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Cultura: um conceito antropolgico

O autor inicia a obra com uma breve apresentao sobre o que ser
discutido: a cultura vista de um olhar antropolgico.
O livro est dividido em duas partes: a primeira traz um breve
histrico do desenvolvimento do significado do que cultura, desde
os iluministas at aos autores modernos; a segunda parte procura
demonstrar como a cultura influencia o comportamento social e
econmico, e diversifica enormemente a humanidade, apensar de sua
comprovada unidade biolgica.
Esse o ponto de partida do livro, a discusso
da conciliao entre a unidade biolgica e a diversidade cultural
da espcie humana. Tal discusso vem desde a antiguidade at a
poca moderna, e no se explica por meio de determinismos
historicamente definidos nem somos resultados exclusivo do local
onde vivemos (determinismo geogrfico*), nem somos inteiramente
dominados por nossos genes (determinismo biolgico*).

Assim, notamos que nos diferimos de


outros animais por sermos os nicos a possuir Cultura, ou seja, que
ns somos dotados da capacidade ilimitada de obter conhecimento
(propriedade oral e a capacidade de fabricao de instrumentos, que
tona mais eficiente nosso aparato biolgico), atravs do processo de
Endoculturao. E, citando o famoso antroplogo americano, Marvin
Harris, nenhuma ordem social baseada em verdades inatas, uma
mudana no ambiente resulta numa mudana no comportamento**.
O ser humano est acima de suas limitaes orgnicas.
Relativismo Cultural o princpio que
afirma que todos os sistemas culturais
so intrinsecamente iguais em valor, e
que os rasgos caractersticos de cada
um tm de ser avaliados e explicados
dentro do sistema no qual aparecem.

Em frente ao Relativismo Cultural, o


Etnocentrismo, a crena de que nossas pautas
de conduta so sempre naturais, boas ou
importantes, e que os estranhos, pelo fato de
atuar de maneira diferente, vivem de forma

Se, Tylor definiu Cultura como sendo um todo complexo que


envolve os comportamentos aprendidos e tudo aquilo que independe
de uma transmisso gentica, Kroeber, seguiu esse caminho e
rompeu com todos os laos entre o cultural e o biolgico ao
desenvolver o conceito de O Superorgnico
O autor procura delimitar e expor o que herdado biologicamente e,
o que , herdado culturalmente, tecendo assim uma crtica a
Antropologia Evolucionista e ao Darwinismo Social.
Assim, Cultura o que o homem acrescenta natureza, em de acordo
com a sua prpria capacidade de criar ou at reinventar, ou seja,
um processo acumulativo (Endoculturao), resultante de toda
experincia histrica das geraes anteriores.

Claramente no se pode ignorar que o ser humano dependa muito de


seu equipamento biolgico. Pelo fato de que para se manter vivo,
independente do sistema cultural ao qual pertena, ele tem que
satisfazer um nmero determinado de funes vitais (alimentao,
sono, respirao, atividade sexual). Mas, embora estas funes sejam
comuns a toda humanidade, a maneira de satisfaz-la varia de
cultura para cultura.
E justamente esta grande variedade na operao de um nmero to
pequeno de funes que faz com que o ser humano seja considerado
predominantemente cultural. Os seus comportamentos no so
biologicamente determinados! (Pois, todos os seus atos dependem
inteiramente de um processo de aprendizado)
(Pgina 39, trecho marcado)

Prova disso que no decorrer de sua histria, sem se


submeter a modificaes biolgicas radicais, ns temos sobrevivido a
numerosas espcies, adaptando-nos s mais diferentes condies
mesolgicas.
O SER HUMANO RESULTADO
DO MEIO CULTURAL EM QUE FOI
SOCIALIZADO. ELE HERDEIRO
DE UM LONGO PROCESSO
ACUMULATIVO, QUE REFLETE O
CONHECIMENTO E A
EXPERINCIA ADQUIRIDA PELAS
GERAES QUE O

Foi simultneo ao
prprio desenvolvimento
biolgico.

A origem do conceito de Cultura centro de debate entre os mais


diversos intelectuais, mas apesar das discordncias, possvel
perceber que concordam que o incio do desenvolvimento e
manifestao cultural se deu de acordo com a evoluo do crebro
humano e sua capacidade de raciocnio. (bvio )
Ao fim da primeira parte, Laraia afirma que j que essa discusso
acerca do que Cultura jamais terminar, visto que uma
compreenso exata de Cultura significa a compreenso da prpria
natureza humana, tema perene da incansvel reflexo humana.
Tal como afirmou Murdock: Os antroplogos sabem de fato o
que cultura, mas divergem na maneira de exteriorizar este
conhecimento

Como a Cultura condiciona a viso do ser humano? A Cultura como


uma lente atravs da qual o homem v o mundo. Pessoas de
culturas diferentes usam lentes diferentes e, portanto, tm vises
distintas das coisas. O fato do ser humano ver o mundo atravs de
sua cultura tem como consequncia a propenso a considerar o seu
modo de vida como o mais correto e o mais natural (etnocentrismo),
depreciando o comportamento daqueles que agem fora dos padres
de sua comunidade, discriminando o comportamento desviante.
E esse modo de ver o mundo, as apreciaes de ordem moral e
valorativa, os diferentes comportamentos sociais e mesmo as
posturas corporais so produtos de uma herana cultural, ou seja, o
resultado da operao de uma determinada cultura.
(Pgina 68, trecho marcado)

A Cultura ainda, de acordo com Laraia, interfere no plano biolgico, e


pode at mesmo decidir sobre a vida e a morte dos membros do
sistema.
Como, por exemplo, em uma dada situao de crise, os membros
abandonam suas crenas e valores e perdem a motivao que os
mantm vivos (e unidos).

fato, tambm, que os indivduos participam de forma limitada em


sua cultura. Qualquer que seja a sociedade.

Prescinde-se assim criar condies que possibilite o mnimo de


participao do indivduo na pauta de conhecimento da cultura a fim
de possibilitar a sua articulao com os demais membros da
sociedade, sem afronta ou perda de situao. Portanto, mesmo que
no se conhea totalmente determinado sistema cultural necessrio
ter um conhecimento mnimo para operar dentro dele, preciso
conhecer as regras que regulam a etiqueta social de determinado
grupo, a cultura de um povo para respeit-las e sociabilizar-se
adequadamente.

Laraia segue explicando que o homem sente a necessidade de tirar


concluses por meio do que observa diretamente, utilizando somente
o que possui e acaba o fazendo por meio de sua cultura. O autor
ainda exemplifica Assim, no nada ilgico supor que o Sol quem
gira em torno da terra, pois, esta a sua sensao ou seja, o que
Laraia quer dizer que, a nossa lgica s obtida por meio de
nosso repertrio de conhecimento, logo por nossa cultura, ento por
isso que ele afirma categoricamente que a cultura tem sua prpria
lgica, pois ela depende de quem a observa.
Por fim, Laraia finaliza o livro, expondo a ideia de que a Cultura
dinmica, na medida que o ser humano tem a capacidade de
questionar os seus prprios hbitos e modific-los.

No Manifesto sobre Aculturao, da Universidade de Stanford,


autores afirmam que qualquer sistema cultural est em contnuo
processo de modificao. Mas a mudana no representa um salto
de um estado esttico para um dinmico e sim a passagem de uma
espcie de mudana para outra.
O que muitas vezes se d pelo contato (algo externo). Logo, h dois
tipos de mudana cultural: uma que interna, resultante da
dinmica do prprio sistema cultural e uma segunda que o
resultado de um sistema cultural com o outro.

No primeiro caso, a mudana pode ser lenta.


No segundo caso, pode ser mais brusco e rpido ( o mais atuante)
Para atend-la foi necessrio o
desenvolvimento de um esquema
conceitual especfico chamado de
Aculturao (que seria um fenmeno por
meio do qual se explica as mudanas
que podem acontecer em uma sociedade

So mudanas como essas que comprovam de uma maneira evidente


o carter dinmico da cultura.
O tempo um elemento importante.
E cada mudana, por menor que seja representa o desenlace de
numerosos conflitos:
Tendncias conservadoras x Tendncias inovadoras
E numa mesma sociedade possvel sim encontrar pessoas
com juzos diametralmente opostos sobre um fato.

Entender essa dinmica mostra-se importante para atenuar os


choques entre geraes e evitar comportamentos preconceituosos.
E, da mesma forma, importante para a humanidade em geral,
compreender a diferena entre culturas (olhar antropolgico), visto
que esse o nico procedimento para que o ser humano se prepare
para enfrentar serenamente esse constante e admirvel mundo novo
que sempre se renova.

CONSIDERAES FINAIS
A obra refuta veemente as correntes do determinismo biolgico e
geogrfico como determinantes da cultura de um povo, e convence
atravs de estudos empricos e anlises histricas (mtodo defendido
pelo autor) de que a cultura pode se desenvolver das mais variadas
(e semelhantes) formas possveis em qualquer lugar do mundo, sejam
eles prximos ou longnquos.
A cultura ento vista como algo intrnseco ao ser humano, tendo
vista que um ser social. No existe ser humano sem cultura, e todos
eles so capazes de aprender qualquer cultura, no importando sua
raa ou origem. A cultura tida como diretriz e formadora da viso de
mundo de um indivduo, que sem ela adoece, morre, como quando
acometido de uma doena ou quando um rgo essencial para de
funcionar adequadamente. E atravs dela que muitas vezes se curam
e e em nome dela que vivem, que se organizam e que buscam.
No existe cultura superior outra, nem mais desenvolvida, nem
mais lgica. Todas elas possuem seus princpios vlidos para seus
respectivos indivduos. Antes de tudo, todas as culturas tm o mesmo
valor.

As culturas so responsveis pelo o homem ser capaz de transpassar


os anos, sem a necessidade de modificarem-se somaticamente para
resistirem s mudanas ecolgicas. E por mais diversas que possam
ser, todas obedecem regras elementares e genricas, que podem ser
estudadas com seriedade e cientificidade, para que se possa
compreender a maior caracterstica do ser humano, numa tentativa
de se conviver pacifica e harmoniosamente.

Fernanda Santos