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Actualidad: Descartes

En cuanto a la actualidad de Descartes podemos, partiendo del Discurso del Mtodo,


comentar los siguientes temas que se presentan en nuestra sociedad. Este autor, como ya
hicieran los griegos o Francis Bacon, defender la autonoma de la razn, ajena a las exigencias
de la fe. Esto abri el camino que desembocara en los grandes proyectos de ciencia y tecnologa.
Matematizacin y desarrollo cientfico e informtico.
La parte II del Discurso propone un mtodo y un criterio de verdad heredero del
matemtico, con el que Descartes cree que todas las ciencias conseguirn xitos. La
matematizacin de lo cientfico y, por tanto, de lo real, es una caracterstica que desde entonces
ha impregnado casi todos los mbitos de la cultura occidental europea y americana. El
conocimiento de cmo son las cosas se consigue cuantificando y descubriendo la ley que expresa
las relaciones entre esas cantidades. Los descubrimientos cientficos (fsica, qumica,
biologa) y todas las aplicaciones tcnicas (ingeniera, medicina) han sido tales que la fe
en la religin ha sido sustituida por la fe en la ciencia. La salvacin est en la ciencia. Por ello
todos los gobiernos insisten en invertir en investigacin cientfica.
La informtica es la ltima expresin de la actualidad del proyecto cartesiano. Tanto
es as que se habla del mundo digital, de un mundo expresado nicamente con ceros y unos.
Cuando estamos frente a un ordenador estamos frente a lo que Descartes calificara de modelo
perfecto de conocimiento: un marco absolutamente axiomatizado en el que a partir de unos
primeros principios se deduce todo lo dems. En un ordenador no hay contradicciones, si el
programa no funciona es porque est mal diseado.
Autonoma de la razn, laicizacin y ciencias sociales y humanas.
La matematizacin por s sola no hubiera propiciado el desarrollo cientfico si
Descartes no hubiera defendido a la vez la autonoma de la razn. Slo una razn que se
separa de cualquier creencia, una razn pura, es la que puede llegar a la verdad. Descartes se
convierte as en la referencia bsica del proceso de laicizacin. Una vez que la razn se ha
separado de la fe y el mundo fsico ha dejado de ser el fruto de la creacin divina, la ciencia
encuentra un nuevo campo en el que descubrir leyes sin que tengan que ser testadas por
ninguna autoridad distinta de la propia experiencia. Desarrollo cientfico y laicizacin son,
al menos en Europa, procesos paralelos, aunque esta lucha de la razn por separarse de la
presin de la fe se sigue manteniendo (intento del creacionismo estadounidense por eliminar la
enseanza del evolucionismo en las escuelas, la crtica del Vaticano a la investigacin
gentica). Incluso las ciencias sociales y humanas no han podido evitar verse ligadas a la
matematizacin.
Pero la separacin razn-fe no ha trado slo el desarrollo, sino que ha contribuido a
la aparicin de posiciones ateas, y agnsticas. Aunque la razn, segn Descartes, llega a la
certeza de Dios, la modernidad ha perdido el optimismo racionalista: el hombre contemporneo
ya no cree en una razn tan poderosa para afirmar de modo claro y distinto la existencia o no de
Dios. Es decir, el racionalismo optimista ha desembocado en un racionalismo agnstico.
Autonoma de la razn e individualismo.
El Discurso del Mtodo deja claro que el sujeto (pensante) es quien se impone como
criterio de verdad. Es verdad lo que mi criterio racional decide que es verdad. Pocas
afirmaciones tan contundentes se han hecho en la historia del pensamiento, afirmaciones, por
otro lado, alejadas del relativismo. Descartes no defiende un subjetivismo relativista, sino
racionalista. La razn es la misma en todos los hombres. Es ah donde se encuentran las races
del individualismo del que tanto se ha criticado a la sociedad moderna, y de la reivindicacin de
la igualdad de dignidad y derechos para todos los hombres.

La verdad y el genio maligno.


Ideas como la sospecha de que nuestra realidad sea un mero sueo ha sido retomada
por varias pelculas. El argumento de la indistincin entre sueo y vigilia se refleja en
Abre los ojos, de Alejandro Amenbar. El director nos presenta el tormento del protagonista,
incapaz de distinguir cundo est viviendo y cundo est soando que vive. El argumento del
genio maligno es actualizado en Matrix, que nos describe un mundo habitado por hombres
que, creyendo conocer a travs de sus sentidos un mundo sensible, realmente slo son
controlados por un sistema informtico. Es decir, unos hombres a los que un genio maligno,
interpretado como un inmenso ordenador, engaa, escondiendo la verdadera realidad.