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Os empregadores e o trabalho infantil

Guia I
Introduo ao problema
do trabalho infantil

Desenvolvido por: Anne-Brit Nippierd


Sandy Gros-Louis
Escrito por:

Paul Vandenberg

Departamento de Atividades para Empregadores da Organizao Internacional do Trabalho


e
Organizao Internacional dos Empregadores (OIE)

Direitos Autorais Reservados Organizao Internacional do Trabalho 2010


Primeira edio: 2007
As publicaes da Organizao Internacional do Trabalho gozam de proteo de direitos de propriedade intelectual em virtude do
protocolo 2 da Conveno Universal sobre Direitos Autorais. No entanto, alguns pequenos trechos dessas publicaes podem ser
reproduzidos sem autorizao, desde que a fonte seja mencionada. Para obter direitos de reproduo ou de traduo, solicitaes
para esses fins devem ser apresentadas ao Departamento de Publicaes da OIT (Direitos e permisses), Organizao Internacional
do Trabalho, CH-1211 Genebra 22, Sua, ou por correio eletrnico a pubdroit@ilo.org. Solicitaes dessa natureza sero bem-vindas.

OIT / A. Nippierd, S. Gros-Louis, P. Vandenberg.


Os empregadores e o trabalho infantil. Guia I: Introduo ao problema do trabalho infantil (Genebra), Organizao Internacional do
Trabalho, 2007
ISBN

978-92-2-824011-5 (verso impressa)


978-92-2-824012-2 (verso em pdf para postagem na Internet)

Dados catalogrficos:
Vandenberg, Paul; Nippierd, Anne Brit; Gros-Louis, Sandy
Eliminao do trabalho infantil: Guias para os empregadores / Escrito por Paul Vandenberg, desenvolvido por Anne-Brit Nippierd e
Sandy Gros-Louis; Organizao Internacional do Trabalho, Departamento de Atividades para os Empregadores; Organizao
Internacional dos Empregadores. - Genebra: OIT, 2010
3 v.
ISBN: 9789221198192 (v.1); 9789221198208 (v.1 pdf web); 9789221198758 (v.2);9789221198765 (v.2 pdf web);
9789221198772 (v.3); 9789221198789 (v.3 pdf web); 9789221200802 (conjunto)
Organizao Internacional do Trabalho; Organizao Internacional dos Empregadores
trabalho infantil / organizao de empregadores/ funo dos empregadores / estratgia de gesto / responsabilidade empresarial
13.01.2

Dados catalogrficos da OIT

Em conformidade com a prtica adotada pelas Naes Unidas, as denominaes empregadas e a forma na qual dados so
apresentados nas publicaes da OIT no implicam nenhum julgamento por parte da Organizao Internacional do Trabalho sobre a
condio jurdica de nenhum pas, zona ou territrio citado ou de suas autoridades e tampouco sobre a delimitao de suas
fronteiras.
A responsabilidade pelas opinies expressadas nos artigos, estudos e outras colaboraes assinados cabe exclusivamente aos
seus autores e sua publicao no significa que a OIT as endosse.
Referncias a empresas ou a processos ou produtos comerciais no implicam aprovao por parte da Organizao Internacional do
Trabalho e o fato de no serem mencionadas empresas ou processos ou produtos comerciais no implica nenhuma desaprovao.
As publicaes da OIT podem ser encontradas nas principais livrarias ou nos escritrios locais da OIT em muitos pases ou solicitadas
junto a: Publicaes da OIT, Organizao Internacional do Trabalho, CH-1211 Genebra 22, Sua. Catlogos ou listas de novas
publicaes podem tambm ser solicitados no endereo mencionado ou pelo e-mail pubvente@ilo.org
Visite o nosso site na Internet: www.ilo.org/publns
Projeto grfico: Centro Internacional de Formao da OIT, Turim (Itlia)
Verso em Portugus impressa em Braslia (Brasil)

GUIA I

Introduo ao problema do trabalho infantil

Prefcio

O trabalho infantil geralmente est concentrado na economia informal, em


atividades agrcolas e em outros setores escondidos da opinio pblica. Crianas
envolvidas no trabalho infantil, que esto abaixo da idade mnima para trabalhar
ou que trabalham em condies perigosas, ilegais ou degradantes, no podem se
desenvolver plenamente. Empregadores e organizaes de empregadores podem
desempenhar um papel importante no movimento global contra o trabalho infantil.
Empregadores podem adotar medidas responsveis para erradicar o trabalho
infantil no local de trabalho, reduzir o risco de expor adolescentes a situaes
perigosas e recusar-se a contratar crianas. Empregadores e organizaes de
empregadores podem incidir politicamente a favor de um sistema educacional eficaz
e de bons programas sociais, bem como colaborar para promover uma maior
conscientizao pblica e uma mudana de atitude nesse tema.
A Organizao Internacional do Trabalho (OIT) e a Organizao Internacional de
Empregadores (OIE) trabalharam conjuntamente na criao destes guias. Os Guias
so singulares, pois abordam a questo do trabalho infantil a partir da perspectiva
dos empregadores e das organizaes de empregadores, sem deixar de manter a
proteo das crianas e de suas famlias no centro da anlise. Alm disso, os guias
apresentam ideias e orientaes prticas. Tambm levam em conta as experincias
de organizaes de empregadores nacionais que colaboraram com a OIT em
diversos projetos relacionados ao trabalho infantil nos ltimos anos. Muitos
exemplos de iniciativas empreendidas por empregadores e organizaes de
empregadores tambm so apresentadas. Esses exemplos oferecem evidncias do
que pode ser feito e do que j foi feito a respeito.
Diversos especialistas ofereceram insumos para a preparao dos guias. Eles
foram analisados pela primeira vez em um seminrio inter-regional para
organizaes de empregadores, realizado no Centro de Formao Internacional da
OIT em Turim (Itlia) em julho de 2006. Ideias e sugestes foram tambm colhidas
de especialistas da OIE, do Departamento de Atividades para Empregadores da OIT
e do Programa Internacional para a Eliminao do Trabalho Infantil (IPEC). Os guias
esto plenamente de acordo com a Conveno sobre a Idade Mnima (C 138) e a
Conveno sobre as Piores Formas de Trabalho Infantil (C 182) da OIT e promovem
sua efetiva aplicao.
Esperamos que os guias possam ajudar voc e sua organizao ou empresa a fazer
diferena em seu pas.

Jean Frangois Retournard


Departamento de Atividades para os
Empregadores da OIT (ACT/EMP)

Antonio Pealosa
Organizao Internacional
de Empregadores (OIE)

Os empregadores e o trabalho infantil

ndice

Prefcio

O trabalho das crianas

Finalidade dos guias

7
8

O que o trabalho infantil?


Conveno sobre a Idade Mnima (C138)

Conveno sobre as Piores Formas de Trabalho Infantil (C182)

10

Trabalho infantil perigoso

11

Setores e questes de gnero

13

O setor informal, a agricultura e as cadeias produtivas

15
16

Causas do trabalho infantil


Baixa renda familiar (pobreza)

16

Insuficincia de uma educao de qualidade e acessvel

19

Normas e atitudes sociais

21

Demanda de domiclios, propriedades ou negcios familiares

22

Demanda de outros tipos de empresas

22

GUIA I

Introduo ao problema do trabalho infantil

Fatores histricos relacionados reduo do trabalho infantil

24

Consequncias do trabalho infantil

25

Impacto na educao e na renda futura da criana

25

Sade e segurana das crianas

26

Impacto de longo prazo sobre o crescimento econmico

28

Quatro razes pelas quais os empregadores deveriam


eliminar o trabalho infantil

30

Primeira Razo: Respeito legislao

30

Segunda Razo: Maior acesso ao mercado

31

Terceira Razo: Aumento da produtividade

32

Quarta Razo: tica - Fazer o que certo

33

A eliminao do trabalho infantil um objetivo ao nosso alcance?

34

Os empregadores e o trabalho infantil

O trabalho das crianas

Atualmente, milhes de meninos e meninas trabalham em todo o mundo.


Desse total, mais da metade est envolvida em trabalhos perigosos. Em
muitos casos, essas crianas vivem em pases nos quais o trabalho infantil
proibido, o que no as impede de trabalhar, devido situao de pobreza
de suas famlias, indisponibilidade de uma educao adequada e de baixo
custo ou a normas sociais que consideram o trabalho infantil aceitvel.
Alm disso, o trabalho infantil persiste no apenas porque essas crianas
oferecem seu trabalho, mas tambm porque h demanda por ele em
plantaes, fazendas, fbricas, empresas e residncias. Para que o trabalho
infantil seja efetivamente eliminado em todo o mundo, necessrio que
esse complexo conjunto de fatores relacionados oferta e demanda do
trabalho infantil seja simultaneamente abordado.

Papel dos
empregadores e
de suas
organizaes

Empregadores e organizaes de empregadores desempenham um papel


importante no esforo de eliminao do trabalho infantil. Em nvel mundial,
organizaes de empregadores apoiaram a adoo das convenes da OIT
contra o trabalho infantil. No mbito nacional, organizaes de
empregadores tm participado ativamente de dilogos tripartites em torno
da ratificao de convenes, da adoo de leis nacionais contra o trabalho
infantil e da sua observncia. Empregadores e organizaes de
empregadores tambm participam, juntamente com a OIT e outras
organizaes interessadas, de diversos projetos e programas que tm por
objetivo reduzir o trabalho infantil.
OIT/M. Crozet

Complexo
conjunto de
fatores
relacionados
oferta e
demanda

Fonte: A eliminao do trabalho infantil: um objetivo ao nosso alcance (Genebra, OIT-IPEC, 2006). Esses dados se referem a
estimativas de 2004 e eram os dados mais recentes disponveis ao Programa InFocus sobre Trabalho Infantil (IPEC) da OIT no
momento da publicao deste Guia.

Finalidade dos guias

Trs guias:
1.Introduo
2.Empresas
3.Organizaes
de empregadores

Este conjunto de guias foi desenvolvido para ajudar empresas e


organizaes empresariais a compreender as implicaes do trabalho
infantil e adotar medidas para elimin-lo. Os guias apresentam estratgias
para prevenir o trabalho infantil, retirar crianas de situaes de trabalho e
proteger adolescentes acima da idade mnima para trabalhar e que j o
fazem. O primeiro guia apresenta definies, uma explicao sobre as
causas e consequncias do trabalho infantil e razes pelas quais as
empresas no devem contratar crianas. Em resumo, ele proporciona um
entendimento da questo. Os outros dois guias explicam o que pode ser
feito para eliminar o trabalho infantil do ponto de vista empresarial. O
segundo guia foi desenvolvido para empresas e explica diversas opes e
possveis estratgias que podem ser adotadas para eliminar o trabalho
infantil. O terceiro guia aborda o papel coletivo que organizaes de
empregadores e outras associaes empresariais podem desempenhar para
ajudar seus membros a enfrentar esse grave problema.

O trabalho das
crianas

Introduo ao problema do trabalho infantil

ILO/A-B. Nippierd

GUIA I

Os empregadores e o trabalho infantil

O que o trabalho infantil?

O artigo 2 da Conveno da OIT sobre as Piores Formas de Trabalho Infantil


de 1999 (C 182) define uma "criana" como toda pessoa abaixo de 18
anos. H milhes de crianas economicamente ativas no mundo,
aproximadamente dois teros das quais esto envolvidas no que se
considera "trabalho infantil". O trabalho infantil prejudica o bem-estar de
uma criana e compromete sua educao, desenvolvimento e meio de vida
no futuro. O trabalho infantil, por sua natureza e/ou forma em que
realizado, prejudica, constitui abuso, explora crianas e as priva de
oportunidades educacionais.

Outras definies
de crianas que
trabalham

Alm do termo "trabalho infantil", a OIT usa tambm as expresses


"crianas trabalhadoras" e "crianas economicamente ativas",
principalmente para fins estatsticos. Esses dois termos se referem ao
trabalho realizado por uma criana durante mais de uma hora em um
perodo de sete dias. Esse trabalho pode ser remunerado ou no, realizado
para o mercado ou no, habitual ou espordico, legal ou ilegal. Em alguns
pases, esse tipo de trabalho est amparado na lei e, portanto, no
considerado "trabalho infantil". Por essa razo, ao se ler estatsticas,
importante distinguir o "trabalho infantil", que ilegal, das atividades
definidas por esses outros termos, que incluem tanto o trabalho infantil
quanto o trabalho que aceito em alguns pases. A OIT tambm usa esses
dois termos porque mais fcil compilar dados baseados neles do que
exclusivamente no trabalho infantil. Em parte, os dados comparativos entre
pases divulgados pela OIT baseiam-se nessa definio mais ampla.

Lucio Boschi/Escritrio da OIT na Argentina

Uma criana
toda pessoa
abaixo de
18 anos

Os termos "crianas trabalhadoras" e "crianas economicamente ativas" excluem tarefas domsticas realizadas por
crianas em seus lares.

Introduo ao problema do trabalho infantil

O que o
trabalho infantil?

ILO

GUIA I

A OIT estima que existam milhes crianas economicamente ativas no


mundo, das quais mais da metade se enquadram na categoria de "trabalho
infantil"3.

Idade mnima e
trabalho perigoso

Convnios da
OIT e das
Naes Unidas

A maioria dos pases estabeleceu uma idade mnima geral de admisso ao


emprego ou trabalho. Essa idade mnima frequentemente situa-se entre os
14 e 16 anos. Muitos pases tambm definiram o conceito de trabalho
perigoso e proibiram que crianas se envolvessem em atividades desse
tipo, mesmo as que esto acima da idade mnima de admisso ao emprego,
mas abaixo de 18 anos. Essas definies, previstas nas legislaes
nacionais, devem ser observadas por empresas para que atuem dentro da
lei. Elas variam de um pas a outro, embora frequentemente se baseiem nas
duas convenes da OIT sobre trabalho infantil, a Conveno sobre a Idade
Mnima de Admisso ao Emprego e ao Trabalho (C 138) e a Conveno
sobre as Piores Formas de Trabalho Infantil (C 182), bem como na
Conveno sobre os Direitos da Criana das Naes Unidas. Um pas que
ratificou esses instrumentos assume o compromisso de observar suas
disposies. No entanto, ele tem toda a liberdade de adotar leis que
garantam mais protees que essas Convenes ou usar os mecanismos
de flexibilidade previstos nas Convenes para satisfazer suas
circunstncias particulares.

Conveno sobre a Idade Mnima (C 138)


A Conveno sobre a Idade Mnima da OIT prev que a idade mnima de
admisso ao emprego e ao trabalho no ser inferior idade de concluso
da escolaridade obrigatria ou, em qualquer hiptese, no inferior a 15 anos
(14 anos nos pases em desenvolvimento).

Definio de
servios leves

No entanto, a Conveno 138 prev que leis ou regulamentos nacionais


possam permitir o emprego ou trabalho de jovens entre 13 e 15 anos de
idade (ou entre 12 e 14 anos nos pases em desenvolvimento) em servios
leves. Para esses efeitos, a Conveno define servios leves como aqueles
que:

Fonte: A eliminao do trabalho infantil: um objetivo ao nosso alcance (Genebra, OIT-IPEC, 2006), quadro 1.1.

Os empregadores e o trabalho infantil

no prejudiquem a sade ou o desenvolvimento da criana; e


no prejudiquem a frequncia escolar da criana, sua participao em
programas de orientao ou formao profissional aprovados pela
autoridade competente ou sua capacidade de se beneficiar da instruo
recebida.

Padres
elevados nos
pases em
desenvolvimento

Os pases em desenvolvimento nem sempre fazem excees aos critrios


para estipular a idade mnima previstos na Conveno 138. Na verdade, o
Brasil, a China e o Qunia estabeleceram a idade mnima em 16 anos,
enquanto a Alemanha, o Japo e a Sua a estabeleceram em 15 anos (veja
o grfico 1 abaixo). A Conveno 138 foi aprovada por delegados da OIT em
1973 e ratificada por mais de 80% de seus 183 pases-membros.

Conveno sobre as Piores Formas de Trabalho Infantil (C 182)


Ateno especial
s piores formas
de trabalho
infantil

A Conveno sobre as Piores Formas de Trabalho Infantil foi unanimemente


adotada por delegados da OIT em 1999 e se aplica a todas as crianas e
adolescentes at a idade de 18 anos. Como seu ttulo sugere, a Conveno se
refere a determinados tipos de trabalho que no deveriam ser realizados por
crianas e adolescentes.

Grfico 1: Distines bsicas nas normas da OIT


para o trabalho infantil
Idade

rea sombreada = trabalho infantil que deve ser eliminado


rea no sombreada = excees proibio

18
*

15
12

**

Excees***

*
**
***

Servios
leves

Trabalho
regular

Trabalho
perigoso

Piores formas
de trabalho
infantil

A idade mnima para admisso ao emprego ou ao trabalho determinada pela legislao nacional e pode ser fixada
em 14, 15 ou 16 anos.
A idade mnima na qual servios leves podem ser permitidos pode ser fixada em 12 ou 13 anos.
Por exemplo, tarefas domsticas, trabalho em empresas familiares e trabalho realizado como parte de um processo
educacional.

Fonte: Um futuro sem trabalho infantil (OIT, Genebra, 2002), pgina 10.

10

O que o
trabalho infantil?

OIT/Lissac

O artigo 3 estabelece que a expresso as piores formas de trabalho infantil


abrange:

Piores formas
de trabalho infantil

a)

todas as formas de escravido ou prticas anlogas escravido, tais


como a venda e trfico de crianas, a servido por dvidas e a condio de
servo, e o trabalho forado ou obrigatrio, inclusive o recrutamento
forado ou obrigatrio de crianas para serem utilizadas em conflitos
armados;

b)

a utilizao, o recrutamento ou a oferta de crianas para a prostituio, a


produo de pornografia ou atuaes pornogrficas;

c)

a utilizao, recrutamento ou a oferta de crianas para a realizao de


atividades ilcitas, em particular na produo e trfico de entorpecentes,
tais como definidos nos tratados internacionais pertinentes; e

d)

o trabalho que, por sua natureza ou pelas condies em que realizado,


suscetvel de prejudicar a sade, a segurana ou a moral das crianas.

Empresas legalmente constitudas no devem contratar os tipos de


trabalho mencionados nos subpargrafos (a) a (d). Esses tipos de trabalho
so inquestionavelmente descritos como piores formas de trabalho infantil.
O subpargrafo d) do artigo 3 descreve o conceito de "trabalho infantil
perigoso". A Conveno 182 foi ratificada por mais de 90 por cento dos
pases membros da OIT.

Trabalho infantil perigoso


Definio do
trabalho infantil
perigoso

Perigo e risco

De acordo com a Conveno 182, o trabalho infantil perigoso pode ser


definido como trabalho realizado em condies perigosas ou insalubres que
podem ocasionar morte ou leso (frequentemente permanente) e/ou
doena (frequentemente permanente) em uma criana ou adolescente em
decorrncia de medidas inadequadas de segurana e sade ou de
condies de trabalho inadequadas. O conceito de "trabalho infantil
perigoso" tambm abordado na Conveno da OIT sobre a Idade Mnima
(C 138).
"Perigo" e "risco" so dois conceitos estreitamente inter-relacionados.
Perigo se refere a qualquer coisa que tenha o potencial de causar um dano.
Risco a probabilidade de materializao de um dano em potencial
ocasionado por um perigo. Por exemplo, o perigo associado a mquinas

11

Os empregadores e o trabalho infantil

agrcolas motorizadas pode ser o de se ficar preso em suas peas mveis.


O risco ser alto se no houver dispositivos de segurana e os
trabalhadores estiverem muito prximos da mquina. Se, no entanto, a
mquina for dotada de mecanismos adequados de proteo e submetida
regulamente a manuteno e reparos por pessoal qualificado, o risco ser
reduzido.

Determinao
nacional

A lista exata de atividades perigosas deve ser determinada por cada pas,
aps consultas pertinentes com empregadores e trabalhadores. O pargrafo
10, a) da Recomendao da OIT sobre a Idade Mnima (R 146) estabelece
que, no processo de se determinar o que constitui trabalho perigoso,
"deveriam ser levadas em conta as pertinentes normas internacionais de
trabalho, como as que dizem respeito a substncias, agentes ou processos
perigosos (inclusive radiaes ionizantes), levantamento de cargas pesadas
e trabalho subterrneo". A Recomendao da OIT sobre as Piores Formas
de Trabalho Infantil (R 190) tambm orienta governos em relao a
atividades perigosas de trabalho infantil que deveriam ser proibidas da
seguinte maneira:

Definio de
perigoso

Ao determinar e localizar onde se realizam os tipos de trabalho a que se


refere o artigo 3, d) da Conveno, deveriam ser levados em considerao,
entre outras coisas:
os trabalhos em que a criana fica exposta a abusos de ordem fsica,
psicolgica ou sexual;

b)

os trabalhos subterrneos, debaixo d'gua, em alturas perigosas ou


em locais confinados;

c)

os trabalhos que se realizam com mquinas, equipamentos e


ferramentas perigosos, ou que impliquem a manipulao ou
transporte manual de cargas pesadas;

d)

os trabalhos realizados em um meio insalubre, no qual as crianas


estiverem expostas, por exemplo, a substncias, agentes ou
processos perigosos ou a temperaturas, nveis de rudo ou de
vibraes prejudiciais sade; e

e)

os trabalhos que sejam executados em condies especialmente


difceis, como os horrios prolongados ou noturnos, ou trabalhos que
retenham injustificadamente a criana no estabelecimento do
empregador.
OIT/Khemka

a)

12

GUIA I

Introduo ao problema do trabalho infantil

Quadro 1

Uma Conveno da OIT um acordo internacional, relacionado a um aspecto relevante do


trabalho, sobre o qual delegados de governos, trabalhadores e empregadores firmam um
entendimento comum na Conferncia Internacional do Trabalho da OIT, que realizada
anualmente. Uma vez aprovada uma Conveno na Conferncia, cada pas convidado a
ratific-la por meio de seus mecanismos legislativos nacionais (parlamento, congresso, etc).
A ratificao pode envolver a incluso de disposies especficas aplicveis s circunstncias
particulares de um determinado pas. Uma vez ratificada por um pas, ele fica obrigado a
observar as disposies da Conveno (tal como ratificada). A OIT supervisiona a
implementao de Convenes e exige a responsabilidade dos pases de observ-las.
Algumas convenes so ratificadas por mais pases que outras. Por exemplo, a Conveno
sobre o Trabalho Domstico (C 177) s foi ratificada por cinco pases desde que foi
aprovada, em 1996, enquanto a Conveno sobre as Piores Formas de Trabalho Infantil (C
182) foi ratificada por mais de 172 pases desde a sua aprovao, em 1990.

Setores e questes de gnero


Embora as imagens divulgadas pelos meios de comunicao frequentemente
mostrem crianas tristes vestindo roupas sujas em pedreiras e fbricas de
fsforos e tapetes, a grande maioria das crianas que trabalham o fazem
nas atividades agrcolas. Sessenta e nove por cento de todas as crianas
trabalhadoras esto concentradas nessas atividades. O setor dos servios,
que inclui servios de limpeza e domsticos, emprega 22% das crianas
trabalhadoras, enquanto a indstria emprega apenas 9% delas4.
UNICEF/Pierozzi

Grande
concentrao na
agricultura

Fonte: A eliminao do trabalho infantil: um objetivo ao nosso alcance (Genebra, OIT-IPEC, 2006), pgina 1.3.

13

O que o
trabalho infantil?

O que uma Conveno da OIT?

Os empregadores e o trabalho infantil

H uma tendncia
maior dos meninos
trabalharem do que
as meninas

Entre todas as crianas na faixa etria dos 5 aos 11 anos, o nmero de


meninas trabalhadoras ligeiramente superior ao dos meninos. De um
modo geral, no entanto, o nmero de meninos trabalhadores supera o das
meninas e essa diferena aumenta com a idade. Os meninos constituem
62 por cento de todas as crianas trabalhadoras na faixa dos 15 aos 17
anos. H uma tendncia maior dos meninos se envolverem em trabalhos
perigosos em todas as faixas etrias. O nmero de meninas maior em
alguns tipos de atividade, como no trabalho domstico.

n Quadro 2
Contraste entre a legislao e a realidade:
o caso da Moldvia
O Cdigo Trabalhista da Repblica da Moldvia inclui disposies especficas para o trabalho de
crianas. A idade mnima de admisso ao trabalho ou emprego de 16 anos, mas um menino ou
menina de 15 anos pode trabalhar, se apresentar uma autorizao por escrito de um de seus
pais ou de um tutor para esse fim e o trabalho em questo no representar um perigo para a sua
sade, desenvolvimento, educao ou crescimento profissional. A Repblica da Moldvia
ratificou a Conveno sobre a Idade Mnima.
Uma criana de 15 anos no pode trabalhar por mais de cinco horas por dia, enquanto crianas
na faixa etria dos 16 aos 18 anos podem trabalhar por sete horas por dia, no mximo. H
tambm limites semanais (de 24 e 36 horas, respectivamente). Em conformidade com a
Conveno sobre as Piores Formas de Trabalho Infantil da OIT, ratificada pelo pas, crianas
abaixo de 18 anos no podem ser contratadas para realizar trabalhos pesados, prejudiciais,
perigosos, subterrneos ou que possam afetar seriamente sua sade ou integridade moral (por
exemplo, trabalhos que envolvam jogos de azar, consumo de bebidas alcolicas, drogas, tabaco
ou produtos txicos). Limites mximos estabelecidos para o manejo e transporte de cargas para
crianas tambm no podem ser excedidos.
Em que pesem essas disposies legais, no entanto, uma pesquisa rpida detectou muitos
casos de crianas que trabalhavam ilegalmente no setor da horticultura. Esse trabalho era,
principalmente, sazonal. Cinquenta por cento das crianas trabalhavam durante menos de trs
horas por dia na primavera, percentual que caa para 22 por cento no vero, quando sua jornada
de trabalho aumentava. No vero, 22 por cento das crianas trabalhavam em jornadas de oito
horas ou mais. Consequentemente, apenas 3,8 por cento das crianas avaliadas haviam
abandonado seus estudos.
Fonte: Federao Nacional de Empregadores do Setor Agrcola e da Indstria de Alimentos da Repblica da
Moldvia (FNPAIA) e Departamento de Atividades para os Empregadores da OIT: Rapid Assessment on Child
Labour in the Horticultural Sector in Moldova (Chisinau, 2005), pginas 22 a 24 e pgina 60.

Fonte: A eliminao do trabalho infantil: um objetivo ao nosso alcance (Genebra, OIT-IPEC, 2006), pgina 8.

14

GUIA I

Introduo ao problema do trabalho infantil

Empresas
informais e a
agricultura

A natureza do trabalho infantil varia de um pas a outro. No entanto, a


crescente presso sobre empresas de exportao, a ratificao de
convenes da OIT e a aplicao de leis a empresas nacionais levaram
muitas empresas formais (na verdade, a maioria delas) a observar a lei. Em
grande parte, o problema reside atualmente em empresas do setor
informal, em pequenos estabelecimentos agrcolas e, em alguns pases, em
plantaes estatais ou de grande escala. Por sua natureza, as empresas da
economia informal ficam fora do alcance dos fiscais governamentais.
Enquanto nos pases desenvolvidos a economia informal (tambm chamada
de economia paralela ou subterrnea) relativamente pequena, nos pases
em desenvolvimento ela responde por 40 a 50 por cento do nmero total de
empregos. Portanto, para que o trabalho infantil seja eliminado, a ateno
deve concentrar-se nessa parte da economia e no setor agrcola.

O trabalho infantil Muitas empresas de grande porte terceirizam sua produo e compram
na cadeia produtiva seus insumos de empresas menores que atuam tanto em economias

formais como informais. Uma grande empresa pode no contratar mo-deobra infantil diretamente, mas pode, consciente ou inconscientemente,
comprar produtos de empresas que o fazem. Embora empresas de grande
porte frequentemente no sejam legalmente obrigadas a garantir que seus
fornecedores no utilizem mo-de-obra infantil, empresas de exportao
esto sofrendo uma presso cada vez maior para manter sistemas de
triagem e monitoramento capazes de garantir que esse tipo de mo-de-obra
no seja usado. Quando medidas dessa natureza so previstas em
contratos entre compradores internacionais e empresas nacionais, elas tm
implicaes legais. Neste guia, nos limitamos a observar a importncia da
cadeia produtiva para compreender a questo do trabalho infantil, que ser
detalhadamente analisada no segundo guia.

Cadeias produtivas Da mesma forma, grandes compradores do setor agrcola e empresas


agrcolas
processadoras compram produtos de pequenos produtores que se tornam

OIT/M. Crozet

parte da cadeia produtiva. nesses pequenos estabelecimentos agrcolas


terceirizados que o trabalho infantil no setor agrcola mais permanente.

M. Ayyagari, T. Beck e A. Demirguc-Kunt: Small and medium enterprises across the globe: A new database (Washington,
Banco Mundial, 2003).

15

O que o
trabalho infantil?

O setor informal, a agricultura e as cadeias produtivas

Os empregadores e o trabalho infantil

Causas do trabalho infantil

Fatores
relacionados
oferta e
demanda

Os fatores que geram o trabalho infantil guardam uma estreita relao entre
si. Cinco fatores-chave sero apresentados aqui. Os trs primeiros (pobreza,
educao e regras sociais) podem ser considerados fatores relacionados
oferta. Muitas vezes, eles levam os pais a usar a mo-de-obra de seus
filhos em seus prprios negcios ou lavouras ou a disponibiliz-la no
mercado de trabalho. Os outros dois fatores esto relacionados demanda
pelo trabalho infantil, seja ela oriunda de estabelecimentos agrcolas ou
empresas familiares ou de outras empresas. A combinao de fatores
relacionados oferta e demanda que contribui para a permanncia do
trabalho infantil. Para que o trabalho infantil possa ser reduzido, crucial
que todos esses fatores sejam abordados e no apenas um deles.

Qual a
combinao das
causas?

Embora a questo do trabalho infantil tenha se tornado um problema


internacional de peso nos ltimos 15 anos, poucas pesquisas detalhadas
tm sido realizadas sobre suas causas. Em particular, no h clareza em
relao ao grau de importncia de cada um dos cinco fatores. Por exemplo,
sabemos que quando os custos da educao so eliminados, ocorre um
grande aumento no nmero de matrculas. No entanto, no sabemos ao
certo se, nesse caso, pais muito afetados pela pobreza retiraro seus filhos
de situaes de trabalho e os colocaro na escola ou at que ponto regras
sociais influenciaro essa deciso. Temos uma ideia dos principais fatores
que afetam as decises de pais e crianas, mas ainda no sabemos que
combinaes desses fatores geram o trabalho infantil.

Baixa renda familiar (pobreza)


A pobreza influencia A pobreza um fator determinante do trabalho infantil. Pais podem mandar
seus filhos trabalhar fora ou pedir a eles que trabalhem na sua empresa ou
crianas a
lavoura familiar devido sua baixa renda familiar e necessidade de ter
trabalhar
uma renda (ou mo-de-obra) adicional. Em plantaes de dend e seringais
de Gana, por exemplo, 48 por cento das crianas trabalhadoras afirmaram
que estavam trabalhando para ajudar suas famlias, enquanto 16 por cento
disseram que precisavam ajudar seus pais nessas plantaes (veja o grfico 2).
Crianas rfs trabalham para se manter.

A pobreza no
o nico fator

importante lembrar, no entanto, que embora a pobreza seja um fator que


influencia muito as decises das famlias, ela no o nico fator.
Historicamente, a reduo do trabalho infantil em nvel nacional no resultou
apenas de mudanas nos nveis de renda, mas tambm de muitos outros
fatores, como a aprovao de leis (proibio do trabalho infantil,
escolaridade obrigatria, etc.), mudanas em atitudes e mudanas na
natureza do trabalho.

16

Introduo ao problema do trabalho infantil

GUIA I

Grfico 2: Razes pelas quais crianas trabalham em plantaes de


dend e seringais em Gana
Necessidade de ajudar a famlia

48

Meus pais precisam que eu os


ajude na plantao

16

Trabalho porque no frequento


a escola

18

Para pagar taxas escolares


Para ter dinheiro para pequenos
gastos

6
0

10

20

30

40

50

60

Percentual de respostas
Fonte: Associao de Empregadores de Gana e Departamento de Atividades para os Empregadores da OIT: Rapid Assessment
Survey on Child Labour in Five Comercial Oil Palm and Rubber Plantations in Ghana (Accra, 2005), pgina 16.

A incidncia do
trabalho infantil
mais baixa nos
pases ricos

O peso do fator da pobreza sustenta-se em evidncias macroeconmicas


baseadas em comparaes entre os nveis de renda e percentuais de crianas
trabalhadoras em vrios pases. Em pases com uma renda per capita inferior ou
equivalente a US$ 500, de 30 a 60 por cento das crianas com idades entre 10 e
14 anos esto envolvidas em algum tipo de trabalho e podem, portanto, ser
classificadas como crianas trabalhadoras. medida que a renda aumenta, esse
percentual diminui: em pases com uma renda per capita de US$ 501 a 1000, a
proporo de crianas trabalhadoras situa-se, geralmente, na faixa de 10 a 30 por
cento7.

Mas a correlao
nem sempre a
mesma

A Tabela 1 apresenta dados sobre renda e crianas trabalhadoras para


diversos pases. Eles revelam um padro geral de acordo com o qual pases
com uma renda mais alta, como a Costa Rica, apresentam taxas muito
baixas de crianas trabalhadoras, enquanto pases mais pobres, como o
Camboja, apresentam taxas muito mais altas. O que pode ser observado
claramente, no entanto, que h pases que no se encaixam nessa
tendncia geral. Qunia, por exemplo, tem um nvel de renda mais alto e
uma taxa mais alta de crianas trabalhadoras do que Gana ou Bangladesh.
Alm disso, a proporo de crianas trabalhadoras caiu expressivamente em
alguns pases. Em cinco anos, os ndices registrados no Brasil caram de 47
para 14 por cento para os meninos.
De um modo geral, os dados sugerem que embora o nvel de renda possa
ser um fator importante que determina se crianas trabalharo ou no,
rendas per capita mais altas no so, isoladamente, suficientes para reduzir
a incidncia de crianas trabalhadoras.

P. Fallon y Z. Tzannatos: El trabajo de menores. Planteamientos y orientaciones para el Banco Mundial (Washington, Banco
Mundial, 1998), dados calculados com base nos preos de 1987.

17

Causas do
trabalho infantil

12

Os empregadores e o trabalho infantil

Diversos
choques de
renda

Alm disso, observa-se que uma queda na renda ou nos recursos familiares
pode aumentar a incidncia do trabalho infantil. Alguns dos fatores que
podem gerar essa queda de renda so os seguintes:
n guerras, caos poltico ou comoo social que desestabilizam a economia;
n catstrofes naturais;
n migraes (provocadas pelos fatores mencionados acima);
n recesso ou crise econmica;
n impossibilidade de obter crditos;
n famlias grandes (taxa elevada de fertilidade);

OIT/J. Maillard

n doena ou morte de um pai ou de um irmo que trabalha.

O paradoxo da
riqueza

Um estudo realizado pelo Banco Mundial revela um "paradoxo da riqueza"


relacionado ao trabalho infantil. Trata-se de uma situao na qual famlias
que so proprietrias de terras tm uma propenso maior de pedir aos seus
filhos que trabalhem do que as que no possuem terras. Essa situao
pode ocorrer principalmente em momentos de grande atividade do ciclo
agrcola (por exemplo, no perodo do plantio e da colheita), quando difcil
ou caro para famlias com terras contratar mo-de-obra assalariada. Ele
chamado de paradoxo da riqueza porque seria de se esperar que famlias
mais ricas (que possuem terras) tivessem menos crianas trabalhadoras, j
que a necessidade de seus filhos trabalharem menor. No entanto, o
estudo apresenta provas de que pode ocorrer o oposto.

A sade e a Aids

As condies de sade dos principais provedores de renda da famlia podem


influenciar muito a deciso de mandar uma criana trabalhar. Se os pais
ficam doentes, os filhos so obrigados a manter a famlia. A morte de um ou
ambos os pais pode produzir um resultado semelhante. A pandemia do
HIV/Aids nos pases da frica subsaariana teve uma impacto dramtico

S. Bhalotra e C. Heady: Child farm labour: the wealth paradox, em: World Bank Economic Review, 17(2) (Washington,
Banco Mundial, 2003), pginas 197-227.

18

Introduo ao problema do trabalho infantil

GUIA I

sobre a incidncia do trabalho infantil. Em 1990, havia meio milho de


rfos da Aids; em 2003, esse nmero havia superado a marca dos 12
milhes. Em Zmbia, quase 30 por cento do aumento observado na
incidncia do trabalho infantil so atribudos pandemia9.

A dinmica da
fertilidade

A fertilidade outro fator importante. Uma famlia com muitos filhos tem
uma probabilidade maior de ter trabalho infantil e tambm uma necessidade
maior de gerar renda, alm de ter uma menor capacidade de arcar com a
educao de seus filhos. Os irmos mais velhos dessas famlias tm uma
probabilidade maior de trabalhar e gerar renda para apoiar a educao de
seus irmos e irms mais novos.

Pas

Renda
per capital
em 2003*
(em US$)

% de crianas trabalhadoras**

Ano

Ano

Camboja

310

1996

29

2002

64

Gana

310

1997

21

2001

37

Bangladesh

400

1999

27

2002

15

Qunia

430

1999

47

2000

42

Senegal

510

1995

41

2000

29

Filipinas

1 070

1998

25

2002

23

El Salvador

2 180

1999

34

2001

18

Brasil

2 680

1998

47

2003

14

Costa Rica

4 130

1998

19

2002

Fontes: F. Hagemann et al: Global Child Labour Trends, 2000-2004 (Genebra, IPEC-SIMPOC [OIT], 2006), pginas 48 e 49.
*Renda nacional bruta per capita em dlares dos Estados Unidos (www.worldbank.org). **As cifras para os cinco primeiros
pases (do Camboja a Senegal) correspondem s meninas, enquanto as cifras para os cinco ltimos pases correspondem
aos meninos. Essa distino s foi feita para reduzir a quantidade de dados na tabela.

Insuficincia de uma educao de qualidade e acessvel


As taxas escolares
constituem um
obstculo
escolarizao

A alternativa ao trabalho frequentar a escola. No entanto, pode ser difcil


para os pais mandar seus filhos para a escola se precisarem pagar taxas
escolares e arcar com outras despesas (uniformes, material escolar, etc).
Se no tiverem condies de arcar com esses gastos, seus filhos no
frequentaro uma escola e, em muitos casos, acabaro trabalhando para a
famlia ou para terceiros. As barreiras criadas pelas taxas escolares podem
ser considerveis. Por exemplo, a abolio de taxas escolares no ensino
bsico no Qunia em 2003 permitiu que um nmero adicional de 1,5 milho

A.C.S. Mushingen et al: HIV/AIDS and Child Labour in Zambia: A rapid assessment on the case of Lusaka,
Copperbelt and Eastern Provinces. Informe n 5 do IPEC (Genebra, OIT, 2003).

19

Causas do
trabalho infantil

Tabela 1: Incidncia de crianas trabalhadoras na faixa etria dos 10 aos 14 anos

OIT

Os empregadores e o trabalho infantil

de crianas frequentasse a escola. Nem sempre verdade, no entanto, que


a abolio de taxas escolares resulta em um nmero maior de matrculas,
porque h uma ampla gama de outros fatores sociais e econmicos que
podem constituir barreiras educao.
Por exemplo, famlias que vivem muito longe da escola mais prxima podem
no ter condies de arcar com custos do transporte ou pode ser difcil ou
demorado demais para seus filhos caminharem at a escola.

Merenda escolar
gratuita

As escolas desempenham duas importantes funes adicionais que afetam


o trabalho infantil. Em primeiro lugar, elas so teis para monitorar uma
proibio imposta ao trabalho infantil porque geralmente mais fcil
monitorar a frequncia escolar do que as prticas de emprego adotadas por
milhares de empresas. Em segundo lugar, a oferta de merendas escolares
gratuitas um mecanismo usado por muitos programas atualmente como
uma estratgia-chave de reduo do trabalho infantil. Esse mecanismo
diminui os custos para famlias em condio de pobreza que optam por
enviar seus filhos escola em vez de permitir que trabalhem. Essa prtica
comum em diversos programas concebidos para reduzir o trabalho infantil
na Amrica Latina. No entanto, importante que essas merendas sejam
oferecidas em bases sustentveis e no sejam interrompidas quando um
'projeto' chega ao fim. Para tanto, administradores de escolas,
diretorias/conselhos escolares locais e o governo devem ser estimulados a
garantir o financiamento total ou parcial do componente da merenda escolar
de projetos contra o trabalho infantil. Assim, aumenta a probabilidade de
que essas merendas continuem a ser servidas aps a concluso de um
projeto.

A qualidade da
educao

Tambm importante, obviamente, que a educao seja adequada para


garantir que os estudantes realmente aprendam. Se os pais percebem que
seus filhos no recebero uma educao adequada, estaro menos
dispostos a mand-los para a escola. possvel tambm que os pais sintam
que a educao no aumenta as perspectivas de que seus filhos encontrem
um bom emprego devido natureza do mercado de trabalho, que pode

10

J. Silvers: "Kenya's classrooms", en: NewsHour. Material postado na Internet. www.pbs.org/newshour. Nov. 28.

20

Introduo ao problema do trabalho infantil

envolver diversas formas de discriminao. Alm disso, alguns pais


consideram que seus filhos precisam ter apenas um determinado nvel de
escolaridade (noes bsicas de leitura, escrita e matemtica). Por
exemplo, um arteso pode considerar que ensinar o negcio da famlia ao
seu filho de 14 anos melhor do que permitir que ele continue estudando
por mais um ano.

Normas e atitudes sociais


O estigma social
pode reduzir o
trabalho infantil

As normas e regras sociais podem ter um impacto no nvel de trabalho


infantil, embora essa ainda seja uma rea pouco compreendida. Alguns
pesquisadores sugerem que as sociedades podem apresentar diferenas
em termos de padres culturais ou estigma social relacionadas ao
trabalho infantil. Por exemplo, em sociedades nas quais o estigma baixo,
os pais no so influenciados por seus vizinhos para manter seus filhos na
escola e longe do trabalho. Em outras sociedades, no entanto, esse estigma
social pode ser alto, desestimulando pais a permitir que seus filhos
trabalhem. Essa diferena pode explicar, em parte, por que pases com
nveis similares de pobreza, infraestrutura educacional e estrutura social
11
apresentam diferenas na incidncia do trabalho infantil .

Atitudes de
gnero

Os valores sociais podem tambm resultar em um vis de gnero em


relao ao trabalho infantil. Esse vis pode afetar o tipo de trabalho
realizado por meninas e meninos, o nmero de horas trabalhadas (inclusive
em tarefas domsticas) e, o que mais grave, decises sobre quem deve
trabalhar ou estudar. Em muitas sociedades, as meninas trabalham mais
horas que os meninos quando se levam em conta as tarefas domsticas. A
composio da famlia muitas vezes determina se meninas ou meninos, e
quais deles por ordem de nascimento, trabalharo ou frequentaro uma
escola. Em geral, crianas mais novas tm uma probabilidade maior de ir
escola e so sustentadas pela renda gerada pelo trabalho de seus irmos
12
mais velhos .

11

K. Basu e Z. Tzannatos (2002). The global child labor problem: What do we know and what can we do?, em: World Bank
Economic Review, n. 17(2), pp. 147-173.
12
P. Maitra e R. Ray (2002). The joint estimation of child participation in schooling and employment: Comparative evidence from
three countries, em: Oxford Development Review, 30(1), pg. 41-62 (veja pg. 56).

21

Causas do
trabalho infantil

OIT/J. Maillard

GUIA I

Os empregadores e o trabalho infantil

Demanda de domiclios, propriedades ou negcios familiares


Tarefas
domsticas

Muitas crianas trabalham com seus pais. Elas cuidam de tarefas


domsticas, permitindo que seus pais realizem outros trabalhos, seja na
propriedade familiar, em uma microempresa ou para terceiros. Como as
tarefas domsticas costumam ser mais pesadas em reas com uma
infraestrutura precria ou inexistente, alguns pesquisadores constataram
que a disponibilidade de gua, saneamento, eletricidade e outros servios
est correlacionada reduo dos nveis de trabalho infantil12.

Empregar os
prprios filhos em
vez de contratar
mo-de-obra
externa

Tambm h casos em que crianas so solicitadas a trabalhar na empresa


ou propriedade familiar para reduzir ou evitar custos relacionados
contratao de terceiros. Alm disso, essa mo-de-obra externa pode no
estar disponvel em perodos de maior demanda do ciclo agrcola. Isso
significa que famlias em situao de pobreza mas que possuem terras para
desenvolver atividades agrcolas ou que tm os recursos necessrios para
desenvolver uma atividade comercial podem ter uma maior propenso a
empregar seus filhos do que aquelas que no dispem desses recursos.
Essa tendncia foi identificada em um estudo recente sobre trabalho infantil
em fazendas em Gana e no Paquisto, embora as evidncias levantadas
13
sejam significativas apenas para meninas .

Demanda de outros tipos de empresas


Mo-de-obra barata

Empresas podem contratar crianas por diversas razes. Quando os fatores


relacionados oferta so significativos por exemplo, muitas crianas em
busca de trabalho , elas tendem a contratar mais crianas. Alm disso, em
muitas culturas, o trabalho infantil no considerado um problema; ao
contrrio, as crianas so vistas como um elemento natural e tradicional no
mercado de trabalho. Alm disso, empresas frequentemente contratam
crianas para reduzir seus custos ao mximo. Em geral, as principais razes
pelas quais empresas contratam crianas podem ser categorizadas da
seguinte maneira:
n Escassez de mo-de-obra Em determinados momentos do ciclo agrcola
(principalmente na estao da colheita), fazendas, plantaes e outras
empresas podem enfrentar uma escassez de mo-de-obra adulta.
Crianas so ento contratadas para compensar essa escassez. A
mecanizao da agricultura e de outros processos de trabalho pode
reduzir a demanda por mo-de-obra infantil.
n mais barato Em muitos casos, as crianas recebem salrios mais
baixos que os adultos. No entanto, elas s constituem uma forma mais
barata de mo-de-obra quando seu salrio baixo o suficiente para
compensar a produtividade mais baixa.
n Apoio a famlias pobres Em alguns casos, o empregador sabe que a
famlia de uma criana vive em condies de pobreza e contrata essa
criana para garantir uma maior renda familiar. Em muitos casos, as
crianas acompanham seus pais ao trabalho e/ou ajudam em servios
por empreitada.

13
14

S. Bhalotra e C. Heady (2003). Child farm labour: the wealth paradox, em: World Bank Economic Review, 17(2), pg. 197-227.
K. Basu e Z. Tzannatos (2002), The global child labor problem: What do we know and what can we do?, em: World Bank
Economic Review, 17(2), pg. 149.

22

Introduo ao problema do trabalho infantil

Causas do
trabalho infantil

OIT/Khemka

GUIA I

n Insuficincia de proteo infncia Quando ambos os pais trabalham e


a escola inadequada, as crianas acompanham seus pais ao trabalho.
Nesse caso, elas podem receber uma pequena quantia para ajudar seus
pais ou desempenhar tarefas separadas.
n A mo-de-obra infantil mais administrvel Crianas so menos
capazes de defender seus direitos e interesses que trabalhadores
adultos. Por essa razo, alguns empregadores procuram a mo-de-obra
infantil porque a consideram mais administrvel em situaes difceis.
n Ignorncia e inocncia Crianas podem no ter conscincia dos riscos
envolvidos na manipulao de substncias perigosas e no temer
situaes perigosas (como subir em locais elevados, trabalhar com
mquinas pesadas). Por isso, podem ser preferveis a trabalhadores
adultos, que so mais cautelosos e, portanto, trabalham mais devagar
nessas situaes.

O argumento
dos dedos
geis

15

H uma concepo errnea de que crianas so mais capazes de executar


determinadas tarefas que adultos. Essa ideia se baseia no argumento dos
dedos geis, segundo o qual crianas so melhores em atividades como a
fabricao de tapetes, pelo fato de seus dedos serem mais geis que os
dos adultos. No entanto, estudos setoriais detalhados, inclusive sobre a
14
fabricao de tapetes na ndia, comprovaram que essa teoria falsa .

O fim do trabalho infantil: um objetivo ao nosso alcance (Genebra: OIT, 2006) pg. 21.

23

Os empregadores e o trabalho infantil

Fatores histricos relacionados reduo


do trabalho infantil
Renda,
tecnologia,
leis e
atitudes

Muitos pases de renda alta enfrentaram o problema do trabalho infantil no


passado. Essa experincia histrica pode fornecer indcios sobre os fatores
que levaram reduo ou eliminao do trabalho infantil ao longo do tempo.
Embora no haja um consenso em torno de um fator que tenha sido mais
importante ou de uma combinao de fatores que tenha sido mais eficaz,
os quatro fatores principais parecem ser os seguintes:
i)

um aumento geral da renda ao longo do tempo, que reduziu a


necessidade de pais mandarem seus filhos trabalhar;

ii)

uma tendncia geral de uso de tecnologias menos intensivas em mode-obra no decorrer do processo de evoluo da sociedade industrial;

iii) legislaes que baniram o trabalho infantil ou instituram a


obrigatoriedade da educao embora no se saiba ao certo que tipo
de legislao foi mais eficaz, certamente ficou mais fcil monitorar a
frequncia escolar; e
iv) mudanas de atitudes em decorrncia do Movimento Romntico (na
Europa) que garantiram direitos s crianas e sugeriram que o Estado
tinha o dever de proteger os desamparados.
A legislao, o aumento da escolaridade e esforos para mudar atitudes so
indubitavelmente os principais elementos da luta contra o trabalho infantil
na atualidade. O aumento da renda dos pais por meio de esquemas de
microcrdito outro elemento-chave de muitos projetos e esse tema ser
mais detalhadamente discutido no Guia II.

16

P. Emerson e A. Souza (2002. The effects of adolescent labour on adult earnings and female fertility in Brazil, Documento de
Trabalho, Departamento de Economia, Universidade de Colorado.

24

GUIA I

Introduo ao problema do trabalho infantil

Consequncias do trabalho infantil

Reduo do
capital humano
e da renda
futura

O trabalho impede que uma criana tenha acesso educao. Ele no


permite que ela aprenda noes bsicas de leitura, escrita e aritmtica e
desenvolva processos de raciocnio, minando sua capacidade de gerar renda
no futuro. A criana acaba se vendo presa a trabalhos pouco qualificados e
mal remunerados. Pesquisas sugerem que quanto mais cedo uma criana
comea a trabalhar, maior a probabilidade de sua renda ser mais baixa na
idade adulta. Dados relativos ao Brasil indicam que a entrada precoce na
fora de trabalho reduz de 13 a 20 por cento a renda obtida ao longo da
vida. Com base em uma anlise de pesquisas existentes, a OIT estima que
a renda de uma pessoa aumenta em 11% para cada ano adicional em que
ela permaneceu na escola. Em resumo: muito melhor que crianas
frequentem a escola do que trabalhem, sobretudo as mais novas.

Combinao
entre o trabalho
e a educao

Famlias que permitem que seus filhos trabalhem aumentam sua renda no
curto prazo, mas a sacrificam a longo prazo. bvio que a questo no
to simples, j que algumas famlias podem depender da renda de seus
filhos para sobreviver. Portanto, para que crianas sejam retiradas do
trabalho e integradas na escola, preciso reconhecer a necessidade de a
famlia compensar a perda da renda gerada por elas. Em muitos pases em
desenvolvimento, as crianas combinam escola e trabalho, ainda que a
dimenso dessa prtica varie de um pas a outro.

A famlia
pobre, de modo
que os filhos
trabalham

Figura 3:
Ciclo da
pobreza e do
trabalho infantil
Sem educao,
sua renda na
idade adulta
baixa

As crianas no
recebem
educao porque
trabalham
Devido sua baixa
renda, a famlia
manda seus filhos
trabalharem

17

O fim do trabalho infantil: um objetivo ao nosso alcance (Genebra: OIT, 2006) pg. 24.
Investing in Every Child (Genebra: OIT, 2003), pg. 12.
19
P. Maitra e R. Ray (2002), 'The joint estimation of child participation in schooling and employment: Comparative evidence from three
countries', pg. 47.
18

25

Fatores histricos
relacionados reduo
do trabalho infantil

Impacto na educao e na renda futura da criana

Os empregadores e o trabalho infantil

Combinao
entre a escola e
o trabalho

Um estudo sobre trs pases concluiu que, no Peru, 31% das crianas de 14
anos combinavam a escola com o trabalho, enquanto em Gana o ndice
chegava a 21% e, no Paquisto, a apenas 9%. Alguns programas de reduo
do trabalho infantil tentam oferecer s crianas uma programao
equilibrada de trabalho e educao.

O ciclo da
pobreza

Como as crianas trabalhadoras geralmente vm de famlias pobres, o fato


de no terem acesso a educao faz com que a pobreza seja transmitida de
uma gerao a outra. Na verdade, o trabalho infantil faz parte de um ciclo
vicioso de pobreza, como mostrado na Figura 3.
Os esforos para reduzir o trabalho infantil devem se concentrar em quebrar
esse ciclo e incentivar crianas a permanecer na escola para que possam
conseguir um emprego melhor e ter melhores condies de apoiar a
educao dos seus prprios filhos.

Sade e segurana das crianas


Seus corpos
ainda esto se
desenvolvendo

Alguns perigos ocupacionais de baixo risco para adultos podem ser de alto
risco para crianas. Elas so mais vulnerveis a riscos porque seus corpos
ainda esto se desenvolvendo. O Quadro 3 lista as principais caractersticas
fsicas que tornam as crianas mais vulnerveis a perigos no local de
trabalho. Alm disso, o risco aumenta em razo de diversos fatores sociais,
entre os quais podemos citar: a falta de experincia de trabalho e, portanto,
a incapacidade de tomar decises informadas; o desejo de fazer um bom
trabalho sem levar em conta os riscos; a falta de formao em matria de
segurana e sade; a reproduo de comportamentos adultos inadequados
em termos de segurana e sade; uma superviso inadequada ou severa; e
a falta de poder em termos de organizao e de direitos.

Setores mais
perigosos

Segundo uma anlise de A.G. Fassa, os ndices de leses registradas entre


crianas trabalhadoras muitas vezes se aproximam das observadas para
adultos. Em alguns dos estudos analisados por Fassa, as taxas de leses
entre crianas se revelaram maiores, embora nenhuma tendncia clara
tenha sido constatada. Alguns setores so mais perigosos que outros (por
exemplo, agricultura, construo civil, minerao, desmantelamento de
navios, pesca) e, alm de causarem leses, podem matar. (Veja a Tabela 2
sobre as estimativas de taxa de mortes relacionadas ao trabalho infantil
para diferentes setores.)

Tarefas e
condies

A OIT estima que 22.000 crianas morram anualmente no trabalho. O nvel


de risco para crianas trabalhadoras determinado mais pelas tarefas e
condies nas quais so realizadas do que por um setor especfico. Alm
disso, como no tm maturidade e experincia e so fisicamente menores e
frequentemente subnutridas, as crianas so afetadas por longas jornadas
de trabalho e substncias perigosas. Elas tambm tendem a se ferir com
ferramentas e mquinas projetadas para serem usadas por adultos.

20

K. Basu e Z. Tzannatos (2002), The global child labor problem: What do we know and what can we do?, em: World Bank
Economic Review, 17(2), Washington, Banco Mundial, 2002, pg. 15.

21
22
23

A.G. Fassa (2003), Health benefits of eliminating child labour (Genebra: OIT-IPEC), Tabelas 72-84.

Citao extrada de HCL in Agriculture: an Overview, em: IPEC Safety and Health Fact Sheet

Investing in every child (Genebra: OIT, 2003).

26

GUIA I

Introduo ao problema do trabalho infantil

n Quadro 3
Crianas correm mais riscos que adultos
As crianas esto expostas a todos os perigos enfrentados pelos adultos no local de
trabalho. No entanto, elas so mais fortemente afetadas por perigos e riscos porque seus
corpos ainda esto em fase de desenvolvimento. Entre as principais vulnerabilidades fsicas,
podemos citar:
n Pele: Uma criana tem 2,5 vezes mais pele em relao ao peso corporal que um adulto, o
que, combinado com uma pele mais fina, pode resultar em maior absoro de toxinas.
n Respirao: Uma criana respira mais profunda e frequentemente que um adulto e,
portanto, pode absorver mais substncias perigosas.

n Sistemas gastrintestinal, endcrino e reprodutivo e funo renal: Os sistemas internos


se desenvolvem na infncia e adolescncia, perodo no qual so menos eficazes na
eliminao de agentes perigosos. A exposio a substncias txicas pode prejudicar o
desenvolvimento. O sistema endcrino e os hormnios desempenham um papel
fundamental no crescimento e desenvolvimento e podem ser afetados pela exposio a
produtos qumicos.
n Consumo de energia: Como esto crescendo, as crianas consomem muita energia, o que
pode resultar em uma maior exposio a toxinas.
n Fluidos: As crianas tm maior risco de sofrer desidratao porque perdem mais gua (em
relao ao seu peso) que os adultos atravs dos pulmes e da pele e seus rins tm uma
capacidade menor de concentrar urina.
n Sono: Crianas de 10 a 18 anos precisam de cerca de 9,5 horas de sono por noite para
se desenvolver adequadamente.
n Temperatura: As crianas so mais sensveis ao calor e ao frio porque suas glndulas
sudorparas e seu sistema de regulao trmica no esto totalmente desenvolvidos.
n Esforo fsico: Os efeitos do esforo fsico, sobretudo quando combinado a movimentos
repetitivos, sobre ossos e articulaes em desenvolvimento podem causar retardamento
do crescimento, leses na coluna e outras deformaes e deficincias permanentes.
n Desenvolvimento cognitivo e comportamental: Crianas mais novas tm uma menor
capacidade de reconhecer e avaliar possveis riscos segurana e sade e de tomar
decises em relao a eles.
n Menor expectativa de vida: Embora seja difcil quantificar, quanto mais cedo uma pessoa
comea a trabalhar, mais prematuro ser o processo de envelhecimento.

Fonte: Training resource pack on the elimination of hazardous child labour in agriculture: Book 1 A Trainer's Guide (Genebra:
ILO-IPEC, 2005), pg. 14-17.

27

Consequncias do
trabalho infantil

n Crebro: O desenvolvimento pode ser prejudicado pela exposio a substncias txicas.


Os metais so retidos no crebro mais facilmente na infncia e sua absoro tambm
maior.

OIT/E. Gianotti

Os empregadores e o trabalho infantil

Impacto de longo prazo sobre o crescimento econmico


A armadilha do
O trabalho infantil tem um efeito direto na vida das crianas e das famlias,
equilbrio em baixo mas tambm tem um impacto maior e cumulativo sobre a sociedade e seu
crescimento no longo prazo.
nvel

Uma sociedade com nveis elevados de trabalho infantil pode cair na


armadilha do equilbrio em baixo nvel, que consiste em uma situao na
qual uma mo-de-obra relativamente pouco qualificada continua a produzir
bens de baixa qualidade com baixos nveis de produtividade.
preciso que uma nova gerao quebre o crculo vicioso e permita que as
crianas frequentem a escola em vez de trabalhar para que sejam mais
produtivas no futuro. Dessa forma, elas podero contribuir para a produo
eficaz de bens de maior qualidade e a ampliao de mercados em mbito
nacional e internacional.

Tabela 2: Estimativas das taxas de mortalidade por acidentes de


trabalho nos principais setores dos Estados Unidos
Setor
Agricultura

Taxa de mortalidade
13,7 por 100.000 trabalhadores

Minerao

32 por 100.000 ETI

Construo Civil

15 por 100.000 ETI

Indstria da transformao

4 por 100.000 ETI

Servios

3 por 100.000 ETI

Comrcio varejista

3 por 100.000 ETI

Fonte: A.G. Fassa, Health benefits of eliminating child labour (Genebra: OIT-IPEC, 2003). Tabela 41. ETI: equivalente em
tempo integral. Os dados referem-se a crianas entre 5 e 17 anos, exceto para o setor da agricultura, cujos dados se
referem a crianas de 5 a 14 anos. Extrado de estudos sobre crianas nos Estados Unidos.
24

The End of Child Labour: Within Reach (Genebra: OIT, 2006). Todos os nmeros apresentados neste pargrafo foram retirados
das pginas 1 e 6 (Tabela 1.1).

28

GUIA I

Introduo ao problema do trabalho infantil

Benefcio lquido
Uma pesquisa da OIT sugere que os benefcios da ao conjunta para
de US$ 4,1 trilhes eliminar o trabalho infantil superam substancialmente os custos. A
em 20 anos
economia global poderia obter um ganho lquido de US$ 4,1 trilhes em 20
anos com a eliminao do trabalho infantil. (O Quadro 4 apresenta mais
detalhes.)

n Quadro 4
Anlise global de custo-benefcio

Os custos so os seguintes:
n aumentar a oferta e a qualidade da educao;
n prover transferncias de renda a famlias; e
n administrar um programa de transferncia de renda e eliminao das piores formas de
trabalho infantil.
Benefcios:
n aumento da capacidade produtiva futura das crianas que permanecem mais tempo na
escola; e
n reduo do tempo perdido em funo de acidentes de trabalho sofridos por crianas.
Os resultados da anlise desses custos e benefcios apontam para um benefcio lquido de
US$ 4,1 trilhes para a economia global no perodo de 20 anos, sendo que a sia seria a
maior beneficiria (US$ 2,7 trilhes) devido grande incidncia de trabalho infantil
registrado no continente atualmente. Os custos totalizariam US$ 760 milhes, enquanto os
benefcios resultariam, principalmente, de uma maior permanncia das crianas na escola
(US$ 5,1 bilhes) e no de melhorias na sade (US$ 28 milhes).

Fonte: Investing in Children (Genebra: OIT-IPEC, 2003), pg. 4.

29

Consequncias do
trabalho infantil

OIT/Cid

Determinar o impacto
econmico da eliminao do
trabalho infantil uma tarefa
difcil que envolve diversas
suposies e estimativas. No
entanto, um estudo da OIT
analisou o benefcio (ou
custo) lquido da erradicao
total do trabalho infantil no
perodo de 2000 a 2020. Os
resultados so
impressionantes.

Os empregadores e o trabalho infantil

Quatro razes pelas quais os


empregadores deveriam eliminar
o trabalho infantil
Razes morais
e econmicas

Os empregadores devem reduzir e erradicar o trabalho infantil pelo menos


por quatro razes principais. Elas se baseiam no apenas em imperativos
ticos, mas tambm em fatores que fazem muito sentido do ponto de vista
comercial.

Primeira Razo: Respeito legislao


A primeira razo para eliminar o trabalho infantil que, na maioria dos
pases, essa prtica contraria a legislao. As empresas devem observar as
leis sobre trabalho infantil da mesma forma que cumprem outras exigncias
legais definidas pelo pas no qual atuam. O descumprimento da lei pode
resultar na aplicao de penas e outras sanes por parte do Estado.
Cumprindo a lei, a empresa torna-se uma cidad corporativa honesta que
no precisa adotar onerosas e desnecessrias estratgias ilcitas como, por
exemplo, a de esconder trabalhadores das vistas de fiscais do trabalho. A
empresa pode se relacionar de maneira honesta e direta com as
autoridades governamentais e participar sem medo de quaisquer atividades
governamentais de apoio e promoo de empresas. Esse apoio pode ser
especialmente til para pequenas e mdias empresas. No caso do trabalho
infantil ou outros aspectos da legislao trabalhista, o cumprimento da lei
permite que a empresa estabelea uma relao aberta e cooperativa com
o governo e no uma relao fechada e de confronto.
OIT/J. Maillard

ilegal

30

Introduo ao problema do trabalho infantil

Lucio Boschi/Oficina de la OIT en Argentina

GUIA I

Compradores
estrangeiros
procuram
fornecedores
que no utilizam
mo-de-obra
infantil

Diversos compradores esto cada vez mais se conscientizando do problema


do trabalho infantil, graas s atividades de organizaes no
governamentais, de grupos de presso e dos meios de comunicao de
massa. Compradores e marcas internacionais desejam cumprir as normas
trabalhistas internacionais e evitar tambm qualquer publicidade negativa e
possveis boicotes. Eles procuram produtores nos pases em
desenvolvimento que comprovadamente no utilizam mo-de-obra infantil e
se esforam para garantir que seus fornecedores tambm no adotam essa
prtica. Todos os anos, diversos compradores internacionais descartam
um grande nmero de fornecedores, ou seja, eliminam fornecedores que
no cumprem uma srie de normas, inclusive normas trabalhistas.
Empresas que desejam manter ou ampliar seu leque de compradores
devem, portanto, garantir que a mo-de-obra infantil no seja utilizada.

A eliminao do
trabalho infantil
melhora a
reputao de um
setor

Alm de ser positiva para empresas de um pas, a eliminao do trabalho


infantil tambm vantajosa para setores inteiros. No usando mo-de-obra
infantil, eles podem construir uma boa reputao que aumentar a
confiana dos compradores. Empresas que produzem diretamente para
exportao ou fazem parte de uma cadeia produtiva destinada exportao
percebem cada vez mais que o trabalho infantil mina seu acesso a novas
oportunidades de mercado e pode, em ltima anlise, lev-las falncia.

O trabalho
infantil mina o
desenvolvimento
de uma fora de
trabalho
produtiva

Embora a presso pela eliminao do trabalho infantil esteja sendo


principalmente exercida por compradores internacionais, as organizaes
sociais de alguns pases em desenvolvimento esto aumentando o nvel de
vigilncia sobre empresas que abastecem apenas o mercado interno.

31

Quatro razes pelas quais os


empregadores deveriam eliminar
o trabalho infantil

Segunda Razo: Maior acesso ao mercado

Os empregadores e o trabalho infantil

Terceira Razo: Aumento da produtividade


Empresas muitas vezes contratam crianas por acreditarem que sua mode-obra aumenta sua rentabilidade. Essa perspectiva, entretanto,
geralmente de curto prazo. O trabalho infantil prejudica o sucesso da
empresa no longo prazo por dificultar o desenvolvimento de uma mo-deobra adulta qualificada e produtiva. Crianas tm menos capacidade de se
concentrar, de fazer um controle de qualidade adequado e de usar mquinas
eficientemente. Elas no so to fortes fisicamente quanto adultos. Alm
disso, podem se machucar facilmente com equipamentos pesados ou
tarefas difceis, aumentando os custos relacionados contratao e
formao de novos trabalhadores.

Empresas
locais tambm

Algumas empresas, principalmente as de menor porte que operam no setor


informal, podem calcular facilmente as economias diretamente resultantes
da contratao de crianas a salrios baixos em vez de adultos que
receberiam salrios mais altos (incluindo o salrio mnimo). muito mais
difcil, no entanto, calcular os custos totais e de longo prazo os custos
reais da contratao de crianas que apresentam baixos nveis de
produtividade e frequentemente sofrem leses. Observamos acima que o
tradicional argumento dos dedos geis para empregar crianas na
fabricao de tapetes na ndia no confirmado por estudos detalhados
sobre a produtividade das crianas em relao dos adultos. Infelizmente,
no h pesquisas concretas dessa natureza para outros setores que
possam ser usadas para explicar s empresas os benefcios da contratao
de trabalhadores adultos.

OIT/J. Maillard

Economias no
curto prazo versus
custos no mdio e
longo prazos

32

Introduo ao problema do trabalho infantil

OIT/Deloche

GUIA I

Construo de
uma economia
mais slida

Os proprietrios de empresas podem tambm refletir sobre o impacto do


seu negcio na sociedade, tanto no sentido econmico como no sentido
tico-social. Eles contribuem para a economia gerando um emprego para
eles prprios em suas empresas, produzindo bens e empregando outros
trabalhadores. Tambm podem contribuir para o bem da sociedade ao tomar
decises que permitam s crianas receber uma educao. Essas crianas,
por sua vez, tero uma renda maior no futuro, integraro uma fora de
trabalho mais qualificada e contribuiro para uma economia mais produtiva.

a coisa
certa a fazer

A deciso de no utilizar mo-de-obra infantil no deve, no entanto, basearse unicamente em futuros benefcios econmicos para as crianas e a
sociedade. Poupar as crianas das agruras do trabalho difcil e perigoso
desejvel por si s, pois permite que elas tenham, imediatamente, uma vida
mais feliz e que seus direitos sejam protegidos. Por essa e outras razes, a
coisa certa a fazer simplesmente no contratar mo-de-obra infantil.

33

Quatro razes pelas quais os


empregadores deveriam eliminar
o trabalho infantil

Quarta Razo: tica - Fazer o que certo

Os empregadores e o trabalho infantil

A eliminao do trabalho infantil um


objetivo ao nosso alcance?
Esforos harmonizados vm sendo envidados h duas dcadas para reduzir
a incidncia do trabalho infantil e suas piores formas. difcil obter dados
exatos, mas as estimativas atuais da OIT indicam que o nmero de crianas
trabalhadoras caiu consideravelmente nos ltimos anos. De um total de 246
milhes de crianas trabalhadores em 2000, o nmero caiu para 218
milhes em 2004, uma reduo de 11 por cento. O nmero de crianas
envolvidas em trabalhos perigosos caiu ainda mais: de 171 milhes para
126 milhes ao longo do mesmo perodo, representando uma reduo de
26 por cento. A OIT atribui esses resultados positivos a diversos fatores,
como, por exemplo, ao crescimento e desenvolvimento econmico
registrados em algumas regies (sobretudo na sia), ao maior nmero de
ratificaes de convenes da OIT e aos esforos de governos, muitas vezes
em colaborao com organizaes de trabalhadores e empregadores, para
promover uma maior conscientizao em torno da questo, melhorar a
educao oferecida s crianas e ampliar oportunidades de renda para seus
pais24.

As piores formas
de trabalho
infantil podem
ser eliminadas

Com base em tendncias passadas e na continuidade de esforos nesse


sentido, a OIT acredita que o trabalho infantil pode ser eliminado nas
prximas dcadas. O ttulo do relatrio global da OIT de 2006 O Fim do
Trabalho Infantil: Um Objetivo ao Nosso Alcance d margem a expectativas
otimistas. O relatrio sugere que, com base em tendncias passadas e no
compromisso dos Estados-Membros de executar planos nacionais
adequados com prazos bem definidos, as piores formas de trabalho infantil
podem ser totalmente eliminadas. Isso contribuir para a reduo do
trabalho infantil em todas as suas formas.

Lucio Boschi/Escritrio da OIT na Argentina

Reduo de 26%
nas piores formas
de trabalho
infantil

24

The End of Child Labour: Within Reach (Genebra: OIT, 2006). Todos os nmeros apresentados neste pargrafo foram retirados
das pginas 1 e 6 (Tabela 1.1).

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