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Reyes Botello Julin Alfredo 1

Elogio a la locura, un acercamiento.

Reyes Botello Julin Alfredo


307506382
U.N.A.M.
Facultad de Filosofa y Letras
Historia del Arte Teatral 3
Mtro. Jess Perulles
04-12-2014
Elogio a la locura, un acercamiento.
Para entender un poco qu es el Elogio a la locura creo que es importante saber
antes dos cosas: por un lado quin es el autor Quin fue Erasmo de Rotterdam
en el momento que escriba este texto? Y por el otro lado, entender la gua que
lleva el texto Qu era la locura en el renacimiento? Ambas preguntas son muy
bastas, sin embargo en este trabajo planeo darles una pequea sntesis de ambas
para poder, a manera de la dialctica, entender un poco ms de lo que es este
texto y la razn por la que, ahora, 500 aos despus de que fue escrito, an nos
hace sentido. Y Por qu nos hace sentido si vivimos en una sociedad diferente a
la de Europa en el siglo XV?
Qu es la locura? Ante esta pregunta no hay una respuesta concreta, como
humanidad hemos dado el calificativo a aquellos que no razonan como la norma
establece que el ser humano debe razonar. En algn momento fueron los locos
simplemente, ahora existe una gran clasificacin y divisin en tipos de alteraciones
psquicas. Durante mucho tiempo se ha encerrado al loco, pensando que es
peligroso para l y para la sociedad que est afuera ya que no se rige por la moral
que nosotros s. Es un ser marginado, que no podemos comprender y como
aquello que no entendemos nos da miedo tenemos que hacer algo sobre esos
seres. Un ejemplo muy concreto es a principios del XIX en el manicomio de
Charenton se encerr al Marqus de Sade porque la sociedad francesa no poda
permitir que alguien tan fuera de la norma estuviera libre. En el siglo XVI Erasmo
de Rotterdam, telogo y humanista, publica un texto que lleva por ttulo Elogio a la
locura, es un texto en el que desde el punto de vista de la locura como una diosa

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habla y juzga su sociedad contempornea. Es un texto que si nosotros leyramos


sin tener plena consciencia de la poca en la que se escribi podramos fcilmente
comprenderlo como un texto contemporneo con algunas excepciones.
No hay tradicin sin progreso, pero tampoco hay progreso sin tradicin 1 es una
de las frases con las que Rodrguez Bachiller describe la ideologa de Erasmo de
Rotterdam, hombre del renacimiento, hombre de religin, que encuentra en su
sociedad una profunda hipocresa frente a la que no puede quedarse callado. Pero
la Iglesia Catlica Apostlica Romana no permite que hablen mal de ella ni
siquiera alguien tan querido y respetado como el propio Erasmo, por lo que l
decide usar su inteligencia para criticar fuertemente a la Iglesia sin poner en
peligro su vida: toma el papel de la locura, y vestido de locura no importa lo que
diga, no lo pueden juzgar porque al loco no se le puede juzgar. Erasmo juega bajo
las reglas y normas de su sociedad mientras inteligentemente tambin las juzga y
reprueba.
Qu es la locura para la sociedad del XVI? Cmo est vista en el renacimiento
europeo? Por qu Erasmo puede escapar de la muerte asumiendo este papel?
Para entender estas preguntas hay que entender algo de la sociedad en la que
vivi este hombre.
En primer lugar las coordenadas espacio-temporales: el renacimiento fue un
movimiento humanstico y artstico que tuvo su auge en lo que actualmente es
Italia, sobretodo en Florencia. Comenz en este territorio en el siglo XV llamado
tambin Quattrocento en el que aparecen elementos como la perspectiva, tcnica
desarrollada por Brunelleschi, pintor, arquitecto, hombre de renacimiento.
Coprnico comienza a investigar las orbitas que colocaran a Ptolomeo en desuso,
y al mismo tiempo la nobleza se hunde, las ciudades prosperan, los campesinos
se empobrecen, el comercio y el lujo florecen con exuberancia tropical gracias al

1En: Erasmo de Rotterdam, Elogio a la locura, prlogo y traduccin de A.


Rodrguez Bachiller, Mxico, Nuestros Clsicos U.N.A.M., 2000, p.11

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abono del oro ocenico.2 Los viejos esquemas feudales comienzan a quebrarse
mientras las ciudades se llenan de comerciantes y la burguesa, clase naciente,
comienza a adoptar el nuevo poder que actualmente pervive: el capital. Surge el
mercantilismo, el ttulo nobiliario ya no es suficiente.
Sin embargo mientras en Italia haba un florecimiento del humanismo, mientras el
hombre comenzaba a tomar su lugar y ya exista una razn para tener nombre, ya
no eran los artistas y arquitectos annimos del gtico, el resto de Europa segua
con la consciencia medieval, quizs no fue hasta finales del XV, en 1492 para ser
exactos, que Europa abre los ojos frente a un territorio que crean imposible que
existiera, la importancia del encuentro con el nuevo continente fue fundamental
para el desarrollo del renacimiento: las verdades no eran absolutas. Si la Iglesia se
haba equivocado a la hora de entender la Tierra como un plano En qu otras
cosas se habr equivocado?
Mijail Bajtn afirma que la fuerza regeneradora de la risa. El tema de la locura,
por ejemplo, es muy tpico del grotesco, ya que permite observar al mundo con
una mirada diferente, no influida por el punto de vista normal, o sea por las
ideas y juicios comunes.3 Es decir que para Bajtn durante el renacimiento y sobre
todo en el carnaval, ese momento en el que el grotesco permea en la vida
cotidiana, la locura toma el control y permite a los cuerdos ver el mundo de una
manera nueva, diferente, por otro lado esta poco comn manera de entender el
mundo los lleva a la risa, una risa que sana el alma. El carnaval es una fiesta que
la cristiandad ha retomado de antiguas fiestas paganas como las bacanales, sin
embargo se ha adaptado a las fiestas cristianas desde la edad media. Sucede
antes de la cuaresma y es un momento en el que los valores cotidianos se
invierten: el loco se vuelve el rey. En estas pocas el loco tambin era un ser
marginado, sin embargo de la misma manera que cada pueblo tena su zapatero
2 En: Stefan Zweig, Erasmo de Rotterdam: triunfo y tragedia de un humanista,
Barcelona, Paids Testimonios, 2005, p.30
3 En: La cultura popular en la edad media y el renacimiento: El contexto de
Franois Rabelais, Madrid, Alianza Universidad, 2003, p. 41

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tambin tena a su loco, el loco poda vivir en la calle o poda tener la suerte de
agradarle al seor del lugar y ser su cmico. A pesar de que el loco se volviera
bufn, no dejaba de ser marginado, sin embargo esto le permita decirle al seor
las verdades que otros no se atrevan a decir, poda burlarse de l porque no era
como los dems, porque estaba loco y no tena consciencia de lo que deca o
haca. Como el mismo Bajtn dice: la locura es una parodia feliz del espritu oficial,
de la seriedad unilateral y la verdad oficial. Es una locura festiva 4
En medio del eco del Quattrocento italiano, en 1466 nace el hijo bastardo de un
sacerdote en lo que ahora son los Pases Bajos, Stefan Sweig asegura que El da
y las circunstancias de su nacimiento permanecen envueltos en una extraa
oscuridad No le gustaba hablar de su origen porque era hijo ilegtimo y, ms,
mucho ms chocante todava, hijo de cura. 5 No sabemos mucho de la infancia de
Erasmo, sin embargo sabemos que en 1492 es ordenado sacerdote [agustino]
por mano del obispo Utrecht.6 Aunque pocas veces se le vio [a lo largo de su
vida] vestido de fraile7, hasta los 26 aos no dejo el monasterio en el cual
estuvo rodeado de los grandes pensadores de su poca, y a los que escuchaba
en silencio creando as su propio juicio. Despus viaja a Pars donde entra a la
universidad, Erasmo habla de esta prisin teolgica de sus mejores aos como el
cumplimiento de una pena.8 Aunque es seguramente aqu donde comienza a
recibir los conocimientos culturales que el renacimiento empezaba a dejar en su
sociedad: el hombre es la medida de las cosas. Sin embargo Stefan Zweig
4 Ibid
5 En: Erasmo de Rotterdam: triunfo y tragedia de un humanista, Barcelona,
Paids Testimonios, 2005, p. 35
6 Ibid
7 Ibid
8 En: Stefan Zweig, Erasmo de Rotterdam: triunfo y tragedia de un humanista,
Barcelona, Paids Testimonios, 2005, p.40

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asevera que En Inglaterra Erasmo se cur de Edad Media 9 Erasmo se


especializa en conocimientos de teologa y entre 1499 y 1500 viaja a Inglaterra a
una ctedra de John Colet, un humanista que tena sus propias interpretaciones
de la Biblia ajenas al canon Catlico. el telogo John Colet, quien lo acoge
cordialmente y es capaz de despertar el inters de Erasmo por la exgesis
biblica10. En Inglaterra comienza a escribir sus Adagios, comienza a dar una
ctedra de Teologa en la Universidad de Cambridge y cabe destacar su
encuentro con el autor de la Utopa, Toms Moro, en 1499, con quien forjar una
duradera y profunda amistad.11
Poco despus, seguramente por su carcter nmada 12, Erasmo deja Inglaterra y
se dispone a viajar a la cuna de todo el movimiento intelectual que estaba en
Europa Occidental y la casa de la Iglesia a la que Erasmo perteneca: Italia. En
Turn recibe finalmente su doctorado en teologa. En 1509 siendo ya un intelectual
reconocido, llega a Roma, donde tiene la oportunidad de conocer al Papa Leon
X13 Cuando Erasmo llega a Roma no se encuentra con la ciudad que l
esperaba, ni con la Iglesia que l profesaba, se encuentra con un lugar lleno de
opulencia con Sacerdotes, Obispos y Papas corruptos, hipcritas, Erasmo est
horrorizado frente a la Iglesia que vende el perdn de Dios, este viaje a Italia lo
marcar profundamente. En ese mismo ao viaja de regreso a Inglaterra, y es en
este viaje que en su cabeza comienza a trabajar en su texto: Encomium Moriae.
9 En: Erasmo de Rotterdam: triunfo y tragedia de un humanista, Barcelona,
Paids Testimonios, 2005, p.47
10 Erasmo de Rotterdam, Elogio de la locura, introduccin de Pedro Donoso,
Madrid, Mestas Ediciones, 2009, p. 10
11 Ibid
12 En: Stefan Zweig, Erasmo de Rotterdam: triunfo y tragedia de un
humanista, Barcelona, Paids Testimonios, 2005, p.25
13 En: Erasmo de Rotterdam, Elogio de la locura, introduccin de Pedro
Donoso, Madrid, Mestas Ediciones, 2009, p. 11

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Texto que segn su prefacio, una carta escrita a Toms Moro, dice que [] la idea
me la inspiro tu apellido, tan semejante a la palabra Moria, como completamente
ajeno a su significado es el que lo lleva [] 14 Erasmo decide hacer una crtica
brutalmente honesta a lo que acaba de vivir en Roma, sin embargo no puede
hacerlo tan abiertamente como seguramente le hubiera gustado ya que la
inquisicin poda estar atrs de l, as que inteligentemente disfraza su crtica. En
muchos casos cuando alguien enmascara una crtica esta se puede perder y slo
aquellos que poseen el conocimiento para descifrar esa mscara pueden ver a
travs de ella, en el caso del Elogio a la locura no es as. El primer apartado del
texto coloca a la Estulticia hablando de s misma, habla de la razn por la que se
le tiene que hacer un elogio, y uno de los detalles fundamentales para la eleccin
de ste personaje como protagonista y blanco del elogio es lo que ella misma
afirma: En m no hay lugar para el engao, ni llevo una cosa en el corazn y otra
en la boca; soy siempre, y en todas partes, idntica a m misma [] 15 Es decir
que es gracias a que la Estulticia es su protagonista que Erasmo puede decir lo
que sea y no lo pueden acusar de nada ya que es la Locura la que habla. Erasmo
se convierte en el autor-bufn, puede decir las verdades en la cara sin que le
hagan nada, la Estulticia es la saba y los valores invertidos del carnaval le
permiten no morir mientras juzga fuertemente la sociedad en la que vive y, sobre
todo, a aquellos que abusan del poder.
Quin es la Estulticia? Para la Real Academia Espaola estulticia se define como
(del lat. stultitia). 1. f. Necedad, tontera. 16 Sin embargo para Paulina Rivero
Webber tiene un significado de mayor profundidad, ella nos recuerda que []
desde los antiguos griegos exista una distincin entre la locura que era la mana
14 En: Erasmo de Rotterdam, Elogio de la locura, introduccin de Pedro
Donoso, Madrid, Mestas Ediciones, 2009, p. 27
15 En: Erasmo de Rotterdam, Elogio de la locura, introduccin de Pedro
Donoso, Madrid, Mestas Ediciones, 2009, p. 37
16 En: Real Academia de la Lengua. Estulticia <http://lema.rae.es/drae/?
val=estulticia> 29, noviembre, 2014

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del delirio, del entusiasmo o xtasis, y la locura como mora, como idiotez, como
mera tontera o estupidez.

17

Erasmo, en la carta que le escribe a Toms Moro

dice que la razn del nombre es la similitud entre Moro y moria, sin embargo el
propio texto desde el inicio, desde la presentacin de la Estulticia como personaje
que se elogiara a s misma, podemos encontrar ambos tipos de locura: por un lado
una muy sabia y honesta, que dentro del juego de la locura devela verdades, y por
otro lado la que nada ms dice tonteras e idioteces.
Cuando pensamos en locura, generalmente pensamos en aquellos que no tienen
las mismas capacidades racionales que nosotros, cuando pensamos en locura
generalmente tenemos muy clara la versin de mora, pero la imagen de la locura
como mana, como ese xtasis que puede llevar al conocimiento es un poco ms
complicada. Uno de los ejemplos ms concretos nos lo da Giorgio Colli al
encontrar una relacin etimolgica: [] la mntica, es decir, el arte de la
adivinacin, deriva de mana, expresin ms autntica de ella [] 18 Colli
relaciona a Apolo con la locura, l, como el dios del arte, del orden, la luz y la
adivinacin tambin es, para Colli, dios de la mana, ya que ilumina los lugares
oscuros pero no puede comunicar esa verdad claramente porque no es una
verdad que todos puedan conocer, la pitonisa al recibir la verdad est en un
estado de xtasis y dice palabras sin sentido, da un enigma que necesita
develarse, al que se necesita echar un poco de luz para entenderse. Erasmo grita
las verdades de su poca, pero al igual que la pitonisa les coloca un velo, el velo
de la locura.
La obra de Erasmo est dividida en 68 captulos cortos, Paulina Rivero Webber
divide a estos 68 captulos en tres: en el primero la Estulticia habla de s misma,
de sus seguidores, de las ventajas que tienen aquellos que estn bajo su
17 En: Erasmo de Rotterdam, Elogio de la locura, introduccin de Paulina Rivero
Webber, Mxico, Ocano de Mxico, 2001, p. 17

18 En: Giorgio Colli, Nacimiento de la filosofa, Espaa, Tusquets Editores, 2000,


p. 4

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proteccin, de aquellas artes y oficios que estn ceidas a ella, y de aquellos que
sin saberlo disfrutan de sus ventajas. Esta primera parte consiste de los primeros
47 captulos, es la ms larga de las tres.
Despus viene una segunda parte que consta del captulo XLVIII al LX, esta parte
es la ms crtica de las tres, en ella la Estulticia critica y juzga a la sociedad en la
que Erasmo vive, en ella describe la incoherencia de la Iglesia, la nobleza, la
sociedad en general, comienza juzgando a los maestros de gramtica y acaba en
el Papa, pasando por obispos, nobles, filsofos, frailes, telogos, etc. Nadie se
libra del juicio de la Estulticia, ni siquiera el propio Erasmo. Si la Inquisicin
hubiera juzgado a Erasmo, lo hubiera hecho por alguno de estos captulos.
La tercera parte comienza en el captulo LXI y termina, junto con el libro, en el
LXVIII. En esta parte la Estulticia usa las sagradas escrituras y a autores
grecolatinos para demostrar que ella ha existido y estado hay siempre, para
confirmar su existencia y su condicin.
Erasmo de Rotterdam critica, juzga y condena a la sociedad en la que vive con
este texto, sin embargo, no va ms all. Poco tiempo despus de escribir el Elogio
a la Locura hace una traduccin de la Biblia a Griego, ya que la versin en latn
que exista en la poca, l la consideraba con algunos errores, mando a imprimir
una versin bilinge de la Biblia, texto que despus sera una de las bases para la
Reforma Protestante de Martn Lutero. Lutero es considerado por Stefan Sweig
como [] al que el mundo pronto llamar el heredero y vencedor de Erasmo. 19,
esto tiene que ver con que Erasmo no tiene deseos de accionar, l crtica porque
no se puede quedar callado, pero no busca un cambio radical, Lutero, en cambio,
aprende lo que ensea Erasmo y lo lleva a la prctica. Radicaliza el pensamiento
erasmista y rompe con la hipocresa a partir de la accin, rechaza a la Iglesia y
decide encontrar en el individuo la posibilidad de la salvacin y no en un sistema
corrupto, sin Erasmo no hubiera habido Lutero.
19 En: Erasmo de Rotterdam: triunfo y tragedia de un humanista, Barcelona, Paids
Testimonios, 2005, p.117

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Lutero llevo a la accin la ideologa de erasmista de una manera violenta que el


propio Erasmo reprob, sin embargo su ideologa tambin fue opacada por otra
ideologa renacentista. Mientras que para Erasmo era reprobatorio el abuso de
poder y el manejo de ste que exista en Italia, para Maquiavelo es el sentido
ltimo. Ambos representan dos lados de la moneda [] la prctica y la ideal, la
diplomtica y la tica, poltica de Estado y poltica humanista. 20 A lo largo de la
historia la ideologa del cortesano supero a la ideologa del viejo decepcionado, El
prncipe ha llenado ms mentes que El elogio a la locura, actualmente la poltica
est sentada en los fundamentos de Maquiavelo mientras los de Erasmo han
llenado otras reas como las artes, la moneda ha cado varias veces en la misma
cara, sin embargo podemos seguirla lanzando y esperando que algn da,
locamente caiga del otro lado.

20 En: Stefan Zweig, Erasmo de Rotterdam: triunfo y tragedia de un


humanista, Barcelona, Paids Testimonios, 2005, p.209

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Bibliografa
Bajtn, Mijail, La cultura popular en la edad media y el renacimiento: El contexto de
Franois Rabelais, Madrid, Alianza Universidad, 2003.
Colli, Giorgio, Nacimiento de la filosofa, Espaa, Tusquets Editores, 2000.
de Rotterdam, Erasmo, Elogio de la locura, introduccin de Paulina Rivero
Webber, Mxico, Ocano de Mxico, 2001.
de Rotterdam, Erasmo, Elogio de la locura, introduccin de Pedro Donoso, Madrid,
Mestas Ediciones, 2009.
de Rotterdam, Erasmo, Elogio a la locura, prlogo y traduccin de A. Rodrguez
Bachiller, Mxico, Nuestros Clsicos U.N.A.M., 2000.
Real Academia de la Lengua. Estulticia <http://lema.rae.es/drae/?val=estulticia>
29, noviembre, 2014.
Zweig, Stefan, Erasmo de Rotterdam: triunfo y tragedia de un humanista,
Barcelona, Paids Testimonios, 2005.