lo menciona en su
relacin: la jurisdiccin de la provincia es tan grande que no se puede ejecutar la ley cuando
los mecanismos de justicia estn en Santa fe y el crimen es cometido en a distancia, en
remedios, se necesita comunicar efectivamente todos os territorios de la regin para poder
tener control de ella.
Adems de la administracin de la justicia, la necesidad de caminos apelaba tambin a la
necesidad de flujo comercial, donde se conectaran los territorios y se diera una movilidad
de las mercancas ms eficiente. No obstante la economa siempre se mantuvo en
movimiento desde mucho antes que se erigiera la ciudad, por ello evidenciamos los
distintos caminos y vas de acceso para hacer ms fcil la comunicacin con otros
territorios; intercambiando sus recursos naturales y no solo eso tambin ideas,
pensamientos, costumbres lo que fue fomentando parte de la cultura Santaferea.
En el Indice analtico y cronolgico del archivo de Santa Fe de Antioquia 1700-1750 se
evidencia claramente en el movimiento econmico que las redes comerciales tambin
pueden ser visualizadas, desde los grandes comerciante introductores de cargar y fardos,
pasando por los mercaderes locales, llegando a los venteros al menudeo y pulperos. Una
cadena de acreedores y deudores que llegaban a los sitios y minas ms distantes. Mestizo y
pocos mulatos tuvieron acceso a esta cadena de comercio que viajaban hasta incluso los
reales de las minas lo que convirti y permiti a la ciudad Santa Fe un paso de movilidad
constante, estos sujetos incluso con un cargo inferior como venteros para la poca podran
contraer matrimonio con mujeres de mejor calidad.

A propsito de la movilidad y el desplazamiento poblacional que se desarroll desde los


inicios de la villa, vale la pena hablar de lo que fue el paso real, pues el rio Tonusco que es
considerado casi un fenmeno natural ya que desemboca contracorriente con el rio cauca,
fue protagonista tambin de la navegacin de las embarcaciones para comunicarse con la
gobernacin; pues fue un medio an ms ingenioso para transportar y generar una relacin
entre los individuos, proceso que hace parte tambin de los patrones de poblamiento de
generacin espontnea como lo deca Germn Colmenares.
Vemos entonces como los factores que estn al servicio de los historiadores para entender
las dinmicas de una regin en el tiempo, son parte fundamental de los mecanismos
administrativos de los Gobernadores de la Provincia de Antioquia para el tiempo de la
colonia.
El ltimo factor que vale la pena resaltar es el factor de Poblamiento. Las formas en las que
se constitua a nivel de poblacin una provincia era otra de las altas preocupaciones de la
gobernacin. Desde lo que representaba una Villa (fundada), una ciudad (erigida) un sitio,
hasta un pueblo de indios, tenia vital importancia en lo concerniente a las formas de
relacin de los habitantes con la administracin.
Es el caso de Sopetran y San jernimo para el occidente de la provincia, pueblos de indios
creados para dar ejecucin a las nuevas polticas de conservacin de las comunidades
indgenas debido a su alta disminucin en os periodos pasados. Estos pueblos buscaban
restablecer las costumbres indgenas adems de generar espacios para el aumento
demogrfico de la poblacin indgena a niveles tnicos, aunque esta media se implemento,
no se cumpli a cabalidad, por que como lo menciona el Autor Roberto Luis Jaramillo, en
los pueblos de indios habitaba gente libre, el mestizaje ya era inevitable.
En la gobernacin de Silvestre, demostr la preocupacin por el estado de la provincia, y
los obstculos que se presentaban en contra del bien comn. Intento modificar el patrn de
poblamiento y asentamientos en relacin a las circunstancias que se presentaban para la
segunda mitad del siglo XVIII. La proteccin de los indios, y otros grupos de pobres y sin
poder. Tambin fue de gran injerencia en las decisiones de Mon y Velarde, ambos
pretendieron e implementaros medias de control poblacional, tales como el establecimiento

de pueblos de indios como se mencionaba anteriormente, de villas agrcolas, sectores


mineros, sitos de recogimiento de los ociosos y los criminales, centros urbanos dotados de
infraestructuras acorde a su s administraciones, censos y padrones; todo lo anterior con e
fin de ordenar, de organizar a los actores que tenan directa influencia en el desarrollo de la
provincia y de dar un buen gobierno.
Haciendo un recorrido por cada uno de los factores tenidos en cuenta por los gobernadores
de la provincia de Antioquia, vemos entonces que este periodo reformista si bien es
reconocido como un tiempo de proyectismo mas all de consolidacin de planes y su
ejecucin, si tiene gran inferencia en las transformaciones que se presentan en las
provincias del Nuevo Reino de Granada para el siglo XVIII, que si bien no obedecieron a la
razn unificadora de estos proyectos que era la de

centralizar en poder en la Corona, si

encaminaron a las regiones, en este caso a la de la provincia de Antioquia, en occidente a lo


que es en la actualidad uno de los vestigios arquitectnicos ms importantes del
departamento, de la cultura inmaterial de los habitantes de estas tierras y de los
antecedentes de la composicin social y econmica de la cuidad, que mas tarde, principios
del siglo XIX, desplazara todos sus esfuerzos a la villa de Medelln antes Villa de An, hoy
cuidad y capital del departamento.