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CARRERA: TCNICO SUPERIOR EN PSICOLOGA

CURSO: 1 AO

HISTORIA UNIVERSAL
MDULO I
(Consultas a catedra_hu@yahoo.com.ar)

PLANIFICACIN DE ACTIVIDADES

CICLO LECTIVO 2010


FUNDAMENTACIN
La inclusin de una ctedra de Historia Universal en la Carrera de Tcnico
Superior en Psicologa, contribuye a la formacin general de los alumnos
proporcionndoles una visin histrica de la evolucin de la sociedad y, especialmente,
de la insercin del individuo en distintos grupos de pertenencia: etnia, familia, sector
social, categora ocupacional, comunidad local, nacionalidad, a los que se siente ligado
por rasgos identitarios.
La asignatura aportar una visin del desarrollo histrico de los grupos sociales
en la cultura occidental, permitir que el alumno perciba los profundos cambios que la
sociedad occidental ha experimentado desde la antigedad hasta los tiempos
contemporneos, y que los cambios aludidos son resultado de la confluencia de distintos
factores y que sus implicancias se dejan sentir sobre todos los aspectos de la vida de los
hombres.
El programa pretende abarcar los principales procesos de cambio que afectaron a
los hombres de occidente desde la aparicin de la escritura y la agricultura hasta la
revolucin tecnolgica y cultural del siglo XX. Los alumnos debern apreciar la
trascendencia de esos cambios y distinguir los factores que los producen de sus
consecuencias.
OBJETIVOS GENERALES
1. Comprender que la historia como disciplina cientfica se ocupa de la
reconstruccin del pasado a partir de las huellas dejadas por los hombres y las
sociedades.
2. Entender que a partir del surgimiento de las sociedades con Estado los grupos
humanos presentan estructuras de relaciones complejas.
3. Comprender que todo individuo en sociedad se identifica con un grupo o sector
social con el cual comparte determinados rasgos.
4. Comprender las caractersticas de las estructuras sociales complejas.
5. Identificar los momentos de cambios trascendentes experimentados por la
sociedad occidental y sus implicancias.

6. Entender que el desarrollo histrico de una sociedad implica continuidades


y rupturas en los procesos sociales, econmicos, polticos y culturales.
7. Entender que existen distintas visiones del pasado construidas a partir de
determinados lugares de produccin.
8. Ubicar los procesos sociales y econmicos en tiempo y espacio.
9. Ejercitar el pensamiento reflexivo a travs de la lectura.
10. Utilizar correctamente el vocabulario tcnico de la materia.

CONTENIDOS

MDULO I:
Objetivos
-Entender los cambios operados en la disciplina histrica en las ltimas dcadas.
-Identificar los principales cambios operados en la sociedad occidental en la antigedad
y los tiempos medievales.
-Caracterizar los sectores sociales que se distinguen en occidente en la antigedad y los
tiempos medievales.
-Caracterizar las formas que adquieren los vnculos sociales en ambos perodos.
Contenidos
Introduccin: La ciencia histrica
La Historia como ciencia social. Los paradigmas tradicionales y la nueva historia.
Periodizacin de la Historia Universal.
Unidad I: Panorama general de las Edades Antigua y Medieval.
Los tiempos prehistricos. La cultura Paleoltica. La cultura Neoltica. El origen de las
primeras civilizaciones en el Cercano Oriente. La agricultura y la divisin del trabajo.
Los Pueblos del Mediterrneo: griegos y romanos. El occidente medieval. La sociedad
feudal. Caractersticas polticas, sociales y econmicas.
Bibliografa bsica de consulta obligatoria
1. Mdulo I

(El mdulo contiene textos seleccionados de los siguientes autores: Burke, Peter Formas
de hacer Historia (1993). Madrid, Alianza; Crouzet, Maurice Historia General de las
Civilizaciones (1961). Barcelona, Destino; Goetz, Walter Historia Universal (1985).
Madrid, Espasa-Calpe. T. VIII-XI; Mann, Golo y Alfred Heus (Dir.) Historia Universal
(1985). Madrid, Espasa-Calpe; Romero, Jos Luis, Crisis y orden en el mundo
feudoburgus (1980). Mxico, Siglo XXI. 308 pp; y La Edad Media. (1987), Mxico
F.C.E..)
2. Le Goff , Jacques. Introduccin (1990). En El hombre medieval. (pp. 10-44)
Madrid: Alianza.
3. BianchI, Susana . La sociedad feudal (2005) En Historia social del mundo
occidental. (pp.28-50) Bs.As.:Universidad Nacional de Quilmes.
MDULO II:
Objetivos
-Distinguir los cambios polticos, sociales, econmicos y culturales que marcan la
transicin de los tiempos medievales a los tiempos modernos.
-Entender los cambios que produjo la aparicin de la burguesa en la estructura de la
sociedad medieval
-Analizar los cambios econmicos y polticos que acompaaron el ascenso de la
burguesa.
-Utilizar correctamente el vocabulario especfico de la materia.
Contenidos
Unidad II: La transicin de los tiempos medievales a los tiempos modernos
La cuestin demogrfica. La expansin ocenica: causas y consecuencias. Los rasgos
sociomentales de la modernidad. El Resurgimiento urbano y comercial. La economa
capitalista. La sociedad de rdenes y el surgimiento de la burguesa. Surgimiento de los
Estados Modernos. Origen y caractersticas de la monarqua autoritaria. La renovacin
cultural: Humanismo y Renacimiento. La crisis de la cristiandad y la transformacin del
sentimiento religioso. El Cisma Protestante y la Reforma Catlica.
Bibliografa bsica de consulta obligatoria
1.Mdulo II
(Contiene una seleccin de textos de los siguientes autores: Domnguez Ortiz, Antonio
Historia Moderna, (1986),

Barcelona, V.Vives; Palacio Atard, Vicente Manual de

Historia Universal.(l969) Madrid, Espasa-Calpe; Remond, Ren Introduccin a la


historia contempornea.(1980) Barcelona, V.Vives; Ruggiero Romano y Alberto

Tennenti. Los Fundamentos del Mundo Moderno.(1971) Madrid, Siglo XXI; Vicens
Vives, Jaime Historia General Moderna.(1988) Barcelona, V.Vives; Villoro, Luis El
pensamiento moderno. Filosofa del Renacimiento.(1992) Mxico, F.C.E.,. 127 pp.)
2. Villoro, Luis. La prdida del centro (1992) En Villoro, Luis El pensamiento moderno.
(pp 13-23). Mxico: F.C.E.
3. .. La idea del hombre (1992) En Villoro, Luis Op cit. (pp 24-34).
4 Caractersticas del pensamiento moderno (1992) En Villoro, Luis Op
cit. (pp 84-91).
MDULO III:
Objetivos
-Identificar los rasgos propios de la modernidad.
-Analizar los cambios que provoca la revolucin industrial en el terreno poltico, social
y econmico.
-Diferenciar los factores y las implicancias de los cambios que se operan en la sociedad
contempornea.
-Distinguir los cambios operados en la estructura social a partir de la afirmacin de los
sectores burgus y obrero.
-Emplear correctamente el vocabulario de la materia.
Contenidos
Unidad III: Los tiempos modernos
El capitalismo comercial. Sociedad de cambios. Crisis de la sociedad de rdenes: La
burguesa y su relacin con la nobleza. El desarrollo de los sectores populares. El
desarrollo de los estados europeos. Las teoras polticas y el absolutismo monrquico.
Los progresos del pensamiento. Ciencia y filosofa modernas. Caracteres polticos,
econmicos y sociales del Antiguo Rgimen. La Ilustracin Francesa. Las nuevas ideas
polticas y econmicas. La revolucin Industrial en su primera fase. Del capitalismo
comercial al capitalismo industrial. Consecuencias econmicas y sociales. La prctica
poltica: Despotismo Ilustrado y Revolucin Francesa.
Unidad IV: El mundo contemporneo

El triunfo de la Burguesa. Mentalidades y estratificacin. La segunda fase de la


Industrializacin. Del capitalismo industrial al financiero. La ciencia y la tcnica en el
siglo XIX. El desarrollo del Imperialismo y la divisin internacional del trabajo. Los
sectores populares y la democratizacin del sistema poltico. Las ideologas del siglo
XIX. Los conflictos mundiales y la formacin de un nuevo orden poltico. La
democracia y el totalitarismo. La revolucin cultural.
Bibliografa bsica de consulta obligatoria
1. Mdulo III
(Contiene textos seleccionados de Anderson, M. S. La Europa del siglo XVIII.(1974)
Madrid, F.C.E.; Domnguez Ortiz,

Antonio. Historia Moderna (1986), Barcelona,

V.Vives; Goetz Walter. Historia Universal.(1985) Madrid, Espasa-Calpe. T. VIII-XI;


Goubert, Pierre. El Antiguo Rgimen. (1979) Madrid, Siglo XXI; Golo Mann y Alfred
Heus (Dir.) Historia Universal.(1985) Madrid, Espasa-Calpe; Mommsen, Wolfang La
poca del Imperialismo.(1973) Madrid, Siglo XXI, 1; Palmade, Guy La poca de la
Burguesa.(1977) Madrid, Siglo XXI; Remond,

Ren Introduccin a la historia

contempornea.(1980) Barcelona, V.Vives; Vicens Vives, Jaime Historia General


Moderna. (1988) Barcelona, V.Vives)
2. Im Off Ulric. La sociedad en transicin (1993) En Im Off Ulric La Europa de la
Ilustracin. pp. 17-75. Barcelona: Grijalbo,
3 Hobsbawm, Eric. La unificacin del mundo (1998) En Hobsbawm, Eric La era del
Capital, 1848-1875. pp. 61-79. Bs. As.: Crtica.
4. Hobsbawm Eric. Quien es quien o las incertidumbres de la burguesa (1998) En
Hobsbawm Eric La era del Imperio, 1875-1914. pp.175-201 Bs. As.: Crtica.
5. Hobsbawm Eric . La Revolucin Cultural,. (1996) En Hobsbawm Eric El siglo XX,
1914-1991. pp. 322-345. Barcelona : Crtica.
6. Bianchi Susana. El siglo XX: la sociedad contempornea (1914-1991), (2005) En
Bianchi Susana Historia social del mundo occidental. pp 195-278. Bs.As.:Universidad
Nacional de Quilmes.
METODOLOGA ACTIVIDADES
Las tutoras tendrn las siguientes caractersticas:
-En el encuentro inicial se explicar a los alumnos los objetivos de la asignatura, las
caractersticas de los contenidos y los fundamentos que justifican la inclusin de esos

contenidos en el programa. Tambin se darn a conocer la actividad prevista como


Trabajo Prctico, los criterios de evaluacin y los plazos de presentacin.
-En los encuentros de acompaamiento se responder a las consultas de los alumnos y
se propondrn las lecturas que permitan avanzar en el trabajo con el material
bibliogrfico. Se aclararn las dudas sobre el contenido, se promover la aplicacin de
los conceptos estudiados a situaciones nuevas y se estimular la consulta bibliogrfica.
Los tres mdulos en que se divide el material entregado a los alumnos contienen
preguntas orientadoras al final de cada tema, lneas de tiempo, esquemas conceptuales y
representaciones grficas.
-Se prev la realizacin de un encuentro tutorial previo a la instancia de evaluacin
escrita para realizar una revisin de todos los temas que involucre el examen parcial.
-En el encuentro siguiente a la tutora de evaluacin se trabajar sobre los errores ms
frecuentes y las dudas de los alumnos.
CONDICIONES PARA LA REGULARIZACIN
- Ser condicin necesaria e ineludible para la regularizacin de la asignatura: a)
ASISTENCIA al 75% de las clases dadas; b) APROBACIN de las dos instancias de
Evaluacin (trabajo prctico y parcial). Cada una de ellas tendr un recuperatorio al que
se acceder luego de haber desaprobado. De no darse la aprobacin de uno de ellos, se
perder la condicin de alumno regular y se rendir en calidad de alumno libre. La
ctedra es cuatrimestral.
TRABAJO PRCTICO
Tema: La sociedad contempornea
Objetivos:
-Distinguir los rasgos que caracterizan a los grupos sociales que componen la sociedad
contempornea.
-Identificar los rasgos que caracterizan a los sectores aristocrticos y la alta burguesa
europea y americana de fines del siglo XIX.
-Entender los cdigos y formas de vinculacin social existentes entre los sectores de la
aristocracia y la alta burguesa.
-Utilizar correctamente el vocabulario de la materia
-Ubicar los cambios en tiempo y espacio

Actividad:
Trabajo grupal a desarrollar en equipos de 2 3 alumnos. No se recibirn trabajos
individuales. Consistir en el anlisis de una pelcula de poca.
Los alumnos tendrn la posibilidad de elegir uno de los siguientes filmes:
-La edad de la Inocencia (1993) de Martn Scorsese, adaptacin de la novela
homnima de la escritora norteamericana Edith Warton, (Age of innocence, 1920) que
mereciera el premio Pulitzer en 1921.
- Orgullo y prejuicio (2005), adaptacin de la novela de la escritora britnica Jane
Austin.
La primera retrata la refinada sociedad decimonnica de Nueva York, a travs de la
historia de un triangulo amoroso, constituido por Newland Archer, un hijo de buena
familia, comprometido con una joven de su mismo rango, pero enamorado de una mujer
ms adulta y libre. El protagonista se debate en entre la posibilidad de asumir sus
sentimientos y desafiar las rgidas convenciones de la sociedad neoyorkina o someterse
a ellas aceptando un matrimonio conveniente a su posicin social. El director del filme,
Martn Scorsese, resalta los gustos y las costumbres de los personajes, del cerrado y
artificioso mundo social descripto por Warton.
La segunda brinda, un retrato de la sociedad inglesa de fines del siglo XVIII. A travs de
la historia de un matrimonio, los Bennet y sus cinco hijas, resalta una sociedad basada
en las apariencias.
Luego de haber consultado la bibliografa de lectura obligatoria correspondiente al tema
y de haber analizado el filme elegido, debern presentar un informe elaborado en base a
la gua anlisis que ser incluida en el Mdulo III.
Criterios de Evaluacin:
-Capacidad para aplicar los conceptos estudiados.
-Capacidad para identificar en un filme de poca los rasgos de la alta burguesa.
-Claridad en la aplicacin de los conceptos
-Redaccin clara y precisa
-Presentacin en trmino.
Fecha de Presentacin: 17 de junio de 2011
Los alumnos que no presenten el trabajo prctico en trmino no podrn rendir el
examen final de la materia quedarn en condicin de libres.

BIBLIOGRAFA
Bibliografa bsica de consulta obligatoria
1. Mdulos I, II y III
2. Le Goff, Jacques. Introduccin. (1990) En Le Goff, Jacques El hombre medieval. pp.
10-44. Madrid: Alianza.
3. Bianchi, Susana. La sociedad feudal (2005) En Historia social del mundo occidental.
pp.28-50. Bs.As.:Universidad Nacional de Quilmes.
4. El siglo XX: La sociedad contempornea, (2005) Historia social
del mundo occidental. pp 195- 278. Bs.As.:Universidad Nacional de Quilmes.
5. Villoro, Luis.La prdida del centro.( 1992) En Villoro, Luis. El pensamiento
moderno. Filosofa del Renacimiento. Mxico: F.C.E.
6.. La idea del hombre. (1992) En Villoro, Luis. Op.cit.pp 24-34.
7..Caractersticas del pensamiento moderno. (1992) En Villoro Luis.
Op.cit.pp 84-104
8. Im Off, Ulric. La sociedad en transicin, (1993) En Im Off, Ulric. La Europa de la
Ilustracin. pp. 17-75. Barcelona: Grijalbo.
9. Hobsbawm ,Eric. La unificacin del mundo (1998) En Hobsbawm ,Eric. La era del
Capital, 1848-1875. pp. 61-79. Bs. As.:Crtica.
10. Hobsbawm, Eric. Quien es quien o las incertidumbres de la burguesa. (1998) En
Hobsbawm, Eric. La era del Imperio, 1875-1914. pp.175-201 Bs. As.: Crtica.
11. Hobsbawm, Eric . La Revolucin Cultural, (1996).En Hobsbawm, Eric. El siglo XX,
1914-1991. pp. 322-345 Barcelona, Crtica.
Bibliografa de consulta optativa
Aghulon, Maurice. Historia Vagabunda. (1995) Mxico, Instituto Mora.
Anderson, M. S. La Europa del siglo XVIII. (1974) Madrid, F.C.E.
Aries, Philippe y DUBY, Georges. Historia de la Vida Privada.7.La revolucin
francesa y el asentamiento de la sociedad burguesa. (1991) Bs. As., Taurus,.
- - - - - . Historia de la Vida Privada. 8. Sociedad Burguesa: aspectos concretos de la
vida privada. (1991) Bs. As., Taurus.
- - - - - . Historia de la Vida Privada. 9 . La vida privada en el siglo XX. (1991) Bs.
As., Taurus.

10

Barraclough, G. Introduccin a la Historia Contempornea.(1999) Madrid, Gredos,


1975.
Camporesi, Piero. El pan salvaje. Bs. As., F.C.E.
Chartier, Roger. Sociedad y escritura en la Edad Moderna. La cultura como
apropiacin. (1995) Mxico, Instituto Mora.
Darnton, Robert. La gran matanza de gatos y otros episodios en la historia de la
cultura francesa. (1994) 2 ed. Mxico, Fondo de Cultura Econmica.
Delumeau, Jean. La Reforma. (l967) Barcelona, Labor.
Domnguez Ortiz, Antonio. Historia Moderna, (1986) Barcelona, V.Vives.
Elias, Norbert. La sociedad cortesana. (1996) Mxico, F.C.E..
Farge, Arlette. La vida frgil. Violencia, poderes y solidaridades en el Pars del siglo
XVIII. (1994) Mxico, Instituto Mora.
Ginzburg, Carlo. El queso y los gusanos. (1999) Bs. As., Biblos.
Goetz, Walter. Historia Universal. Madrid, (1985) Espasa-Calpe,. T. VIII-XI.
Goubert, Pierre. El Antiguo Rgimen. (1979) Madrid, Siglo XXI.
Mann, Golo y Alfred Heus (Dir.) Historia Universal.(1985) Madrid, Espasa-Calpe.
Mommsen, Wolfang. La poca del Imperialismo.(1973) Madrid, Siglo XXI.
Ogg, David. La Europa del Antiguo Rgimen. Madrid, (1973). Siglo XXI
Palacio Atard, Vicente. Manual de Historia Universal. (l969) Madrid, Espasa-Calpe.
Palmade, Guy. La poca de la Burguesa. (1977) Madrid, Siglo XXI.
Pennington, D. H. Europa del siglo XVII. (1972) Madrid, Aguilar.
Remond, Ren. Introduccin a la historia contempornea. (1980) Barcelona, V.Vives.
Stromberg, Roland. Historia intelectual europea desde 1789. (1991) Madrid, Debate.
Touchard, Jean. Historia de las Ideas Polticas. (1985) Madrid, Tecnos.
Vicens Vives, Jaime. Historia General Moderna. (1988) Barcelona, V.Vives.

EVALUACIN
Para la evaluacin, tanto en la instancia de examen parcial como de examen final, se
tendr en cuenta:
-el correcto uso de los conceptos estudiados
-precisin en las respuestas
-conocimiento de los temas abordados en las lecturas obligatorias

11

-capacidad para establecer relaciones


-manejo fluido del vocabulario de la materia
-ubicacin de los procesos en tiempo y espacio.
CUALQUIER CONSULTA REALCELA A LA DIRECCIN DE CORREO
ELECTRNICO DE LA CTEDRA.
EXAMEN PARCIAL: Viernes, 03 de junio
Recuperatorio: Viernes, 17 de junio
CRONOGRAMA
Se prev la realizacin de 14 (catorce) encuentros turoriales durante el primer
cuatrimestre del ao, de los cuales 2 (dos) estarn destinados a evaluacin y 1 (uno) a la
discusin de las actividades que involucra el Trabajo Prctico propuesto.
Seman
a
1
11 de
marzo

Tipo de
Tutora

2
18 de
marzo

De
Acompaa
miento

3
01 de
abril

De
Acompaa
miento

Los

4
08 de
abril

De
Acompaa
miento

El Rgimen Seorial. La Unidad I Mdulo I


Texto de Lectura
sociedad medieval. Reinos y
Obligatoria (T. L. O.)
ciudades. La idea del hombre
Jacques Le Goff. El
Hombre Medieval
y las formas de realizacin

Inicial

Temtica
Presentacin de la materia y
de la modalidad de trabajo.
Introduccin.Tiempos
prehistricos: Los primeros
hombres.
Paleoltico y Neoltico. Los
Pueblos del Mediterrneo:
griegos y romanos. La
civilizacin romana.

Unidad/
Mdulo
Introduc
cin

Material
Bibliogrfico
Mdulo I

Unidad I Mdulo I

tiempos medievales. Unidad I Mdulo I


Continuidad romana
y
aportaciones
brbaras. La vida
econmica
en
tiempos medievales.
La Feudalidad en
Europa occidental .

del individuo.
5
15 de

De
Acompaa

La evolucin demogrfica Unidad I Mdulo II


europea.

Rasgos

12

abril

miento

sociomentales

de

la

modernidad.

Las

transformaciones

en

el

mundo rural.
El comercio. Aparicin del Unidad
Capitalismo.
La II
sociedad de rdenes y
el surgimiento de la
Burguesa.

6
29 de
abril

De
Acompaa
miento

708de
mayo

La Monarqua autoritaria. El
Estado moderno.

Unidad
II

Mdulo II

8
13 de
mayo

De
Acompaa
miento
De
Acompaa
miento

Humanismo y Renacimiento
Crisis de la Cristiandad. El
cisma religioso.

Unidad
II

Mdulo II

9
20 de
mayo
____
10
27 de
mayo

De
Acompaa
miento
__________
De
Acompaa
miento

11
3 de
junio

De
Evaluacin

La Iglesia a comienzos de la Unidad


Edad moderna.
II
La Monarqua Absoluta.
____________________
_______
Cambios econmicos
Cambios sociales en el siglo Unidad
XVII. Las nuevas
III
modalidades del
pensamiento. El siglo XVIII
. Examen Parcial
Unidad
I, y II

12
10 de
junio

De
Acompaa
miento

El Antiguo Rgimen. La Unidad


III
Ilustracin y el Despotismo
ilustrado.
Francesa.

13
17 de
junio

De
Evaluacin
Acompaa
miento

Revolucin
El

De
Acompaa

Mdulo II
__________________
Mdulo III
T. L. O. Ulric Im Off.
La sociedad en
transicin
Mdulo I,y II

Mdulo III
T. L. O.
E. Hobsbawm. La
unificacin del mundo

mundo

contemporneo.
Recuperatorio. Expansin
Industrial. Imperialismo.

Unidad
III y IV

Mdulo III
T.L.O. E. Hobsbawm.
Quien es quien o las
incertidumbres de la
burguesa
T. L. O. S. Bianchi. El
siglo XX

Unidad
IV

Mdulo III. E.
Hobsbawn. La

La sociedad contempornea
Presentacin y discusin del
trabajo prctico

14
24 de

Mdulo II

La revolucin cultural del


siglo XX

13

junio

miento

revolucin cultural.

CONTENIDO
INTRODUCCIN: LA CIENCIA HISTRICA
La historia como ciencia social
Cuando nos referimos a la Historia tenemos que establecer una diferencia entre:
-La historia como el pasado, en s mismo
-La historia como la ciencia que pretende reconstruir el pasado y brindar
explicaciones fundadas sobre l.
Los paradigmas tradicionales y la nueva historia
En los ltimos tiempos el universo de los historiadores se ha expandido a un ritmo
vertiginoso. La historia nacional, predominante en el siglo XIX, compite ahora con la
historia mundial y la local. Hay muchos campos nuevos, la historia social, por
ejemplo, se independiz de la econmica para terminar fragmentndose en demografa
histrica, historia del trabajo, historia urbana, historia rural, etc. En la historia
econmica se ha producido un desplazamiento del inters desde la produccin al
consumo, que dificulta cada vez ms la separacin entre historia econmica e historia
social y cultural. Hoy en da, la identidad misma de la historia de la economa se ve
amenazada.
Algo semejante ocurre con la historia poltica, mientras algunos historiadores se
preocupan por los centros de gobierno, otro se interesa por la poltica del hombre de la
calle. El territorio de lo poltico se ha expandido en el sentido de que los historiadores
tienden cada vez ms a analizar la lucha por el poder en el plano de la fbrica, la
escuela, o incluso la familia.
El precio de semejante expansin es, sin embargo, una crisis de identidad que
afecta a la disciplina histrica.
Los historiadores de la cultura se enfrentan a un problema similar al alejarse de la
definicin estrecha, pero precisa, de cultura en cuanto arte, literatura, msica, etc, y
acceder a una definicin de su campo ms antropolgica.

14

En este universo en expansin y fragmentacin se da una progresiva necesidad de


orientacin.
Qu es la nueva historia? Se trata de una historia made in France. Se trata de
la historia relacionada con la denominada cole des Annales.
No es fcil dar una definicin positiva; el movimiento recibe su unidad slo de
aquello a lo que se opone, por ello elegimos la va negativa para definir la nueva historia
en funcin de lo que no es o de aquello a lo que se oponen quienes la practican.
La nueva historia es una historia escrita como reaccin deliberada contra el
paradigma tradicional o historia rankeana, por el gran historiador alemn Leopold
von Ranke (1795-1886), si bien l mismo estuvo menos constreido por ella que sus
sucesores. Tambin podramos dar a este paradigma el nombre de visin de sentido
comn de la historia, aunque no para elogiarla sino para recalcar que ha menudo se ha
supuesto que era la manera de hacer historia y no se consideraba una forma ms de
abordar el pasado entre otras varias posibles.
1. Segn el paradigma tradicional, el objeto esencial de la historia es la poltica. Se
supona que la poltica se interesaba fundamentalmente por el Estado; en otras palabras,
era nacional e internacional, ms que local. Sin embargo, tambin inclua la historia de
la Iglesia como institucin, y la guerra. Aunque el paradigma tradicional no excluyera
del todo otros tipos de historia como por ejemplo, la historia del arte-, eran relegados
en el sentido de considerarlos perifricos a los intereses de los autnticos
historiadores.
La nueva historia, por su parte, ha acabado interesndose por casi cualquier
actividad humana. Todo tiene una historia, todo tiene un pasado que, en principio,
puede reconstruirse y relacionarse con el resto del pasado. De ah la consigna de
historia total. La primera mitad de este siglo fue testigo de la aparicin de la historia
de las ideas. En los ltimos treinta aos hemos visto un nmero notable de historias
sobre asuntos que anteriormente se consideraban carentes de historia, por ejemplo, la
niez, la muerte, la locura, el clima, los gustos, la suciedad y la limpieza, la
gesticulacin, el cuerpo, la feminidad, la lectura, el habla y hasta el silencio. Aquello
que antes se consideraba inmutable se ve ahora como una construccin cultural
sometida a variaciones en el tiempo y el espacio.

15

Merece la pena recalcar el relativismo cultural implcito en todo ello. El


fundamento filosfico de la nueva historia es la idea de que la realidad est social o
culturalmente constituida. El hecho de que muchos historiadores y antroplogos
sociales compartan esta idea ayuda a explicar la reciente convergencia entre ambas
disciplinas. Este relativismo socava adems la distincin tradicional entre lo central y lo
perifrico en historia.
2. En segundo lugar, los historiadores tradicionales piensan fundamentalmente la
historia como una narracin de acontecimientos, mientras que la nueva historia se
dedica ms al anlisis de estructuras. Segn Fernand Braudel, lo que verdaderamente
importa son los cambios econmicos y sociales a largo plazo y los cambios
geohistricos a muy largo plazo.
3. En tercer lugar, la historia tradicional presenta una vista desde arriba, en el
sentido en que se ha centrado en las grandes hazaas de los grandes hombres, estadistas,
generales, y ocasionalmente, eclesisticos. Al resto de la humanidad se le asigna un
papel menor en el drama de la historia. La existencia de sta regla se revela en las
reacciones que genera su transgresin. Cuando el gran escritor ruso, Alexander Pushkin
trabajaba en el relato de una rebelin campesina y su cabecilla, Pugachev, el comentario
del zar Nicols fue que personas como esa no tienen historia. Cuando en la dcada de
1950, un historiador britnico escribi una tesis doctoral acerca de un movimiento
popular en la Revolucin Francesa, uno de los examinadores le pregunt: por qu se
preocupa usted por esos bandidos?.
Por otra parte, cierto nmero de historiadores se interesa por la historia desde
abajo, es decir, por las opiniones de la gente corriente y su experiencia del cambio
social. La historia de la cultura popular ha sido objeto de considerable atencin.
Igualmente, los historiadores del pensamiento han desviado su atencin de los grandes
libros o las grandes ideas -el equivalente de los grandes hombres-, dirigindolas a la
historia de las mentalidades colectivas o a la de los discursos o lenguajes, por
ejemplo, al lenguaje del escolasticismo o del derecho consuetudinario.
4. En cuarto lugar, segn el paradigma tradicional la historia debera basarse en
documentos. Uno de los mayores logros de Ranke fue su exposicin de las limitaciones
de las fuentes narrativas llammoslas crnicas- y su insistencia en la necesidad de

16

basar la historia escrita en documentos oficiales procedentes de los gobiernos y


conservados en archivos. El precio de este logro fue el olvido de otros tipos de prueba.
El perodo anterior a la invencin de la escritura qued descartada como prehistoria.
Sin embargo, el movimiento de la historia desde abajo present, por su parte, las
limitaciones de este tipo de documentacin. Los registros oficiales expresan, por lo
general, el punto de vista oficial. Para reconstruir las actitudes de herejes y rebeldes,
tales registros requieren el complemento de otras clases de fuentes.
En cualquier caso, si los historiadores se interesan por una diversidad de
actividades humanas mayor que la que ocup a sus predecesores, habrn de examinar
una variedad tambin mayor de pruebas. Algunas de stas sern visuales; otras, orales.
Existe tambin la prueba estadstica: las cifras del comercio, de poblacin, de votantes,
etc. El apogeo de la historia cuantitativa se dio en las dcadas de 1950 y 1960, cuando
algunos entusiastas pretendieron que los nicos mtodos fiables eran los cuantitativos.
Se ha producido una reaccin contra estas pretensiones y, en cierta medida, tambin
contra sus mtodos, pero el inters por una historia cuantitativa ms modesta sigue
aumentando.
5. De acuerdo con el paradigma tradicional la historia es objetiva. La tarea del
historiador es ofrecer al lector los hechos, o como deca Ranke en una frase muy citada,
contar cmo ocurri realmente. En la actualidad este ideal se considera, en general,
quimrico. Por ms decididamente que luchemos por evitar los prejuicios asociados al
color, el credo, la clase social o el sexo, no podemos evitar mirar al pasado desde una
perspectiva particular. El relativismo cultural se aplica, como es obvio, tanto a la
historiografa misma como a lo que se denominan sus objetos. Nuestras mentes no
reflejan la realidad de manera directa. Percibimos el mundo solo a travs de una red
convenciones, esquemas y estereotipos, red que vara de una cultura a otra. En tal
situacin, nuestra comprensin de los conflictos se ve aumentada por la presentacin de
puntos de vista opuestos.
La historia rankeana fue el territorio de los profesionales. El siglo XIX fue un
tiempo de la profesionalizacin de la historia, con sus departamentos universitarios y
sus publicaciones. La mayora de los principales nuevos historiadores son tambin
profesionales. Una manera de describir sus logros consiste en decir que han mostrado
cmo las historias econmica, social y cultural pueden estar a la altura de las exigentes
pautas establecidas por Ranke para la historia poltica.

17

(Texto extrado de Burke, Peter. Formas de hacer historia. Op. cit. )


Preguntas orientadoras:
-Cules son las diferencias que se pueden establecer entre una historia
tradicional y una nueva historia?
-Teniendo en cuenta los cambios que experiment la ciencia histrica en las
ltimas dcadas: Cuales seran los viejos sujetos y los nuevos sujetos
histricos?
Periodizacin de la Historia Universal
El conocimiento que el hombre actual ha llegado a adquirir sobre las
civilizaciones antiguas representa una de las ms admirables conquistas de las ciencias.
En el siglo XVIII se inici la revisin de las tradiciones que nos han llegado a travs de
la Biblia, de los historiadores clsicos y cronistas, que escribieron en los tiempos
helensticos y en lengua griega, crnicas histricas de Egipto y Babilonia, basadas en las
respectivas tradiciones nacionales.
Pero slo en el siglo XIX comenzaron los descubrimientos. A raz de la expedicin
de Napolen Bonaparte a Egipto, los arquelogos emprendieron viajes al Oriente y se
dedicaron a la tarea de examinar las ruinas y restos de las antiguas civilizaciones. Estas
excavaciones comienzan a ofrecer cada vez mayores tesoros artsticos y documentales.
Por otro lado el desciframiento de escrituras y lenguas desconocidas, ms los
monumentos que an se conservan (ruinas de palacios y ciudades, de templos y
fortalezas, sepulturas y toda clase de mobiliario) ha hecho posible reconstruir la historia
de los milenios anteriores al nacimiento de Cristo, con detalles a veces comparables al
de pocas ms prximas.
As surgieron indicios que permiten afirmar que el hombre habita la tierra desde
hace un milln de aos aproximadamente.
Los historiadores han convenido en dividir la historia humana en dos grandes
perodos: el perodo preliterario o prehistrico (que abarca el estudio de los pueblos
antes de la aparicin y difusin de la escritura) y el perodo histrico y de las
civilizaciones (a partir de la aparicin de la escritura).
La invencin de la escritura seala el lmite no estricto entre la prehistoria y los
tiempos histricos, porque representa el logro ms trascendental del ser humano. La

18

escritura permiti una mayor posibilidad de transmisin de la cultura entre los pueblos y
que llegaran hasta nosotros sus testimonios sin sufrir las alteraciones que presenta la
tradicin oral.
En los pases de cultura occidental, que utilizan la cronologa cristiana, los
tiempos histricos se dividen en cuatro perodos para su mejor comprensin:
EDAD ANTIGUA:
Abarca desde la aparicin de la escritura y los primeros tiempos civilizados (4.000
aos A. C. aproximadamente) hasta la cada del Imperio Romano de Occidente (ao
476). En este perodo se estudia el desarrollo de las civilizaciones del Cercano Oriente
(Egipcios, Asirios, Hititas, Persas, Fenicios, etc.) y los pueblos del Mediterrneo (Grecia
y Roma).
EDAD MEDIA:
Abarca desde mediados del siglo V hasta mediados del siglo XV, es decir desde la
cada del Imperio Romano de Occidente (Roma) hasta la cada del de Oriente
(Constantinopla).
En este perodo se puede distinguir el desarrollo de tres unidades culturales: el
mundo occidental romano-cristiano, el mundo oriental o bizantino y el mundo islmico.
EDAD MODERNA:
Abarca desde el siglo XV (1453) hasta la Revolucin Francesa de 1789. Signific
un cambio rotundo en relacin al perodo anterior en todos los aspectos. Surgen nuevas
instituciones y formas de pensar; se desarrollan importantes movimientos artsticos y
literarios; se produce el nacimiento del sistema capitalista, se definen la burguesa y
otros sectores sociales, se constituyen los estados nacionales europeos y se completa el
conocimiento del mundo desde el punto de vista geogrfico, se avanza en el mbito
cientfico con importantes descubrimientos y se produce la crisis de la Iglesia. Al final
del perodo aparecen las ideas filosficas que van a marcar el inicio de la etapa
siguiente.
EDAD CONTEMPORNEA:
Se inicia en 1789 con la Revolucin Francesa y abarca hasta nuestros das. Es el
perodo del dominio europeo hasta las guerras mundiales y de las luchas entre la

19

democracia y el autoritarismo. Se caracteriza por un gran adelanto tecnolgico y


cientfico y por las transformaciones culturales.
Representacin Grfica de las Edades Histricas
E
Edad Antigua

Edad
Media

4000 a.C. (aprox.)

476

1453

dad

E
dad

od.
ont.
1789

UNIDAD I: PANORAMA GENERAL DE LAS EDADES ANTIGUA Y MEDIA

Tiempos prehistricos: Los primeros hombres


Los investigadores an hoy se preguntan sobre las verdaderas causas que explican
el origen del hombre. Muchos afirman que si bien la capacidad de los homnidos para
fabricar y manipular utensilios y armas ha tenido una importante influencia en la
evolucin, no fue el nico factor determinante.
Fue el andar erecto el factor que explica la verdadera naturaleza del hombre? sta
es una caracterstica particular del ser humano. Sin embargo los cientficos afirman que
si bien ser bpedo ayuda en muchos aspectos a la supervivencia, los cuadrpedos
muchas veces son ms giles y rpidos que el hombre.
Ni el manejo de materiales, ni el tamao del cerebro (el de los primeros homnidos
se asemeja en estructura y tamao al de los monos ms evolucionados), ni ser bpedo,
parecen conformar -aisladamente- los factores determinantes que hacen al hombre, ser
humano... Entonces, cules son las razones que lo explican?
La causa del xito de la especie humana, segn algunos investigadores, hay que
buscarla en la totalidad del comportamiento.
Liberarse de la necesidad de andar en cuatro patas signific para los homnidos,
tener las manos libres para trabajar y para fabricar herramientas. Pero esto no habra
sido suficiente sin el lenguaje. Porque el lenguaje tiene el valor de ser un instrumento de

20

comunicacin y, tambin, de conservacin de la memoria colectiva; permite, adems,


razonar para construir e innovar.
Los homnidos, a partir de determinado momento, fueron capaces de compartir e
intercambiar aprendizajes que les permitan enfrentarse mejor con la naturaleza de la
que dependan sus vidas. El homnido se hace hombre cuando, partiendo de lo que
existe (hojas, piedras, huesos, etc.), imagina, piensa lo que no existe (cuerdas,
cuchillos, punzones, etc.) y se lanza a realizarlo.
Por esto, el hombre es un ser racional, adems de sentir, razona, piensa. Pero el
ser racional del hombre slo fue posible gracias a su ser social: viviendo juntos,
necesitndose y ayudndose unos a otros, los hombres tomaron conciencia de que el ser
humano es ms humano cuando est con otros. Cuando los hombres lograron
establecer relaciones sociales, organizaron la sociedad y dieron origen a la cultura.
Como lo afirma Gordon Childe, la especie homo sapiens fue capaz de sobrevivir
en el mismo medio ambiente que el mamut, mejorando su cultura material. Tanto la
evolucin como el cambio cultural, pueden ser considerados como adaptaciones al
medio ambiente. Esto significa el conjunto de la situacin en la cual tiene que vivir una
criatura: no abarca nicamente el clima y el relieve, sino tambin factores tales como la
provisin de alimentos, animales enemigos, y en el caso del hombre, incluso las
tradiciones, costumbres y leyes sociales, la posicin econmica y las creencias
religiosas.
Preguntas orientadoras:
-Cmo se explica la capacidad de supervivencia del hombre en los tiempos
prehistricos?
La Cultura Paleoltica
No disponemos de testimonios escritos de las culturas que los hombres crearon en
el largo perodo desde su origen hasta la invencin de la escritura, aunque s se han
encontrado los utensilios que fabricaban, los lugares donde vivan y las tumbas en las
que enterraban a sus muertos.
El paleoltico inferior est caracterizado por una sorprendente evolucin del
trabajo en las herramientas: desde piezas apenas trabajadas -a las que se denomina
cultura de los guijarros- hasta variados instrumentos bellamente elaborados que se
asocian con el homo erectus que ya conoca el fuego. El paleoltico medio se sita

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alrededor de 100.000 aos atrs y es un perodo de transicin hacia el paleoltico


superior, asociado al homo sapiens sapiens, y ubicado hace alrededor de 40.000 aos.
Lo que caracteriza al paleoltico superior es el desarrollo de las viviendas, la
importancia de los instrumentos elaborados con hueso en forma de armas y adornos, el
empleo de materias colorantes y la aparicin de manifestaciones artsticas.
En este perodo los utensilios son ms variados y especializados. Las armas se
producen para la caza, pues la guerra, en el sentido moderno de la palabra, an no
exista, salvo pequeos y breves enfrentamientos en torno de los sitios de caza.
Durante todo el perodo paleoltico los grupos humanos fueron depredadores:
tomaban todo aquello que la naturaleza les ofreca. Debieron aprender a capturar
animales y seleccionar los vegetales comestibles, as desarrollaron la caza, la pesca y la
recoleccin de frutos, hierbas y races, razn por la cual llevaban una vida nmade.
Desde el paleoltico superior, los hombres se especializaron en la caza mayor.
Los mtodos eran variados: con armas arrojadizas lanzadas con la mano, con propulsor
o con arco, empleo de diversas trampas, utilizacin del fuego para asustar al animal y
provocar estampidas, etc.
Sobre los recursos vegetales los datos son escasos, pero los estudios de plenes
fsiles permiten saber que recolectaban frutas silvestres, y tambin bulbos y tubrculos
comestibles, como las zanahorias y las papas silvestres.
En cuanto al fuego, existe la certeza de que los hombres de finales del paleoltico
inferior lo conocan, aunque no supieran encenderlo: posiblemente se limitaban a
conservarlo a partir de los incendios naturales. A lo largo del paleoltico superior no
cabe duda de que ya saba encenderlo por el sistema de frotamiento y de golpes.
Mientras fueron depredadores los hombres formaron hordas. Estas eran
conjuntos de individuos agrupados momentneamente para satisfacer las necesidades
ms elementales. A medida que se hacan ms complejas las actividades econmicas y
las tcnicas, tambin se hacan ms duraderas y complejas las relaciones que establecan
entre s los miembros de los grupos.
Preguntas Orientadoras:
-Cmo lograban su subsistencia los hombres del paleoltico?
-Qu aportes o descubrimientos realizaron los hombres en este perodo?
-En qu consista la vida de los hombres en el paleoltico?

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La cultura neoltica. El origen de las primeras civilizaciones en el Cercano Oriente.


Hasta alrededor de 12.000 aos atrs el hombre vivi de lo que la naturaleza le
ofreca: de la caza y de la pesca de animales, y de los frutos que recolectaba, sin
preocuparse en ningn caso de su reproduccin. Los cambios que sucedieron a la cuarta
glaciacin provocaron cambios en la forma de vida de los hombres.
Durante el perodo neoltico, el hombre estableci una nueva relacin con la
naturaleza: dej de actuar como depredador y se hizo productor. Comenz a cuidar y
favorecer la reproduccin de las especies animales y vegetales que podan servirle de
alimento.
La cra de animales y la agricultura sustituyeron ms o menos rpidamente, y
casi por completo, a la caza, la pesca y la recoleccin como bases de la economa. De
este modo, los hombres estuvieron en condiciones de asentarse en ciertas regiones
para quedarse a vivir definitivamente en ellas: se hicieron sedentarios.
El origen de la agricultura probablemente tuvo lugar en varios puntos del mundo.
El centro ms antiguo y el ms conocido es el Cercano Oriente, donde los hallazgos
arqueolgicos revelan la prctica de la agricultura hacia el 7.000 a. C. El centro de
invencin estuvo situado en algn lugar entre Palestina, Siria e Irn. A partir de all se
difundi por todo el Cercano Oriente
La agricultura tuvo como antecedente necesario e inmediato un perodo largo de
recoleccin intensiva de plantas silvestres de semillas comestibles, especialmente
cereales (trigo, cebada, arroz, etc.).El cultivo de los cereales pudo haberse originado
gradualmente en las regiones donde las plantas silvestres fueron muy abundantes, como
las regiones que no sufrieron la accin de los glaciares y que fueron praderas frtiles. La
existencia de una abundante produccin silvestre de granos hizo posible que fuera
recogida, casi con seguridad por las mujeres, y almacenada en cestos de mimbre o en
recipientes de cermica, en depsitos permanentes.
En la recoleccin se deban desparramar numerosas semillas de las que surgan
nuevas plantas. El invento de la agricultura seguramente debi surgir de la
comprensin por parte de los hombres de este hecho accidental. As comenz la
prctica de sembrar grano deliberadamente para lograr una recoleccin ms amplia
en la cosecha siguiente. Este proceso estuvo acompaado por la domesticacin de
animales.
La prctica de la agricultura y la sedentarizacin produjeron importantes
consecuencias en la vida de los hombres:

23

-Aument enormemente el nmero de personas que poda poblar un mismo


territorio; y adems,
-como la agricultura dependa de las estaciones, gran parte de la poblacin
quedaba disponible para otras tareas el resto del ao.
As la agricultura gener nuevas posibilidades y nuevos problemas.
El primer paso para la agricultura en gran escala lo dieron los pueblos que entre el
4.000 y el 3.000 a. C., cultivaron en los amplios valles de los grandes ros, o en tierras
ridas situados en la proximidad de los ros. Para controlar las inundaciones en el
primero de los casos, y para aprovechar mejor las crecidas que hacan frtiles las
tierras ridas en el segundo, los hombres necesitaron construir diques y canales. As
surgi una nueva clase de agricultura, basada en la irrigacin.
En las regiones donde se practic este tipo de agricultura compleja, fue necesario
que muchos poblados trabajaran unidos en la construccin de obras para controlar el
agua y luego repartirla entre todos. La cooperacin en el trabajo aument los beneficios
creci la produccin de alimentos y aument la poblacin.
En el neoltico la diferencia entre el espacio urbano y el rural no era tan marcada.
Entre el 10.000 y el 3.000 a. C. aproximadamente, transcurri un largo perodo de 7.000
aos, en el cual, muy lentamente, fueron tomando forma las primeras sociedades
urbanas. A orillas del ro Indo, en el valle mesopotmico, en el Cercano Oriente, en
Egipto y en algunas regiones de Amrica, los agricultores del neoltico fueron los
protagonistas de este cambio.
Asentados en territorios aptos para la agricultura, los habitantes de esas regiones
establecieron entre ellos relaciones sociales de un nuevo tipo, construyeron sus
viviendas unas cerca de otras y encararon juntos el trabajo de inters comn. As
surgieron las primeras aldeas a partir de las cuales surgieron las ciudades. stas
incorporaron nuevos elementos:
un muro protector,
la ubicacin de las casas en un lugar elevado a resguardo de enemigos
e inundaciones,
un edificio para almacenar alimentos,
el templo dedicado a la divinidad, etc.
La organizacin de sistemas de riego impuso la unin y coordinacin en el
trabajo. El templo, lugar de residencia de los hombres que coordinaban los trabajos,

24

fue un primer elemento importante para que las aldeas se fueran transformando en un
centro urbano. Adems, all se deba almacenar la produccin lograda en conjunto:
porque era el lugar donde estaba el poder y, por lo tanto, el ms seguro.
All tambin resida la divinidad. La casa elegida como lugar de almacenamiento
no tuvo en un principio carcter religioso, sino que este se le aadi luego, cuando
comenz a tener una significacin especial por asegurar la supervivencia de todos: si se
haca residir all a la divinidad todopoderosa, los alimentos estaran ms protegidos.
Durante miles de aos la agricultura requiri el trabajo de todos los miembros de
cada sociedad; pero con el paso del tiempo, algunos hombres comenzaron a
especializarse en nuevos oficios. Esto fue posible porque el perfeccionamiento de las
tcnicas agrcolas y el aumento de la produccin, permitieron disponer de alimentos,
tanto para los campesinos que trabajaban directamente la tierra, como para aquellos
habitantes que no la trabajaban. Recin cuando una sociedad fue capaz de generar un
excedente de alimentos, entonces, una parte de sus miembros pudo dejar de realizar
tareas rurales.
Los hombres que dejaron de trabajar directamente la tierra, se dedicaron a otras
actividades: a la alfarera, a la produccin de utensilios e instrumentos de labranza, al
intercambio, a construir viviendas, a organizar y dirigir el trabajo que otros realizaban,
a interpretar la voluntad de los dioses o a curar.
Esta divisin y especializacin del trabajo contribuy a que se fueran
estableciendo diferencias sociales, tanto de riqueza como de poder, entre individuos de
sociedades que, hasta ese momento, haban sido relativamente igualitarias.
Desde entonces, los campesinos continuaron viviendo en pequeos poblados y
aldeas cercanas a las zonas de cultivo (rurales), y los artesanos, comerciantes,
constructores, administradores, sacerdotes y funcionarios habitaron el mbito
estrictamente urbano.
Las sociedades urbanas, descubrieron hacia el 4.000 a. C. aproximadamente, la
importancia de los metales para la fabricacin de instrumentos. Primero se utiliz el
cobre, luego el bronce (que es una aleacin de cobre y estao) y finalmente el hierro.
La metalurgia origin una nueva especializacin en la divisin del trabajo ya
que muchos artesanos desarrollaron esta tcnica. Los hombres, luego de conocer el
metal, comenzaron a hacer con ellos todo lo que antes producan a partir de la
piedra o el hueso.

25

Por su complejidad, es difcil que la metalurgia se haya podido practicar como una
actividad domstica en los intervalos dejados por el trabajo agrcola. Los forjadores eran
especialistas porque su labor ocupaba todo el tiempo de quien la realizaba.
Una sociedad slo puede mantener un especialista, ya sea un forjador, un
sacerdote o un funcionario, cuando posee excedentes de alimentos, porque como
ninguno de ellos trabajan en la produccin de alimentos, tienen que consumir del
sobrante que producen los agricultores. La metalurgia provoc adems otro cambio
importante en la vida econmica. Los metales no se encontraban en las llanuras de
aluvin preferidas por las sociedades agrcolas, sino en terrenos boscosos o rocosos. Por
esto, muy pocos poblados agrcolas debieron disponer de estos minerales en sus propios
territorios, la gran mayora deba obtenerlos de otras regiones. Los poblados agrcolas
que no estaban en zonas metalferas debieron ofrecer el producto que para ellos era ms
abundante -los alimentos- para obtener a cambio los metales que eran un producto
escaso. As, slo los poblados que generaban excedentes de alimentos tuvieron
asegurado el intercambio.
Las nuevas actividades relacionadas con la bsqueda de los metales originaron la
necesidad de fabricar nuevas herramientas y tambin la de mejorar los medios de
transporte.
Otro elemento importante en el desarrollo de las sociedades neolticas es la
aparicin del estado. La unidad de los tiempos primitivos, basada en la sangre o la
vecindad inmediata, caracterstica del clan, se transform en una unidad ms amplia,
en la que las personas, aunque no se conocieran, tenan suficientes necesidades e
intereses comunes para desear unirse u organizarse. Surgieron las clases dirigentes
(reyes, funcionarios, sacerdotes) que decidan respecto de las obras necesarias para el
funcionamiento social. De la existencia de aldeas autnomas desde el neoltico, se va a
organizar un poder centralizador. Se estableci el gobierno, es decir una autoridad
que se ejerca sobre un territorio determinado y sus habitantes; se dictaron leyes o
normas para la convivencia en el territorio y para solucionar los conflictos o disputas
entre los miembros de la sociedad, y se fijaron contribuciones (tributo) para que cada
miembro contribuyera a sostener la organizacin estatal con el producto de su trabajo.
El gobierno deba sancionar, juzgar, decidir la guerra, percibir tributos, etc. A su
vez, la organizacin estatal permita a los habitantes vivir mejor: la realizacin de
grandes obras de infraestructura, imposibles de hacer en forma individual, el reparto de

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granos en pocas de hambrunas, el incentivo de mejores niveles de vida y de desarrollo


cultural, etc.
Los gobiernos, en las primeras civilizaciones del Cercano Oriente, se
caracterizaron por la Monarqua, de carcter absoluta y teocrtica, por la estrecha
relacin o identificacin existente entre el soberano y el dios principal, ya que todos los
pueblos, a excepcin de los hebreos, fueron politestas.
En el Cercano Oriente los primeros estados se ajustaron a los siguientes tipos:
-la ciudad-estado, es decir, una organizacin estatal centrada en s misma, y
-los imperios, estados que tendieron a expandirse y someter otros territorios.
Preguntas orientadoras:
-Distinguir los rasgos propios del paleoltico y del neoltico
-Cmo se produjo el paso de una economa depredadora a una economa
productora?
-Por qu se considera a la aparicin de la agricultura como un
acontecimiento trascendente en la historia de la humanidad?
-Cules son las razones o factores que condujeron a la aparicin del estado
en el mundo antiguo?
Los Pueblos del Mediterrneo: griegos y romanos.
En las sociedades antiguas del Cercano Oriente, el Estado ocupaba un lugar
central en la organizacin de la economa y la sociedad. Los reyes, faraones y
sacerdotes fueron los propietarios de la mayor parte de las tierras y responsables de
garantizar su fertilidad mediante la construccin de acequias y canales de riego.
Adems, el estado organizaba el trabajo agrcola que era realizado por campesinos
libres, quienes deban pagar tributos.
A partir del 2.000 a.C., los pueblos instalados en la regin del mar Mediterrneo
occidental protagonizaron un conjunto de cambios que, lentamente, sentaron las bases
de una nueva forma de organizacin social. Durante dos mil aos una nueva
sociedad se fue formando con los aportes de griegos y romanos.
La historia de los pueblos del Mediterrneo occidental se puede dividir en tres
perodos bien diferenciados.

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El primer perodo correspondi a la civilizacin que se desarroll en la isla de


Creta y ms tarde en Micenas hasta el siglo XIII a.C. All, la economa y la sociedad
estuvieron organizadas en forma muy similar a las que simultneamente se
desarrollaban en el Cercano Oriente.
En el segundo perodo, desde el 1.200 a.C., se consolid la nueva sociedad
caracterizada por la existencia de ciudades-estados muy distintas de las del
Cercano Oriente: las polis griegas.
Uno de los cambios ms importantes fue que en las polis la economa y la
sociedad de los griegos se organizaron sobre nuevas bases, no ya las del estado
teocrtico: las familias y los individuos eran quienes decidan y realizaban las
actividades econmicas y polticas. El dominio que los griegos llegaron a ejercer sobre
otros pueblos del Mediterrneo fue ms bien cultural o econmico que poltico, puesto
que su expansin no se trat de una conquista -como lo hicieron posteriormente los
romanos- sino de una colonizacin.
El tercer perodo correspondi a la historia de Roma.
Roma fue una ciudad fundada en el siglo VIII a. C., que en el siglo I a. C. lleg
a dominar a las antiguas civilizaciones del Cercano Oriente y a muchos de los
pueblos establecidos en el actual territorio de Europa. La guerra y la conquista
produjeron grandes beneficios econmicos a los romanos y una dilatada expansin
geogrfica de sus dominios.
La ciudad-estado, gobernada inicialmente por una monarqua se convirti
primero en una repblica, gobernada por magistrados, y posteriormente en un imperio.
La nueva organizacin social estuvo muy relacionada con las actividades
econmicas que desarrollaron los pueblos que vivan en un territorio cuyo medio natural
era muy diferente al del Cercano Oriente.
En el mundo mediterrneo la agricultura tuvo caractersticas distintas de las
de Egipto y Mesopotamia en el Cercano Oriente: no se construyeron grandes obras
de riego. Las familias fueron propietarias de extensiones de tierras relativamente
pequeas en las que, adems de cereales, se cultivaba vid, olivo, rboles frutales, y
sobre todo, se criaba ganado.

28

Entre los griegos y los romanos, hubo un cambio importante en la


organizacin del trabajo. Los hombres libres no deban pagar ningn tributo, pero,
en cambio, la esclavitud fue considerada como una necesidad natural. Los esclavos
fueron los encargados de las tareas agrcolas y muchos se especializaron en oficios
urbanos.
Las nuevas ciudades participaron activamente del comercio que se desarroll en el
Mediterrneo oriental. Esto origin un importante desarrollo de las artesanas,
especialmente la cermica, y de los productos de la metalurgia que se intercambiaban
con el Oriente.
Los griegos y los romanos no deban obedecer a un rey con poder absoluto
que ejerca el gobierno junto con un grupo privilegiado de funcionarios. En las
ciudades-estados del Mediterrneo occidental surgi un nuevo tipo de gobierno,
ejercido por un grupo de individuos que tenan derecho a participar en l. Adems,
en estas ciudades, las costumbres y normas que ordenaban la vida en comn fueron
recopiladas y escritas; de este modo se convirtieron en leyes y fueron conocidas por
todos los habitantes que tenan que cumplirlas.
En la organizacin social se observaba una gran diferenciacin entre sus
habitantes.
En primer lugar haba hombres libres y hombres esclavos. Entre los hombres
libres, la diferencia se basaba en los derechos que otorgaba el nacimiento: slo los
individuos que haban nacido en cada ciudad-estado -los ciudadanos- tenan
derecho a participar en su gobierno. Por otro lado, adems, los ciudadanos se
diferenciaban por su grado de riqueza y de poder, y esto influy en la prctica de los
derechos polticos.
Los esclavos eran hombres privados de su libertad personal y sin ningn
derecho poltico ni econmico. Desde el punto de vista de sus integrantes, la libertad
de unos hombres no poda entenderse sin la esclavitud de otros; las dos condiciones eran
interdependientes. Lo nuevo fue que los esclavos ya no eran slo los prisioneros de
guerra -como en el Cercano Oriente- sino una mercanca que se poda comprar y vender.
La condicin que diferenci a los hombres libres fue su pertenencia o no al
grupo de los ciudadanos. Slo ellos tenan derecho a participar en el gobierno de la
ciudad. Los hombres libres que vivan en ella y no eran ciudadanos, eran considerados
extranjeros.

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Entre los ciudadanos no todos eran iguales. El criterio que marcaba la


desigualdad era la riqueza, que provena de tener o no propiedad de tierras. A
medida que las ciudades fueron creciendo, la mayor parte de las mejores tierras qued
en propiedad de las familias ms poderosas.
Esta desigualdad econmica entre los ciudadanos origin una desigualdad en el
ejercicio de los derechos polticos. A pesar de que todos los ciudadanos podan
participar en el gobierno de la ciudad, en la prctica los ms grandes y ricos
propietarios de tierras eran quienes llegaban a ser gobernantes.
Las diferencias de condiciones y de derechos dividieron a las sociedades del
Mediterrneo en grupos de individuos con intereses muy diferentes. Hubo
levantamientos de la poblacin esclava, y tambin enfrentamientos entre ciudadanos y
extranjeros que reclamaban derechos polticos. Pero el enfrentamiento social ms
importante fue entre los ciudadanos propietarios de tierras y los no propietarios.
Los griegos y romanos encontraron diferentes soluciones para estos
conflictos. Los griegos, primero, salieron a buscar nuevas tierras que ocuparon a travs
de la colonizacin. Ms tarde, algunas polis comenzaron a reformar las leyes con el
objetivo de permitir la participacin de los ciudadanos en las instituciones polticas,
aunque no fueran propietarios de tierras.
Los romanos obtuvieron nuevas tierras, expandindose sobre los territorios de
los pueblos vecinos primero y, progresivamente, la guerra de conquista se convirti en
su principal fuente de tierras y recursos econmicos.
Los que se negaron a someterse se refugiaron en la religin. Procuraron
liberarse de las mezquindades de la vida real en la contemplacin de Dios y en la
comunin con el mundo invisible. Adoptaron como ideal la perfeccin ntima, el
constante desarrollo de su propio ser moral y espiritual. Tras el exterior brillante del
Imperio Romano, sentimos la carencia de poder creador y la repugnancia que inspira,
sentimos el cansancio y la indiferencia, que no solo minaba la cultura del Estado, sino
tambin su sistema poltico, su pujanza militar y su progreso econmico.
Preguntas orientadoras:
-Qu formas de diferenciacin social se advierten en estas lecturas?

Los griegos y el paso del mito a la razn

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Fueron los hombres de las sociedades del Mediterrneo occidental quienes encontraron
nuevas respuestas para las antiguas preguntas sobre el mundo y el hombre. Los primeros
griegos, como otros pueblos de su tiempo y como lo haban hecho los hombres desde
haca miles de aos, crearon mitos para explicar las cosas de la naturaleza y de la vida
cotidiana que les preocupaban y no entendan. El mito era un relato imaginado, que
responda a las preguntas de los hombres explicando los orgenes y las causas de las
cosas a partir de la accin de los dioses y de los hroes (nacidos de la unin de dioses
con humanos). Tuvieron adems una caracterstica particular: los hombres participaban
junto con dioses y hroes en las acciones.
Con el tiempo, los griegos encontraron otras respuestas. Las explicaciones mticas
fueron dejando lugar a explicaciones que no surgan de la imaginacin sino que se
basaban en datos que provenan de la observacin de la naturaleza. Cada vez fue ms
habitual que las explicaciones se hicieran a partir de la informacin y de la capacidad
humana de razonar.
Desde los primeros tiempos de su historia, los poseedores de la sabidura no fueron,
como en Oriente, los sacerdotes sino los filsofos, hombres que por medio del
razonamiento, intentaban desentraar los misterios del cosmos y comprender la
totalidad del universo.
Para los griegos, la filosofa era el conjunto de conocimientos y saberes que tenan los
hombres. Pero a medida que el conocimiento aumentaba, los sabios comenzaron a
especializarse en diferentes temas o problemas y, as, fueron surgiendo las distintas
disciplinas y ciencias. Los primeros sabios lograron importantes avances en anatoma,
astronoma, navegacin, agronoma, etc. Pero son muy pocos los testimonios escritos de
sus obras, porque la mayora de esos conocimientos no se transmita por medio de
libros, sino por medio de la misma prctica.
Los griegos valoraron el saber, sobre todo, como un medio para comprender los
problemas del hombre y de la naturaleza. El pensamiento filosfico se difundi
fcilmente entre los griegos, ya que no haba una religin con normas estrictas, y ningn
templo vigilaba el cumplimiento de la religin oficial.
A mediados del siglo V a. C., el filsofo Scrates imparti sus enseanzas en Atenas.
Afirm que el hombre es capaz de conocerse a s mismo por medio del razonamiento, y
que el verdadero conocimiento no puede ensearse sino que cada uno debe aprenderlo a
partir de s mismo. Las ideas de Scrates conocidas a travs de su discpulo Platn-

31

iniciaron la tradicin filosfica de Europa occidental. Scrates inici tambin una


escuela y desarroll un mtodo pedaggico para ensear a transmitir sus ideas.
La civilizacin romana
Roma atraves por tres formas diferentes de organizacin poltica:
-Monarqua
-Repblica
-Imperio
Si bien surgi como una ciudad-estado se fue expandiendo, a travs de la
conquista,

sobre amplios territorios hasta dominar todo el mundo mediterrneo y el

Cercano Oriente. Este proceso de expansin se realiz desde los tiempos de la repblica
y alcanz sus momentos culminantes durante el Imperio.
La expansin determin que la cultura romana incorporara elementos culturales
de diversa ndole, sobre todo de la tradicin cultural helenstica.
Se denomin helenismo, a los rasgos culturales que se desarrollaron en el
espacio geogrfico que haba constituido el imperio de Alejandro Magno, desde la
muerte de ste hasta la llegada de los romanos.
El helenismo se caracteriz por la mezcla de elementos de la cultura griega
(ciencias, arte y literatura), exaltada y expandida por todo el mundo oriental, y de
elementos culturales de las civilizaciones del oriente.
De la mezcla de ambas culturas, la griega y la oriental, surgi el helenismo o
cultura helenstica que tuvo como uno de sus principales centros a Alejandra (en
Egipto) y Prgamo (en Asia Menor), y que gravit en todo el mundo oriental hasta que a
la llegada de los romanos, stos impusieron su dominacin.
A partir de entonces, la cultura romana tom elementos del helenismo. Por
ello se puede afirmar que la cultura romana es una sntesis de las aportaciones que
recibi en su contacto con los pueblos que fue dominando, en particular con los pueblos
que haban estado bajo el dominio de Alejandro Magno en el siglo IV a. C.
Los romanos fueron originales a partir de todo aquello que tomaban. Las
condiciones generales eran favorables a esa sntesis porque posibilitaron el intercambio
pacfico entre Oriente y Occidente.
Las nuevas pautas culturales se extendieron a todos los rincones del imperio,
proceso que se denomin romanizacin. Uno de los principales vehculos de este

32

proceso fue el uso de una lengua comn: el latn, que lleg a hablarse en todas las
regiones dominadas por Roma.
De l derivaron muchas lenguas romanas, llamadas romances de las cuales
derivaron las lenguas latinas (espaol, portugus, francs, italiano, rumano, etc.) que
hoy se hablan en Europa y en otras regiones del mundo, como en la Amrica Latina.
La cultura romana produjo importantes aportes en la literatura, la historia, el
arte, la arquitectura, el urbanismo, y fundamentalmente, el derecho.
Desmembramiento del Imperio
A partir del siglo III se produjo un colapso integral de la civilizacin romana por
la importancia que adquiri el ejrcito y la lucha por el poder, lo que llev al imperio al
despotismo.
A partir de entonces se habla de un orden nuevo denominado Bajo Imperio,
considerado como el comienzo del trnsito hacia la Edad Media.
Los emperadores lograron mantener unido al imperio y trataron de restablecer la
estabilidad poltica. Para ello gobernaron en forma absoluta, haciendo desaparecer las
apariencias republicanas que guardaba hasta entonces el Imperio.
Uno de estos emperadores, Diocleciano (284-305) dividi en dos al imperio
Romano:
-Imperio Romano de Occidente
-Impero Romano de Oriente
Durante el bajo imperio se produjeron dos fenmenos:
-la expansin del cristianismo
-la penetracin de elementos brbaros en el territorio imperial
Los brbaros se incorporaban al imperio como soldados o como colonos
(campesinos).
A fines del siglo IV el imperio, con el cristianismo como religin oficial, qued
definitivamente divido en dos: Occidente con capital en Roma y Oriente con capital en
Constantinopla (hoy Estambul).

33

Cuando en el ao 476 se produce la cada de Roma, cae el imperio de Occidente,


mientras el de Oriente, subsiste a lo largo de la Edad Media, hasta 1453.
Actividad Integradora: Teniendo en cuenta lo desarrollado en Tcnicas de estudio
realizar una actividad que integre los temas a modo de sntesis, poniendo en prctica la
tcnica aprendida. Ser evaluada en coordinacin con la profesora de Tcnicas.
LOS TIEMPOS MEDIEVALES
Representacin grfica
Edad
Edad Antigua

Media

dad

E
dad

M
od.

ont.

Estamos aqu

V
I

VI
I

VII
I

I
X

Temprana Edad Media

X
I

Alta Edad Media

XI
I

XII
I

XI
V

Baja Edad Media

La Temprana Edad Media


-La Temprana Edad Media: abarca el perodo que va desde las invasiones que
provocan la destruccin del Imperio Romano de Occidente como unidad polticocultural hasta la disolucin del Imperio Carolingio. Es decir desde la primera a la
segunda invasin de pueblos brbaros.
-Siglos V al VIII
La Alta Edad Media
-Es el perodo que transcurre desde la disolucin del Imperio Carolingio hasta la
crisis del orden medieval a partir del siglo XI.
Constituye la etapa de gestacin y maduracin del proceso creador que representa
la Edad Media.
Siglos IX al XI

34

La Baja Edad Media


Es el perodo que va desde que comienza a manifestarse la crisis del orden feudal
-en la segunda mitad del siglo XII- hasta las postrimeras del siglo XIV en que se
acentan los rasgos de la modernidad.
El mundo en la Edad Media
La cada de los dos imperios, como ya lo afirmamos, seala el comienzo y el fin
de la edad media.
Al caer el imperio romano de Occidente se produjo el fraccionamiento de la
unidad establecida por la romanizacin. Esta disgregacin poltica y cultural fue
resultado de la irrupcin de los pueblos germanos. El Mediterrneo dejo de ser un
lago romano para transformarse en un mbito organizado en tres espacios culturales
que se manifiestan desde la Temprana Edad Media.
-En el espacio del desmembrado imperio romano de Occidente se produce el
surgimiento y apogeo de los reinos germnicos
-En el Oriente contina su desarrollo el Imperio Romano de Oriente, denominado
tambin Imperio Bizantino
-el surgimiento del Islam y su expansin
Tenemos tres mundos:
-el mundo romano-germnico, en el cual durante la Alta Edad Media se
desarrolla el feudalismo
-el mundo bizantino
-el mundo islmico o musulmn, que amenaza con su expansin a los reinos y el
imperio cristianos, hasta el enfrentamiento que se produce con las cruzadas.
Continuidad romana y aportaciones brbaras
Las migraciones germnicas provocaron, en las provincias romanas de
Occidente, el choque entre civilizaciones originales, de estructuras extremadamente
complejas. De estos contactos surgi nuestra civilizacin medieval, civilizacin de
sntesis en la que resulta difcil distinguir entre el aporte romano y el brbaro (germano).

35

An hoy resulta difcil determinar la importancia de la poblacin brbara. Se


seala un nmero relativamente bajo de invasores, abandonndose la idea de una gran
masa humana o de oleadas irresistibles de individuos que hundieran el Imperio,
destruyendo todo a su paso. En ninguna regin se estableci un orden poltico
absolutamente nuevo, imponiendo modos de vida totalmente diferentes. Las
migraciones brbaras fueron ms bien infiltraciones de grupos tnicos poco
numerosos entre poblaciones ya muy heterogneas entre s.
Incluso antes de las oleadas, muchos aspectos de la civilizacin, de la vida
poltica y del derecho de las provincias romanas se hallaban profundamente
marcados por el contacto con los brbaros establecidos en Occidente.
No es posible hablar de una ruptura total. Es necesario reconocer el esfuerzo
romano para mantener o imponer su cultura.
La vinculacin entre la civilizacin germnica y un tipo de vida ms o menos
nmade o errante, extrao, en cualquier caso, a las tradiciones de la vida ciudadana, es
un hecho comnmente aceptado. As pues, se considera que las invasiones brbaras
provocaron:
-

el hundimiento de las ciudades,

de las relaciones mercantiles y del artesanado urbano

e incluso de la economa monetaria.

Esta interpretacin debe ser matizada, debido a las numerosas excepciones


registradas en determinadas regiones.
Es cierto que el habitat propio de los germanos, por lo menos en los pases del
norte, no era ni la ciudad rodeada de murallas, ni la villa romana de piedra, sino el
poblado donde se alineaban las chozas hechas de ramajes. Sin duda muchos de esos
poblados fueron la continuacin de antiguos poblados celtas, del mismo tipo que la
ocupacin romana no haba hecho desaparecer por completo.
En Occidente, el establecimiento de los brbaros provoc un cierto declive,
aunque de carcter muy desigual, de las ciudades romanas existentes.
En la Galia (hoy Francia), Espaa e Italia, los reyes francos o godos no fueron
reyes nmadas, pero tenan sus palacios en varias ciudades administrativas. Existieron
ciudades con funcin de capital, residencias reales, enriquecidas por una corte, la
administracin, escuelas, santuarios y una baslica funeraria para la dinasta. En la
Galia, ese fue el caso de Orleans y de Pars. Las grandes y fortificadas residencias

36

principescas, condados o episcopados, rodeadas de las casas de la familia, esos


santuarios dispersos en la ciudad o ms all de sus murallas, esos burgos abaciales
rodeados, a menudo, de muros de defensa , vitalizados por el mercado y el trabajo de los
artesanos, marcaron de forma decisiva el paisaje urbano de la Galia, entre el Sena y el
Rin.
Las antiguas ciudades romanas se iran substituyendo por otras ms
anrquicas, o mejor dicho, por ciudades dobles o mltiples, aglomeraciones,
conglomerados de ciudades, en definitiva.
La idea de que las invasiones brbaras acabaron con la civilizacin
imponiendo tradiciones completamente nuevas, constituye un punto de vista
errneo. El derecho brbaro, por ejemplo, ms all de ciertas prcticas originales,
estuvo profundamente influido por el derecho romano.
La literatura remite siempre a viejas expresiones. La lengua latina, el gusto por
la retrica, se mantuvieron pujantes durante los reinos godos. As, por ejemplo, en
Espaa, Isidoro de Sevilla (560-636), uno de los clrigos ms brillantes de la Edad
Media, permaneci fiel a la cultura latina. Despus de l, numerosas y preciadas obras
profanas dejaron testimonio del prestigio alcanzado por las letras romanas. Los
monasterios, las escuelas episcopales, los reyes y los nobles de Espaa, enriquecieron
sus bibliotecas con libros antiguos.
En cuanto al arte, los brbaros aportaron expresiones nuevas. Las artes llamadas
menores prevalecieron sobre la arquitectura y la gran escultura. En cierta medida
puede establecerse una correlacin entre este arte nuevo y las tradiciones nmadas,
entre aquel y el deseo de guardar la fortuna en las armas, vestimentas y joyas.
Preguntas orientadoras:
-Por qu se habla de una civilizacin de sntesis para referirse a la sociedad
del occidente medieval?
-Qu elementos romanos y brbaros prevalecen?
-Qu ocurri con la vida urbana despus de las invasiones brbaras?
La vida econmica en tiempos medievales
Debe considerarse tambin la vida econmica de la poca carolingia, desde una
perspectiva pesimista, como una era de regresin o, en todo caso, de contraccin, como
muchas veces se la ha presentado? Esta idea debe mucho a la importante tesis

37

presentada y desarrollada por Henri Pirenne en su libro Mahoma y Carlomagno


(1937). Segn el,
-la conquista musulmana intercept el comercio martimo de los cristianos,
aislando a Occidente de los ricos mercados de las orillas orientales del Mediterrneo.
-Al mismo tiempo, el Imperio de Carlomagno fue un imperio de tierra, dedicado
solamente a producir para su propia subsistencia: se trataba de una economa casi
cerrada, apartada del gran comercio internacional y de los intercambios monetarios
(Carlomagno abandon la acuacin del oro).
Esta tesis, ha suscitado numerosas controversias y, hoy en da, parece difcil de
mantener.
El gran comercio haba ya decado mucho antes de las conquistas rabes y la
piratera sarracena. Este replegarse hacia el interior y esa economa de intercambio
tan precaria no fueron ms que el resultado de un largo proceso de
empobrecimiento de Occidente, en marcha desde los ltimos tiempos del Imperio
romano.
Algunos autores sostienen la tesis contraria a la de Pirenne y apuntan que,
-en los tiempos carolingios, existan ya signos anunciadores de un cierto
renacimiento mercantil.
-Muestran la importancia de la reforma monetaria que reafirm el monopolio real
e instituy la acuacin de dineros de plata, piezas de gran valor aceptadas tanto en el
mundo musulmn como en los pases nrdicos.
La tierra sigui siendo la fuente principal de la fortuna y del poder poltico.
Ciertamente, el gran dominio, la villa heredada del bajo Imperio, fortalecida en el
momento de las invasiones germnicas y de las conquistas francas, presentada como la
explotacin tpica de los tiempos carolingios, no reuni siempre todos los territorios.
Al margen de las villas subsistieron, importantes comunidades de campesinos,
pequeos propietarios de tierras libres. Pero los textos se refieren solamente a la villa
del dueo.
El corazn de la villa lo constitua la cour, lugar de residencia fija o temporal del
seor y, en todo caso, centro de administracin y explotacin. Protegida normalmente
por empalizadas cerradas por puertas de hierro, la cour comprenda la casa del seor,
las habitaciones de los criados y esclavos, los establos, porquerizas, majadas, la
granja, cavas y bodegas, y adems todos los talleres: forja, curtidura, batn,
molino y lagar. Los trabajos, en las tierras de la reserva, eran, en la primera parte del

38

mes, realizados por esclavos domsticos, familiares, que vivan junto al seor,
instalados cerca de su casa, conducidos al trabajo, cada da, en equipo, bajo la direccin
del intendente y de los oficiales del dominio. Ciertos esclavos realizaban tareas
especializadas de artesanos y trabajaban la madera, el hierro o el cuero, mientras que las
mujeres, en el gineceo, tejan telas de camo o de lino y telas de lana.
Sin embargo, esta mano de obra servil ligada a la tierra era muy escasa: los
esclavos capturados en las campaas del este y puestos a la venta en el mercado de
Verdn fueron casi siempre revendidos en los pases del Islam. De ah el inters de
parcelas confiadas ya sea a hombres libres (manses ingnuiles), ya a no-libres (manses
serviles).El manso corresponda a la unidad de explotacin campesina, cultivada en
principio por una familia. Esta estructura se encuentra en todos los pases de Occidente
bajo diversos nombres y con una superficie variable en funcin de los terrenos y de la
capacidad de fragmentacin de las herencias. En su forma primitiva, design, con
frecuencia, una parcela de una decena de hectreas.
Los colonos participaban activamente en la explotacin de la reserva. Estaban
obligados a pagar un canon, a menudo en especie y correspondiente al arriendo de
la tierra, y sobre todo a soportar pesadas cargas, diferentes segn su condicin
respectiva. Estaban obligados, adems, a ceder un hombre, uno o varios das por
semana, para cargas personales de trabajo, cosecha o vendimia; deban proporcionar
asimismo los acarreos, la vigilancia, la construccin de cercados y la reparacin de
las fortificaciones; los mansos serviles deban suministrar vigas, bardas, tablones de
madera, duelas y aros para toneles. Las mujeres esclavas tejan la sarga con la lana del
seor y cebaban las aves de corral. As, la economa del dominio se basaba, en gran
parte, en la explotacin directa de la tierra, asegurada por los siervos domsticos y
los pesados trabajos exigidos a los colonos. El seor era el jefe de la explotacin y
dueo de los hombres.
Preguntas orientadoras:
-Por que se habla de una economa cerrada en la Edad Media?
La Feudalidad En Europa Occidental
La primera etapa correspondi, en muchos de los pases del antiguo imperio, a:
-

una determinada fijacin de vnculos interpersonales,

establecimiento de costumbres e incluso de ciertas reglas de conducta,

39

una mayor precisin del vocabulario poltico y social,

al carcter hereditario de feudos y cargos y, especialmente,

a una profunda conexin entre el ejercicio del poder, el oficio de las

armas y la posesin de la tierra.


A continuacin se dio una segunda etapa feudal en la que el gobierno de los
hombres se rigi por estas relaciones de vasallaje. Encontr su ms perfecta
expresin en las monarquas feudales. Esta evolucin se produjo de forma muy
desigual en los distintos pases.
Las estructuras feudales no penetraron con la misma profundidad en todas
partes.
El rea geogrfica en la que el historiador puede constatar una feudalidad
triunfante, clsica, estudiada hace poco de una manera magistral por F.-L. Ganshof y
Marc Bloch, es particularmente restringida.
El trmino sociedad feudal slo puede aplicarse de forma rigurosa a los
pases, territorios o regiones en que la fortuna social y poltica, el derecho de
mando derecho de destierro-, se basan a la vez en la explotacin de la tierra y en
el poder guerrero. Estos pases coinciden con los que, anteriormente, haban
soportado la tradicin de gobierno de los carolingios:
- nobleza palatina y administrativa,
-

amplios poderes confiados a los condes,

multiplicacin de los vnculos de recomendacin y vasallaje y,

la degradacin de todo este montaje en el momento de los repartos

dinsticos,
-

las invasiones y la inseguridad.

Otra situacin se daba en los territorios donde


-la riqueza y el poder militar se mantuvieron concentrados en las ciudades, y
-las estructuras polticas y sociales siguieron fieles a la herencia romana,
-la ciudad y el Estado conservaron su prestigio y su podero.
En estos casos la nobleza no fue guerrera ni rural, sino ciudadana, y estaba
dedicada a los quehaceres laicos o eclesisticos; en las zonas rurales de estos mismos
pases, la feudalidad choc con las propiedades individuales, alodios, tierras
privadas y libres de toda sujecin de vasallaje.

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Esto sucedi fundamentalmente, en la Europa meridional, en Espaa, en las


regiones francesas situadas al sur del ro Loira y, todava ms, en Italia donde la
influencia franca no haba pasado de ser superficial en el norte, y en el sur, donde se
mantuvo todava vigente el legado romano y las tradiciones llegadas con la ocupacin
bizantina o musulmana.
En otros pases, las instituciones imperiales carolingias perduraron ms
tiempo o sufrieron una especie de renovacin: de ah, el retraso cronolgico, a veces
considerable , y los originales caracteres de la feudalidad alemana.
Entonces podemos diferenciar entre una tradicin carolingia ligada a las
formas feudales que se van a imponer y una tradicin romana, que va a escapar a
esas formas feudales.
Por ltimo, hubo pases que haban quedado al margen de las formas polticas
propias de romanos y carolingios: fue el caso de Alemania del Este, Sajonia y los
reinos anglosajones de Inglaterra.
Sin lugar a dudas, todas estas sociedades: tienen rasgos comunes con la
feudalidad clsica
-dependencia personal,
-recomendacin,
-formacin de clientelas;
sin embargo, cada una de ellas presenta divergencias fundamentales; con
frecuencia, no se trata de sociedades organizadas en funcin de la vida militar o de la
explotacin del suelo.
Por otra parte, en ciertos pases las estructuras feudales fueron introducidas
o reforzadas por la conquista pacfica o militar, como la llevada a cabo por los
normandos en Inglaterra. Pero estas feudalidades de importacin tuvieron un
carcter muy especial. Sumaron a las circunstancias del establecimiento o de la
colonizacin, las antiguas tradiciones o estructuras; con lo que el resultado pareca
muchas veces artificial, no asimilado.
En resumen, la feudalidad de tipo clsico, en estado puro, no puede
encontrarse en la realidad, no es ms que una concepcin terica. Donde la
feudalizacin de la sociedad se dio ms profundamente fue en el norte de Francia,

41

en Flandes y en las provincias occidentales del Imperio. En el resto de Europa se


limit muchas veces a un cierto vocabulario, a una cierta mentalidad colectiva.
Preguntas orientadoras:
Podras sealar en un mapa de Europa los espacios mencionados en el texto
distinguiendo los rasgos que caracterizaron a cada uno en relacin con la
aplicacin de las formas feudales?
El Rgimen Seorial
(Cap. XL de Surez Fernndez, Luis. Manual de Historia Universal. Tomo II. Edades Antigua y
Media. Madrid, Espasa-Calpe, 1968)

Orgenes del Feudalismo


Desde un punto de vista social el feudalismo supone la existencia de clases cuya
diferenciacin se establece en las relaciones del hombre con la tierra.
Desde el punto de vista poltico supone una jerarquizacin de poderes
unidos entre s por lazos de fidelidad personal. Hay una confusin entre la propiedad y
la autoridad. Sobre una misma tierra pueden ejercerse varios derechos ordenadamente
acumulados.
Desde el punto de vista de las relaciones econmicas se reduce a crculos
agrcolas cerrados.
Rasgos posteriores a las invasiones de los siglos IX y X
Se observa en el occidente de Europa
disminucin de la densidad demogrfica
falta de comunicaciones y aislamiento de las comunidades, que las oblig
a bastarse a s mismas.
disminucin de las transacciones monetarias
inseguridad: violencia e imperio de la fuerza
desaparicin del salario
dominio del principio de la relacin personal
vigencia del derecho romano del bajo imperio

42

Para obtener trabajadores para la tierra, los propietarios entregaron parcelas de


stas a ttulo precario para premiar los servicios, se hizo tambin una semidonacin de
tierras. Las primeras fueron llamadas tenencias o censivas, las segundas beneficium.
En ambos casos el propietario segua poseyendo el derecho supremo sobre las
tierras.
Vasallaje y feudo
Por otra parte, en un mundo de violencia, se fue desarrollando, como una
necesidad, la costumbre de que los inferiores se encomendaran a los superiores,
ofrecindoles fidelidad a cambio de proteccin. A la relacin personal as establecida
se la llam vasallaje, y a quien la contraa vasallo de determinado seor.
El vasallo contraa con el seor obligaciones de tipo militar, honrosas, y a
cambio de ellas reciba el beneficium, al que se llam feudo.
Para que una donacin pudiera considerarse feudo era preciso que los servicios
prestados a cambio de ella fueran de carcter militar.
Un siervo poda prestar servicios personales, pero estos no constituan un honor.
El vasallo, cualquiera que fuera su riqueza o poder, era un soldado de caballera que
prestaba servicio de armas, bien solo, bien al frente de una hueste o milicia.
Con el tiempo se introdujo la costumbre de conservar hereditariamente el
feudo en la familia del vasallo y, por otra parte, de convertir a los funcionarios
pblicos en vasallos del monarca, pagando sus servicios, no con dinero, sino con una
donacin, un beneficio. El hecho de que se acostumbrara dar a los condes una parcela
de tierra situada en su propio condado, ayud a la confusin entre la propiedad y la
autoridad.
Todo seor feudal una en su persona derechos de propietario y jurisdiccin
sobre sus vasallos, sus aldeanos y sus siervos.
La herencia permiti adems la compra y enajenacin del feudo, lo que vino a
crear un problema, al admitir la posibilidad de que una misma persona acumulara
varios feudos: a quien se deben preferentemente los servicios feudales: al seor ms
antiguo, al seor ms poderoso, o al que persiga una causa ms justa? Los tres criterios

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fueron vlidos. Para salvar la dificultad se invent un tipo de homenaje que obligaba en
absoluto, homagiun ligium, por encima de los dems, homagii planii, sin embargo,
desde el siglo XII presenciamos cmo los mismos homenajes ligios llegan a
acumularse.
Vasallo y Seor
Entre el vasallo y el seor hay un triple lazo,
-obsequium, por parte del primero;
-mithium, por parte del segundo, y
-fidelitas, mutuamente.
En la prctica se traducen en una serie de obligaciones negativas y positivas. Los
vasallos deben al seor auxilium y concilium (ayuda y consejo). La ayuda es de tipo
militar, en general a costa propia.
Hay tambin una ayuda econmica llamada a veces talla, que se presta en los
siguientes casos:
-cuando el seor es hecho prisionero
-cuando se arma caballero el primognito
-cuando se casa la hija mayor
-cuando el seor va a la cruzada
El consejo es genricamente la asistencia a la corte seorial, tribunal, consejo y
servicio de honor.
Con el tiempo la ayuda militar fue sustituida por dinero, al que se llam
servicio.
El vasallo tambin est sujeto a cargas, que se pagan cada vez que se modifica la
situacin del feudo; la ms importante es el rescate, que ha de abonarse cada vez que se
renueva la ceremonia de homenaje.
Los lazos de vasallaje pueden romperse, bien por parte del vasallo que se
desnatura, bien por parte del seor que declara feln a aquel.

El Seoro
Desde un punto de vista econmico, el seoro es la clula del sistema feudal.

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Consiste en una tierra cuya variedad de productos le permite vivir por si mismo,
an cuando no pudo conseguir una completa autarqua.
Todo el espacio que abarca un seoro se divide en dos partes, la terra
indominicata, que aprovecha el seor directamente trabajndola con ayuda de sus
siervos y de las prestaciones personales de los colonos, y los mansi, parcelas que se
entregan a campesinos, libres o siervos, para su explotacin a cambio de una renta y de
determinados servicios no honrosos.
El nmero de propietarios libres disminuy hasta desaparecer prcticamente a
causa de la confusin entre propiedad y autoridad; en cualquier comarca los campesinos
dependan del conde, cuando no como propietario, como funcionario.
Los abusos sobre las clases campesinas en el rgimen feudal han sido gigantescos,
y slo la capacidad de inercia de los aldeanos medievales ha podido resistirlos.
Todos ellos pagaban el censo, en especie o en dinero, en reconocimiento a la vez
de la propiedad y de la autoridad del seor. Estaban sujetos a las banalidades por las
cuales se les obligaba a moler en el molino del seor, a esperar a que ste vendiera su
cosecha antes de vender la propia, a servirse de determinadas aguas, etc.
La talla fue un impuesto caprichoso, aunque despus se le impusiera una
limitacin.
Clases sociales
En la compleja sociedad seorial, slo aparece claramente definida la lnea que
separa a los hombres libres de los siervos.
Los siervos carecan de proteccin, eran como extraos a la sociedad, aunque la
mayora de ellos dispusiera de un manso y de la cosecha de ste, lo que les permiti un
cierto sustento.
Con el tiempo campesinos libres y siervos tendieron a equipararse, tan solo se
mantuvo la diferencia en las cargas especiales pagadas por los siervos.
Es un error creer que el feudalismo es inseparable de una nobleza de sangre; sta
fue la consecuencia, no la entraa del rgimen.
Cuando la palabra latina nobiles reapareci en la Edad Media, no tena un sentido
claro y se aplicaba tanto al nacimiento superior como a la mayor riqueza; lentamente los
vasallos militares, cuyo servicio era un honor, se apropiaron del calificativo. De este

45

modo nobles y vasallos se identificaron. La nobleza cre luego su propio gnero de


vida: la guerra, la caza, y las competencias de fuerza y destreza.
Nobleza y caballera se identificaron de tal forma, que, por principio, no se
consider noble ms que a aquel que haba sido armado caballero.
Cuando a partir del siglo XII aparece una potente burguesa, la nobleza se cierra
como clase social, y la caballera se hace hereditaria.
En el seno de la nobleza se estableci una jerarqua, en la que influa el grado de
los homenajes. El inferior es el valvasor, vasallo de vasallos, que no tiene otros debajo
de l; su pobreza le convierte en soldado de fortuna. Cuando el noble agrupa en torno a
su bandera varios vasallos, se le llama barn o captal, el ttulo de par, que en su origen
tiene la misma significacin, alude a una condicin jurdica, la de no ser juzgado ms
que por sus iguales.
El ttulo de conde, determinativo de funciones, pas a ser honorfico y superior a
los anteriores. Por encima de l se aplicaron los de marqus y duque a los posesores de
dominios ms extensos.
El clero, clase privilegiada, fue dejado al margen del sistema feudal. A travs de l
poda ascenderse de la cuna ms humilde a los puestos ms elevados, an cuando, como
es natural, la nobleza procurara obtener los mejores puestos para los suyos. De este
modo la sociedad feudal se ajust a un molde que a muchos moralistas pareci smbolo
de organizacin y de concordia: tres tipos de gente se incluan en ella, los que luchan,
los que rezan, y los que trabajan. No haba lugar para ninguna empresa de tipo
mercantil.
Preguntas orientadoras
Por qu se originaron las relaciones de vasallaje?
Cual es la diferencia entre vasallaje y servidumbre?
Que tipo de tareas eran consideradas honrosas y cuales no dentro del
rgimen seorial?
Qu tipo de prestaciones deba el vasallo a su seor? Qu obligaciones y
derechos adquira cada parte en la relacin de vasallaje?

46

La Sociedad Estamental
La representacin en la pirmide permite ver la relacin jerrquica existente
dentro de esta sociedad que se caracteriz por su estructura rgida y esttica.
En la sociedad estamental que se constituye en el occidente de Europa durante la
Edad Media, no es posible la movilidad social. La nica excepcin la constituye la
posibilidad de ingresar al clero, pero dentro de este estamento, hay una clara distincin
entre un Alto Clero proveniente de la Nobleza y un Bajo Clero proveniente del
campesinado o estado llano

Nobleza

Clero

Campesinado

47

Funciones

1 estamento
Nobleza

2 estamento
Clero

No pagan impuestos.
Sector
Privilegiado

Se benefician con el

Luchar/gober
nar

cobro de
rentas y

Rezar

servicios
3 estamento Sector
Campesinado

No Sometidos a una
serie de obligaciones
privilegia
y cargas
do

Trabajar

La sociedad feudal francesa


El asentamiento del vasallo en un feudo determinado debilit en mucho la
solidaridad feudal y rompi los estrechos lazos que, por la prctica de una vida
comn, de una ayuda cotidiana, le ligaban al Seor. En estos casos, los hombres
podan pasar a ser, por las tierras que ocupaban o por sus distintos cargos, vasallos de
varios seores: ello fue fuente de conflictos de deberes, y, finalmente, provoc el
debilitamiento de estos deberes.
En el norte de Francia, estas prcticas, fijadas as por la costumbre, penetraron
todos los mbitos sociales. Se introdujeron tambin en la Iglesia, situndola entonces
bajo el dominio absoluto de los prncipes y los seores laicos. La funcin episcopal se
redujo a un beneficio concedido por el soberano y el juramento de vasallaje regul las
relaciones entre sacerdotes y obispos, monjes y abades.
Desde el punto de vista poltico, el rasgo ms espectacular de la primera etapa
feudal, en el norte de Francia y en el Imperio, fue:
-

la agudizacin del proceso de desintegracin de la autoridad y

la consolidacin de los grandes principados territoriales.

Muchos apelan a un cierto particularismo regional, ligado a los antiguos regna, o


incluso al recuerdo de una comunidad tnica autctona. Esto pareca muy claro en el
caso de los ducados nacionales alemanes al frente de los cuales se mantuvieron
verdaderos jefes militares: Sajonia, cuya individualidad parece todava ms acentuada;
Baviera, heredera de la marca fronteriza creada otrora por Ludovico Po; Suabia, el
antiguo pas de los alamanes; Franconia y Lorena, cuyo particularismo resulta ms

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incierto. Lo mismo ocurri en Flandes, Borgoa, Bretaa y, especialmente, las regiones


situadas al sur del Loira, donde las antiguas marcas carolingias se transformaron en
verdaderos principados, cuyos marqueses, condes o duques se abstuvieron de
prestar homenaje al rey.
En la misma Francia, ciertos principados se separaron claramente del resto,
afirmando un particularismo tnico o, por lo menos, una especificidad ancestral. Este
fue el caso de Normanda, donde el duque mantuvo un fuerte poder; prohibi la
descentralizacin de la administracin de justicia y de acuacin de moneda en un
territorio que haba cobrado individualidad desde los aos 900, antes de la
desmembracin de los estados carolingios.
Tambin en el norte de Francia se form una segunda zona de feudalidad en el
momento en que se consolidaron ciertos principados surgidos de la desmembracin de
las antiguas circunscripciones carolingias.
Un ejemplo de cmo hacan los condes para demostrar su independencia frente a
la autoridad real es el del conde de Anjou que se independiz cada vez ms de la
autoridad real. Construy gran nmero de castillos para defender sus fronteras, pacific
su condado, someti a los castellanos rebeldes y organiz los altos cargos cortesanos.
Para ello se apoy en el alto clero, defendiendo las abadas. Peregrinaciones a Tierra
Santa y la fundacin de grandes abadas condales, le valieron un gran prestigio. Ya su
sucesor fue el nico que, en los documentos reales, pudo poner el nombre de su
condado a continuacin de su propio ttulo. En los reinados siguientes dej de figurar
entre los firmantes que asistan al rey en la redaccin de diplomas.
Pero en Francia, todos estos nuevos prncipes, duques o condes, no ejercieron
nunca las prerrogativas unidas en otro tiempo a los cargos condales. De hecho, su
autoridad dependa de la importancia de sus feudos y de sus clientelas. En todas
partes, los vasallos, liberados de la autoridad del conde, impusieron su derecho de
mando a los campesinos que les rodeaban, e incluso usurparon algunos derechos
regios como:
-

acuar moneda y

ejercer la justicia,

armar sus propias huestes.

Nobleza y caballera.

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Entre los vasallos, e incluso entre los del rey, se encuentran hombres de las ms
diversas condiciones sociales. Quines eran y cmo explicar sus orgenes? Durante
largo tiempo se ha afirmado que los seores formaban una aristocracia de
caballeros, una nobleza de nueva planta, que haba substituido a la anterior, la de la
poca de los francos y los carolingios, por la fuerza de las armas y gracias a una serie de
usurpaciones. Muchos autores consideran que la nobleza medieval es independiente
de la caballera; no depende de la potencia militar sino de la raza. El noble invoca y
glorifica a sus antepasados. Los historiadores alemanes incluso contraponen de forma
decisiva:
- la nobleza ligada a la raza y al ejercicio del poder, de
- la caballera de carcter domstico, cuya calidad se vincula a un hombre y a
un servicio.
Algunos autores afirman la existencia de una sorprendente continuidad, a travs
de diversas generaciones, de la nobleza administrativa carolingia a la nobleza
feudal; se trata de un grupo cerrado, solidario, al que ningn plebeyo poda acceder:
los cuentos de hadas hablan de bodas entre condes y pastoras: hecho excepcional, objeto
de la ms grande admiracin.
As pues, el caballero, guerrero al servicio de un grande, no es un noble.
Reinos y ciudades
Las formas de la convivencia experimentaron una transformacin profunda a lo
largo de la edad Media, porque obraron numerosos y activos fermentos sobre las
relaciones recprocas.
Las unidades polticas de la poca fueron:
-

los reinos,

las ciudades autnomas, y

el imperio concebido como un reino ms.

Los antiguos seoros perdan progresivamente su significacin, sus


posibilidades de independencia, y los que la tenan ms bien aspiraban a
transformarse en reinos que a defender prerrogativas seoriales, pues las
circunstancias disminuan el relieve de los pequeos mbitos locales en contraste con el
que adquiran las grandes y vigorosas unidades polticas.
Sin embargo, no quiere decir esto que los seoros hubieran perdido
totalmente su prestigio y su fuerza. Los conservaban en parte, debido sobre todo a la

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privilegiada situacin de los seores, a su ascendiente frente a los reyes, a las dignidades
y funciones que se les conferan; pero ese prestigio y esa fuerza demostraban su
ineficacia si se pretenda utilizarlos para oponer el orden seorial al monrquico.
Entonces, los recursos seoriales parecan insuficientes y cada experiencia conduca a
una nueva afirmacin de la superioridad de las otras formas de convivencia poltica.
Mas, ciertamente, tampoco los reinos y las ciudades autnomas gozaban de
una superioridad indiscutible. Entre ellos las relaciones eran difciles e inestables,
pues el sistema de equilibrio estaba sometido a revisin y se modificaban sus trminos
con frecuencia bajo la presin de situaciones de hecho. Poco a poco, junto con la
nocin de soberana poltica se insinuaba la de mbito nacional concebido como
mbito econmico, y en su delimitacin tanto terica como prctica se suscitaban
dificultades y rozamientos, pues la tradicin seorial haba dejado como saldo la
existencia de zonas sometidas a influencias entremezcladas, que llevaban a varios
seores a reclamar sus derechos con diverso grado de legitimidad. Esta situacin
deriv en una lucha constante por el ajuste de las jurisdicciones nacionales que
continu durante la Edad Moderna.
A la progresiva organizacin de hecho de los reinos nacionales sigui la lenta
formacin de la conciencia nacional. Un sentimiento apenas entrevisto un tiempo antes
comienza a despertar manifestado como una adhesin al destino histrico de cierta
circunscripcin territorial. Este sentimiento estaba alimentado por la monarqua, que lo
estimulaba en tanto representaba una adhesin a la corona, y en efecto, provena de la
creciente asimilacin entre nacin y monarqua.
Lo compartan de manera vehemente los grupos burgueses para quienes el
vnculo abstracto entre individuo y estado pareca incomparablemente preferible
al vnculo personal entre villano y seor. Pero lo compartan tambin porque sus
intereses de clase coincidan con los de la corona, empeados unos y otros en
desarrollar un tipo de economa que slo poda ser llevado adelante por la burguesa,
pero que requera de la proteccin y el apoyo del estado.
Menos firme fue el sentimiento nacional en las clases extremas de la escala
social. Las capas inferiores urbanas y rurales carecan de perspectivas, y esperaban muy
poco de los cambios que la burguesa quera provocar en su provecho. Muy pronto
descubrieron que sta se diferenciaba poco, como clase hegemnica, de la que le haba
precedido en el control de la vida econmica, y su primera reaccin fue de resistencia
ante las nuevas oligarquas burguesas.

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En cuanto a las clases nobiliarias, la reaccin fue variada. No falt entre ellas
quien alcanzara la certidumbre de que slo por el robustecimiento de la monarqua y del
sentimiento nacional poda el reino sobreponerse a las inquietudes que lo
convulsionaban, aun a costa de la sumisin de sus pares. Tampoco faltaron quienes
descubrieran las nuevas tendencias predominantes y decidieran sumirse en ellas para
alcanzar altas posiciones en el estado, cerca de los reyes, a costa de abandonar a sus
compaeros de clase. El resto, la mayora de la Nobleza, mantuvo sus sentimientos
seoriales, que la movan a posponer los intereses de los estamentos privilegiados a
los de la comunidad nacional, en las que queran constreirlos, reduciendo la
magnitud de su influencia.
Nada revela tan bien el proceso de desarrollo del sentimiento nacional como las
crnicas reales y las que ordenaron componer las ciudades autnomas. Las primeras,
como se adverta desde el siglo XIII, estaban presididas por el afn de enaltecer la
significacin de la corona, en primer lugar, con respecto a la nobleza, que haca
esfuerzos desesperados por contener el crecimiento de la monarqua; y en segundo lugar
con respecto a la comunidad nacional en su conjunto, de la que la monarqua quera ser
la expresin cabal y la indiscutida potestad.
En las grandes crnicas oficiales, los ideales nacionales lentamente sobrepasan no
slo el plano de los intereses estamentarios, sino tambin la figura misma de los reyes,
esto se advierte en las crnicas castellanas, aragonesas, napolitanas, inglesas y
francesas; lo mismo sucede con las crnicas de las ciudades italianas.
As como en las crnicas reales se advierte el afn de sobreponerse a los
intereses particulares para establecer y programar los ideales de la comunidad, del
mismo modo las crnicas de las ciudades italianas responden al afn de puntualizar y
caracterizar la empresa que poda agrupar a la colectividad, ahora generalmente bajo
gobiernos ms fuertes -el de los seores- que los que haban permitido las largas luchas
que antes sirvieron de tema a Compagni o los hermanos Villani en Florencia.
Y sin embargo algo haba de polmico en esta afirmacin de los grandes ideales de
la colectividad, pues la B.E.M. fue teatro de dramticas luchas internas en el seno
de las nacionalidades. El proceso que se advierte en las ciudades italianas ya en el siglo
XIII, comienza a manifestarse en Flandes, Inglaterra, Francia y acaso en Castilla y
Aragn en el siglo XIV. De esta poca son las sublevaciones de los tejedores de Gante
y Brujas, los profundos y graves movimientos de la burguesa y del campesinado
francs, desencadenados por los burgueses que encabezaba Esteban Marcel,

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complicado adems con la jacquerie que ensangrent los campos franceses, para
apagarse luego con la violenta represin y volver a resurgir ms tarde bajo nuevas
condiciones.
Esta oleada de movimientos sociales y polticos conmova los ideales nacionales
que la monarqua tenda a sistematizar para agrupar a su alrededor a la comunidad, pero
no era en el fondo, sino el signo de esa misma inquietud, y acaso el multitudinario e
inconciente reclamo del precio que pareca debido a las clases no privilegiadas por el
apoyo prestado a la corona.
Contribuan a desencadenarlos, sin duda, las duras condiciones econmicas y
sociales con que se abre la B.E.M:
-

las hambrunas repetidas,

las epidemias espantosas,

los despojos y los atropellos que se derivaron del ordenamiento de un

nuevo rgimen econmico, y


-

la necesidad urgente de la burguesa de asegurarse el apoyo del estado

para librar su gran batalla.


Pero no eran ajenas a sus motivaciones ciertas ideas igualitarias, ciertos
preceptos de derecho natural que por entonces sostenan algunos tericos y juristas,
ciertos anhelos religiosos que proclamaban los espritus inquietos y evanglicos, como
Wycliffe y John Huss.
Eran las clases no privilegiadas que acudan al llamado de la monarqua, para
colaborar con ella no slo en el objetivo inmediato de abatir a las clases seoriales, sino
tambin en otro de ms alto vuelo, que era el de construir una nacin de ms amplia
base econmica, social y poltica que la tradicional.
Pero ese llamado tena su precio y la monarqua se mostr remisa a cumplir con
sus compromisos. Las clases no privilegiadas aspiraban ahora a tener en la vida nacional
un papel activo, pero aspiraban tambin a que ese papel proporcionase a cada uno otras
condiciones de vida, las que parecan reconocerle los tratadistas del derecho natural, los
legistas, los predicadores, los cortesanos regalistas. Frente a la decepcin esas clases no
privilegiadas intentaron la revolucin, una revolucin que constituye, por sus caracteres,
el antecedente directo de las revoluciones burguesas de la Edad Moderna, y que
naturalmente deban frustrarse por la inmadurez de las ideas y las aspiraciones. Pero ese
fracaso no revelaba nada ms que eso: la inmadurez; de ningn modo la inoperancia
histrica de las fuerzas que desencadenaron el movimiento. Sin ellas, la idea nacional

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no tena sentido, porque la vasta empresa que significaba la organizacin de una


economa mercantilista no poda emprenderse sino con su apoyo y su esfuerzo. Estaban,
pues, indisolublemente atadas al destino de la idea tradicional, como la Edad Moderna
comprobara.
Preguntas orientadoras:
-Por qu se habla de una fragmentacin del poder?
-Por qu se habla de la usurpacin de derechos regios por los seores?
La idea del hombre y Las formas de realizacin del individuo
Las terribles epidemias, y sobre todo la llamada peste negra que asol la Europa
Occidental desde 1348, despert la preocupacin de la muerte, evocada siempre
activamente por el cristianismo, pero ahora con un aire escptico y desesperanzado que
difera en algo de la dulce esperanza que encerraba para Santa Catalina de Siena o que
haca decir al autor de La imitacin de Cristo: La suprema sabidura consiste en aspirar
al reino de los cielos por medio del desprecio del mundo. Quienes componan los
versos de la Danza macabra -en las numerosas versiones que aparecieron por entoncesestaban lejos de despreciar el mundo, y si despreciaban la vida era tan slo por la
desilusin que sentan por su brevedad y su incertidumbre; pero no parecan preferir la
muerte, con la que apenas se resignaban. Y ese sentimiento era mucho ms popular y
estaba mucho ms difundido que la actitud religiosa y moral.
Sin duda el misticismo responda a cierta inquietud de algunos grupos, que
esperaban, efectivamente, la salvacin. Pero, desde otro punto de vista, tambin esa
lnea mstica testimoniaba la acentuacin de la actitud individualista que, en su otra
cara, afirmaba la excelsitud de la vida. Era, en ltima instancia, otra dimensin de la
dignidad del hombre, tema preferente de los humanistas, concebible dentro de los
arquetipos ideales, pero ms perceptible bajo las formas concretas del hombre de carne
y hueso.
Bajo esas formas queran presentar al hombre los pintores y escultores del
cuatrocientos, que cultivaron el retrato de precisos perfiles y de rasgos fuertemente
individualizadores. Esta misma preocupacin guiaba, a su modo, a los bigrafos que
anhelaban fijar la imagen espiritual del hombre.
El sentimiento ms generalizado era el de que el hombre constitua el eje
alrededor del cual giraba la vida, ms all de la cual pareca ahora empezar una zona

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de sombras que no tena ya la dramtica precisin del infierno dantesco. En la profunda


crisis de la Baja Edad Media el ascenso del valor de lo terrenal, como propio de la
vida, es un elemento decisivo.
Este giro tomaron los ideales seoriales. Cada vez ms la aristocracia gustaba de
congregarse para proporcionarse una existencia regalada, lujosa y cortesana. Ms
an que antes, la msica y la poesa, los torneos y festines parecan la preocupacin
fundamental de los poderosos.
Interesaba al caballero la aventura ms que la guerra, y este impulso los
llevaba a explorar tierras lejanas en el oriente o en el frica. Pero la guerra tena an
sentido, sobre todo en algunas regiones. Sometida al riguroso cdigo del honor, tena
algo de torneo y le permita ejercitar sus ms altas virtudes, dentro de cierto estricto
formalismo, que satisfaca su esclerosada retrica.
La guerra y la poesa estaban inseparablemente unidas en la concepcin
seorial de fines de la Edad Media. El tema del amor proporcionaba el camino para la
expresin de la ms pura intimidad.
Estos ideales seoriales, pese al enrgico contraste que les ofrecan las formas de
la pujante vida burguesa, encontraban clida repercusin popular.
Los ricos burgueses de las ciudades italianas, flamencas y alemanas amaron el
lujo y quisieron, a su modo, vivir una existencia noble y digna. Sus usos, sus vestidos,
sus fiestas, sus moradas imitaron, en alguna medida, la de los seores, y a veces los
superaron. Pero esto era excepcional, slo corresponda a una de las fases de la vida de
los grupos burgueses. En general, lo que predominaba en ellos era la aversin al ocio,
rasgo caracterstico de las clases seoriales, y el enaltecimiento del trabajo como
fuente de la riqueza. La slida fortuna, permanentemente vigilada y acrecida, s era
testimonio de cordura, en tanto que no pasaba de la categora de extravagancia peligrosa
el intento de asemejarse a los seores.
El trabajo constitua para los grupos burgueses la forma normal de la existencia,
y el lugar natural de cada uno era la corporacin o gremio a que estaba adscripto.
Porque la burguesa naci en las ciudades, y mantuvo siempre el sentido de la
convivencia estrecha y sometida al mutuo control. Nada tan severo como la vigilancia
que sobre la vida pblica y privada de sus miembros ejerca la corporacin, o como la
que los cuerpos comunales ejercitaban sobre toda la comunidad. A la concepcin de la
aventura, la burguesa opuso la del orden, a la desmesura caballeresca, la cordura
y la prudencia; al azar, la previsin.

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La ciudad fue, por eso, el hogar propio de la burguesa, su escenario especfico.


All deban brillar sus calidades supremas, y los edificios de las corporaciones, las casas
comunales y las catedrales deban ser, no slo el orgullo de la ciudad, sino tambin la
expresin de su riqueza, su capacidad constructiva, su capacidad de previsin, su
tenacidad y su firme enraizamiento en las cosas del mundo.
Una de las expresiones ms fieles del triunfo de los ideales burgueses, es el
ascenso del artesanado que alcanza los umbrales del arte. El trabajo mereca ahora
mayor estimacin y la creacin lograda por el perfeccionamiento del trabajo
manual alcanzaba el mismo mrito, la misma consideracin social que la obra del
sabio humanista. Artesano y artista son dos trminos que empiezan a tener un lmite
confuso, que no se determinar segn la condicin social sino de acuerdo con la
maestra alcanzada. Este tratamiento dado a los artistas plsticos y a los poetas revela el
ascenso de los valores estticos.
Este entusiasmo por la belleza corresponda al triunfante sentimiento de la
naturaleza, y supona la certidumbre de que el hombre poda realizar su destino
terreno expresndola en una creacin original. Era una forma de trascender, que no
estaba referida a la condicin religiosa del trasmundo sino a la concepcin
rigurosamente mundana de la gloria. Alcanzarla comenzaba a ser el ideal supremo
del artista. Ms ac de las esperanzas de ultratumba, una vida rica en perspectivas se
ofreca al hombre de la B. E. M. que no siempre despreci aquellas del todo, pero que
no poda despreciar un panorama inmediato que apelaba a su inmediata vocacin
interior.
Preguntas orientadoras:
-Establecer la diferencia entre los ideales seoriales y los de la naciente
burguesa
-Por qu se habla de un triunfo de los ideales burgueses a fines de la Edad
Media?
Actividad: Realizar un mapa conceptual integrador de la Edad Media.
Texto de Consulta obligatoria: Le Goff, Jacques. Introduccin (1990) En Le Goff,
Jacques El hombre medieval. pp. 10-44. Madrid: Alianza.
Bianchi, Susana. La sociedad feudal (2005). En Bianchi, Susana. Historia social del
mundo occidental. Bs.As.: Univ. Nac. Quilmes,