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Universidad de San Carlos de Guatemala

Facultad de Ingeniera
Escuela de Ingeniera Qumica
Microbiologa
Ing. Carlos Wong

Lectura Dirigida No. 3: Hongos

Luis Emilio Garcia Laj


2012 13048
Guatemala, 16 de septiembre del 2015

Objetivos

General

Llevar a cabo el estudio de los mohos y levaduras, que son hongos, mediante
una lectura dirigida.

Especficos

1. Identificar las caractersticas que permiten diferenciar morfolgicamente a los


mohos y levaduras.

2. Dar a conocer las formas de reproduccin de los mohos y levaduras.

3. Dar a conocer los principales medios de cultivo para el crecimiento de mohos


y levaduras.

4. Mostrar las principales aplicaciones de los mohos y levaduras.

Introduccin

Los hongos representan a un grupo de microorganismos de especial inters


tanto cientfico como prctico para los microbilogos. Sus manifestaciones resultan
familiares en la vida cotidiana, como por ejemplo el crecimiento azul y verde en
algunas frutas, o el crecimiento blanco y gris sarroso en los panes y embutidos,
adems de algunas especies venenosas en los bosques. De esta manera, estos
microorganismos tienen distintas formas de manifestarse. Puede decirse que dentro
de los hongos se incluyen los mohos y las levaduras.

En la presente lectura dirigida se expone la morfologa de los mohos y levaduras,


lo que permite diferenciar a estos microorganismos. De la misma forma, se
presentan las formas de reproduccin y la importancia que tienen estos seres tanto
en la naturaleza como en la industria. Se ver tambin que algunos mohos y
levaduras poseen caractersticas especiales, y que por la misma razn no ha sido
posible clasificarlos dentro de una sola categora debido a su compleja estructura.
Asimismo se da una breve explicacin de los medios de cultivo para el crecimiento
de estos microorganismos, teniendo en cuenta los aspectos ms importantes para
permitir un correcto desarrollo de colonias y que puede ser preparado fcilmente
dentro de un laboratorio de microbiologa.

Cuerpo de la investigacin

Hongos

Los hongos son microorganismos hetertrofos, lo que significa que obtienen su


alimento de materia orgnica muerta, o igual que los parsitos, se alimentan
directamente de huspedes vivos. Estos seres tambin destruyen plantas
complejas y restos de animales mediante su degradacin a formas qumicas ms
sencillas que luego forman parte del suelo para su posterior absorcin por otras
generaciones de plantas. La fertilidad de la tierra puede explicarse en trminos de
esta actividad de los hongos. Sin embargo, el crecimiento de los hongos puede
representar daos, en especial si ocurre en maderas, alimentos y otros implementos
comerciales e industriales. Esto se debe a que no nicamente descomponen la
materia, sino que adems producen venenos perjudiciales para la salud, como lo
son las micotoxinas.

No obstante, los hongos resultan de suma importancia en la produccin de


cervezas y vinos, debido a la fermentacin. Tambin resultan esenciales en la
preparacin de antibiticos, vitaminas y cidos orgnicos. Cuando juegan el papel
de parsitos, los hongos transmiten enfermedades a plantas, humanos y animales,
aunque la mayora de ellas resultan ms leves que las transmitidas por las bacterias
y virus. La ciencia que estudia a los hongos se denomina micologa.

Caractersticas distintivas de los hongos

Los hongos son microorganismos de carcter eucaritico y que se reproducen


de forma natural a travs de esporas, aunque existen algunas excepciones. Casi
todas las partes de un hongo son capaces de desarrollarse, lo que significa que un
pequeo fragmento de ellos puede iniciar un individuo nuevo. Otra caracterstica
importante de los hongos es que carecen de clorofila. Presentan cuerpos alargados

o filamentosos generalmente ramificados. Los filamentos tienen pared celular y


contiene quitina o celulosa o ambas. Generalmente, los hongos no pueden moverse,
sin embargo, muchas de sus clulas reproductoras s pueden hacerlo. Las esporas
que se producen para su reproduccin se generan de forma sexual y asexual.

Existe una parte del hongo que resulta fundamental cuando se estudia su
morfologa, denominada talo. Este se compone de filamentos tubulares
microscpicos que se llaman hifas. Un conjunto de hifas es conocido como micelio.
La pared de las hifas es semirrgida. Los mohos, al igual que los hongos, pueden
presentar cualquiera de las tres clases de hifas: no septada, septada con clulas
mononucleadas o septadas con clulas multinucleadas. De la misma forma, la
estructura que produce las esporas se llama esporforo. La reproduccin de los
hongos ocurre en tres etapas: plasmogamia, cariogamia y meiosis.

Fisiologa y nutricin de los mohos

Los mohos se adecan a condiciones ms extremas que cualquier otro


microorganismo. Esto explica por qu son capaces de desarrollarse en
concentraciones de acidez altas, dado a que soportan escalas de pH entre 2 y 9,
sin embargo, el pH ptimo para la mayora de mohos es de 5.6. La mayor parte de
los mohos son estrictamente aerobios, y su crecimiento lo aumenta la presencia de
abundante oxgeno. En cuanto a la temperatura de desarrollo, puede mencionarse
que se encuentra en un rango de 22 a 30 C. Los mohos son capaces de catabolizar
y emplear gran cantidad de sustratos.

Cultivo de los mohos

Para un estudio ms detallado de los mohos, es posible realizar un cultivo similar


al que se emplea para las bacterias. Gran parte de estos cultivos se llevan a cabo
en condiciones de aerobiosis. Existen tres tipos generales de medios de cultivo para
los mohos: naturales, preparados con peptonas y sintticos de composicin. Un

medio natural de cultivo mayormente empleado consiste en una infusin de maz al


que se le agrega agar y glucosa.

Levaduras

Al igual que los mohos, las levaduras son hongos, con la diferencia de que su
forma predominante es unicelular. Generalmente se reproducen por gemacin. Son
ms aptas para realizar cambios qumicos debido a su rea superficial con respecto
a su volumen. No son iguales a las algas debido a que no llevan a cabo la
fotosntesis. No pertenecen a los protozoos ya que poseen una pared celular rgida
y bien definida. Se diferencian fcilmente de la mayora de bacterias por su tamao
relativamente grande y su morfologa. Existen aproximadamente unas 350 especies
de levaduras, separadas en unos 39 gneros.

Las levaduras y el hombre

Las levaduras han sido de gran utilidad para el hombre desde tiempos
inmemoriales para la fermentacin de jugos de frutas, pan o para la elaboracin de
diversos alimentos. Su importancia es an mayor hoy en da, ya que se emplean en
distintos procesos fermentativos y para la sntesis de muchas vitaminas, grasas y
protenas a partir de azcares simples y amoniaco. Al igual que los mohos, algunas
levaduras tambin producen enfermedades a plantas y animales y otras
descomponen los alimentos o simplemente deterioran la materia.

Clasificacin de las levaduras

La taxonoma de las levaduras cambia constantemente y por esta razn han sido
descritas nuevas especies y propuestas nuevas caractersticas. Las tcnicas
avanzadas de investigacin apoyan a la clasificacin de las levaduras mediante un
anlisis de la composicin qumica de la pared celular o por la microscopa
electrnica. Actualmente, la clasificacin de las levaduras an es artificial y de cierta

manera arbitraria. Sin embargo no difiere en cuanto a la clasificacin de las


bacterias. Se usan entonces distintos criterios para la clasificacin de las levaduras,
dentro de los cuales es posible mencionar a las caractersticas morfolgicas, de
cultivo, fisiolgicas y reproduccin sexual.

Las levaduras estn muy difundidas en la naturaleza y son diseminadas por


insectos y el viento. La mayora de ellas habita sobre la materia orgnica muerta, y
otras son parsitas que dependen directamente de huspedes vivos. En cuanto a
las clulas de las levaduras, se puede mencionar que poseen un mayor tamao con
respecto a las de las bacterias. Las levaduras carecen de flagelos u otros organelos
que les permitan el desplazamiento. La pared celular de las levaduras es fina
cuando las clulas son jvenes y crece con la edad. Las protenas son los
principales componentes de las paredes celulares de las levaduras.

Medios de cultivo de las levaduras

Cuando el medio de cultivo es el adecuado, las colonias de las levaduras varan


en cuanto a su aspecto, textura, y margen, al igual que las bacterias. De esta forma,
algunas son lisas, o rugosas; aplanadas o elevadas; poseen bordes definidos o
irregulares. El tipo de desarrollo en el caldo de cultivo tambin brinda informacin
importante para el anlisis.

Reproduccin y fisiologa de las levaduras

En cuanto a la reproduccin de estos microorganismos, puede decirse que es a


travs de esporulacin, gemacin o fisin. El catabolismo de azcares puede ser
anaerobio (fermentacin) o aerobio (respiracin). El proceso ms comn de las
levaduras es el catabolismo, conocido como fermentacin alcohlica y cuyos
productos finales son alcohol etlico y dixido de carbono.

Conclusiones

1. Los mohos y levaduras son microorganismos que pertenecen al amplio grupo


de los hongos, sin embargo, existen factores como la fisiologa, morfologa,
formas de reproduccin y nutricin que permiten diferenciarlos.

2. En cuanto al desplazamiento, los mohos no pueden moverse mientras que


las levaduras s.

3. Los mohos presentan filamentos denominados hifas, cuyo conjunto se


denomina micelio.

4. La reproduccin de estos microorganismos puede ser por esporulacin,


gemacin o fisin, dependiendo de la clase de moho o levadura.

5. Con un medio de cultivo preparado adecuadamente, se puede observar en


el laboratorio colonias de mohos y levaduras.

6. Las levaduras se utilizan principalmente en la fermentacin para la


produccin de vinos y cervezas.

Bibliografa

1. Pelczar, Michael J. Microbiologa. Segunda edicin en espaol. McGrawHill: Mxico: 1982. ISBN: 968-6064-65-8.