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PSICOFISIOLOGIA

SUMRIOS DESENVOLVIDOS

Regente: J. Marques-Teixeira

Ano Lectivo 2014-15

Mecanismos de Inteeraco com o meio


Sistema das Emoes

Introduo

tomadas de deciso sem o contributo da razo (isto , sem


ter de entrar com decises deliberadas dos factos, opes,

Os fenmenos emocionais que acompanham a maior parte

resultados e regras de lgica).

das manifestaes da actividade dos organismos reflectem,


sob a forma de experincias directas, o significado das situa-

H evidncia suficiente para se considerar que os outros ma-

es e dos fenmenos, servindo como um dos principais

mferos so criaturas afectivas. Provavelmente, todos os ver-

elementos de regulao da actividade psicolgica, dirigidas

tebrados que apresentem comportamentos instintivo-emoci-

para a satisfao actual das diferentes necessidades. Por

onais fortes tambm experienciam afectos (Pankseep, 1990,

isso, a emoo crtica para a sobrevivncia de organismos

2005, 2007). As emoes ocorrem, tipicamente, quando nos

complexos equipados para a processarem. Na verdade, a

apercebemos de alteraes muito significativas na nossa

emoo a expresso mais complexa dos sistemas de regu-

situao, caracterizadas por modificaes que interrompem,

lao homeosttica, operando segundo os processos de

de modo significativo ou que melhoram uma situao vivida.

aproximao e de afastamento. As emoes protegem os

No , por isso, a presena ou a ausncia de circunstncias

organismos, no s porque os protegem dos predadores (p.

familiares ou desfavorveis que geram emoes, mas antes

exemplo, afastando-os), mas tambm porque os guia no sen-

a avaliao dessas circunstncias como envolvendo uma

tido de obterem comida ou sexo. Deste modo, as emoes

modificao substancial. Segundo a perspectiva psicofisiol-

operam, muitas vezes, como mecanismos bsicos para as

gica, as emoes consistem em padres de respostas fisio-

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lgicas, sendo comportamentos especficos das diferentes

ta ocorra. Esta maleabilidade permite um outro movimento

espcies, e acompanhadas por sentimentos nos primatas

regulador, em sentido inverso, do que at aqui temos vindo

humanos, muito embora sejam os comportamentos, e no a

a desenvolver: isto , permite que o indivduo regule as suas

experincia privada, que tm consequncias para a sobrevi-

prprias emoes. Quando estamos com medo podemos

vncia e a reproduo.

correr, mas nem sempre isso acontece. Quando estamos


encolerizados podemos bater em algo ou algum, mas nem

O que , ento, uma emoo? H mais de 90 definies de

sempre isso acontece.

emoo propostas ao longo do sc. XX. Em termos muito


gerais pode dizer-se que uma emoo e a sua experincia

Esta possibilidade auto-reguladora das emoes por parte

so as expresses de mais alta ordem da bio-regulao em

do indivduo resulta do facto de as emoes serem desenca-

organismos complexos. De acordo com Damsio (1998), os

deadas por mecanismos variados quanto aos factores de

termos emoo e sentimento so muitas vezes considera-

ecloso. Algumas vezes, as emoes so desencadeadas

dos sinnimos, o que no est correcto. A designao emo-

quase automaticamente, como acontece quando fugimos

o dever ser usada para designar um conjunto de respos-

cheios de medo de uma serpente (Le Doux, 1996). Mas ou-

tas desencadeadas a partir de partes do crebro para o cor-

tras vezes, as emoes emergem apenas aps uma anlise

po e para outras partes do crebro por vias neuronais e hu-

considervel, como acontece quando vamos ficando cada

morais. O resultado final de tais respostas um estado emo-

vez mais encolerizados depois de ouvirmos algum dizer

cional definido em relao a alteraes corporais (incluindo

mal de um amigo (Frijda, 1986). A ideia segundo a qual as

as viscerais) especficas. O termo sentimento deve ser usa-

emoes no fazem parte da razo baseou-se numa falsa

do para descrever um estado mental complexo (mais dura-

interpretao da natureza quer das emoes, quer da razo.

doiro e menos intenso) que resulta do estado emocional.

De facto, as emoes no so apenas reaces e, muito


embora tenham uma histria evolutiva que precede em cen-

Esse estado mental inclui (a)

tenas de milhes de anos o aparecimento dos seres huma-

a representao das altera-

nos, acabaram por evoluir de mos dadas com a evoluo

es que ocorreram no orga-

da razo e da racionali-

nismo e que so assinala-

dade. O resultado des-

das pelas estruturas que

te processo evolutivo

representam o organismo

foi a sua constituio

no SNC; (b) um conjunto de

como processos com-

alteraes nos processos

plexos ancorados si-

Figura 1 - Integrao das emoes

cognitivos causados por si-

multaneamente nos

na vida psquica.

nais secundrios s interac-

domnios biolgico e

es entre estruturas do c-

psicolgico do ser hu-

rebro. Mas em 1986, Simonov tinha uma perspectiva muito

mano.
Figura 2 - Estrutura de uma emoo

mais complexa que esta considerando, como Leontrev e Sudakov, que as emoes reflectem, sob a forma de experin-

No conjunto da vida ps-

cia directa, o significado dos fenmenos e situaes e consti-

quica, as emoes fazem parte da

tuem um dos principais mecanismos de regulao interna

grande categoria do afecto (Figura 1) e tm uma estrutura

da actividade psicolgica e do comportamento dirigido para

complexa, constituda por 3 ramos: um, inscrito no domnio

a satisfao das necessidades actuais (motivaes). Deste

biolgico, constituindo o ramo neuropsicolgico; outro, ins-

modo, Simonov reala a funo essencial da emoo: orga-

crito na complexa musculatura facial, constituindo o ramo

nizao.

expressivo; e um outro, inscrito na natureza simblica dos


fenmenos psicolgicos, constituindo o ramo fenomnico

importante, no entanto, salientar que as emoes no nos

(Figura 2).

foram a responder de certa maneira, apenas proporcionando uma maior probabilidade de que uma determinada respos-

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Caracterizao e descrio das emoes

acompanham o estado emocional activado; (7) durao:


tempo de activao do estado emocional; (8) instabilidade: zona de desequilbrio comportamental e psicolgico.

Caracterizao das emoes


De acordo com William James (1890), as emoes enquanto
experincias psicolgicas, apresentam qualidades nicas
que as distinguem de outros estados mentais. Em 1 lugar,
ao contrrio da maior parte dos estados psicolgicos, as
emoes so corporalizadas e manifestam-se em padres
de expresso facial, de comportamento e de activao autonmica, reconhecveis e estereotipados. Em 2 lugar, elas
so menos susceptveis s nossas intenes do que outros
estados psicolgicos, dado que so desencadeadas, frequentemente, antes e em oposio s deliberaes racionais que lhes dizem respeito (James, 1890). Finalmente, e o

O desenvolvimento ps-natal fundamental para o adequado reconhecimento emocional, de modo que a experincia
de certas emoes (nomeadamente o medo) ao longo do
desenvolvimento tem um papel fundamental na aquisio do
conhecimento conceptual dessas emoes. Seria a repetio de um acontecimento indutor de uma activao lmbica
semelhante ao longo do desenvolvimento que, na interaco
entre o processamento cortical e a difuso vegetativa e somtica dessa activao, conduz emergncia gradual de
uma sensao emocional distinta, caracterstica e consciente (Figura 4).

mais importante, as emoes so menos encapsuladas do


Estruturas corticais

que outros estados psicolgicos, como decorre dos seus

- Estmulos endgenos
ou externos
- Actividade interna

efeitos globais em praticamente todos os aspectos da cognio. Isto exemplificado atravs do facto de, quando se
est triste, o mundo parecer mais sombrio, ter-se mais dificuldade na concentrao e tornar-se mais selectivos naquilo
que se recorda. Para alm destas qualidades, no h dvida
que as emoes apresentam uma intensidade e uma durao e algumas apresentam mesmo uma localizao. Assim
descrevem-se, actual-

CONSCINCIA

Estruturas lmbicas

Aces vegetativas

ACTIVAO

Aces motoras

Abstrao
categorizao

Corpo
Sensaes
Somato-sensoriais

Emergncia gradual
de uma sensao
emocional distinta,
caracterstica e
consciente

e
gem
diza
pren gnitivo
a
cia)
e
d
co
cin
esso ento
ons
Proc tratam
o, c

Nota: as emoes seriam produzidas a nvel lmbico, mas a percepo subjectiva


riza
tego
cortical resultaria do seu efeito perifrico ao nvel do corpo.
, ca
c o
a
r
t
(abs
Acontecimento indutor
Acontecimento
Acontecimento
Acontecimento
de uma activao
indutor de uma
indutor de uma
indutor de uma
preponderante das
activao lmbica
activao lmbica
activao lmbica
estruturas lmbicas
semelhante
semelhante
semelhante

Desenvolvimento das capacidades cognitivas, modulando e complexificando as emoes

mente, as seguintes
caractersticas das

Figura 4 - Desenvolvimento e aprendizagem dos estados emocio-

emoes (Figura 3):

nais.

(1)intensidade: grau
de activao de uma
determinada emoo;
(2) parcialidade: focaFigura 3 - Caractersticas das emoes

gem numa rea restrita e expresso de

uma perspectiva pessoal e interessada; (3) valncia: com


sinal positivo ou de aproximao ou com sinal negativo
ou de afastamento; (4) intencionalidade: direco do comportamento activado por um estado emocional (componente cognitivo informao acerca das circunstncias,
avaliativo significado pessoal das informaes, e motivacional - desejos e prontido para manter ou alterar as circunstncias passadas, presentes ou futuras); (5) contedo: tipo de emoo desencadeada (ex., medo, vergonha,
culpa, etc.); (6) localizao: agregado, mais ou menos corporalmente localizado, das manifestaes corporais que

Descrio e classificao das emoes primrias


Uma emoo ser considerada primria se: (1) tambm existir noutras espcies animais; (2) tiver uma base biolgica especfica e inata em termos da organizao cerebral; (3) se
desenvolver muito precocemente; (4) for irredutvel, isto ,
no for composta por duas ou mais emoes mais simples;
(5) tiver um padro de expresso neuromuscular - manifestado na expresso facial, postura ou gestos - sugerindo ser
universal para os humanos. Os 4 primeiros critrios so condies necessrias para considerar uma emoo como sendo primria, enquanto que o 5 critrio suficiente mas no
necessrio.
Tomkins-Izard (Izard, 1977; Tomkins, 1962,1963) definiram
10 emoes primrias, agrupadas em 4 eixos ou factores
(Figura 5): Factor 1 - Adaptao social positiva (emoes interesse e alegria); Factor 2 - Expectativa (emoes - surpre-

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sa e angstia); Factor 3 - Trade da hostilidade (emoes -

pulsos so aprendidos ao longo do desenvolvimento; (2) os

desprezo, nojo, clera); Factor 4 - Fuga (emoo - medo) e

sistemas emocionais podem promover repostas comporta-

Factor 5 - Responsabilizao (emoes - vergonha e culpa).

mentais instintivas coerentes, bem como (3) modular as entradas sensoriais. (4) Os sistemas emocionais tm compo-

+!

nentes de retroaco positiva que conseguem sustentar a


activao emocional aps terem desaparecido os acontecimentos precipitantes. Mas tambm (5) podem ser modulados por entradas cognitivas e (6) podem modificar as actividades cognitivas. Neste esquema no esto includos os critrios segundo os quais os sistemas emocionais criam estados afectivos, mas assumido que a activao de todo o
circuito executivo para cada emoo essencial para a elaborao, no crebro, dos sentimentos emocionais, eventualmente atravs da interaco com outros circuitos subneocorticais ligados auto-representao organsmica visceral
(Pankseep, 1988).

-!
Figura 5 - Emoes primrias segundo Tomkins-Izard.

Modulao das
actividades cognitivas

O interesse e a alegria so as duas motivaes primrias de

Modulao pelas
actividades cognitivas

conseguem sustentar a activao


emocional aps terem
desaparecido os acontecimentos
precipitantes

tonalidade agradvel, sendo o interesse despertado pela novidade ou modificao do meio e est na base da motivao
para aprender e a alegria por estmulos positivos. A surpresa
despertada pela ocorrncia sbita e inesperada, enquanto
que a angstia originada por uma separao. A clera re-

Alguns estmulos sensoriais


acedem, incondicionalmente, aos
sistemas emocionais; a maior parte
so aprendidos ao longo do
desenvolvimento

Modulao das entradas


sensoriais

repostas comportamentais
instintivas coerentes

sulta da imposio de restries de ordem fsica ou psicolgica ou da interferncia com a actividade que vise a obteno de uma finalidade, o nojo despertado pela observao
de matria deteriorada ou de eventos que traduzam uma degradao dos valores sociais aceites e o desprezo despertado por todas as situaes em que o indivduo subjectivamente se aperceba de uma necessidade de se sentir superior. O medo despertado por um aumento bastante rpido
na estimulao neuronal consequente a perigo real ou imaginrio. A vergonha e a culpa resultam de um aumento rpido
da ateno sobre o prprio.

Sistemas neuronais na base das emoes


Segundo o modelo neuronal, as 7 interaces apresentadas
na Figura 6 so consideradas como sendo caractersticas de
todos os sistemas neuronais emocionais primrios. Seguindo a numerao da figura temos a seguinte descrio: (1)
Poucos estmulos sensoriais podem aceder, incondicionalmente, aos sistemas emocionais, mas a maior parte dos im-

Figura 6 - Definio neuronal de um sistema de emoes

Uma outra questo importante a seguinte: como temos


conscincia de que o sistema das emoes se tornou activo? Dito de outro modo, como temos conscincia que estamos a vivenciar uma emoo? Vrios estudos e teorias tm
sido desenvolvidas para responder a esta questo e a concluso que podemos retirar desses estudos a seguinte: o
mecanismo de conscincia o mesmo para estados subjectivos emocionais e no emocionais, sendo esses estados
distinguidos uns dos outros pelos circuitos neuronais que
esto a influenciar a conscincia num determinado momento. Muitos autores propuseram que a conscincia tem algo a
ver com o espao de trabalho mental onde as coisas podem
ser comparadas, contrastadas e mentalmente manipuladas
(ver, p.e., Baars, 2005, Dahaene et al., 2006, entre outros). A
operatividade deste espao de trabalho descrita em termos de memria de trabalho (Baddeley, 2000) que inclui (1)
a capacidade para integrar informao vinda de modalida-

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des sensoriais diferentes com a memria de longo termo


para formar representaes unificadas, (2) para manter a representao temporariamente num estado activo e (3) para
usar a representao no controlo da actividade mental e do
comportamento. Vrios estudos em humanos e em primatas
no humanos apontam para o crtice pr-frontal, especialmente as reas pr-frontais dorsolaterais como estando envolvidas nos processos da memria de trabalho (ver, p.e.,
Fuster, 2000; Miller & Cohen, 2001; Muller & Knight, 2006).
Os estmulos apresentados e as representaes memorizadas so integradas na memria de trabalho atravs das interaces entre as reas pr-frontais, dos sistemas de processamento sensorial e dos sistemas de de memria explcita
ou declarativa de longo termo (que envolvem o hipocampo e
as reas relacionadas do lobo temporal). A memria de trabalho pode envolver interaces entre diferentes reas prfrontais, incluindo o crtice cingulado anterior, o crtice insular e o crtice rbito-frontal, bem como o crtice pr-frontal
dorsolateral (p.e., Curtis, 2006). O tipo de processos que entram em funcionamento se um estmulo tiver uma carga afectiva (isto , poder desencadear o medo) so do mesmo tipo
que so postos em marcha para estmulos sem essa carga
afectiva; no entanto, a memria de trabalho permite-nos tomar conhecimento do facto de o circuito do medo ter sido
activado. Esta informao, quando adicionada informao
perceptiva e mnsica acerca do objecto ou acontecimento,
poder ser a condio necessria para a experincia subjectiva de um estado emocional de medo, ou seja, um sentimento (Figura 7).

Figura 7 - Estruturas neuronais envolvidas nas emoes

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