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Historia del pensamiento econmico - edad antigua

PENSAMIENTO ANTIGUO

1.1 Platn (427-347). Kallipolis. La ciudad bella


1.2 Aristteles (384-322). La apologa del ocio
1.3 Epicuro (341-270). Hedonismo, ataraxia, phantasa
1.4 La decadencia del pensamiento poltico y econmico en el mundo romano

Edad Antigua

Grecia:
Para los griegos no exista la economa como ciencia, pensaban en la economa
domstica (oiko: hogar y noma; administracin) les preocupaba el comercio, la
moneda, la propiedad, una ciudad justa, la felicidad de sus ciudadanos, En este
curso de la Historia de las ideas Econmicas vamos a poner nfasis en tres
pensadores griegos que aportaron ideas muy interesantes para el pensamiento
econmico occidental y que recrearon muchos estudiosos en el medioevo, en la
modernidad y en el devenir contemporneo.
Ellos son Platn, Aristteles y Epicuro.

Platn. Kallipolis. La Ciudad Bella.

Platn naci en Atenas en el ao 427 antes de Cristo y falleci a los 80 aos en la


misma ciudad, en el ao 347 antes de Cristo.
Despleg como gnero literario El Dilogo. De los 36 dilogos que llegaron hasta
nuestro tiempo, el protagonista principal es su apreciado maestro Scrates. Entre
ellos podemos referenciar: La Apologa de Scrates, Critn, Eutifrn, Laques, In,
Protgoras, Crmides, Lisis, Repblica. Libro1, Gorgias, Menn, Eutidemo, Hipias
I, Hipias II, Cratilo, Menexeno, Banquete, Fedn, Repblica Libros II al X, Dedro,
Teeteto, Parmnides, Sofista, Poltico, Filebo, Timeo, Critias, Leyes y Las cartas.

Platn creci cuando se desarrollaba la nefasta guerra del Peloponeso (431-404),


convivi con la crisis ms importante de su patria, que llevo inexorablemente al
suicidio por causas polticas de su gran maestro. Estos acontecimientos llevaron a
Platn a la redaccin de un tratado sobre la mejor forma de gobierno y sobre la
justicia. Esta obra llamada Politeia (o derecho civil de los ciudadanos), bautizada
como la Repblica o el Estado se convirti en el primer modelo de Utopa de un
Estado ideal. Ou - topos, significa en griego no lugar, son aquellos sueos,
anhelos, que procuran en este caso, buscar la felicidad del hombre, el ciudadano
de la Polis, mediante una sociedad ms justa,
El Estado utpico de Platn es comunista e igualitarista para algunos
historiadores, para otros es aristocrtico.

Guerra del Peloponeso (431-404) A pesar de la excelente situacin de la ciudad, la


poltica exterior de Atenas no era buena, surgieron fricciones entre los
descontentos miembros de la liga de Delos, supervisada por Atenas; Esparta
envidiaba tal esplendor. Desde 550 antes de Cristo se haba fundado otra liga
entre las ciudades del Peloponeso, liderada por Esparta. Esta liga del Peloponeso
comenz a oponerse a Atenas activamente. En el 431 antes de nuestra era, se
produjo el enfrentamiento entre Atenas y Esparta, con motivo de la ayuda
ateniense a Corcyra, durante la disputa que sta mantena con Corinto, aliada de
Esparta.
La guerra del Peloponeso, sostenida entre las dos grandes confederaciones, dur
hasta el 404 antes de Cristo y concluy con el establecimiento de la hegemona
espartana sobre el territorio griego. Al final de la guerra, Esparta promovi la
oligarqua de los treinta tiranos para gobernar Atenas. Pronto el dominio espartano
se mostr ms duro y opresivo que el de Atenas.
En 403 antes de nuestra era, los atenienses se sublevaron y expulsaron a la
guarnicin espartana que haba apoyado a los oligarcas, se independizaron y
restauraron la democracia. Otras ciudades griegas tambin se revelaron contra la
hegemona espartana.
Costos de la decadencia de Atenas. Despus de la independencia, Atenas
consigui recobrar una situacin favorable en Grecia. Qued siendo la capital de
la civilizacin griega, pero fue desposeda de su imperio martimo. Tres causas
provocaron esta decadencia:
1. La confianza en sus fuerzas.
2. El excesivo cuidado de los intereses particulares.
3. La fragilidad de su democracia.

En efecto, trat a sus aliados con mucho rigor, exigi por la fuerza, abrumadores
tributos. Adems sus ciudadanos perdieron en la prosperidad, la capacidad de
pensar en la grandeza del estado y acrecentaron sus esfuerzos para aumentar su
fortuna personal.
Hicieron la guerra y la paz, cuando convenan a sus intereses personales. El
pueblo que por votacin decida todo, un da soaba con el dominio del mundo, y
al primer revs senta que eran los peores, y se amargaban por las decisiones
tomadas.
Los demagogos, que dirigan al pueblo, eran oradores que miraban menos la
grandeza de su patria, que su popularidad. Seguan la opinin pblica, apoyaban
los odios o los entusiasmos de los electores, halagaban las pasiones de estos,
haciendo suyo, de esa forma, el voto popular, los poderes y los honores.

Escribe Platn: que la experiencia le haba enseado que los Estados existente
eran defectuosos, y volvi las espaldas a la vida poltica prctica, aunque sin
perder la esperanza de sembrar las simientes del verdadero arte de gobernar,
para aquellos que se dedicaban a la carrera poltica.
Comenta tambin: de su triste experiencia, primero de la oligarqua del 404 y
despus con la democracia restaurada.

Veremos a continuacin, las principales caractersticas de la teora poltica de


Platn, primero en el estado ideal o utpico como aparece en La Repblica, luego
bajando a la realidad algunos enlaces con la obra El Poltico y con Las Leyes, que
se refieren al objeto de nuestro estudio.

I.- La Repblica
Del fin econmico del Estado.
La morada comn de los ciudadanos es la ciudad. El primer objetivo de la ciudad
es econmico, el Estado debe satisfacer las necesidades del hombre (Homos
Econmicus)
De ese principio econmico deriva el principio de la divisin y especializacin de
trabajo. Dice Platn: la obra de un hombre ser superior en calidad y tambin en
cantidad si ese hombre trabaja en una sola ocupacin y esta es la ms apropiada
a sus dones naturales. El labrador no se fabricar su arado ni su azada, sino que
todos sus aperos, los fabricar otros por l, quienes estn especializados en la
produccin de tales instrumentos. As, la existencia del Estado, requerir que haya
granjeros, tejedores, zapateros, carpinteros, herreros, pastores, mercaderes,

tenderos, obreros asalariados, etc. Pero estas gentes llevarn una vida muy ruda.
Si ha de haber una ciudad lujosa hace falta algo ms: los msicos, los poetas,
los preceptores, los enfermeros, los barberos, los cocineros, los pasteleros, etc. Y,
con el aumento de la poblacin, consecuencia del creciente lujo de la ciudad, el
territorio ser insuficiente para albergar tanta gente, entonces se debern anexar
territorios vecinos. Esto es el origen de la guerra por una causa econmica
De la necesidad de la Educacin:
Ms, si la guerra ha de continuarse, entonces, deber haber una clase especial de
guardianes del Estado, cuyo cometido es dirigir la guerra. Estos guardianes
debern ser valerosos, pero debern ser tambin sabios, debern distinguir
quienes son los enemigos del Estado Y si el ejercicio de sus funciones de
guardianes ha de basarse en el conocimiento, entonces debern someterse a
algn proceso educativo. Empezar con la msica, e incluir las narraciones
legendarias. No aquellas leyendas donde los dioses estn entregados a groseras
inmoralidades. Tampoco las bellezas y los encantos de las palabras de los poetas
y los dramaturgos, nada que disimule el veneno que los incautos ingieren.
Ms, no hay educacin alguna que lo sea de veras, si no es una educacin para la
verdad y para el bien.
Junto con la msica, la gimnasia tendr tambin su parte en la educacin de los
jvenes ciudadanos del Estado. El cuidado del cuerpo, tratndose de los custodios
del Estado, deben calificar comoatletas aguerridos, que han de ser como perros
guardianes bien despiertos y agudsimos de vista y odo.
De las clases sociales:
Tenemos hasta aqu, dos grandes clases de ciudadanos: la inferior, de los
artesanos, y la superior, de los guardianes. Quines debern ser los que
gobiernen? Se les escoger cuidadosamente en la clase de los guardianes. No
han de ser jvenes: deben ser los hombres mejores de su clase, inteligentes y
fuertes, que procuren los intereses pblicos, como idnticos a los suyos, que
persigan los verdaderos intereses del Estado, sin cuidarse de sus intereses
personales, de sus ventajas o desventajas, estos sern los gobernantes.
Para Platn, cada ciudadano deba ser educado y seleccionado cuidadosamente
para cumplir un rol en la sociedad de acuerdo a sus cualidades fsicas,
intelectuales y morales. No alcanza con querer desarrollar una funcin, hay que
estar habilitado para cumplir con ese rol.
De la ciudad perfecta.
La ciudad perfecta, deba poseer tres grandes virtudes: la sabidura, la valenta y
la templanza.

La ciudad es sabia cuando est gobernada en forma racional por los jefes, es
valiente cuando est protegida por guerreros que aseguran la paz interior y la
defensa de las fronteras, es temperante cuando los inferiores (los agricultores,
artesanos y comerciantes) obedecen a los superiores.
Ser necesario convencer a los individuos de su desigualdad de condiciones y
convencerlos que pertenecen a tres razas distintas: de oro, de plata y de bronce.

En consecuencia, para Platn, cuando cada hombre ocupa en la sociedad un


lugar que est de acuerdo con sus cualidades fsicas, morales e intelectuales se
persigue la justicia social.
Del rgimen de distribucin de bienes:
En cuanto al rgimen de distribucin de bienes, dispone que los jefes y guerreros
(guardianes) no deban trabajar, dediquen todo su tiempo a gobernar y cuidar de la
sociedad y sern mantenidos por la clase inferior.
Las clases superiores no deben poseer nada en propiedad, nada ser suyo,
estarn obligados a vivir en comunidad de mujeres e hijos, ignorando incluso el
uso de la moneda y asuntos de negocio.
De la comunidad de mujeres e hijos:
Dice Platn: a las hembras se las debe educar como a los varones, en el estado
ideal no se contentarn con estarse en casa y ocuparse del nio, sino que sern
instruidas en la msica, la gimnasia y la disciplina militar, exactamente igual que
los hombres .La razn de esto es que los hombres y las mujeres solo se
diferencias por las distintas funciones que desempean en la propagacin de la
especie. Cierto que la mujer es mas dbil que el hombre, pero, por lo dems,
ambos sexos se encuentran con dones naturales, y por lo que concierne a su
naturaleza, la mujer puede ser admitida a todas las carreras que le estn abiertas
al hombre, inclusive a la de combatir. Las relaciones conyugales de los
ciudadanos, sobre todo los de las clases ms altas, deben ser controladas por el
Estado. As, las uniones entre los jefes o jefas y los guardianes o guardianas,
debern estar bajo en control de los magistrados, a fin de que pueda relevarse a
aquellos eficientemente de sus obligaciones oficiales y tambin para obtener la
mejor prole posible, prole a la que se criar en una casa de maternidad del
Estado.
Quiere Platn, formar de esta manera una gran familia donde todos los nios se
llamaran hermanos y hermanas y llamaran padres y madres a todos los
ciudadanos susceptibles de haberlos engendrado.

En cuatro al matrimonio de los jefes y los guardianes, el control estaba a cargo de


los magistrados, como las relaciones sexuales y la procreacin en los tiempos
fijados por el
Estado.
Aunque Platn predic la igualdad, el espacio dedicado al discurso de lo femenino
es mucho menor que el dedicado al masculino, ya que el hombre posee una
variedad ms amplia de caractersticas positivas que la mujer, pero las de sta ni
siquiera son nombradas.
Esto se percibe ya en los tres matices que subyacen en su discurso: es igual pero
ms dbil, es igual pero propiedad del hombre, y el tercero y ms importante, slo
se menciona la igualdad al hablar de las esposas de los guardianes, ellos y sus
esposas son iguales, pero en el resto de las clases sociales no es mencionada la
igualdad.
Lo novedoso en el discurso platnico es el que permite a la mujer ser educada al
igual que el varn, aunque su aprendizaje sea considerado diferente debido a su
inferioridad.
De las formas de Gobierno:
El gobierno ideal debera ser una aristocracia, el gobierno de los mejores. Los
mejores (en griego, aristn) son los sabios, los filsofos. El hombre que posee el
conocimiento de la verdad es el filsofo genuino (se aparta de los sofistas).
Los escogidos como candidatos o posibles gobernantes sern instruidos, no solo
en la armona musical y en gimnstica, sino tambin en matemticas y en
astronoma.
Mas toda esta instruccin ser introductoria a la dialctica, por la cual el hombre
parte al descubrimiento de la verdad absoluta mediante el uso de la razn y sin
ninguna asistencia de los sentidos.

Dialctica: modo de elevarse de lo sensible a lo inteligible, es decir partiendo de la


certeza de los sentidos hacia el desarrollo de conceptos de un mayor grado de
universalidad y racionalidad.

Cuando las clases superiores se asocian, y se reparten la propiedad de los


restantes ciudadanos y reducen a stos prcticamente a la esclavitud, la
aristocracia se convierte en Timocracia, sistema donde predomina la clase rica
sobre el resto de la poblacin.
Tan pronto adquieren el gusto por la riqueza, que la timocracia, se convierte en
una oligarqua, el gobierno de los ricos.

La desigualdad de las clases es tan profunda que se produce la revolucin de los


pobres, que implantan la democracia. Este es l ms atractivo de los regmenes
ya que concede la libertad a todos los individuos, pero tiene un defecto
fundamental, y es que atribuye iguales derechos a hombres que por su naturaleza
no lo son. Estos carentes de educacin sern conducidos por un hombre vil y su
gobierno se convertir en una tirana. Dice Platn, que un estado oprimido por un
tirano, es l ms desgraciado de todos los estados; el dspota tirnico, esclavo de
la ambicin y de las pasiones, es el peor y el ms desgraciado de los hombres, la
mayor parte de los ciudadanos se ve reducida a la ms dura y vergonzosa
esclavitud, es una servidumbre baja e injusta.

II. El hombre de Estado - El Poltico El Arte de gobernar.


Se pueden apreciar varios temas de vital importancia en el dilogo de Platn: el
Poltico. Ellos son: El arte real, la divisin del trabajo, el justo medio, las formas de
gobierno, la relacin gobernante ley, quienes no pueden ser polticos? y la
conclusin: definicin de poltico.
El arte real: dice Platn que el arte de gobernar, no debe compararse con el arte
de defender a la ciudad, ni con el de la justicia, ni con el del legislador. Esta
ciencia propia del monarca o del gobernante, est por encima de las dems. Se
distingue de la tirana en que esta ltima estriba solamente en la coercin,
mientras que la regla del verdadero rey o del hombre de Estado es la direccin
voluntaria de los bpedos dotados de voluntad.
La divisin del trabajo: una primera divisin del trabajo diferencia el trabajo manual
del intelectual, el primero es una ciencia prctica, el segundo es una ciencia del
conocimiento. Como ejemplo: el arquitecto que no es obrero, es quien administra
los recursos humanos para ejecutar la obra. Asimismo, aparece para Platn, otro
trabajo que es la crtica de la obra realizada. Entonces el trabajo intelectual se
divide en dos instancias, una el trabajo directivo, otra el trabajo crtico.
El justo medio: el justo medio o justa medida de Platn no es el matemtico, es el
equivalente en las acciones humanas, a la moderacin, a la templanza y se
presenta como la anttesis del exceso. El justo medio es el equilibrio que debe
existir entre los dos extremos de la conducta humana, y es indispensable para
llevar una buena vida.
De las formas de gobierno: en el dilogo el Poltico, Patn determina que hay tres
formas de gobierno: el gobierno de uno, el gobierno de pocos y el gobierno de
muchos. El gobierno de uno solo es la monarqua, es el mejor, cuando est bajo el
mando de las leyes; sin la ley es la tirana, la mas dura y difcil de soportar. El
gobierno de pocos es la aristocracia y su degeneracin la oligarqua. El tercero, el
de muchos es el peor, la democracia, el gobierno que est en manos de muchos

es a todas luces dbil e incapaz de hacer un gran bien o un gran mal, porque las
funciones se reparten entre mucha gente.

Relacin gobernante ley: En un rgimen poltico verdadero donde gobierna un


solo individuo, no debe actuar jams contra la letra escrita, ni contra las
costumbre. Lo preocupa que las leyes sean en algunos casos anticuadas para las
nuevas situaciones, pero como modificar las leyes requiere un saber mas divino
que humano, se contenta con la dictadura de la ley. La ley deber ser soberana y
absoluta, y el hombre pblico que la viole ser condenado a muerte.
Quienes no pueden ser polticos?: Dice Platn, el estado no debe dedicarse a la
produccin, debe proteger lo que se haya producido o est en proceso de
produccin. El Estado no debe fabricar recipientes, sillas, muebles, vestidos,
herramientas de carpintera, cuadros de pintura, juegos de pasatiempos,
alimentos. Estas actividades deben ser desempeadas por los artesanos.
No deben dedicarse a la poltica los artesanos, los esclavos, los comerciantes, los
agricultores, los mercenarios, los heraldos, los escribas, los magistrados, los
adivinos, los sacerdotes, los sofistas, entre otros.
Definicin del Poltico: es la combinacin de hombres valientes y prudentes en un
entramado social donde se respete el amor por la vida y contenga a todos los
hombres, tanto esclavos como libres con el propsito de conformar una ciudad
feliz.

III. Las Leyes.


Por sus nefastas experiencias personales Platn pensaba que era ms fcil
cambiar las leyes donde gobernara un solo hombre que en una democracia como
Atenas. Desecha la democracia, la oligarqua y la tirana porque son estados
clasistas y gobiernan para los intereses de sus partidarios.
Sabemos que Atenas, fue un importante imperio comercial y martimo, pero que
despus de la guerra de Peloponeso, llego la decadencia. Por eso Platn
afirmaba, que el Estado deba ser agrcola y no comerciante, productor y no
importador.
El Estado en que la Ley se halla por encima de los gobernantes y stos son
sbditos de ella, florece prspero y dichoso, con todas las bendiciones de los
dioses.
Al leer Las Leyes de Platn, se ve con mucha claridad que ste consideraba al
esclavo como propiedad de su amo, propiedad que poda ser enajenada.
Asimismo decreta que los hijos de los esclavos, pertenecen al amo de la esclava.

Aristteles. La Apologa del Ocio. 384-322-Antes de Nuestra Era.

Aristteles, es el adversario del comunismo y del igualitarismo de Platn. En


oposicin a ste, dice, compartir la vida de otros, poner todas las cosas en comn,
es una de las empresas ms difciles del hombre. La comunidad de bienes no
aportar la paz a la ciudad, se les privar a los ciudadanos del placer de la
posesin personal de bienes. La posesin de bienes es algo agradable en s.
La felicidad del hombre, no se halla solamente en el terreno del alma. Para ser
feliz, hace falta tener buenos amigos, una descendencia feliz, y una cantidad de
bienes materiales que satisfagan las necesidades del cuerpo. La cantidad de
bienes necesarios para la felicidad es tanto menor cuanto mejor sea el individuo.
Aristteles tambin se muestra contrario a la comunidad de bienes y de hijos. Dice
que la naturaleza ha dado al hombre y a la mujer caracteres fsicos y morales
distintos, la

mujer esta destinada a obedecer al hombre (En una mujer, el silencio es un factor
de belleza).
En cuanto a la educacin de los hijos, dice, estar mal asegurada en el sistema de
Platn, ya que cada cual se preocupa hasta el mximo de lo que le pertenece en
propiedad, pero, cuando se trata de algo que pertenece a todo el mundo, el inters
es mucho menor.
En cuanto a la esclavitud, Aristteles la justifica, cuando dice, que la produccin de
bienes necesarios para la existencia del ser humano, exige un trabajo penoso,
propiamente inhumano. Es preciso que haya hombres que trabajen. La naturaleza
quiere que estos sub-hombres sean esclavos de los individuos mejor dotados, y se
hagan cargos de la produccin. De esta forma el resto de los hombres se dedican
a la actividad del pensamiento que es el verdadero fin del hombre.
La naturaleza, dicta al hombre una primera enseanza, el trabajo de la produccin
debe confiarse a los esclavos. Pero una segunda enseanza de la naturaleza, no
menos importante, es que es preciso proscribir de la Polis el comercio, el
prstamo con inters y el trabajo asalariado.
Aristteles desarrolla estas ideas fundamentales calificando con la palabra
crematstica a toda actividad que consista en la adquisicin de bienes y riquezas.
Dice que hay modos naturales de adquirir bienes, la agricultura, la ganadera, la
pesca, la caza y hasta el bandolerismo, que es una especie de caza.

Tambin existen, segn Aristteles, tres formas de Crematstica no naturales, el


comercio exterior, el prstamo con inters y el trabajo asalariado. Para un pas,
escribe, es una necesidad importar los productos que no se hallen en su suelo y
exportar el excedente de su propia produccin, pero ello no justifica que los
ciudadanos se conviertan en mercaderes. Hay que prohibrselos y dejar el negocio
en manos de extranjeros, porque cuando el espritu del comercio se instala en la
Polis, todas las actividades humanas se corrompen.
Lo que con ms razn detesta, es la prctica del prstamo con inters, pues la
moneda fue inventada para el intercambio, mientras que el inters multiplica la
cantidad de moneda en s misma.
En cuanto al trabajo asalariado, detesta el hecho de vender el trabajo a cambio de
dinero.
En cuanto a las formas de gobierno para la Polis, Aristteles sostiene que hay tres,
la monarqua, la aristocracia y la repblica [gobierno de la multitud]. Cuando estos
degeneran, cuando el inters particular es preferido al inters general, se
convierten en tirana, oligarqua y democracia. Por ltimo, la ciudad sana, deber
admitir la propiedad de los bienes y la esclavitud, rechazar el comercio y el
prstamo con inters. La cuestin que se plantea ahora es la de la justicia social.
Se aparta nuevamente de Platn, porque considera que la igualdad no se realiza
dando lo mismo a todos los individuos, se debe dar mas al que ms merece, es
una igualdad proporcional.

Epicuro
Epicuro nacin en la isla de Samos en el ao 341/2 antes de Cristo y muri en el
ao 270 antes de nuestra era. Fund una escuela filosfica que se llam
Epicureismo, sus seguidores fueron conocidos como los filsofos del jardn,
porque las enseanzas tenan lugar en el patio de la casa del filsofo.
Fue el precursor de la tica hedonista, egosta o egocntrica, ya que se fundaba
en la bsqueda del placer y de la felicidad (eudaimona), siempre con el menor
dolor e infelicidad. Prefera los placeres intelectuales a los sensuales, de all la
disputa que existe sobre sus enseanzas en cuanto al fin ltimo de la vida, el
equilibrio entre el placer y el sufrimiento.
La felicidad, segn ense Epicuro, consiste en la templanza, en la serenidad, en
la moderacin, en la imperturbabilidad (ataraxia), en la fortaleza, en el coraje, que
nos permite liberarnos del miedo a los dioses, a la muerte, al mas all.
Epicuro no neg la existencia de los dioses, sugera que como seres felices e
imperecederos, podan no tener que ver con los asuntos humanos, aunque
gozaran contemplando la vida de los buenos mortales.

La muerte significa la extincin total, no tiene sentido ni para los vivos ni para los
muertos, porque cuando somos, la muerte no es, y cuando estamos muertos, no
somos, lo que ya ha perecido carece de sensaciones, es ausencia de conciencia y
de sentimientos, es la privacin de la percepcin.
Epicuro ense, que la disolucin del cuerpo en la muerte, conduce a la disolucin
del alma (psich), que no puede existir fuera del cuerpo; y que por ello no hay vida
futura posible.
El filsofo se opona a las matemticas, porque stas no se nutren de
conocimientos sensibles, puesto que en el mundo real no se hallan en ningn sitio
los puntos, lneas y superficies que se imagina el gemetra. Ahora bien, el
conocimiento sensible es la base de todo conocimiento.
El criterio bsico de la verdad es la percepcin sensorial (phantasa). La
percepcin se produce cuando las imgenes de los objetos, penetran en los
rganos de los sentidos, y siempre es verdadera. Los epicreos incluan en su
nocin de la percepcin las representaciones imaginarias, por ejemplo, la de
centauro.
El primer criterio de todo es, la percepcin. Un segundo criterio lo proporcionan los
conceptos. El concepto, segn los epicreos, es la imagen de la memoria, luego
de haber percibido un objeto, por ejemplo un hombre, se origina la imagen general
del hombre, que surgir siempre que oigamos la palabra hombre. Pero hay un
tercer criterio, el de los sentimientos, que son las normas a que ha de atenerse la
conducta. As, el sentimiento de placer es el sentimiento de lo que debemos elegir,
y el sentimiento de dolor es lo que debemos evitar.
En cuanto a la fsica, Epicuro adhiri a la explicacin atomista de Demcrito de
Abdera, que solo admite la existencia de tomos y de vaco, con ligeras
modificaciones. Los cuerpos que conocemos en nuestra experiencia estn
compuestos de entidades materiales, los tomos. Estos tienen diversos tamaos,
formas y peso y son indivisibles e infinitos en nmero, se los compara con las
motas de polvo que se ven en un rayo de sol. Para explicar el origen del mundo,
Epicuro tena que admitir una colisin, un choque de los tomos entre s, y ste
choque de los tomos y de las aglomeraciones de ellos, se form todos los
cuerpos que deambulan en la naturaleza como as mismo la formacin de
innumerables planetas, separados unos de otros, por espacios vacos.

El Imperio Romano
La Decadencia del Pensamiento Poltico y Econmico en el Mundo Romano.

Decamos que la crisis poltica y econmica griega, que tanto preocup a Platn y
que causo la muerte a su maestro Scrates culminaron en el derrumbamiento de
la polis helnica. Sobre las ruinas del mundo griego se instaur una civilizacin
poltica, econmica y social distinta, no era la ciudad lo importante, sino el imperio,
el gran imperio de la antigedad fue el romano.
Este imperio, abarc una basta regin limitada al sur por el desierto de Sahara, al
oeste el Ocano Atlntico, al norte los ros Rhin y Danubio y al este los Persas,
pueblo que resisti estoicamente los embates del Imperio Romano. Hoy nos
puede parecer pequeo el llamado mundo mediterrneo abarcaba tres
continentes, Europa, Asia y Africa. En sta regin convivan habitantes de Italia,
Galia, Espaa, Grecia, Bretaa, Siria, el Norte de frica, Asia Menor, la Pennsula
Balcnica, y Arabia. Roma era inmensa y poderosa, setenta millones de habitantes
poblaban su territorio, ofreca unidad poltica, econmica, religiosa (despus del
triunfo del cristianismo) y cultural.
En sus comienzos, la agricultura y la ganadera fueron sus fuentes de alimento. La
base de la alimentacin romana primitiva fueron los vegetales las frutas y los
lcteos. Dentro de la gama de los vegetales se puede mencionar a la cebolla, la
coliflor, la zanahoria, los esprragos, los alcahuciles, las habas, las lentejas y las
arvejas. Los platos se aromatizaban con ajo, ciboulette, puerro y laurel. Con
respecto a las frutas, contaban con uvas, higos, manzana y pera. Luego con la
expansin, importaron el durazno, la granada, la cereza, el meln, la sanda, el
limn, el almendro y el pistacho, entre otros.
En cuanto a la carne vacuna siempre fue escasa, del lugar fueron los patos y las
liebres, e importaron la crianza de pollos de Grecia. El cerdo fue el primer ganado,
por su facilidad para criarlo.
El pan fue el alimento ms importante, la famosa frase Pan y Circo, se acuo
por la costumbre de los romanos de ofrecer a las clases mas bajas y a los
esclavos dicho entretenimiento, para mantenerlos sosegados.
El pan romano (pannus: masa blanca), fue todo un smbolo, era esencialmente
duro, porque la harina de la poca, absorba poco agua y casi no utilizaban
levadura. Para comerlo, se lo mojaba con vino, aceite o sopa.
Fue tan importante en Roma, que exista un sinnmero de especies de pan:
Arincarius (pan dulce), Bucellatus (pan tostado), Cndidus ( harina blanca y suave,
lo consuman las familias ricas), Cibarius (el pan comn, el de todas las mesas),
Plebeius o Rsticus (pan trabajado con harina de segunda), Militaris Castrensis
(hecho para los soldados que participaban de campaas militares), Nuticus (para
los marineros), Autopyrus (pan integral), Furfureo (hecho con

masa de pan integral), Artelaganus (como la pizza: harina, vino, pimienta, leche y
aceite de oliva), Ostrerius (el que acompaaba el consumo de mariscos,
especialmente ostras) etc.
La actividad de comer se la denominaba manducare y mandere, refirindose a
los animales y al hombre. Cuando la referencia se haca solo al hombre, la
actividad se denominaba edere y comedere. Cuando se refera a los banquetes
de las clases mas pudientes se denominaba epulari.
El aceite de oliva y el vino fueron clsicos de la cocina. El vino tinto era el atrum
y el vino blanco candidum. La gradacin era de 16 a 18 grados, extraamente se
lo Beba con agua de mar.
El anfitrin y los invitados coman con los dedos, los esclavos acercaban todo el
tiempo vasijas con agua perfumada para lavarse las manos. Cada invitado llevaba
su servilleta y su esclavo, que se situaba detrs del amo y coma los restos de la
comida.
El comercio exterior del imperio era muy grande, importaba trigo, vino, aceite,
metales, pieles y exportaba armas, herramientas, paos, etc. Sus vas comerciales
eran el Mar Mediterrneo, el Mar Negro, el Rhin, el Danubio, El Gerona y el P.
Siguiendo el modelo helenstico, en el Imperio Romano se emitieron una gran
variedad de monedas que comprenda monedas de oro, plata y cobre. La novedad
fue la introduccin del oro en el sistema monetario romano y todos los
emperadores, salvo raras excepciones, acuaban con su propio nombre y con su
retrato el aureus (ureo).
Esta moneda, que se convertir en un medio de intercambio difundido en todo el
territorio del Imperio, presenta caractersticas peculiares. Como ya se hizo con las
monedas de plata, la produccin de oro estaba bajo el directo control del
emperador y se desarrollaba principalmente en centros fuera de Roma. En las
monedas de bronce, todas acuadas en Roma, aparece la sigla SC, que sintetiza
la frmula senatus consulto. Esto indica que este tipo de emisiones estaba sujeto
al control y al decreto del Senado
Al sistema monetario cuya principal pieza de oro era el aureus (8 gramos), se
acuo luego el denario de plata (1 aureus = 25 denarios), mas tarde se emiti el
sextercio, tambin de plata (1 aureus = 100 sextercios) y para cerrar el sistema se
cre una moneda de cobre el as (1 aureus = 400 ases).
Varios Problemas impulsaron la decadencia del imperio.
El aumento de la poblacin desocupada por los veteranos de guerra, por los
esclavos liberados, a quienes deban alimentar y entretener.

La finalizacin de la expansin de su territorio por los lmites descriptos, ocasion


una fuerte baja en las transacciones comerciales, y la imposibilidad de obtener
botines de guerra.
El pueblo romano estaba constituido por una poblacin de labradores convertidos
en soldados. Cuando la afluencia de granos baratos que provea de frica del
norte, hizo que los trabajadores de la tierra dejaran de cultivarla y dedicaron su
tiempo a pelear como legionarios. Esto produjo una prdida de produccin
importante para Roma.
Acentu la crisis las presiones externas, diversos pueblos del norte, entre ellos los
hunos, los francos, los godos, hacen permanecer las tropas del imperio en las
fronteras expuestas, con los consiguientes gastos de mantenimiento.
Los emperadores deciden por razones administrativas y de defensa dividir el
imperio. El primero con capital en Roma, ser el imperio Romano de Occidente
que sobrevivir hasta el ao 476, ante la invasin brbara; el segundo con capital
en Bizancio, ser el Imperio romano de Oriente, sobreviviendo exitosamente hasta
1453 que ser tomado por los turcos.