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SEQUILAO

TRES TESIS CUESTIONABLES


SOBRE LA CONQUISTA Y
COLONIZACION CASTELLANA
DE AMERTCA (1)

Por Carlos Lazo García


Uniaesrídad Nacional May or
de San Marcos

La commemoración del V cen- los acontecimientos desde una perpec-


tenario del descubrimiento de América tiva medieval, de un lado justificando la
y de sus corolarios, la conquista y la intervención a partir de las Bulas de
colonización, ha reabierto la polémica donación del Papa Alejandro Vl y del
en torno al supuesto carácter positivo, otro, presentando los hechos como una
benéfico y civilizador de aquellos acon- cruzada de cristianización que por
tecimientos. deficiencia humana incurrió en "exce-
Desde la primera mitad del siglo sos, pocos o muchos".
xvi, el descubrimiento y el consiguiente Explicando los excesos que
poblamiento de América fueron materia agraviaron a los indios, la visión hispa-
de una ardua controversia. Esta con- nista desde sus inicios en el siglo xvi
tienda tuvo desde elcomienzo el carác- admitió dos variantes, pues para unos,
ter especial de no objetar en sí mismos como Sepúlveda, el indio era totalmen-
tanto el descubrimiento como la inter- te bárbaro y de una naturaleza colin-
vención del colono castellano, sino la dante con la animalidad, mientras que
forma como fueron llevados a cabo. De para otros, como los frailes Montesinos,
donde la discusión en torno a los 'he- Bernardo de Mesa y Bartolomé de las
chos-predicado' sirvió para avalar el Casas, los naturales eran seres de
ejercicio de los 'hechos sujeto'. razón, pero partícipes de una humani-
Ya entonces se delinearon las dad físicamente débil e intelectualmen-
tres visiones críticas que han trascen- te cándida, que los predisponía al pa-
dido a nuestro tiempo y cuyos orígenes trocinio del español.
y curso histórico a continuación son La visión hispanista tuvo en los
esbozados para comprender la signifi- siglos venideros sus respectivos repre-
cación que tuvieron y la que ahora sentantes. En el siglo XVlll está por
poseen. Nos referimos a las visiones ejemplo Juan de Nuix y de Perpiña,
que hemos creído conveniente llamar quien en 1783 publicó un extenso tra-
hispanista providencialista, europeísta bajo intitulado "Reflexiones imparciales
racionalista e indigenista. sobre la humanidad de los españoles
en lndias", en el que afirmó que:
LA V]SION HISPANISTA PROVIDEN. "España es la más humana de
CIALISTA todas las naciones y los indios
apenas han hecho progreso en
Esta visión juzgó eldesarrollo de la agricultura y son los hombres

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más flojos y perezosos que una condición humana superior y pre-


jamás se han visto en el mun- dispuesta al patrocinio prohijador, y que
do...'. en sentido opuesto inferiorizó al indíge-
na hasta colocarlo en la situación de un
En el siglo XIX el padre Cappa siervo al reconocerle una humanidad
en su libro "Esfudios críticos acerca de aminorada, infantilo cuasi infantil, ruda,
la dominación española" (Madr¡d, 1gg8) propia para los trabajos manuales pero
retomó la tesis hispanista y sin amba- deficiente para la labor intelectual.
ges aseveró que :
'... la conquista fue legítima y LA VISION EUROPEISTA RACIONA-
justa y sin lugar a dudas los LISTA
malos tratos no han podido
viciar el mucho bien que en La realidad de la Europa moder-
todas partes se han hecho en na, capitalista y racionalista - de la que
beneficio de los indios, no sólo España estuvo excluída en lo esencial
trayéndolos al conocimíento de por su férreo feudalismo - ofreció des-
Dios, sino quitándole el de mediados del siglo xvi un juicio no
yugo de sus antiguos caciques". providencialista sobre la intervención
castellana en el Nuevo Mundo.
En el Perú del presente siglo la De una parte, este enfoque tuvo
visión hispanista del descubrimiento y la particularidad y la virtud de juzgar los
poblamiento de América fue asumida acontecimientos desde la perspectiva
por José de la Riva Aguero, quien de una razón natural universal e inmu-
llevando al extremo los puntos de vista table consustancial al ser humano, y de
de esta corriente crítica sostuvo a pro- la cual participaban también los natura-
pósito de la identidad nacional lo si- les de América por su condición de
guiente: hombres.
"El cuerpo de nuestro edificio Sin embargo, de otra parte tuvo
social, sus columnas y la clave el grave inconveniente de juzgar la
de sus bóvedas son obras insig- racionalidad histórica del hombre india-
nes de la redentora conquista no desde la racionalidad alcanzada por
castellana, siendo por ello Piza- la moderna europa capitalista.
rro el auténtico creador del Perú El fundador de esta corriente en
actual". (Véase: La Conquista, el el siglo xvi lo fue Francisco de Vitoria,
Virreinato, tomo Vl de sus o- quien en 1539 en sus "Relecciones de
bras). indios y de iure belll', objetó los argu-
mentos justificatorios de la visión provi-
La visión hispanista, cuyas ver- dencialista, y apoyándose en el dere-
siones acabamos de presentar, se cho de gentes
entiende sólo si se le considera como argumentó que la intervención hispana
integrante del aparato ideológico de la en América sólo podía justificarse a
dominación de clases de corte feudal partir del derecho que tenían los hom-
que instauraron los colonos españoles bres de todas las naciones de viajar y
y que la aristocracia criolla y mestiza de permanecer tratando, contratando y
supo conservar hasta del presente predicando sin ser obstaculizados por
siglo. ldeología que elevó al dominante los nativos y de vivir en los suelos
a la condición de señor al concederle extranjeros en condiciones civilizadas.

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Vitoria, amparándose en el ya citado ños que fácilmente se distraen',.


derecho de gentes explicó que también Historias como las citadas, a las
cabía la intervención en razón de un que podrían agregarse las opiniones
tratado político, de una necesaria y del naturalista Buffon que vió con bes-
humanitaria intervención en ayuda de medro hasta a la naturalezaamericana,
inocentes, en caso de un pedido vo- sin lugar a dudas sirvieron para que
luntario de intervención, y asimismo economistas ccmo Adam Smith acuña-
cuando la presencia de una humanidad ran la tesis del comercio mundial erigi-
aún en estado embrionario exigiese la do sobre las ventajas comparativas de
constitución de un gobierno tutelar las partes concurrentes, y asimismo
destinado a guiarla hasta ponerla en para que filósofos como Hegel reflexio-
condiciones de insertarse en condicio- naran seriamente sobre la indiscutible
nes de igualdad en la comunidad inter- hegemonía mundial de algunas de las
nacional. potencias extranjeras capitalistas, al
En el plano jurídico internacio- contraste de una América indígena que
nalista, en 1615 la tesis de Vittoria en su decir aún vivía en la noche de la
recibió el apoyo doctrinario de Hugo prehistoria y en la inconciencia de la
Grocio, quien en su tratado intitulado razón universal.
"Del derecho de la guerra y de la paz" En nuestros días, para satisfac-
aclaró la premisa de que "nadie era ción del gran capital, la vieja visión
siervo por naturaleza" no significaba europeo-racionalista ha alcanzado las
que jamás se sirviese, pues en este calidades de una teoría histórica en
sentido "nadie era libre" y por ello "/os libros como el de André Gunder Frank,
que por legítima causa incurileran en "Capitalismo y subdesarrollo en Amé-
servidumbre, ya personal, ya civil (con- rica Latina", o en aquél otro suscrito
tractual, política) debían estar conten- por Emmanuel Wallerstein con el título
tos con su condición". de "La Agricultura capitalista y los ori
La visión europeísta racionalista genes de la economía mundial europea
dio paso a historias que al margen de en el siglo XVI'.
reconocer la dominación tiránica de En el Perú del siglo XX, Jorge
España, justificaron el poblamiento en Basadre aparece como un represen-
aras de la influencia benéfica que so- tante de esta visión de la conquista.
bre América (humana pero aún bárba-
ra) irradió la cultura europea. Lo justifi- LA TESIS INDIGENISTA
caron asimismo en aras de un natural
ordenamiento mundial que respetando Esta tesis tuvo también sus
los términos de la barbarie y de la comienzos en el siglo xvi y su principal
civilización tejía una red mundial de característica fue la idealización de la
recíprocos servicios. historia inca, remarcándola con la pre-
Estas historias f ructif icaron sobre sentación de la llamada'leyenda negra'
todo en el siglo xviii y pueden leerse en de la conquista hispana.
los trabajos de Cornelio de Paw, autor Sus orígenes los encontramos
de una "lnvestigación filosófica sobre
los americanos" (1768), donde los
califica de "antisociales y degenera-
dos", y en la "Historia de América" de
Robertson (1777), para el cual son 'hr-

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en la crónica de Felipe Huamán poma profundo. Con ello pretenden eludir la


de Ayala, quien transmite la imagen de existencia de la identidad en la aliena-
que la conquista truncó el desarrollo ción instaurada por el dominio de clase
natural de la civilización prehispánica y y en la cual se encuentra la verdabera
entiende el proceso colonizador como profundidad del Perú, alienación en la
la posible y necesaria marcha paralela cual el dominado piensa como lo desea
y respetuosa de dos naciones, que el dominante y posibilita su extrañación
deben convivir en el servicio recíproco, económica.
practicando cada cual sus costumbres
en lo que no contradijese el dominio OBSERVACIONES FINALES
del Rey y la universalidad del cristianis-
mo. Desde una perspectiva episte-
La tesis indigenista ha trascen- mológica las tesis que se acaban de
dido a nuestra época, al punto de ser presentar adolecen de las deficiencias
ahora corriente escuchar que la historia siguientes:
del Perú es, ha sido y será el pulso 1) Son relativistas, pues sostie-
vital de dos naciones: la andina cam- nen sus puntos de vista toman-
pesina y la urbana hispana y occiden- do en cuenta sólo una fracción
talizada, que entre sí guardan sustan- de la realidad social.
tivas incompatibilidades. 2) Confunden los efectos con las
Esta visión, explicable en la causas en la explicación del
época y en la mentalidad de Huamán hecho histórico.
Poma, en el presente siglo ha venido a
3) Tienden absolutizar las
siendo objeto de diversas versiones situaciones históricas y a pre-
que con fines eminentemente políticos sentarlas como insuperables
pretender aportar "concluyentes" prue- permanencias.
bas históricas para demostrar la falta 4) De este modo no sólo niegan
de una identidad nacional y la conve- el carácter dialéctico del proceso
niencia de lograrla mediante el recono- histórico sino la ley del desarro-
cimiento de lo que eufemísticamenre llo progresivo de la historia.
han dado en llamar el perú

NOTA

1) Conferencia leída en la Casona de San Marcos el 5 de julio de 1991.

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