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Adler denomina "instruccin didctica a la presentacin clara y correcta de la

informacin por parte de los maestros y los textos. Su objetivo se centra


especialmente en la explicacin: se exponen los qu y los porqu de un
determinado tema.
Las ltimas investigaciones han aclarado algunos de los componentes de una
buena explicacin. Ya mencion los trabajos de Roehler, Duffy y colaboradores
sobre la explicacin directa. Gaea Leinhardt seal varias caractersticas que
debe reunir una buena explicacin en la prctica educativa.
Identificacin de objetivos para los alumnos.
Supervisar y sealar el avance hacia los objetivos
Mostrar numerosos ejemplos sobre los conceptos analizados.
Clases prcticas en las que se incluyen exposiciones complementarias, se
sealan los vnculos entre ellas y se aclaran las condiciones de aplicabilidad y
de no aplicabilidad de los conceptos.
Vincular los nuevos conceptos con nociones conocidas sealando los
elementos familiares, ampliados y nuevos.
Legitimar un nuevo concepto o procedimiento mediante principios ya
conocidos por los alumnos, mediante la comparacin con otros ejemplos y
mediante la lgica.
Los elementos de la instruccin didctica tienen que ver sobre todo con la
claridad informativa. Indican lo que hay que hacer para explicarles claramente
a los alumnos lo que estn aprendiendo
Entrenamiento
Ntese cmo se vinculan el entrenamiento y la instruccin didctica. Sin una
instruccin didctica que presente cierta base de informacin sobre un tema
nuevo, los alumnos no tendran nada que practicar.
El entrenamiento pone el acento en dos de las condiciones de la Teora Uno: la
prctica reflexiva y la realimentacin informativa. Las principales actividades
del entrenador consisten en asignar prcticas, alentar a los alumnos a
reflexionar sobre lo que estn haciendo y ofrecer realimentacin. Al mismo
tiempo, el entrenador debe aspirar a la claridad, es decir, debe suministrar
informacin clara. Por otra parte, la relacin entre el entrenador y sus alumnos
suele fomentar mecanismos de motivacin.
La enseanza socrtica

La enseanza socrtica constituye el tercer mtodo educativo de Adler. Tanto la


instruccin didctica como el entrenamiento poseen un aspecto regulativo, ya
que su funcin consiste en moldear y guiar las actividades de los alumnos.
El maestro socrtico plantea un enigma conceptual e incita a investigar el
asunto. Qu piensan al respecto? Qu posicin se podra tomar? Qu
definiciones necesitamos? Se proponen ideas y criterios.

El cuco del conductismo


El conductismo sostiene que la conducta humana consiste en un gran conjunto
de reflejos innatos y adquiridos.
Se suele culpar al conductismo por los problemas actuales de la educacin; y
no sin fundamentos. En el momento de su apogeo, fue la teora pedaggica
dominante. Cultiv en exceso el atomismo: dividi las actividades en
microactividadespor ejemplo, las treinta subtcnicas de lecturay, como
Humpty Dumpty, los alumnos nunca lograron volver a juntarlas ni encontrar un
sentido en ellas. Por otra parte, al ignorar el pensamiento humano por
considerarlo un "concepto popular" invlido, el conductismo disuadi a algunas
personas de interactuar con los alumnos en formas que pusieran de manifiesto
el funcionamiento de la mente.

Ms all de la Teora Uno


La Teora Uno es una buena teora de la enseanza. Si la educacin se ciera a
sus principios y a sus dos versiones ms simples, la instruccin didctica y el
entrenamiento, se obtendran resultados considerablemente mejores que los
actuales.
A continuacin, researemos varios enfoques de la enseanza y el aprendizaje
que permiten ver la riqueza de recursos de que disponen los maestros.
La perspectiva constructivista
En la actualidad, muchos educadores adoptan una concepcin constructivista
con respecto a la prctica pedaggica. Esta teora considera al alumno como
un agente activo que "construye significados" en respuesta a la situacin
educativa.
En otras palabras, el enfoque constructivista coloca al alumno en el asiento del
conductor y lo incita a encontrar su propio camino durante gran parte del
proceso de aprendizaje, peropor supuesto siempre con la gua del maestro.

La perspectiva evolutiva
Segn Piaget, los nios atraviesan varios estadios de desarrollo, que culminan
durante la adolescencia en el estadio de las "operaciones formales", en el que
se aplica el pensamiento lgico y formal en todas las disciplinas.
En 1960, Jerome Bruner escribi una de las frases ms famosas sobre el
potencial de los nios con respecto a la educacin: "Partimos de la hiptesis de
que se puede ensear con honestidad intelectual cualquier tema a cualquier
nio en cualquier estadio de desarrollo".
Estudios realizados en las dcadas de 1960, 1970 y 1980 confirmaron la
agudeza de muchas de las preguntas y mtodos de investigacin de Piaget
pero refutaron muchos de sus principales postulados. Contrariamente a lo que
crea Piaget, esto es, que el avance de un estadio a otro se produca segn su
propio ritmo, algunos experimentos pedaggicos han logrado acelerar el
desarrollo utilizando una variedad de mtodos didcticos.
El aprendizaje cooperativo y la colaboracin entre pares
Se ha demostrado que los nios aprenden mucho mejor en grupos
cooperativos bien configurados que en soledad.
Los investigadores del aprendizaje cooperativo David Johnson, Roger Johnson
coinciden que el aprendizaje cooperativo exige que todos los nios se hagan
responsables del desempeo del grupo.
Los investigadores y educadores William Damon y Erin Phelps sealaron las
diferencias entre el aprendizaje cooperativo y la colaboracin entre pares. El
mtodo del rompecabezas caracteriza al apren-dizaje cooperativo: los alumnos
trabajan en grupos en una misma tarea y, dentro de cada grupo, dividen a sta
en subtareas. En la colaboracin entre pares, las parejas o los grupos pequeos
de alumnos trabajan en la misma tarea simultneamente y piensan juntos
cmo encarar y resolver los problemas y dificultades que se les plantean.
La motivacin intrnseca
En diversos estudios se compararon las ventajas de la motivacin intrnseca y
extrnseca. Ahora bien, si se cultiva en los alumnos el inters en actividades
intrnsecamente enriquecedoras, tales como la lectura de obras literarias, es
muy probable que los nios participen de forma continua y por iniciativa
propia.
Si una actividad es interesante en s misma y adems se la fomenta, por
medios extrnsecos, el inters intrnseco de los nios tiende a decaer.
La valoracin de las inteligencias mltiples

El psiclogo del desarrollo Howard Gardner enunci la teora de las


inteligencias mltiples, alegando que las concepciones convencionales de la
inteligencia humana basadas en el coeficiente intelectual son demasiado
monolticas. Segn Gardner, la inteligencia humana posee siete dimensiones
diferentessiete inteligenciasy a cada una de ellas le corresponde un
determinado sistema simblico y un determinado modo de representacin.
Gardner seala que la prctica educativa convencional se centra
fundamentalmente en la inteligencia lingustica y matemtica y que, dado el
carcter mltiple de la inteligencia humana, debemos ampliar el horizonte a fin
de dar cabida a las diversas habilidades de las personas.
El aprendizaje situado en un contexto
En los ltimos aos, los psiclogos cognitivos Allan Collins, John Seely Brown,
James Greeno, Lauren Resnick y otros han llamado la atencin sobre un
aspecto alarmante del aprendizaje convencional: su carcter
descontextualizado. Lo que ocurre en las clases de matemtica, de lengua o de
historia se parece muy poco a lo que hacen efectivamente los matemticos, los
escritores o los historiadores. Dichos autores resumen todas estas
circunstancias con una expresin muy apropiada: "el aprendizaje situado en un
contexto". El verdadero aprendizaje debe situarse en una cultura de
necesidades y prcticas que ofrece un contexto, una estructura y una
motivacin a los conocimientos y habilidades aprendidos. Se pueden hacer
muchas cosas para orientar la prctica pedaggica hacia el aprendizaje situado
en un contexto.
La eleccin ms importante: qu pretendemos ensea
El desafo de educar a los jvenes presenta innumerables opciones.
Normalmente, nos enfrentamos con dos tipos de opciones: aquellas que se
refieren al mtodocmo enseary aquellas que se refieren al contenido
qu queremos ensear. Por lo general se le da ms importancia al mtodo.
Sin duda, se discute sobre el exceso y la reduccin del contenido, y se han
tomado iniciativas para reformar el contenido. No obstante, la mayor parte de
las decisiones gira en torno del mtodo: probemos el aprendizaje cooperativo,
probemos el aprendizaje por descubrimiento, o el mtodo de Madeline Hunter,
etctera. El mensaje implcito es el siguiente: estamos bastante conformes con
lo que queremos ensear... pero deberamos ensearlo mejor para que los
alumnos lo comprendan, lo analicen crticamente y lo utilicen. Y entonces
aparece el "sndrome del salvador", la bsqueda continua del mtodo mgico
que lograr inculcar a los jvenes el conocimiento y la habilidad que
anhelamos. Creo