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La epidemia silente del siglo XXI.

Resistencia antimicrobiana

La epidemia silente
del siglo XXI. Resistencia
antimicrobiana
Alina Llop Hernndez

RESISTENCIA ANTIMICROBIANA
La resistencia a los antibiticos no ha podido ser detenida por barreras locales, nacionales o internacionales. Afecta a todos los individuos y poblaciones alrededor del mundo. La
respuesta al problema debe venir de todos los grupos sociales.
El mal uso y el abuso de los antibiticos, ya sea en el hogar, hospitales, comunidades,
con los animales, en la agricultura, pueden adicionar a las fuerzas del ambiente, a seleccionar
y mantener cepas de bacterias resistentes.
El efecto aniquilador de los antibiticos es tan fuerte que slo las bacterias resistentes
pueden sobrevivir a su accin. Cuando este es la consecuencia de los tratamientos, podemos aceptarla, y usualmente resulta transitoria.
Los genes de resistencia de un grupo de bacterias pueden extenderse a diferentes tipos
de ellas y a grandes distancias. No necesitan las bacterias de pasaporte para cruzar las
fronteras entre pases. Pueden, rpidamente, darle la vuelta al globo, haciendo eclosin en
humanos, animales y productos alimenticios. Esta extensin puede resultar ms rpida e
insidiosa que cualquier otra posible. Significativamente, las cepas resistentes no tienen
ninguna ventaja de subsistir si no hubiera antibiticos presentes. Aun, donde el uso es
limitado, habr bacterias con resistencia (Cuadro 11.1).
Cuadro 11.1.
Resulta irnico y paradjico que los antibiticos, los mejores agentes para tratar bacterias hasta el momento, sean los agentes ms importantes de seleccin y propagacin
de las bacterias resistentes

Quiz resulta irnico y paradjico que los antibiticos, considerados todava como los
mejores agentes para el tratamiento de las infecciones, son los nicos y ms importantes

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Microbiologa y Parasitologa Mdicas

agentes que seleccionan, y son causa de la propagacin de las bacterias resistentes. Las dos
caras del efecto de estas valiosas drogas hace que sea crucial su uso cuidadoso.
Expertos en Estados Unidos, han estimado que por lo menos la mitad del uso humano de
los antibiticos, ya sea en la comunidad como en el hospital, resulta innecesario e inapropiado. Similares resultados o en algunos casos superiores han sido argumentados en otras
partes del mundo, pero realmente la magnitud del problema mundial todava se desconoce.
La actitud ante el consumo de los antibiticos de las personas, en general, desde su
aparicin ha variado muy poco a pesar de que su uso data de hace ms de 50 aos. A finales
de los aos 50, Henry Welch, entonces director de la Divisin de Antibiticos del Ministerio
de Salud de los EE.UU., expone en su libro de la Academia de Medicina de New York, El
impacto de los antibiticos en la medicina y la sociedad, lo siguiente: "El pblico americano es como una esponja para los antibiticos, como esta es al agua".
Ha cambiado esta forma de pensar ya comenzando el nuevo siglo? Esa actitud ha
persistido, y sin vislumbrarse un cambio ni en esta, ni en la prxima dcada. Estamos
pagando el concepto de que los antibiticos han constituido un verdadero milagro. Esto
ha tenido su origen al inicio del descubrimiento y su denominacin de drogas milagrosas.

CONSECUENCIAS SOCIALES
DEL MAL USO INDIVIDUAL
Adems de los efectos secundarios que resultan factores de riesgos al individuo por el
tratamiento con los antibiticos, mucho mayores efectos nocivos se producen a la sociedad
por la extensin de su uso. El efecto producido va ms all del individuo. Su efecto ecolgico,
los efectos que sobre el ecosistema producen los cambios, son considerables. La seleccin
de los antibiticos es sobre el ambiente, no justamente sobre el individuo, y la aparicin de
las formas resistentes de bacterias ejerce serios efectos sobre una buena parte de la sociedad. La seleccin de bacterias resistentes a los antibiticos ocurre en cada usuario, dondequiera que ellas se encuentren, en el tractos intestinal, en la boca, o en la piel. Estas
consecuencias pueden ser aceptadas si realmente el uso del antibitico constituye una
necesidad mdica, pero si no, el cambio de la flora bacteriana resulta innecesario y potencialmente daino. La resistencia bacteriana puede moverse a los miembros de la familia y a otras
personas (cuadro 11.2).
Cuadro 11.2. Cambios ecolgicos producidos
- Las bacterias pueden moverse a otros miembros de su familia y a otras poblaciones bacterianas
- Un efecto social se produce cuando estas valiosas drogas son utilizadas inapropiadamente
- Una bacteria no es ella sola. Ella es ingerida, excretada y extendida en el ambiente, llegando a ser
tal su integracin, que se convierte en un pool comn

Si bien muchas de esas bacterias no son capaces, directamente, de causar enfermedad a


su portador, su resistencia es, con frecuencia, transferida; estas son las bacterias que potencialmente pasan su resistencia a bacterias patgenas al hombre con las que entran en contacto.
Un efecto social negativo se produce cada vez que nosotros hacemos uso inapropiado
de esas valiosas drogas que llamamos antibiticos.
Stuart Levy, presidente de la Sociedad Americana de Microbiologa y fundador de la
APUA, seala en uno de sus tantos artculos dedicados a este tema lo siguiente: los
antibiticos son los nicos medicamentos que tratan a las poblaciones tan bien como al
individuo. Una sola bacteria no es ella sola. Ella entra en contacto con el individuo, se
multiplica, es excretada y de esa manera se extiende en el ambiente, convirtindose en parte
de l. En consecuencia, la flora individual probablemente refleja la flora del ambiente donde
ese individuo vive, el tipo de bacterias y la frecuencia de las resistencias de los que all
habitan.
La E. coli, una de las bacterias ms ubicuas, puede mostrar bien lo que sucede en tal
sentido. En un estudio realizado por Lester y col., se examin la frecuencia de la resistencia

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de esta bacteria. Se determin el nmero de E. coli resistentes en las heces de nios menores
de 2 aos, en tres reas geogrficas diferentes, en ciudades distantes de tres continentes:
Caracas, Venezuela, Qin Pu, China y Boston, en EE.UU. Se obtuvieron los siguientes resultados: en las tres ciudades, la mayora de los nios haba tomado, por lo menos alguna vez en
su vida, antibiticos. Dentro de los varios cientos que se entrevistaron, slo menos del 10 %
no lo haba hecho; pero este grupo prcticamente estaba integrado por nios menores
de 1 un ao. Precisamente en ese grupo, se probaron las E. coli resistentes frente a ocho
drogas. Se encontr que en Boston solamente unas cuantas E. coli fueron resistentes a
alguna de las drogas, y las bacterias resistentes se encontraban en un bajo nmero. Este no
fue el caso de las otras dos ciudades. En ellas, la flora de los menores de 1 ao se mostr con
un gran nmero de bacterias resistentes y multirresistentes. Por qu la diferencia?, cul es
el misterio? Slo una conclusin fue muy evidente: en China y en Venezuela resulta ms fcil
obtener un antibitico que en Boston. Por lo que se deduce de este estudio que el uso de los
antibiticos en una sociedad determina la flora nativa de cada individuo y de esa sociedad.
En el estudio en los nios menores de 1 ao esto pudo ser comprobado.

CUL FUE LA PRIMERA EVIDENCIA


DE LA RESISTENCIA BACTERIANA?
Prcticamente desde el comienzo del uso de los antibiticos en la dcada de los 40 o a
finales de ella, microbilogos y clnicos comenzaron a detectar resistencia a estas drogas y
trpida evolucin de los casos tratados con las llamadas drogas milagrosas.
El uso de la penicilina como nica droga, al principio, estableci un precedente de que
esta poda ser usada ante cualquier infeccin y fue as, prcticamente la nica, por casi
10 aos. Es precisamente en Inglaterra donde se reporta por primera vez la aparicin de la
resistencia a la penicilina, en un agente muy ubicuo en hospitales y en la comunidad, el
estafilococo. Muy pronto el mundo se enter de que esta resistencia estaba ya extendida
para la droga maravillosa, que salv muchas vidas de los pacientes quemados de Cocoanut
Grove Crowd en noviembre de 1942. Alexander Fleming en 1945 adverta en EE.UU. que el mal
uso de la penicilina pudiera ocasionar la seleccin y propagacin de formas mutantes en el
laboratorio. Fleming, asustado porque lo que haba visto en el laboratorio se reprodujera en
el paciente, sentenci la necesidad de cursos de tratamientos completos, ya que tratamientos insuficientes resultaban ms apropiados para la seleccin de bacterias resistentes y
propiciar su crecimiento. Y predijo ms, que la situacin poda tornarse peor, cuando la droga
pudiera obtenerse en una frmula para dispensarla por va oral. La droga puede ser vigilada
en su uso en el hospital, pero no as en la comunidad.
Indudablemente, Fleming se anticip a un fenmeno que hoy, a ms de 50 aos, padecemos y con ms fuerza: la resistencia bacteriana. Pero parece que Fleming nunca imagin el
real alcance de la situacin creada por el uso indebido de los antibiticos: su extensin por
todo el mundo. La euforia sufrida con la aparicin de la penicilina comenz a declinar entre
los aos 60 y 70. Los estafilococos con ubicacin intrahospitalaria comenzaron a irrumpir en
la comunidad, obligando a la bsqueda de otros antibiticos para dar respuesta al problema.
Desde finales de 1970 y hasta principios de los 80 en Melbourne, Australia, una epidemia de
estafilococos resistentes azot a los hospitales de esa regin, siendo la responsable de
muchos fallecimientos en esa rea. En aquellos momentos, la cepa circulante resultaba resistente a todos los antibiticos conocidos de primera lnea. Slo un antibitico, la vancomicina,
result efectivo, una droga costosa, potencialmente txica y, por lo tanto, de uso cuidadoso.
Hoy, tres dcadas despus del evento de Melbourne con el estafilococo, nos enfrentamos a
una peligrosa consecuencia: la adquisicin de la resistencia emergente del enterococo a la
vancomicina. La resistencia a la vancomicina est mediada por tres determinantes diferentes,
dos de las cuales son transferibles. Debemos estar alerta para tratar de evitar un desastre
similar en el futuro.
Otro fenmeno impactante ocurri tambin en los aos 80 en Zaire, por la multirresistencia
de una Shigella dysenteriae, que caus un gran nmero de muertes en esa poblacin. Esta
bacteria result resistente a todos los antibiticos de uso comn en los casos de diarreas
con sangre. Slo el cido nalidxico result efectivo pero, su aplicacin, tarda. Un ao
despus de su introduccin comenz a evidenciarse la resistencia.

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Estos eventos en nuestros das se suceden en la comunidad en forma de brotes, como


su manifestacin ms frecuente. En Cuba, por ejemplo, la Salmonella typhi desde la ltima
dcada se ha ido presentando en forma espordica en algunas regiones del pas, y hasta 1997
no haba mostrado resistencia in vitro a las drogas comnmente utilizadas. Sin embargo, en
1998 y 1999 mostr resistencia in vitro a dos drogas, lo que nos sugiere un alerta al respecto.
Recordemos que a un alto nivel de resistencia precede un bajo nivel de resistencia.

POR QU SE SUCEDE EL CAMBIO DE SENSIBLE


A RESISTENTE EN LAS BACTERIAS?
Todo lo que hemos expresado hasta ahora est relacionado con el uso y el mal uso, o
uso indiscriminado de los antibiticos por el hombre y cmo ello repercute en la sociedad y
en el individuo. Qu sucede en las bacterias? La presin selectiva que se ejerce sobre los
antibiticos incide sobre las mismas y determina una serie de mecanismos conocidos y otros
por conocer que aseguran la adquisicin de la resistencia (Cuadro 11.3).
Cuadro 11.3.
Por qu el cambio?

Por
Por

la presin selectiva ejercida por los antibiticos


los mecanismos hasta el momento descritos de adquirir resistencia

Hasta hace slo algunos aos se expresaba el trmino resistencia ubicado en el contexto
hospitalario. Sin embargo, hoy se conoce el papel tan significativo de la comunidad en este
fenmeno biolgico, que el hombre con todo el poder de la ciencia no ha logrado detener: la
resistencia bacteriana. Muchos hombres de ciencia estudiosos del fenmeno, conceden a
la comunidad un papel preponderante. El compromiso no ha sido suficiente para contener lo
que est sucediendo, todo lo contrario. Ya hemos hecho referencia con anterioridad a los
cambios ecolgicos del uso de los antibiticos y cmo estos, a su vez, repercuten en la
sociedad y el individuo.

PERO...CMO EL INDIVIDUO OBTIENE


LOS ANTIBITICOS?
En primer lugar se encuentra el protagonismo de los prescriptores, los mdicos, veterinarios, farmacuticos, y los funcionarios de Salud que los adquieren y distribuyen. Este
protagonismo no es igual para cada uno de ellos, ni se desarrolla igualmente en todos los
ambientes sociales ni econmicos. Presentan variables y marcadores diferentes. Lo que s
pudiera permitirnos alguna comparacin muy primaria, pero sumamente importante, es cun
obligatoria resulta la prescripcin para que el individuo pueda adquirir la droga (ver
Cuadro 11.4).
Cuadro 11.4.
Cmo se obtienen los antibiticos?

Protagonismo de los que prescriben


En los pases desarrollados tienen un pequeo acceso formal a la prescripcin
En los pases en desarrollo existen caminos mltiples que llevan al antibitico

sin la prescripcin

La situacin con la prescripcin se presenta bien diferente si se trata de un pas desarrollado. En ellos, la prescripcin resulta de obligatorio cumplimiento. Sin embargo, en las
economas globalizadas todo tiene un precio y la prctica privada de la medicina hace que
hoy la prctica mdica se enmarque en el lenguaje de la gerencia. Todo est en la presin que
el paciente, o mejor dicho, el cliente, ejerza sobre el mdico. La complacencia se convierte en

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parte del negocio, no la satisfaccin de la necesidad. En este caso, la presin selectiva del
antibitico sobre la bacteria, estar condicionada a la tica del prescriptor y a la conciencia
que este tenga del fenmeno.

RESISTENCIA
En cuanto al que tiene que tomar la decisin, con relacin a qu comprar para el sistema
de salud del cual se trate, intervienen en ella una serie de determinantes que incidirn indirectamente en los resultados. En primer lugar, de qu sistema estamos hablando; de qu pas,
desarrollado o en desarrollo; si tiene o no una planificacin establecida de los renglones a
comprar, no determinado por la necesidad, sino por la disponibilidad econmica que en
ocasiones resulta la primera determinante. El criterio tcnico del uso racional no es siempre la
primera cosa a tener en cuenta por los que deben decidir.
Las desafortunadas consecuencias estn en gran medida dadas, o ms bien marcadas,
por estas determinantes. Y puede ocurrir que, tanto en economas desarrolladas, como en
desarrollo, los tratamientos con antibiticos, aunque sean bien impuestos, no son ejecutados como se indican; puede suceder una utilizacin por debajo de la indicacin, que va a
traducirse no slo por un mal tratamiento, sino por la seleccin de bacterias resistentes. En
aquellos pases donde los pacientes tienen bajos ingresos, en su mayora lo hacen en consultas externas por sndromes respiratorios o diarricos, que son las morbilidades ms
prevalentes. Estos pacientes pueden recibir una indicacin correcta, pero su economa slo
les permite la adquisicin de una sola dosis del medicamento. Esta situacin se hace comn
en pases de frica, Asia y de Amrica Latina. En frica se puede observar tambin cmo los
individuos de la comunidad se ven atrados por los colores que presentan los medicamentos.
En Indonesia existen estudios que demuestran que ms del 65 % de los pacientes
atendidos en consulta externa son tributarios de antibiticos. Esos mismos estudios revelaron que slo uno de cada cuatro pacientes, era capaz de adquirir la mitad del medicamento
indicado. Estudios similares en Repblica Dominicana demostraron que el 70 % de los pacientes era portador de una enfermedad infecciosa aguda, y que ellos nada ms reciban
medicamentos para un solo da, por lo cual el resto del tratamiento dependa de una prescripcin que deban comprar y que no lo hacan por problemas econmicos. Esta prctica,
evidentemente, no resuelve la curacin del paciente, pero s contribuye a la seleccin y
propagacin de bacterias resistentes.
En diferentes pases latinoamericanos se observa la existencia de un mercado negro de
medicamentos, expendio sin recetas y sin conocimiento cierto de que lo que all se vende, sea
realmente lo que dice en el frasco. La observacin se extiende tambin a los medicamentos
que se introducen en los pases pobres como ayuda humanitaria y que no son controlados
en su uso, los que en oportunidades se reciben en dosis incompletas o con una incorrecta
indicacin (Cuadro 11.5).
Cuadro 11.5
Uso de los antibiticos por debajo de los requerimientos
Conlleva consecuencias desafortunadas por:
-

Uso de una sola dosis


La bsqueda en el mercado negro

Se produce:
- Fallo del tratamiento
- Seleccin y propagacin de bacterias resistentes

Como vemos, muchos son los caminos que contribuyen o conducen a la seleccin y
propagacin de las bacterias resistentes.

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QU PAPEL DESEMPEA LA INDUSTRIA


PRODUCTORA DE ANTIBITICOS
EN EL FENMENO DE LA RESISTENCIA
DE LAS BACTERIAS A LOS ANTIMICROBIANOS?
La industria farmacutica, en general, desempea un papel importante en el fenmeno
que analizamos. Es un papel integral, pues no slo se relaciona con el desarrollo de nuevas
drogas y ponerlas a la disposicin de los usuarios, sino tambin de las drogas antibacterianas
ya conocidas. Muchas de estas drogas, si no casi todas, han sido desarrolladas bajo los
auspicios de la industria farmacutica que sita, para el desarrollo de los nuevos productos,
el capital de riesgo necesario. Puede considerarse que desde el surgimiento de la penicilina
a principios de la dcada del 40 (incluyendo el desarrollo de esta), la industria inverta
capitales multibillonarios, mucho mayores de lo que hace actualmente. Este esfuerzo garantiz nuevos antibiticos, los cuales fueron introducidos para su produccin y han servido
para dar respuesta a infecciones severas durante medio siglo en todo el mundo. La industria
ha ejercido una funcin social importante. Pero... al igual que los mdicos y veterinarios son
responsables de prescripciones inapropiadas de antibiticos, la industria tambin ha contribuido al problema del mal uso de los antibiticos (Cuadro 11.6).
Cuadro 11.6.
Papel de la industria

Depende de la sociedad a que responda


Resulta crtica la accin regulatoria nacional
No siempre las tcnicas de ventas para los antibiticos, utilizadas por la industria para
uso en un pas donde estos son vendidos, son consistentes, y en algunos casos simplemente no son ticas. Las industrias slo se basan en las regulaciones de ventas que cada pas
exige. El nivel de desarrollo de cada pas presentar las diferentes fronteras y, por lo tanto, el
nivel de proteccin del individuo y del medio ambiente variar de un pas a otro. La actividad
regulatoria de cada pas responder al marco legal donde puede moverse la introduccin y
extensin de un producto farmacutico cualquiera, ese es el caso de los antibiticos.
El papel regulatorio ms importante lo tendr, sin dudas, el consumidor (la farmacia del
hospital, las autoridades de salud, los planificadores) y los prescriptores.
La industria que tiene un nuevo producto trata de introducirlo cuanto antes en el mercado, lo que realiza a travs del mdico, y vendindolo en las farmacias, tratando de recuperar
rpidamente lo invertido en el menor tiempo posible. Esta es la situacin que se palpa en el
mercado mundial y muy presionado en el mercado latinoamericano. Una situacin de emergencia se prev que puede surgir en el mundo en desarrollo, como surgi en Zaire, o en
Centroamrica, con la Shigella dysenteriae.
Otro captulo interesante de la industria como promocin (que todava es utilizado en
los pases de menor desarrollo), resulta la venta de antibiticos en frmulas combinadas. En
pases desarrollados de nuestra regin ya eso est regulado; en 1999, la Comunidad Econmica Europea dict una medida para suprimir tal prctica en el caso de algunas combinaciones.

Y QU PASA CON LOS ANIMALES Y LAS PLANTAS?


Se conoce que los antibiticos son utilizados como agentes promotores del crecimiento
y el peso de animales que posteriormente sirven para la alimentacin del hombre. Ello est
siendo objeto de continuas discusiones en el mbito internacional, y continuar a medida
que se encuentren y acumulen ms datos. Mucha presin se ejerce en tal sentido relacionada
con el usuario de los productos y sobre la procedencia de los animales de consumo humano.
El uso de los antibiticos en la agricultura ha sido variado, las aplicaciones han sido
diferentes a lo acontecido en los animales y con las personas. Las ramificaciones ambienta-

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La epidemia silente del siglo XXI. Resistencia antimicrobiana

les que se producen por el empleo de pequeas dosis de antibitico pueden llegar a ser
significativas en la seleccin de variantes de resistencia. Algunas de estas pueden ser a
travs de plsmidos de resistencia y transposones, trayendo problemas directos a la agricultura.
En ltima instancia, quien tiene la palabra sobre qu hacer con la resistencia es la sociedad, donde el fenmeno ms impacta, ella es quien tiene que exigir la regulacin.
El gran dilema de la sociedad mundial contempornea estriba en que los antibiticos
siguen siendo universalmente usados; las bacterias, por lo tanto, continan adquiriendo
resistencia y multirresistencia, lo que complica ms la situacin de las personas necesitadas
de un urgente tratamiento antibacteriano.
La industria, por su parte, no se ha desarrollado al mismo ritmo que las bacterias han ido
adquiriendo los mecanismos conocidos de resistencia y nuevas determinantes surgen cada
da. A qu se enfrenta el nuevo siglo? Cules sern las consecuencias de este dilema
mundial?
No resulta casual que se exprese que estamos arribando a una nueva enfermedad
emergente, muy extendida en el mundo y que hasta el momento no tiene cmo controlarse,
lo que se ha dado en llamar: la epidemia silente de este siglo.

GLOBALIZACIN Y RESISTENCIA
Los viajes internacionales y negocios, as como el turismo, contribuyen tambin a la
resistencia. La regin de las Amricas puede recibir un microorganismo en 24 horas escasas
que provenga de frica del Sur o del Sudeste Asitico. Los Estados Unidos publicaron
recientemente que los brotes mayores de S. typhi multirresistentes, reportados, han tenido
su origen en seis pases en desarrollo. Un hecho parecido sucede con las bacterias productoras de Tb que presentan resistencia o multirresistencia, en su mayora producto de fallos
de tratamiento; el ejemplo ms reciente puede observarse en la Europa del Este, lo que
constituye un peligro potencial para el mundo, la extensin de este fenmeno (Cuadro 11.7).

Cuadro 11.7.

Globalizacin de la resistencia

Diarrea del viajero


Gonorrea
Fiebre tifoidea
Enfermedad meningocccica

30 000 - 80 000
200
33
0,06

100 000 viajeros procedentes de pases en desarrollo.


Fuente: WHO/CDS/2002. Modificado.

La OMS/OPS ha creado grupos de expertos desde hace 2 aos para el estudio del
problema y, en consecuencia, de su abordaje. Los ministros de Salud de los pases han
mostrado su preocupacin por el fenmeno sin que se vislumbre la solucin a corto plazo
(Cuadro 11.8).

Cuadro 11.8
Qu sucede en el mundo?

La OMS/OPS ha creado grupos de expertos


Los ministros de los pases en estos organismos se han pronunciado preocupados
sobre el problema
Las industrias farmacuticas multinacionales no han dado an respuesta satisfactoria al problema de la resistencia.

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ALGUNOS EJEMPLOS DE RESISTENCIA


BACTERIANA A LOS ANTIBITICOS EN CUBA
Autores cubanos han trabajado desde hace ms de 15 aos en el fenmeno de la
resistencia antimicrobiana y, sobre todo, en la ltima dcada, en el cuadro de morbilidad y
mortalidad de la poblacin del pas por enfermedades infecciosas y en apoyo a los programas de Control de estas enfermedades. Existen publicaciones sobre el comportamiento de la
resistencia del M. tuberculosis, S. pneumoniae, Salmonella, Shigella, Haemophilus
influenzae y otros. Se presentan ejemplos del comportamiento en aos de algunos de ellos
y se brindan varios de los resultados obtenidos y publicados.
En Cuba, en un estudio realizado en 365 cepas estudiadas de S. pneumoniae, en
slo 6 aos aument progresivamente la resistencia a la penicilina, y ascendi en el 32 % la
susceptibilidad intermedia. Lo ms alarmante es lo que est sucediendo en la comunidad con
esta misma droga, donde la resistencia obtenida en 1 ao en portadores, es ya de 61,4 % a la
oxacilina. La concentracin y el tiempo de utilizacin de la dosis parece tener implicaciones
en la resistencia para todas las drogas, lo que repercute tambin en la comunidad.
En el caso de Haemophilus influenzae b (Hib), antes de aplicar la vacuna en Cuba
representaba el agente etiolgico de ms del 33 % de todas las meningitis bacterianas. En
1999, despus de la aplicacin de la vacuna, la morbilidad descendi en un 59 %. El Hib ha ido
mostrando alta resistencia, inclusive, a drogas como la ceftriazona a partir de 1997 y un 40 %
de cepas con actividad betalactmica. Los Haemophilus no capsulados se han reportado en
nios portadores, con una resistencia ms alta que la de los Hib capsulados para la tetraciclina
y el cloranfenicol.
En Shigella, en un estudio de 250 cepas procedentes de enfermos, slo se observ
aumento estadsticamente significativo de la resistencia a la droga que hoy se utiliza como de
eleccin para la shigelosis, el cido nalidxico. El resto de las drogas probadas no ha modificado en 10 aos su patrn de resistencia. A la gentamicina mostr resistencia un 2,5 %.
Un estudio en Salmonella typhi en los cinco aos de vigilancia que se evaluaron (1995 al
1999), mostr resistencia a la ampicilina en los tres ltimos, por lo que no se debe abandonar
la vigilancia sistemtica de la resistencia. En 1998 y 1999 fue detectada resistencia al
cloranfenicol (21 y 22 %), TMS (41 y 46 %) y surgi un 12 % al cido nalidxico.
Hasta 1997 para Neisseria meningitidis B no haba sido reportada resistencia a la
penicilina y s susceptibilidad intermedia, la que en 10 aos de vigilancia ha transitado de 24 a
88,9 %. Estudios sobre el uso indiscriminado de la penicilina contra N. gonorrhoeae, han
manifestado que en poco tiempo se ha ido produciendo un aumento progresivo de la
resistencia a esta droga, de 54 a 63,6 %, con incremento progresivo de la susceptibilidad
intermedia y con una produccin de betalactamasa de 60 %. Los perfiles plasmdicos de N. gonorrhoeae encontrados en 1989 y 1998 han presentado grandes diferencias, observndose
cepas PPNG-TRNG en el 69,24 %, o sea, Neisseria gonorrhoeae productoras de penicilinasa
y con el alto grado de resistencia a la penicilina y a la tetraciclina. Comparando los datos
obtenidos de resistencia bacteriana de los patrones de Cuba con los de otros pases, estos
son bien diferentes a los del resto del mundo.
Mientras el problema de la resistencia se convierte en un problema cada vez ms serio
para el mundo desarrollado, este se convertir en un nuevo incentivo para la industria
farmacutica. Existe poco optimismo. Se obtendrn resultados?

RESUMEN
El problema de la resistencia de las bacterias a los antibiticos no es un problema del
individuo, ni de la comunidad; es una cuestin que va ms all de las fronteras entre un pas
y otro.
El problema de la resistencia de las bacterias a los antibiticos no es local, ni nacional,
resulta internacional y afecta a la poltica de consumo a todos los niveles, y, por ende, a la
decisin poltica relacionada con ella.
Hasta tanto la resistencia bacteriana no forme parte de la poltica de uso de los antibiticos
conscientemente y la ciencia no trate de buscarle salida al problema, lo que se puede esperar

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La epidemia silente del siglo XXI. Resistencia antimicrobiana

es, seguramente, el surgimiento de la resistencia de todos los microorganismos, y eso ya


est sucediendo.
El hombre, el actor ms importante de este nuevo teatro, con quien se encuentra el 2001
en el campo de la medicina, tiene la ltima palabra, pues la naturaleza ya ha trazado su
estrategia. Cmo nos prepararemos para la epidemia silente del 2001, la resistencia a los
antimicrobianos? La lucha contra los microorganismos patgenos ha adquirido, para este
siglo, una nueva dimensin.
Llegaremos a la resistencia total? Este es un reto que debemos de enfrentar, con la
seguridad de que en los prximos 20 aos no se avizora una solucin.

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