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Texto disponvel em: Apostila de Libras. UFRGS, 2014.

1. LNGUA DE SINAIS BRASILEIRA: ASPECTOS LINGUSTICOS


Lodenir Becker Karnopp
(...) pessoas surdas definem-se em termos culturais e
lingusticos. (WRIGLEY 1996, p. 13)
As lnguas de sinais existem em comunidades de pessoas surdas. Entretanto, o
reconhecimento do status lingustico das lnguas de sinais bastante recente.
Encontramos declaraes da UNESCO, da Organizao Mundial da Sade, da
Federao Mundial dos Surdos e do Encontro Global de Especialistas sobre o status das
lnguas de sinais. A UNESCO, em 1984, declarou que a lngua de sinais deveria ser
reconhecida como um sistema lingustico legtimo e Federao Mundial do Surdo, em
1987, adotou sua primeira Resoluo sobre Lnguas de Sinais, rompendo com uma
tradio oralista. O Encontro Global de Especialistas, em 1987, recomenda seguinte:
Pessoas surdas e com grave impedimento auditivo [devem] ser
reconhecidas como uma minoria lingustica, com o direito
especfico de ter sua lngua de sinais nativa aceita como sua
primeira lngua oficial e como o meio de comunicao e
instruo, tendo servios de intrpretes para a lngua de sinais
(WRIGLEY, 1996, p. xiv).

A Conveno das Naes Unidas sobre os Direitos das Pessoas com Deficincia
sublinha que os fatores fundamentais para os direitos humanos das pessoas surdas so o
acesso e o reconhecimento da lngua de sinais, incluindo aceitao e respeito pela
identidade de pessoas surdas lingustica e culturalmente, acesso educao bilngue,
intrpretes de lnguas de sinais e recursos de acessibilidade.
O relatrio "As pessoas surdas e os Direitos Humanos" constitui, at agora, o
maior banco de dados que permite conhecer a situao das pessoas surdas no mundo.
Esse relatrio descreve vidas de pessoas surdas de noventa e trs pases1 apresentando
dados e anlises sobre o reconhecimento da lngua de sinais na legislao, situao
educacional e profissional de surdos, utilizao de recursos de acessibilidade, formao
1 A Associao Nacional Sueca de Surdos (Swedish National Association of the Deaf) e a Federao
Mundial de Surdos (World Federation of the Deaf - WFD) realizaram a pesquisa e apresentaram o
relatrio sobre a situao de pessoas surdas no mundo.

e atuao de intrpretes de lnguas de sinais etc. Cento e vinte e trs (123) pases
receberam o questionrio e 93 responderam (em geral, associaes de surdos), dando
uma taxa de resposta de 76%. Conforme esse relatrio, relativamente poucos pases
negam aos surdos o acesso educao, servios pblicos ou exerccio da cidadania,
tendo como base apenas a surdez. Mas a falta de reconhecimento da lngua de sinais, a
carncia de educao bilngue, a disponibilidade limitada de servios de interpretao e
a generalizada desinformao sobre a situao das pessoas surdas, mantm os surdos
privados do acesso a amplos setores da sociedade. Assim, os surdos no so capazes de
desfrutar plenamente dos mais bsicos direitos humanos. (HAUALAND & ALLEN,
2009)
Podemos verificar que, no Brasil, ocorreram importantes conquistas das
comunidades surdas, em diferentes espaos, especialmente o reconhecimento da cultura
surda e a oficializao da Lngua Brasileira de Sinais (Libras). A partir da luta das
comunidades de surdos, que se organizam em associaes, instituies e atravs da
Federao Nacional de Educao e Integrao dos Surdos (FENEIS), ocorreu a
oficializao da Libras, conforme consta na Lei Federal 10.436, de 24 de abril de 2002.
No entanto, permanece a situao de carncia de educao bilngue, disponibilidade
limitada de servios de interpretao e falta de acesso a amplos setores da sociedade.

LEI FEDERAL N 10.436, DE 24 DE ABRIL DE 2002


Dispe sobre a Lngua Brasileira de Sinais - Libras e d outras providncias.
O PRESIDENTE DA REPBLICA
Fao saber que o Congresso Nacional decreta e eu sanciono a seguinte Lei:
Art. 1 reconhecida como meio legal de comunicao e expresso a Lngua Brasileira
de Sinais - Libras e outros recursos de expresso a ela associados.
Pargrafo nico. Entende-se como Lngua Brasileira de Sinais - Libras a forma de
comunicao e expresso, em que o sistema lingustico de natureza visual-motora, com
estrutura gramatical prpria, constituem um sistema lingustico de transmisso de
ideias e fatos, oriundos de comunidades de pessoas surdas do Brasil.
Art. 2 Deve ser garantido, por parte do poder pblico em geral e empresas
concessionrias de servios pblicos, formas institucionalizadas de apoiar o uso e
difuso da Lngua Brasileira de Sinais - Libras como meio de comunicao objetiva e de
utilizao corrente das comunidades surdas do Brasil.
Art. 3 As instituies pblicas e empresas concessionrias de servios pblicos de
assistncia sade devem garantir atendimento e tratamento adequado aos portadores

de deficincia auditiva, de acordo com as normas legais em vigor.


Art. 4 O sistema educacional federal e os sistemas educacionais estaduais, municipais e
do Distrito Federal devem garantir a incluso nos cursos de formao de Educao
Especial, de Fonoaudiologia e de Magistrio, em seus nveis mdio e superior, do ensino
da Lngua Brasileira de Sinais - Libras, como parte integrante dos Parmetros
Curriculares Nacionais - PCNs, conforme legislao vigente.
Pargrafo nico. A Lngua Brasileira de Sinais - Libras no poder substituir a
modalidade escrita da lngua portuguesa.
Art. 5 Esta Lei entra em vigor na data de sua publicao.
Braslia, 24 de abril de 2002; 181 da Independncia e 114 da Repblica.
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO
Paulo Renato Souza
Apesar de mudanas significativas na legislao e de iniciativas de algumas
instituies, o fato que, h muito tempo, temos por parte dos surdos uma luta histrica
tentando fazer valer a diferena lingustica e cultural que lhes devida, no somente nos
espaos escolares, mas tambm na mdia e nos diferentes artefatos culturais. Pode-se
dizer que a tradicional concepo de cultura em oposio a natureza repercutiu na forma
como os surdos foram narrados e tratados pelas instituies ao longo da histria. A
nfase no suposto dado da natureza o ouvido anormal negou qualquer
possibilidade de narrativas que inscrevessem os surdos como grupo cultural, capazes de
produzir significados a partir de suas experincias compartilhadas.
Em pesquisa sobre as produes culturais em comunidades surdas 2 Karnopp,
Klein e Lunardi-Lazzarin (2011) argumentam que atravs de narrativas produzidas em
Libras, a comunidade surda vem imprimindo significados na constituio de identidades
e diferenas. Tais narrativas convergem para o entendimento dessa comunidade como
um grupo cultural e como uma minoria lingustica. 3 A partir da contextualizao da
lngua e da situao de pessoas surdas, neste captulo objetivamos introduzir alguns
estudos realizados na rea da lingustica das lnguas de sinais, considerando que a
descrio gramatical dessa lngua contribuiu fortemente para o reconhecimento dessa
lngua como a lngua nativa das pessoas surdas e da identificao da comunidade surda
2 Auxlio financeiro da Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior e do Ministrio
da Cultura, atravs do Edital 07/2008 (Capes/MinC Pr-cultura).
3 KARNOPP, L. B.; KLEIN, M.; LUNARDI-LAZZARIN, M. Cultura Surda na Contemporaneidade:
negociaes, intercorrncias e provocaes. Canoas: Editora da ULBRA, 2011.

como minoria lingustica. Inicialmente so apresentados aspectos compartilhados entre


lnguas orais e lnguas de sinais.

Em seguida, so descritos aspectos lingusticos

envolvidos na produo dos sinais.


ESTUDOS LINGUSTICOS NAS LNGUAS DE SINAIS4
Os articuladores primrios das lnguas de sinais so as mos, que se
movimentam no espao em frente ao corpo e articulam sinais em determinadas locaes
nesse espao. Alguns sinais so articulados com uma nica mo, enquanto outros so
articulados com as duas mos. Um sinal pode ser articulado com a mo direita ou com
a mo esquerda; tal mudana, portanto, no distintiva. Sinais articulados com uma
mo so produzidos pela mo dominante (tipicamente a direita para destros e a esquerda
para canhotos), sendo que sinais articulados com as duas mos tambm ocorrem e
apresentam restries em relao ao tipo de interao entre ambas.
A lingustica estuda as lnguas naturais e humanas e as pesquisas realizadas nesta
rea incluem tanto as lnguas orais quanto as lnguas de sinais. A lingustica est
voltada para a descrio e explicao da estrutura, do uso e do funcionamento das
lnguas. Muitas pessoas simplesmente relacionam a lingustica com o uso de diferentes
lnguas ou gramticas normativas. No entanto, essa uma rea do conhecimento que se
preocupa com temas como a linguagem e a comunicao humana, procurando
desvendar a complexidade das lnguas e as diferentes formas de comunicao, a fim de
elaborar teorias da lngua(gem) e teorias da comunicao. (QUADROS; KARNOPP
2004)
O trabalho de um pesquisador explicar, e no determinar, os usos e as regras de
funcionamento de uma lngua. precisamente isto que os linguistas tentam fazer
descobrir as leis de uma lngua, assim como as leis que dizem respeito a (quase) todas
as lnguas. Neste sentido, podemos perceber que h diferenas entre as lnguas orais e
as lnguas de sinais, mas tambm encontramos aspectos comuns entre elas, aspectos que
so compartilhados entre essas diferentes lnguas.

4 Esta seo tem como base o captulo 1 de QUADROS E KARNOPP (2004). Sugere-se a leitura desse
livro para um aprofundamento na temtica.

As lnguas de sinais comearam a ser pesquisadas pela lingustica a partir de


1960. Uma das primeiras descries sobre a estrutura, uso e funcionamento das lnguas
de sinais foi feita por W. Stokoe na Lngua de Sinais Americana.
Stokoe props um esquema lingustico estrutural para analisar a formao dos
sinais na American Sign Language (ASL). Estava preocupado em identificar as
unidades que formam os sinais. A partir disso, props a decomposio de sinais em trs
unidades ou parmetros que no carregam significados isoladamente, a saber:
(a) configurao de mo (CM)
(b) locao da mo (L)
(c) movimento da mo (M)
Anlises posteriores sugeriram a adio de outras unidades ou parmetros, a
saber:
(d) orientao da mo (OM)
(e) expresses no-manuais: expresses faciais (EF) e corporais (EC).
Todas essas unidades CM, L, M, OM, EF e EC formam os sinais nas lnguas
de sinais e isso foi aceito por muitos pesquisadores e identificado em muitas lnguas de
sinais.

O estudo dessas unidades isoladamente realizado por uma das reas da

lingustica, denominada de Fontica e Fonologia das lnguas de sinais.


Estudos realizados pela lingustica das lnguas de sinais descrevem e/ou
explicam alguns dos aspectos de diferentes lnguas de sinais, incluindo outras reas
alm da fontica e fonologia, tais como morfologia (estudo das palavras/sinais), sintaxe
(estudo das sentenas/frases), semntica (estudo do significado) e pragmtica (estudo
dos usos da lngua), por exemplo.
A seguir sero apresentadas as propriedades de cada unidade/parmetro em
Libras, isto , propriedades de configuraes de mo, movimentos, locaes, orientao
de mo, bem como dos aspectos no-manuais dessa lngua, conforme descrio feita por
Ferreira Brito (1990, 1995) e Quadros e Karnopp (2004).
Lngua de Sinais Brasileira: uma introduo
Uma das principais diferenas a considerar entre as lnguas de sinais e as lnguas
orais em funo do modo como essas lnguas so produzidas e percebidas. Utilizamos

para as lnguas orais o termo oral-auditivo e para as lnguas de sinais o termo gestualvisual. Gestual-visual significa aqui o conjunto de elementos lingusticos manuais,
corporais e faciais necessrios para a articulao do sinal em um determinado espao de
enunciao5, oposto a oral-auditivo que representa a produo da informao lingustica
atravs do aparelho fonador. Quanto percepo, nas lnguas de sinais a construo das
sentenas e dos significados ocorre atravs da viso e nas lnguas orais atravs da
audio. Desta forma, nas lnguas de sinais, j que a informao lingustica recebida
pelos olhos, os sinais so construdos de acordo com as possibilidades perceptuais do
sistema visual humano. A Libras, assim como outras lnguas de sinais, basicamente
produzida pelas mos, embora movimentos do corpo e da face tambm desempenhem
funes.
Uma das tarefas de um investigador de uma lngua de sinais particular
identificar configuraes de mo, locaes, movimentos, orientaes de mo e
expresses no-manuais que compem um sistema lingustico e tm uma funo
distintiva6.

Isso pode ser feito comparando-se pares de sinais que contrastam

minimamente, um mtodo utilizado na anlise tradicional de fones distintivos das


lnguas orais. Nas lnguas orais, podemos exemplificar o carter distintivo com as
palavras: bala, fala, cala, mala, rala, gala). O valor distintivo dos parmetros
fonolgicos nas lnguas de sinais ilustrado a seguir, em que se observa que o contraste
de apenas um dos parmetros provoca diferena no significado dos sinais.

5 O espao de enunciao dos sinais o local onde os sinais so realizados, ou seja, sinais so
produzidos no corpo e no espao em frente ao corpo (denominado espao neutro).
6 Pequenas diferenas na forma como os sinais so produzidos, mas que acarretam mudanas de
significado, por exemplo, os sinais ilustrados na figura 2.

Sinais que se opem quanto


Configurao de mo
PEDRA

QUEIJO

Sinais que se opem quanto ao Movimento


TRABALHAR

VDEO

Sinais que se opem quanto Locao


APRENDER

SBADO

Figura 1: Pares mnimos na Libras7


Esses exemplos mostram a complexidade das lnguas de sinais. No entanto,
como os sinais so produzidos em contextos discursivos e no isoladamente, podemos
abstrair o significado dos sinais a partir dos contextos em que so produzidos.
(a) Configurao de Mo
As configuraes de mo da Libras foram descritas a partir de dados coletados
nas principais capitais brasileiras, sendo agrupadas verticalmente segundo a semelhana
entre elas, mas ainda sem uma identificao enquanto bsicas ou variantes. Dessa
forma, o conjunto de configuraes de mo refere-se apenas s manifestaes de
superfcie, isto , de nvel fontico, encontradas na Libras.

7 1Retirado de Quadros & Karnopp (2004, p.52).

Quadro 1: Configuraes de Mo na Libras8


Um sinal pode ser produzido com uma nica configurao de mo, por exemplo,
ME, que pode ser articulado com a mo esquerda ou com a mo direita.

ME com a mo esquerda
ME com a mo direita
A configurao de mo pode permanecer a mesma durante a articulao de um
sinal (PAI), ou pode passar de uma configurao para outra, por exemplo, SOL. Alm
disso, os sinais podem ser produzidos com as duas mos, por exemplo, TELEVISO e
VOTAR.
8 Retirado de Ferreira Brito e Langevin, 1995.

PAI (sinal articulado com uma mo)

TELEVISO (sinal articulado com as duas mos: condio de


simetria)

VOTAR (sinal articulado com as duas mos: condio de


dominncia)
O alfabeto manual (abecedrio), utilizado tambm na Libras, usado na
soletrao manual de palavras da lngua portuguesa (ou de outras lnguas), em especial,
nomes prprios que ainda no tm um sinal correspondente. Mas, configurao de mo
uma das unidades que formam os sinais.

(b) Movimento
Nas lnguas de sinais, a(s) mo(s) do enunciador realiza(m) o movimento no
espao de enunciao. O movimento definido como uma unidade complexa que pode
envolver uma vasta rede de formas e direes, desde os movimentos internos da mo, os
movimentos do pulso e os movimentos direcionais no espao (KLIMA; BELLUGI,
1979).
As variaes no movimento so significativas na gramtica da lngua de sinais.
Um exemplo disso so as cores na Lngua de Sinais Americana (BLE, GREEN,
YELLOW e PURPLE) articuladas no espao neutro. O movimento bsico do sinal
BLUE (AZUL) envolve um pequeno contorno na mo. Todavia, se esse movimento
alterado ocorre mudana no significado do sinal.

Figura 2: Exemplos de sinais na American Sign Language9


O exemplo acima mostra que o movimento pode variar (de certo modo previsto
pelas regras da lngua), do que resulta um significado diferente, mas relacionado
forma base (BAKER; PADDEN 1978, p. 11-12).
Mudanas no movimento servem tambm para distinguir verbos. Na Lngua de
Sinais Americana, cem pares de nomes/verbos foram investigados, j que esses
nomes/verbos possuam significados associados e supostamente no diferiam no modo
9 Retirado de Baker e Padden (1978, p.12).

de fazer o sinal.

Eles tentaram descobrir, por exemplo, como o sinal CADEIRA

(substantivo) poderia ser diferente do sinal SENTAR (verbo).

Concluram que os

verbos, em geral, apresentam movimentos variados. Alguns verbos so produzidos com


um movimento simples; outros, com movimento repetido. Mas, os nomes tm uma
caracterstica comum: tendem a ter movimentos mais curtos, so sempre repetidos e
tensos (SUPALLA; NEWPORT, 1978).

Essa distino tambm foi encontrada na

Libras, conforme investigaes de Quadros e Karnopp (2004).


As variaes no movimento podem estar tambm ligadas direcionalidade do
verbo. A forma bsica do verbo OLHAR, por exemplo, tem um movimento para fora
(do emissor em direo ao receptor), e significa eu olho para voc. Se o movimento
d-se na direo oposta, isto , se o sinal move-se do receptor em direo ao emissor,
ento o significado voc olha para mim. Assim, o significado de um sinal est
relacionado com a direo do movimento. Estudos na Libras sobre a sintaxe espacial e
sobre verbos direcionais podem ser conferidos em Quadros e Karnopp (2004).
O movimento pode estar nas mos, pulsos e antebrao. Os movimentos
identificados na Libras e em outras lnguas de sinais esto relacionados ao tipo de
movimento

(reto,

circular,

alternado,

simultneo...),

direo

do

movimento

(unidirecional/ bidirecional/ multidirecional), maneira (categoria que descreve a


qualidade, a tenso e a velocidade do movimento) e frequncia do movimento (nmero
de repeties de um movimento).
(c) Locao ou Pontos de Articulao
Locao ou ponto de articulao aquela rea no corpo em que o sinal realizado. Na
Libras, assim como em outras lnguas de sinais at o momento investigadas, o espao de
enunciao uma rea que contm todos os pontos dentro do raio de alcance das mos
em que os sinais so produzidos.

Figura 3: Espao de realizao dos sinais10


Dentro desse espao de enunciao, pode-se determinar um nmero finito
(limitado) de pontos, que so denominados pontos de articulao. Alguns pontos so
mais precisos, tais como a ponta do nariz, e outros so mais abrangentes, como a frente
do trax. O espao de enunciao um espao ideal, no sentido de que se considera
que os interlocutores estejam interagindo face a face. Pode haver situaes em que o
espao de enunciao seja totalmente reposicionado e/ou reduzido; por exemplo, se um
enunciador A faz sinal para B, que est janela de um edifcio, o espao de enunciao
ser alterado. O importante que, nessas situaes, os pontos de articulao tm
posies relativas quelas da enunciao ideal.
Os pontos de articulao dividem-se em quatro regies principais: cabea (testa,
rosto, orelha, nariz, boca, queixo, bochechas...), mo (palma, dedos, juntas, costas das
mos...), tronco (pescoo, ombro, busto, estmago, cintura, braos, antebrao, cotovelo,
pulso...) e espao neutro. (FERREIRA BRITO; LANGEVIN, 1995)
(d) Orientao da Mo
Orientao a direo para a qual a palma da mo aponta na produo do sinal.
Ferreira Brito (1995, p. 41) enumera seis tipos de orientaes da palma da mo na
Libras: para cima, para baixo, para o corpo, para a frente, para a direita ou para a
esquerda.

10 Retirado de Ferreira Brito (1990, p. 33).

Figura 4: Orientaes de Mo11

(e) Expresses no-manuais (ENM)


As expresses no-manuais (movimento da face, dos olhos, da cabea ou do
tronco) prestam-se a dois papis nas lnguas de sinais:

marcao de construes

sintticas e produo de sinais especficos. As expresses no-manuais que tm funo


11 Retirado de Marentette (1995, p. 204).

sinttica marcam sentenas interrogativas sim-no, interrogativas, topicalizaes etc. As


expresses no-manuais podem tambm marcar referncia especfica, referncia
pronominal, partcula negativa, advrbio ou aspecto. Expresses no-manuais da Libras
podem ser encontradas no rosto, na cabea e no tronco. Deve-se salientar que duas
expresses no-manuais podem ocorrer simultaneamente, por exemplo, as marcas de
interrogao e negao.
LNGUAS ORAIS E LNGUAS DE SINAIS: APROXIMAES
Nas investigaes sobre os universais lingusticos compartilhados entre lnguas
orais e lnguas de sinais, encontramos uma sistematizao proposta em Fromkin &
Rodman (1993, p. 24-6) e abordada em Salles et al. (2003). Devemos salientar que, em
muitos casos, a comparao entre lnguas de modalidades diferentes no imediata nem
muito adequada, mas o objetivo apresentar atravs disso uma breve descrio da
lngua a partir de um contraste com as lnguas orais, mais frequentemente estudadas.
Onde houver seres humanos, haver lngua(s)!
Todas as comunidades utilizam uma (ou mais) lngua(s) lngua um fato
social! A lngua a marca de uma cultura. Curiosamente apesar do grande nmero de
lnguas existentes, metade da populao mundial fala apenas quinze lnguas. Assim, se
falarmos chins mandarim, ingls, hindi e russo, poderemos nos comunicar com mais de
um bilho de pessoas. (FROMKIN & RODMAN 1993, p. 337-341)
No Brasil, encontramos muitas lnguas aqui existentes. Alm da lngua
portuguesa, temos as lnguas indgenas, as lnguas de sinais, as lnguas de migrao e
quilombolas. Se considerarmos as lnguas indgenas veremos que, ao final do sculo
XV, havia em torno de 1.175 lnguas indgenas faladas no Brasil. Atualmente restam
somente 180 lnguas indgenas diferentes faladas no Brasil, as quais pertencem a mais
de 20 famlias lingusticas. (RODRIGUES, 1993).
Alm da Libras, conhecida tambm como LSB (Lngua de Sinais Brasileira) h
registros da existncia, no Brasil, de uma outra lngua de sinais entre ndios UrubuKaapor, habitantes da floresta amaznica (FERREIRA BRITO, 1990).

Os ndios

Urubu-Kaapor utilizam a denominada LSKB (Lngua dos Sinais Kaapor Brasileira), que
no apresenta relao estrutural ou lexical com a Libras, devido inexistncia de
contato entre ambas.
Qualquer criana, nascida em qualquer lugar do mundo, de qualquer origem
racial, geogrfica, social ou econmica, capaz de adquirir qualquer lngua qual
est exposta!
Obviamente que crianas surdas expostas a uma lngua de sinais iro adquirir
essa lngua, visto que essa uma lngua que podem perceber/ compreender e produzir
de forma espontnea, da mesma forma que crianas ouvintes adquirem a lngua oral
qual esto expostas.
No h lnguas primitivas!
As lnguas so igualmente complexas e igualmente capazes de expressar
qualquer ideia: servem para dar vazo s emoes e sentimentos; para solicitar, para
ameaar ou prometer; para dar ordens, fazer perguntas ou afirmaes; para referir o
passado, presente e futuro; a realidades remotas em relao situao de enunciao...
Nenhum outro sistema de comunicao humana parece ter sequer de longe o mesmo
grau de flexibilidade e versatilidade. Por exemplo, o vocabulrio de qualquer lngua
pode ser expandido a fim de incluir novas palavras (ou sinais) para expressar novos
conceitos. Na Libras, o sinal de CELULAR foi criado no contexto de surgimento dessa
tecnologia. Podemos citar muitos outros: internet, deletar, youtube, email, facebook...12

Figura 5: CELULAR

12 Agradeo aos surdos que contriburam com as ilustraes de sinais.

Na criao desses novos sinais, observamos tambm arbitrariedade da lngua, ou


seja, as palavras e os sinais apresentam uma conexo arbitrria entre forma e
significado. A arbitrariedade, no que diz respeito lngua, no se restringe ligao
entre forma e significado. Aplica-se tambm, consideravelmente, a grande parte da
estrutura gramatical das lnguas, na medida em que as lnguas diferem gramaticalmente
umas das outras.
As lnguas mudam ao longo do tempo: as novas geraes no utilizam a
mesma lngua de sinais de geraes passadas. Mudana e variao lingustica ocorrem
em todas as lnguas. Na Libras, observamos mudana no uso dos sinais conforme a
poca: na figura a seguir, o primeiro sinal refere controle remoto (utilizado atualmente);
o segundo, expressa a mudana de canal de televiso, girando o boto (utilizado no
passado).

Figura 6: sinais para referir canal de televiso.


Para exemplificar a variao lingustica, podemos citar a pesquisa de Diniz
(2010), que realizou uma anlise de trs documentos histricos da Libras, para
identificar mudana fonolgica e lexical. A autora investigou o primeiro documento ao

fazer referncia Libras Iconographia dos Signaes dos Surdos-Mudos, de 1875, sendo
uma reproduo fiel do dicionrio de sinais francs; o dicionrio Linguagem das Mos,
produzido pelo padre Eugnio Oates, em 1969; e o terceiro, Dicionrio Digital da
Libras do Instituto Nacional de Educao de Surdos (INES), produzido por
profissionais do INES, em 2006. A partir da anlise desses trs dicionrios, a autora
classificou a mudana dos sinais em categorias (a) os que permanecem idnticos, no
sofrendo alteraes em sua articulao; (b) os que sofreram alteraes, mudando
completamente o modo de realizao dos sinais. Dentre os fatores internos,
identificados na pesquisa, que contriburam para a ocorrncia de variaes, destacam-se:
facilidade de articulao e acuidade visual no espao de sinalizao. Os fatores
socioculturais que contriburam para mudana de sinais so: influncia de outras lnguas
de sinais, emprstimos lingusticos, influncia da lngua portuguesa e de situaes de
bilinguismo. (DINIZ, 2010)13
Tais mudanas nas lnguas esto relacionadas com a produtividade ou
criatividade de um sistema lingustico, que possibilita a construo e interpretao de
novos enunciados. Os sistemas lingusticos possibilitam a seus usurios construir e
compreender um nmero infinito de enunciados que jamais viram antes. O que
impressionante na produtividade das lnguas, na medida em que manifesta na estrutura
gramatical, a extrema complexidade e heterogeneidade dos princpios que a mantm e
constituem. Para Chomsky (1986)14, essa complexidade e heterogeneidade, entretanto,
so regidas por regras; isto , dentro dos limites estabelecidos pelas regras da gramtica,
que so em parte universais e em parte especficos de determinadas lnguas; assim, os
falantes nativos de uma lngua tm a liberdade de agir criativamente, construindo um
nmero infinito de enunciados. O conceito de criatividade regida por regras muito
prximo do de produtividade e teve grande importncia para o desenvolvimento da
teoria gerativa.
As relaes significado e significante so arbitrrias

13 DINIZ, Heloise Gripp. A histria da lngua de sinais brasileira (LIBRAS): um estudo descritivo de
mudanas fonolgicas e lexicais. Dissertao de Mestrado. Florianpolis: CCE/UFSC, 2010.
14 CHOMSKY, Noam. Knowledge of Language. Its nature, origin and use. New York: Praeger
Publishers, 1986.

Nas lnguas de sinais, os sinais so arbitrrios e imotivados, apesar da aparente


semelhana entre sinal e referente. Nas lnguas orais e de sinais temos, portanto, a
arbitrariedade do signo, pois o significante arbitrrio em relao ao significado.
Algumas pessoas consideram a lngua de sinais uma lngua icnica ao considerar
sinais como CASA, RVORE e CARRO.

Figura 7: CASA

Figura 8: RVORE
Muitos exemplos como esses so considerados como sinais icnicos
(pictogrficos). No entanto, pode-se dizer que um sinal no imediatamente ou
naturalmente identificado, j que cada lngua pode abordar um aspecto visual diferente
em relao, por exemplo, ao mesmo objeto, diferenciando os sinais de lngua para
lngua. O que pode ocorrer uma explorao do espao de enunciao na realizao de
alguns sinais, relacionando a questes culturais (por exemplo, o sinal AMAR pode ter o
corao/ trax como ponto de articulao).
Acrescente-se a isto o fato de que toda arbitrariedade uma convencionalidade,
pois quando um grupo de pessoas seleciona um trao visual como uma caracterstica do
sinal, outro grupo pode selecionar outro trao para identific-lo. Assim, pode-se dizer
que a aparncia exterior de um sinal enganosa, j que cada lngua pode abordar um

aspecto visual diferente em relao, por exemplo, ao mesmo objeto, diferenciando a


representao lexical de lngua para lngua. (KARNOPP, 1994)
As lnguas incluem segmentos (partes que a compem)
Nas lnguas faladas encontramos o conjunto das vogais e das consoantes. Elas
so combinadas para formar morfemas e palavras, por exemplo, se juntarmos os
segmentos sonoros /m/, /a/, /p/ podemos formar a palavra /mapa/. Elementos como
/a/, /m/, /p/ podem ser definidos atravs de um conjunto de propriedades ou traos,
pertencentes s lnguas faladas. Assim, podemos encontrar uma classe de vogais e uma
classe de consoantes.
Nas lnguas de sinais encontramos os seguintes segmentos que compem os
sinais: configurao de mo, locao, movimento, orientao de mo e expresses nomanuais. Se juntarmos alguns desses elementos podemos formar morfemas e sinais,
conforme exemplo a seguir:

Figura 9: TOMAR (com copo)15


Essas unidades so combinadas para formar elementos significativos ou
palavras, os quais por sua vez formam um conjunto infinito de sentenas possveis.
Todas as gramticas contm regras para formao de palavras e sentenas.
Um processo recorrente de formao de palavras na Libras a derivao e a
composio. Um dos exemplos de derivao a incorporao de numeral, nos sinais,

15 Exemplo retirado de Quadros e Karnopp (2004, p. 51).

ONTEM, ANTEONTEM, 1HORA, 2HORAS, 3HORAS, 4HORAS, UM-MS, DOISMESES, TRS-MESES, QUATRO-MESES...

UM-MS

TRS-MESES

DOIS-MESES

QUATRO-MESES

Figura 10: Sinais para um, dois, trs e quatro meses16

As lnguas apresentam categorias gramaticais (ex.: nome, verbo)


Uma das principais funes da morfologia a mudana de
classe, isto , a utilizao da ideia de uma palavra em uma
outra classe gramatical. Forma-se um novo sinal para
poder utilizar o significado de um sinal j existente num
contexto que requer uma classe gramatical diferente.
(QUADROS; KARNOPP 2004, p. 96)

16 Figura retirada de Quadros e Karnopp (2004, p. 107).

TELEFONAR

SENTAR

TELEFONE

CADEIRA

Figura 11: Sinais para nomes e verbos17

Categorias semnticas encontradas nas lnguas: fmea ou macho, animado ou


humano, etc.
Segundo Ilari (2002, p. 39-40), para entendermos o significado das palavras,
dispomos de dois recursos: atravs da anlise componencial ou por prottipos.
A anlise componencial parte do princpio de que a significao das palavras
pode ser identificada em unidades menores (chamados de componentes ou traos
semnticos) e que as unidades encontradas na anlise de uma determinada palavra
reaparecem em outras palavras. Seria possvel, assim, verificar o que duas ou mais
palavras tm em comum, por exemplo: Quadrado = [+ figura geomtrica], [+ plana], [+
cncava], [+ com quatro lados], [+ lados iguais], [+ ngulos iguais]. Alguns desses
traos podem ser utilizados na caracterizao de outras palavras como o tringulo,
losango, retngulo, etc.
Na anlise por prottipos, identificamos indivduos que representam melhor
toda uma categoria e procuramos entender os demais a partir desse prottipo. Por

17 Retirado de Quadros e Karnopp (2004, p. 97).

exemplo, para organizar a categoria dos pssaros, podemos tomar como referncia o
pardal e comparar os demais animais a partir desse prottipo.
Tanto nas lnguas orais quanto nas lnguas de sinais observamos que ocorre a
utilizao tanto da anlise componencial quanto da anlise por prottipos para a
identificao de aspectos nocionais do significado das palavras ou dos sinais. Podemos
exemplificar a anlise componencial, na Libras, com os sinais para QUADRADO e
RETNGULO; e o sinal de MESA para exemplificar uma potencial anlise por
prottipos.
As lnguas possuem formas para indicar tempo passado, negao, pergunta,
ordem, etc.
Quadros e Karnopp (2004) afirmam que a negao, por exemplo, um processo
produtivo na lngua de sinais brasileira. H alguns sinais que podem incorporar a
negao atravs da alterao de um dos parmetros. Nos exemplos a seguir, o
movimento alterado, acarretando, assim, o aparecimento da incorporao da negao
ao sinal.
TER

GOSTAR

NO-TER

NO-GOSTAR

Figura 12: Exemplos de incorporao de negao18

18 Retirado de Quadros e Karnopp (2004, p. 110).

As pessoas so capazes de produzir e compreender um conjunto infinito de


sentenas
Nas lnguas de sinais, o estudo da estrutura da frase tem evidenciado que os
aspectos espaciais determinam as relaes gramaticais. Segundo Quadros e Karnopp
(2004), no espao em que so realizados os sinais, o estabelecimento nominal e o uso do
sistema pronominal so fundamentais para as relaes sintticas. Qualquer referncia
usada no discurso requer o estabelecimento de um local no espao de sinalizao
(espao definido na frente do corpo do sinalizador) observando vrias restries. Esse
local pode ser referido atravs de vrios mecanismos espaciais, por exemplo19:

Sinal produzido em um determinado local. Exemplo: CASA (de Joo) e CASA (de
Pedro); Sinal produzido simultaneamente com direcionamento da cabea e dos olhos (e
talvez do corpo) para uma locao particular. Exemplo: CASA; IX(casa); Uso de um
verbo direcional (com concordncia) incorporando os referentes previamente
introduzidos no espao. Exemplos:
CARRO CL(carro passou um pelo outro);
(eu)IR(casa);
(el@)<aOLHARb>(el@);
(el@<aENTREGARb>do(el@)
PARA FINALIZAR...
Com essa introduo aos estudos da lingustica das lnguas de sinais,
procuramos descrever aspectos gramaticais da Libras e introduzir uma comparao
entre as lnguas orais e as lnguas de sinais, com o objetivo de refletirmos sobre as
aproximaes entre lnguas de modalidades diferentes.

19 Ilustraes para os exemplos apresentados podem ser encontradas em Quadros e Karnopp (2004), no
captulo 4.