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Disciplina /41071 Histria Econmica e Social

41071
Histria Econmica e Social

Autor: SebentaUA, apontamentos pessoais


E-mail: sebentaua@gmail.com
Data: 2007/2008
Livro: Rondo Camaron, Histria Econmica do Mundo - Publicao Europa-Amrica
Caderno de Apoio:
Nota: Apontamentos efectuados para o exame da disciplina no ano lectivo 2007/2008

O autor no pode de forma alguma ser responsabilizado por eventuais erros ou lacunas existentes. Este documento no
pretende substituir o estudo dos manuais adoptados para a disciplina em questo.

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Historia Econmica do Mundo


1 Introduo: historia econmica e desenvolvimento econmico
A anlise histrica pode focar, duma forma que as outras abordagens no podem, as origens dos nveis de
desenvolvimento desiguais que existem presentemente.
Ao concentrar-se em momentos de crescimento e declnio no passado, a abordagem histrica isola os
fundamentos do desenvolvimento econmico, sem se distrair com argumentos sobre a eficcia ou
vantagem de politicas especiais para problemas correntes especficos.
Desenvolvimento e subdesenvolvimento
As estatsticas dos rendimentos per capita so no melhor dos casos, medidas rudimentares do nvel de
desenvolvimento econmico. Em primeiro lugar, so apenas aproximaes. Alm disso, por diversas
razes tcnicas, as comparaes internacionais de rendimento so especialmente falveis.
Crescimento, desenvolvimento e progresso
No discurso coloquial, os termos crescimento, desenvolvimento e progresso so frequentemente utilizados
como se fossem sinnimos. No entanto, para fins cientficos necessrio fazer a distino, mesmo que
essas diferenas sejam de certa forma arbritarias.
Crescimento econmico definido neste livro como um aumento sustentado da produo total de bens
e servios produzidos por uma dada sociedade. Em dcadas recentes, esta produo total tem sido
medida como rendimento nacional, ou produto nacional bruto (PNB).
Produto interno bruto (PIB), tambm utilizado ocasionalmente; normalmente um valor intermdio
entre o PNB e o rendimento nacional.
O crescimento da produo total pode ocorrer quer porque o volume dos factores de produo (terra, mode-obra e capital) aumenta quer porque quantidades equivalentes desses volumes so utilizadas com
mais eficincia.
Para comparaes de nvel de vida, o crescimento econmica s significativo se for medido em termos
de produo per capita.
Desenvolvimento econmico, na acepo utilizada neste livro, significa crescimento econmico
acompanhado por uma mudana ou organizacional substancias na economia como uma viragem duma
economia local de subsistncia para os mercados e o comrcio ou o crescimento de produes industriais
e de servios relativamente agricultura. A mudana estrutural ou organizacional pode ser a causa
de crescimento, mas no necessariamente; por vezes, a sequencia causal segue na direco oposta, ou
as duas mudanas podem ser ainda o produto comum doutras mudanas, dentro ou fora da economia.
Crescimento econmico, como definido aqui, um processo reversvel isto , pode ser seguido de
declnio. Logicamente, o desenvolvimento econmico igualmente reversvel, embora as organizaes ou
as estruturas raramente revertam para precisamente as mesmas formas que existiam antes. Com mais
frequncia, durante ou depois dum perodo prolongado de declnio econmico tem lugar uma forma de
retroverso econmica uma reverso para formas de organizao mais simples, embora normalmente
no idnticas s que existiram anteriormente.
Progresso econmico na tica secular moderna, crescimento e desenvolvimento so frequentemente
equacionados com progresso, mas no existe necessariamente uma ligao entre eles.
Outro motivo por que o crescimento e o desenvolvimento econmicos no podem ser automaticamente
equiparados ao progresso porque um aumento do rendimento per capita no nos diz nada sobre a
distribuio desse rendimento.
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Dadas determinadas suposies ticas, possvel argumentar que rendimentos per capita mais baixos
distribudos de forma mais uniforme so preferveis a rendimentos de mdia elevada que sejam muito
desigualmente distribudos.
Determinantes do desenvolvimento econmico
A cincia econmica clssica desenvolveu a classificao tripartida dos factores de produo - terra,,
mo-de-obra e capital.
A produo total duma economia determinada pela quantidade dos empregos.
Na verdade, mudana na tecnologia e nas instituies sociais so as fontes mais dinmicas de mudana
em toda a economia. So, assim, fontes profundas de desenvolvimento econmica.
Em sculos recentes, a inovao tecnolgica tem sido a fonte mais dinmica de mudana e
desenvolvimento econmicos.
O inter-relacionamento de populao, recurso e tecnologia na economia condicionado por instituies
sociais, incluindo valores e atitudes. (Este conjunto de variveis , por vezes, tambm chamado contexto
sociocultural ou matriz institucional da actividade econmica.) Ao nvel das economias nacionais e
doutros agregados semelhantes, as instituies mais frequentemente relevantes so a estrutura social
(numero, dimenso relativa, base econmica e fluidez das classes sociais), a natureza do Estado ou outro
regime poltico e as propenses religiosas ou ideolgicas dos grupos ou classes dominantes e (se
distintas) das massas. Alm disso, poder ser preciso ter em conta uma imensido de instituies
menores, como associaes voluntrias (empresas de negcios, sindicatos, cooperativas agrcolas), o
sistema educativo e mesmo a estrutura familiar (alargada ou nuclear) e outros agentes formadores de
valores.
Os estudiosos marxistas reivindicam ter descoberto a chave no apenas do processo do desenvolvimento
econmico mas da evoluo da humanidade.
Uma teoria de certa forma semelhante, mas menos ideolgica, considera que o desenvolvimento
econmico o produto duma tenso ou luta permanentes entre a mudana tecnolgica e as instituies
sociais. Segundo esta teoria, por vezes apelidada de teoria institucionalista, a tecnologia o elemento
dinmico e progressivo, enquanto as instituies resistem uniformemente mudana.
Produo e produtividade
Produo o processo pelo qual os factores de produo so combinados para produzir os bens e
servios desejados pelas populaes humanas. A produo pode ser medida em unidades fsicas
(unidades de servios idnticos) ou em termos de valor isto , em termos monetrios.
Produtividade a relao entre o resultado til dum processo produtivo e a utilizao dos factores de
produo. Como no caso da produo. Como no caso da populao, ode ser medido em unidades fsicas
x alqueires de trigo por acre, y dispositivos por homem-hotra ou em termos de valor. Para medir a
produtividade de factor total isto , a produtividade combinada de todos os factores so necessrios
termos de valor.
Capital humano (no escravos, embora em tempos tenham sido considerados capital) resulta de
investimentos em conhecimentos e capacidade ou especializao. O investimento pode assumir a forma
de ensino normal ou formativo (uma educao universitria um investimento considervel), de estgio,
de aprendizagem de ofcio.

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Neste ponto importante considerar com mais pormenor a chamada lei dos rendimentos decrescentes que poderia, com mais rigor, ser apelidada de lei da produtividade marginal decrescente.
medida que vo sendo acrescentados trabalhadores, at um certo ponto, o produto marginal aumenta.
Todavia, medida que vo sendo acrescentados mais trabalhadores, estes podero imiscuir-se no
trabalho uns dos outros, pisar a colheita, etc. - e o produto marginal diminui: este o conceito da lei dos
rendimentos decrescentes.
Estrutura econmica e mudana estrutural
A estrutura economia (a no confundir com estrutura social, embora ambas se relacionem) trata as
relaes entre os vrios sectores da economia, especialmente os trs sectores principais conhecidos por
primrio, secundrio e tercirio.
Os processos geminados de mudana nas propores da mo-de-obra empregada e do rendimento com
origem nos dois sectores so importantes exemplos de mudana estrutural da economia. Desde
aproximadamente 1950, as economias mais avanadas sofreram uma nova mudana estrutural, do sector
secundrio para o sector tercirio.
Como podem ser explicadas estas mudanas estruturais?
A mudana da agricultura para actividades secundrias implicou dois processos principais. No mbito da
oferta, o aumento da produtividade, como j foi explicado, tornou possvel conseguir a mesma quantidade
de produo com menos mo-de-obra (ou mais produo com a mesma quantidade de mo-de-obra).
No mbito da procura, entrou em jogo uma regularidade do comportamento humano chamada lei de
Engel
Lei de Engel diz que, medida que o rendimento do consumidor aumenta, a proporo desse
rendimento que gasta em alimentao diminui.
A segunda mudana estrutural agora em curso, a mudana relativa da produo de bens (e consumo)
para os servios, envolve um corolrio da lei de Engel: medida que o rendimento cresce, a procura de
todos os bens aumenta, mas numa razo menor que o rendimento, com uma procura maior de servios e
lazer a substituir, em parte, a procura de mercadorias.
A logstica do crescimento econmico
O uso vulgar do termo logstica aplica-se organizao de provises para um grande grupo de pessoas,
como, por exemplo, um exrcito. Mas logstica tambm uma frmula matemtica. A curva logstica que
dela deriva tem a forma dum S alongado e , por vezes designada por curva S.
No caso da Europa, foram identificadas vagas de longo ciclo de crescimento populacional, cada uma
seguida por um perodo de relativa estagnao ou mesmo declnio. O primeiro destes surtos teve inicio no
sculo IX ou X, atingiu provavelmente os ndices mais altos no sculo XII, comeou a abrandar no sculo
XIII e terminou abruptamente com a Grande Peste de 1348, quando a Europa perdeu um tero, ou mais,
da sua produo total. Aps um sculo de relativa estagnao, a populao comeou novamente a
crescer em meados do sculo XV, atingiu valores de pico no sculo XVI e de novo estabilizou, ou
possivelmente at diminuiu, no sculo XVII. Em meados do sculo XVIII, o processo recomeou uma vez
mais, desta vez muito mais vigorosamente, e continuou com taxas sem precedentes at ser interrompido
pelas guerras mundiais e por infortnios conhecidos que ocorreram na primeira metade do sculo XX. H
sinais duma quarta logstica, desta vez escala mundial, que teve incio depois da II guerra mundial.
A hiptese de o crescimento econmico acompanhar o crescimento da populao fortemente apoiada
por evidncias inquestionadas de expanso fsica e econmica da civilizao europeia durante cada uma
das fases de acelerao do crescimento populacional.

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2. Desenvolvimento econmico no sculo XIX: determinantes bsicas


O sculo XIX testemunhou o triunfo definitivo do industrialismo como modo de vida na Europa,
especialmente na Europa Ocidental. Desde o seu comeo, na Gr-Bretanha, as formas de industria
moderna atravessaram o canal da mancha e o mar do Norte, para a Blgica, a Frana, a Alemanha e as
demais naes na Europa, bem como o Atlntico, para os Estados Unidos e, muito depois, para outras
regies do mundo. Durante esse processo, transformaram profundamente as condies de vida e de
trabalho nas reas atingidas.
Populao
Aps a efectiva estagnao desde o comeo ou meados de sculo XVII at meados do sculo XVIII, a
populao da Europa comeou novamente a crescer a partir de cerca de 1740. No sculo XIX, o
crescimento populacional na Europa acelerou, e, em 1900, o nmero excedia os 400 milhes.
Alm das flutuaes a curto prazo (que podiam ser por vezes severas, como durante a Peste Negra), a
populao mundial tinha duplicado aproximadamente de mil em mil anos desde a inveno da agricultura
at ao fim do sculo XVIII. No sculo XIX, a populao da Europa duplicou em menos de cem anos, e no
sculo XX, essa taxa foi mesmo excedida par o mundo como um todo. s taxas actuais de crescimento
natural, a populao mundial duplicar no prazo de vinte e cinco ou trinta anos.
No h, assim, uma correlao clara entre a industrializao e crescimento populacional. Devem
equacionar-se outros factores causais. A produo agrcola aumentou imenso ao longo do sculo, por dois
motivos. Em primeiro lugar, a quantidade de terra sob cultivo aumentou. Em segundo lugar, a
produtividade agrcola (produo por trabalhador) aumentou por causa da introduo de tcnicas novas e
mais cientficas. A maquinaria agrcola, como debulhadoras a vapor e ceifeiras mecnicas, estreou-se na
segunda metade do sculo.
O transporte barato tambm facilitou a migrao da populao.
A migrao interna, se bem que menos dramtica, foi ainda mais essencial ao processo de
desenvolvimento econmico no sculo XIX. Em todos os pases ocorreram importantes alteraes
regionais na concentrao da populao, mas a alterao mais fundamental foi o crescimento da
populao urbana, quer no seu todo quer em termos de percentagem do total.
A urbanizao, a par da industrializao, progrediu rapidamente no sculo XIX. A Gr-Bretanha, uma vez
mais indicou o caminho.
A ascenso do sistema fabril exigia uma concentrao da fora de trabalho. Graas a nova importncia do
carvo a Provncia Negra, em Inglaterra, a rea do Ruhr, na Alemanha, a regio em torno de Lille, no
norte de Frana, e a regio de Pittsburgh, na Amrica do Norte.
No fim do sculo XIX, a procura de matrias-primas, alm doutros motivos, levou cada vez mais as naes
europeias a estenderem o domnio poltico a zonas pobremente organizadas ou debilmente governadas de
frica e da sia.
O desenvolvimento e difuso de tecnologia
Simon Kuznets, galardoada com um Prmio Nobel da Economia, referiu-se ao perodo em que vivemos
como a moderna poca econmica. Segundo ele, uma poca econmica determinada e moldada
pelas aplicaes e ramificaes duma inovao da poca.
Segundo Kuznets (e, sem dvida, Smith teria concordado), uma grande parte da histria econmica e
mesmo a histria poltica, social e cultural dos anos entre 1492 e 1776 pode ser explicada por referncia
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ao progresso da explorao e descoberta, ao comrcio martimo, ao crescimento das marinhas e a


fenmenos afins.
A poca econmica actual (moderna), nas palavras de Kuznets, comeou na segunda metade do sculo
XVIII, e a inovao de poca que a ela associou a aplicao alargada da cincia a problemas de
produo econmica.
Ao analisar o processo de mudana tcnica em qualquer perodo da Histria, mas especialmente na
moderna poca econmica, sensato ter em conta as distines entre trs termos intimamente
relacionados mas conceptualmente diferentes: a inveno, inovao e difuso de nova tecnologia.
Inveno em termos de tecnologia, refere-se a uma novidade patentevel de natureza mecnica, qumica
ou elctrica. Em si mesma, a inveno no tem um significado econmico especial. Apenas quando
inserida num processo econmico isto , quando se torna uma inovao que assume significado
econmico.
A difuso refere-se ao processo por que uma inovao se dissemina numa dada indstria, entre indstrias
e internacionalmente, para l das fronteiras geogrficas.
A superioridade industrial que a Gr-Bretanha alcanara no primeiro quartel do sculo XIX assentava em
avanos tecnolgicos em duas indstrias maiores, os txteis de algodo e a indstria do ferro, sustentadas
por um uso extensivo de carvo como combustvel industrial e pela utilizao crescente da mquina a
vapor como fonte de energia mecnica. A mecanizao da fiao do algodo estava praticamente
completa em 1820, tornando-a a primeira indstria fabril moderna, enquanto a da tecelagem mal tinha
comeado.
Fontes de energia e produo de energia
Quando a patente bsica de Watt expirou, em 1800, menos de 500 mquinas estavam operacionais na
Gr-Bretanha, e apenas umas quantas dzias na Continente. Por muito fundamentais que os seus
contributos tenham sido para a evoluo da tecnologia do vapor, as mquinas de Watt tinham muitas
limitaes como fontes industriais de energia.
Embora seja provvel que os cientistas tenham aprendido mais com a mquina a vapor culminando com
a formulao de Helmholtz, em 1847, da primeira lei da Termodinmica do que tenham para ela
contribudo, as suas contribuies no foram desprezveis. Os primeiros avanos provieram, contudo, de
mecnicos prticos e engenheiros como o cornualense Richard Trevithick e o americano Oliver Evans, que
contriburam e testaram mquinas de alta presso, que Watt considerava inseguras e nada prticas.
O progresso tecnolgico tambm se verificou na principal concorrente da mquina a vapor, a roda
hidrulica. A partir da dcada de1760, enquanto Watt testava e aperfeioava a mquina a vapor, outros
engenheiros e inventores dedicavam-se ao aperfeioamento da roda hidrulica.
A turbina a vapor, desenvolvida na dcada de 1880 pelo engenheiro britnico Charles A. Parsons e pelo
inventor sueco Gustav de Laval. O progresso com este novo dispositivo foi rpido, e, nas primeiras
dcadas do sculo XX, foi possvel gerar mais de 100 mil quilowatts a partir de uma nica instalao.
Os fenmenos elctricos tinham sido observados em tempos recuados, mas at ao sculo XVIII a
electricidade tinha sido considerada como apenas uma curiosidade. L para finais desse sculo, as
pesquisas de Benjamin Franklin na Amrica e dois italianos Luigi Galvani e Alessandro Volta, que
inventaram a pilha voltaica, ou bateria, promoveram-na do estatuto de truque de palco a objecto de
investigao laboratorial. Sir Humphry Davy descobriu a electrlise, o fenmeno atravs do qual uma
corrente elctrica decompe os elementos qumicos em certas solues aquosas, o que deu origem
indstria da galvanostegia.
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Em 1820, Orsted observou que uma corrente elctrica produz um campo magntico volta dos
condutores, o que levou Ampre a formular uma relao quantitativa entre electricidade e magnetismo.
Entre 1820 e 1831, Faraday descobriu o fenmeno da induo electromagntica (a gerao de corrente
elctrica pela revoluo dum magneto dentro duma espiral de fio) e inventou um primeiro gerador
accionado a mo. Trabalhando com base nestas descobertas, Samuel Morse desenvolveu o telgrafo
elctrico na Amrica entre 1832 e 1844. Mas o uso industrial da electricidade foi refreado pelas
dificuldades em conceber um gerador economicamente eficiente.
Em 1879, o mesmo ano em que Edison patenteou a sua lmpada elctrica, um alemo, Werner von
Siemens, inventou o carro elctrico (ou, simplesmente, elctrico), com consequncias revolucionrias para
o transporte de massas nas metrpoles superlotadas da poca.
O petrleo outra importante fonte de energia que veio a evidenciar-se na segunda metade do sculo XIX.
Embora fosse conhecido e tivesse sido anteriormente utilizado atravs de descobertas acidentais, a sua
explorao comercial comeou com a perfurao do poo de Drake em Titusville, na Pensilvnia, em
1859.
Ao barato
No princpio do sculo XIX, a fundio com coque e o processo de pudlagem para produzir ferro-gusa e
para o refinar em ferro forjado eram praticamente universais na Gr-Bretanha, o que proporcionava aos
proprietrios de siderurgias uma vantagem concorrencial sobre os seus pares estrangeiros.
Os primeiros altos-fornos accionados a coque bem-sucedidos no Continente foram construdos na Blgica
(que ento fazia parte do Reino Unido dos Pases Baixos), no final da dcada de 1820; uns quantos
proprietrios franceses de siderurgias adoptaram o coque nas dcadas de 1830 e 1840, mas o processo
no se tornou predominante antes da dcada de 1850.
A nica grande inovao tcnica na indstria do ferro na primeira metade do sculo XIX foi o jacto de ar
quente, patenteado pelo engenheiro escocs James B. Neilson em 1828.
As inovaes tecnolgicas mais dramticas a atingir a indstria do ferro, verificadas na segunda metade
do sculo, relacionam-se com o fabrico de ao.
Em 1856, Henry Bessemer, um inventor ingls, patenteou um novo mtodo para produzir ao directamente
do ferro fundido, eliminando o processo de pudlagem e conseguindo um produto superior.
Transporte e comunicaes
Mais que qualquer outra inovao tecnolgica do sculo XIX, a locomotiva a vapor e os seus acessrios,
os carris de ferro (ou ao), epitomaram o processo de desenvolvimento econmico. Foram, ambos, os
smbolos e os instrumentos da industrializao.
Como foi referido no captulo anterior, no fim do sculo XVIII as minas de carvo britnicas tinham muitos
quilmetros de caminhos-de-ferro em que os vages eram propulsados pela gravidade, por cavalos de tiro
e por seres humanos. A abertura do caminho-de-ferro de Stockton e Darlington, em 1825, anunciou a era
do caminho-de-ferro, e a Linha Liverpul-Manchster, primeira especificamente concebida para a
locomotiva a vapor e como carreira regular, foi inaugurada em 1830. Da em diante, a rede ferroviria
britnica desenvolveu-se rapidamente.
Os engenheiros britnicos, graas ao seu pioneirismo e experincia e s inmeras fundies e oficinas
para o construo de mquinas, construram alguns dos primeiros caminhos-de-ferro na Continente;

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subsequentemente, foram responsveis pela maior parte da construo na ndia, na Amrica Latina e na
frica Meridional.
O crdito pela inveno do navio a vapor normalmente conferido ao americano Robert Fulton, cujo navio,
O Clermont, fez a sua primeira viagem bem-sucedida no Hudson em 1807, embora houvesse quem
reivindicasse anteriormente tal distino.
Aperfeioamentos na impresso e na composio culminaram no lintipo, inventado pelo germanoamericano Ottmar Mergenthaler em 1885, alargando ainda mais a influncia do jornal dirio.
A inveno da litografia, em 1819, e o desenvolvimento da fotografia depois de 1827 possibilitaram a
reproduo barata e a vasta disseminao de imagens visuais.
Mais importante ainda foi a inveno, em 1832, do telgrafo elctrico pelo americano Samuel Morse. Por
volta de 1850, a maioria das mais importantes cidades na Europa e na Amrica tinha sido ligada por fios
telegrficos, e, em 1851, o primeiro-cabo telegrfico submarino operacional foi colocado sob o canal da
Mancha. Em 1866, aps dez anos de experincia e vrios fiascos, o americano Cyrus W. Field conseguiu
colocar, com sucesso, um cabo telegrfico no Atlntico Norte, proporcionando uma comunicao quase
instantnea entre a Europa e a Amrica do Norte. Seguiram-se-lhe outros cabos telegrficos submarinos.
O telefone, patenteado por Alexandre Graham Bell em 1876, tornou as comunicaes distncia ainda
mais pessoais, mas a sua principal utilizao, no incio, visou facilitar as comunicaes locais.
O inventor e empresrio italiano Guglielmo Marconi, baseando-se nas descobertas cientficas do ingls
James Clerk Maxwell e do alemo Heinrich Hertz, inventou a telegrafia sem cabos (ou rdio) em 1895.
O emprego da cincia
Cada vez mais, o desenvolvimento tecnolgico exigia a colaborao duma srie de especialistas em
cincia e engenharia cujo trabalho era coordenado por executivos que, embora dela no tivessem
qualquer conhecimento especial, compreendiam as potencialidades da nova tecnologia.
Enquanto procurava um substituto sinttico para o quinino em 1856, William Perkin, um qumico ingls,
sintetizou acidentalmente a malva, um corante violceo muito procurado.
A qumica tambm desempenhou um papel fundamental na metalurgia. No princpio do sculo XIX, os
nicos metais economicamente importantes eram os j conhecidos desde a Antiguidade: ferro, cobre,
chumbo, estanho, mercrio, ouro e prata. Aps a revoluo qumica associada a Antoine Lavoisier, o
grande qumico francs do sculo XVIII, foram descobertos muitos metais novos, incluindo o zinco, o
alumnio, o nquel, o magnsio e o crmio.
A estrutura institucional
A estrutura institucional da actividade econmica na Europa do sculo XIX, que produziu a primeira
civilizao industrial, deu grandes oportunidades iniciativa individual, permitiu a liberdade de escolha
ocupacional e a mobilidade geogrfica e social, contou com a propriedade privada e o domnio da lei e
realou a utilizao da racionalidade a da cincia na prossecuo de fins materiais.
Fundamentos jurdicos
A Gr-Bretanha, como vimos, j tinha conseguido uma estrutura substancialmente moderna para o
desenvolvimento econmico, adaptada tanto inovao como mudana social a material. Uma das
instituies chave dessa estrutura foi o sistema jurdico conhecido por direito comum (comum por ser,
desde pelo menos a poca da Conquista Normanda, comum a todo o reino da Inglaterra, substituindo leis
e costumes puramente locais). As caractersticas distintivas do direito eram o seu carcter evolucionrio,
a sua confiana no costume e no precedente que ia sendo estabelecido em decises legais escritas e a
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sua flexibilidade. Proporcionou proteco para a propriedade e os interesses privados contra as


depredaes do Estado (a casa dum ingls o seu castelo) e ao mesmo tempo protegia o interesse
publico das exaces privadas. Tambm incorporou os costumes dos comerciantes (o direito comercial)
tal como se revelavam em tribunais comerciais especializados.
Em 1791, a Assembleia foi ao ponto de aprovar a drstica Lei Le Chapelier, que proibia organizaes ou
associaes de trabalhadores e patres.
O code civile, promulgou em 1804, o mais fundamental e o mais importante. Escrito por advogados e
juristas da classe mdia, reflectiu claramente as preocupaes e interesses das classes proprietrias.
Considerou a propriedade um direito absoluto, sagrado e inviolvel. Tambm sancionou especificamente a
liberdade contratual e conferiu fora de lei aos contratos vlidos. Reconheceu a letra de cmbio e outras
formas de papel comercial e autorizou expressamente os emprstimos a juros um dispositivo de
assinalvel importncia para o desenvolvimento da indstria nos pases catlico-romnticos.
Outro codigos napolenicos de especial importancia para o desenvolvimento economico foi o code de
Commerce, promulgado em 1807. Antes dele, nenhuma norma abrangente regera as formas de empresa
comercial.
O code de Commerce distinguia trs tipos principais de organizaes empresariais:

(1) Meras sociedades, nas quais os scios eram individual e colectivamente responsveis por
todas as dividas do negocio;

(2) Socits em commandite, sociedades limitadas nas quais o scio ou scios activos
assumiam a responsabilidade ilimitada de todo o negcio, enquanto os scios comanditrios ou
limitados arriscavam unicamente as quantias que tinham efectivamente investido; e por fim;

(3) Socits anonymes, corporaes na acepo americana, com responsabilidade limitada para
todos os scios.
Poltica e pensamento econmicos
O perodo das Guerras Napolenicas testemunhou o que foi nalguns aspectos o culminar do nacionalismo
e do imperialismo econmicos de sculos anteriores, com a tentativa de bloqueio britnico do Continente e
o Sistema Continental Napolenico como resposta. Nenhuma das duas medidas foi completamente eficaz
em relao ao seu objectivo principal, que era o de limitar ou destruir o potencial blico na economia do
adversrio, mas ambas representaram os extremos das polticas de nacionalismo econmico.
Nas dcadas de 1760 e 1770, os Fisiocratas (chamados, em Frana, les conomistes) tinham comeado a
advogar os mritos da liberdade econmica e da concorrncia. Em 1776, o ano da Declarao de
Independncia dos Estados Unidos, Adam Smith publicou A Riqueza das Naes, que viria a tornar-se
uma declarao da independncia econmica individual. Smith tem sido por vezes retratado como
apologista dos homens de negcios ou da burguesia, mas isso o resultado duma leitura errada (ou
nenhuma leitura) do seu texto.
Todavia, a maior preocupao de Smith ao longo do livro foi mostrar que a abolio de restries e
limitaes vexatrias e desrazoveis iniciativa privada promoveriam a concorrncia dentro da
economia, e isso, por sua vez, maximizaria a riqueza das naes. O livro de Smith foi bastante popular
para um tratado filosfico.
Mas s muito depois da sua morte e depois de vrios outros escritores, como o reverendo T. R. Malthus
e David Ricardo, terem contribudo para o corpo de literatura conhecido como economia poltica clssica
- que as ideias de Smith comearam a ser contempladas na legislao.

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A revogao das Corn Maws, Leis dos Cereais (Panificveis), eram impostos sobre a importao
de milho, trigo, aveia, cevada e centeio - o que introduziu um longo perodo de comrcio livre na GrBretanha.
Alm do comrcio livre, os dogmas do liberalismo econmico (como ficou conhecida a nova doutrina)
preconizavam uma reduo do papel do Governo na economia.

Segundo Smith e o seu sistema de liberdade natural, o Governo tinha apenas trs funes a
desempenhar:

Primeiro, o dever de proteger a sociedade contra a violncia e a invaso doutras sociedades


independentes;

Segundo, o dever de proteger, o mais possvel, todos os membros da sociedade contra a injustia
ou opresso de cada um dos outros seus membros, ou o dever de estabelecer uma administrao
correcta da justia;

Terceiro, o dever de erigir e manter determinadas obras pblicas e determinadas instituies


pblicas que um nico individuo ou um pequeno grupo de indivduos no podem ter interesse em
erigir e manter.
Lei dos cereais (panificveis), eram impostos sobre a importao de milho, trigo, aveia, cevada e
centeio.
Mito do Laissez faire o seu entendimento popular era o de que os indivduos, especialmente as
pessoas que tinham negcios, deviam ser libertadas de todas as restries governamentais (excepto as
leis criminais) para desempenhar os seus interesses egosta. Thomas Carlyle satirizou esse entendimento
como uma anarquia com um polcia.
As Leis Fabris, novas leis de sade e sanitrias e a reforma do governo local.
Os reformadores humanitrios de ascendncia aristocrtica ou da classe mdia uniram foras com os
dirigentes das classes trabalhadoras para lutar por elas e foram eleitos por whigs e tories, bem como
pelos Radicais.
O Sistema Americano, como lhe chamou Henry Clay, encarava o Governo como uma agncia destinada
a dar assistncia a indivduos e iniciativa privada, de forma a acelerar o desenvolvimento dos recursos
materiais da nao.
Socialmente, a Europa do Antigo Regime estava organizada em trs ordens, a nobreza, o clero e todos
os demais as pessoas comuns ou vulgares. Uma anlise funcional moderna em termos de classe
social reveria ligeiramente a classificao. No topo da pirmide social encontrava-se uma classe
governante de proprietrios de terras, que inclua alguns no-nobres, bem como o mais alto clero e a
nobreza per se. A base econmica do seu poder politica e estatuto social era a propriedade da terra, que
lhes permitia viver nobremente sem trabalhar. A seguir, na escala social, estava uma classe mdia-alta,
ou haute bourgeoisie, de grandes comerciantes, altos funcionrios do Governo e profissionais como
advogados e notrios; embora estes tambm possussem frequentemente alguma propriedade imobiliria,
os fundamentos principais das suas posies eram os seus conhecimentos e habilitaes especiais, o seu
capital de negcio (no caso dos comerciantes) e os seus contactos pessoais com a aristocracia. Ainda
mais abaixo na escala social encontrava-se uma classe mdia-baixa, ou petit bourgeoisie, composta por
artesos e operrios, comerciantes de retalho e outros que se dedicavam a actividades de servios e
pequenos proprietrios independentes. No fundo estavam os camponeses, os trabalhadores das indstrias
domsticas e os trabalhadores agrcolas, cujos nmeros incluam muitos indigentes e pobres.

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Karl Marx profetizou, em meados do sculo XIX, que a polarizao que pensava observar nas ento
avanadas sociedades industriais continuaria at, por fim, restarem apenas duas classes, a classe
governante de capitalistas (que, em sua opinio, absorveria e substituiria a aristocracia) e o proletariado
industrial.
Em vez de polarizar duas classes mutuamente antagnicas, o aumento da industrializao aumentou
significativamente a classe mdia de trabalhadores de colarinho-branco, de trabalhadores especializados e
de empresrios individuais.
As formas mais usuais de solidariedade e entreajuda da classe trabalhadora eram os sindicatos e,
eventualmente, nalguns pases, partidos polticos da classe trabalhadora.
A maior parte das naes ocidentais passou por, trs fases nas suas atitudes oficiais em relao aos
sindicatos:

A primeira fase, a da proibio ou supresso imediata, foi tipificada pela Lei Le Chapelier de 1791,
em Frana, pelas Leis de Associao de 1799-1800, na Gr-Bretanha, e por legislao
semelhante noutros pases;

A segunda fase, marcada na Gr-Bretanha pela revogao das Leis de Associao em 1824-25,
os Governos concederam uma tolerncia limitada aos sindicatos, permitindo a sua formao, mas
perseguindo-os frequentemente por se empenharem em aces pblicas como as greves;

A terceira fase, no alcanada antes do sculo XX nalguns pases e noutros no alcanada de


todo, reconheceu aos trabalhadores e trabalhadoras o direito legal de se organizarem e
empenharem em actividades colectivas.
Na Gr-Bretanha, na dcada de 1830, o movimento sindicalista envolveu-se num movimento poltico mais
alargado conhecido por cartismo, cujo objectivo era conseguir o sufrgio e outros direitos polticos para os
que estavam privados deles.
Formou-se depois, a Sociedade Unida dos Engenheiros (maquinistas e mecnicos), o primeiro dos
chamados sindicatos do Modelo Novo. A caracterstica distintiva do Modelo Novo era a de apenas
organizar trabalhadores especializados e por actividades; representava a aristocracia do trabalho.
No continente, os sindicatos tiveram um progresso mais lento. Desde o princpio, os sindicatos franceses
estiveram intimamente associados ao Socialismo e a ideologias politicas semelhantes.
Educao e alfabetizao
Outra caracterstica do desenvolvimento econmico no sculo XIX menos notada mas pouco menos
notvel que o crescimento das cidades, dos trabalhadores industriais e dos rendimentos foi o
crescimento da alfabetizao e da educao.
O aspecto mais surpreendente a posio elevada da Sucia, quer em 1850, quer em 1900; a Sucia era
um pas pobre em meados do sculo XIX, mas na segunda metade do sculo registou uma das mais altas
taxas de crescimento de todos os pases da Europa.
A revoluo Francesa introduziu o princpio da educao gratuita financiada pelo estado, mas na prpria
Frana o princpio foi ignorado pelos governos da Restaurao at depois de 1840. Entretanto, vrios
Estados alemes, escandinavos e americanos, que j beneficiavam duma tradio de educao primria
alargada, criaram sistemas de financiamento pblico, embora no se tornassem obrigatrios ou universais
antes do final do sculo. Em Inglaterra, a Lei Fabril de 1802 obrigava os proprietrios de fbricas de txteis
a facultar educao elementar aos seus aprendizes, mas a lei foi escassamente aplicada; uma outra lei de
1833, decretava a instruo para todas as crianas trabalhadoras.

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A revoluo Francesa deu azo a outras novaes educativas de particular significado para a Era Industrial.
Tratava-se de escolas especializadas para a cincia e para a engenharia, das quais a cole Polytechique
e a cole Normale Suprieure so as mais famosas.
Relaes internacionais
No Congresso de Viena, em 1814-15, os vencedores de Napoleo tentaram restabelecer o Antigo Regime,
politica, social e economicamente, mas os seus esforos revelaram-se vos.

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9 - Padres de desenvolvimento: os primeiros industrializadores


De um certo ponto de vista, o processo de industrializao do sculo XIX foi um fenmeno escala
europeia.
Gr-Bretanha
Comeamos com a Gr-Bretanha, a primeira nao industrial. No fim das Guerras Napolenicas, a GrBretanha era, segundo algumas estimativas, claramente a principal nao industrial, produzindo cerca de
um quarto da produo mundial total.
A Gr-Bretanha manteve o seu domnio industrial e comercial durante a maior parte do sculo XIX.
Os txteis, o carvo, o ferro e a engenharia, as bases da prosperidade precoce da Gr-Betanha,
continuaram a ser os seus trunfos.
Na indstria mineira, por um outro lado, a Gr-Bretanha manteve a primazia na Europa (embora os
Estados Unidos a tivessem ultrapassado no comeo do sculo XX) e produzia excedentes para
exportao. Numa base per capita, a Gr-Bretanha produziu, ao longo do sculo, quase o dobro do carvo
dos seus principais rivais europeus, a Blgica e a Alemanha.
A indstria da engenharia, uma criao de finais do sculo XVIII, pode encontrar as suas razes em todas
as trs indstrias que acabmos de mencionar. Em resultado do papel pioneiro da Gr-Bretanha no
desenvolvimento dos caminhos-de-ferro, a procura externa, quer da Europa quer doutros continentes, dos
conhecimentos, equipamento e capital britnicos representaram um grande estmulo para toda a
economia.
De modo semelhante, a evoluo da indstria naval, desde a propulso vela at ao vapor e da
construo em madeira at ao ferro e ao ao, foi outro poderoso estmulo. Nos primeiros anos do sculo
XX, a indstria naval britnica produziu, em mdia, mais de 1 milho de toneladas por ano, praticamente
todos navios a vapor em ao.
A Gr-Bretanha atingiu o seu auge de supremacia industrial em relao s demais naes nas suas
dcadas entre 1850 e 1870. A taxa de crescimento do produto nacional bruto de 1856 a 1873 ambos
anos de pico do ciclo comercial rondou os 2,5 por cento, a maior de todo o sculo.
A Gr-Bretanha no conseguiu manter indefinidamente a sua preeminncia medida que outras naes
menos desenvolvidas mas bem dotadas comearam a industrializar-se. Nesse sentido, o declnio relativo
da Gr-Bretanha era inevitvel. Alm do mais, tendo em conta os vastos recursos e o rpido crescimento
populacional dos Estados Unidos e da Rssia, no surpreendente que acabassem por ultrapassar a
pequena nao insular na produo total.
A indstria do algodo, claro, sempre dependera de matria-prima importada, mas isso no impediu a
Gr-Bretanha de se tornar o principal fabricante mundial de artigos de algodo; e de resto, todos os outros
produtores europeus de algodo obtinham no estrangeiro a sua matria-prima, frequentemente por
intermdio da Gr-Bretanha.
A explicao mais recente aponta outra causa possvel do declnio relativo da Gr-Bretanha: o malogro
empresarial.
Em parte, o atraso do sistema educativo britnico pode ser responsabilizado pelo abrandamento industrial
e pelos fracos resultados empresariais. A Gr-Bretanha foi a ultima grande nao ocidental a adoptar a
escolaridade elementar universal pblica, importante para a formao duma fora de trabalho
especializada.
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De todas as grandes naes, a Gr-Bretanha era a mais dependente de importaes e exportaes para o
seu bem-estar material. Assim, as politicas comerciais, em particular as pautas aduaneiras, doutras
naes tinham importantes repercusses. Mais que isso, a Gr-Bretanha dependia em muito, mesmo mais
que naes mais pequenas, da economia internacional para a sua subsistncia. Tinha, de longe, a maior
marinha mercante e os maiores investimentos externos de qualquer nao ambos importantes
angariadores de moeda estrangeira. Desde o comeo do sculo XIX, se no antes, apesar das suas
importantes industrias exportadoras, que a Gr-Bretanha tinha uma balana desfavorvel, ou negativa,
do comercio de mercadorias. O dfice era coberto (mais que coberto) pelos ganhos da marinha mercante
e pelo investimento externo, o que permitiu o aumento quase continuo deste ultimo ao longo do sculo.
Alm disso, na ltima parte do sculo o papel central de Londres nos sectores dos seguros e da banca
internacionais aumentou ainda mais estes ganhos invisveis.
Estados Unidos
O exemplo mais espectacular de rpido crescimento econmico nacional foi o dos Estados Unidos.
Embora os Estados Unidos tivessem acolhido o grosso da emigrao proveniente da Europa, o maior
factor de crescimento populacional resultou duma taxa de crescimento natural extremamente elevada.
O rendimento e a riqueza cresceram ainda mais rapidamente que a populao. Desde os tempos
coloniais, a escassez de mo-de-obra em relao terra e a outros recursos implicara salrios mais
elevados e um nvel de vida melhor que na Europa.
Quais foram as fontes deste enorme crescimento?
A terra abundante e a riqueza dos recursos naturais ajudam a explicar por que tinham os Estados Unidos
rendimentos per capita superiores aos da Europa, mas por si mesmas no explicam a taxa de crescimento
mais elevada. Os motivos para esse crescimento encontram-se principalmente nas mesmas foras que
operavam na Europa Ocidental, nomeadamente o rpido progresso da tecnologia e a especializao
regional crescente. Por exemplo, a permanente escassez e elevado custo da mo-de-obra premiavam a
maquinaria que poupasse mo-de-obra, quer na agricultura quer na indstria.
As enormes dimenses fsicas dos Estados Unidos, com climas e recursos diferentes, permitiram um grau
de especializao regional ainda maior que o que era possvel em qualquer pas da Europa. Em 1789, o
ano em que a Constituio entrou em vigor, Samuel Slater chegou de Inglaterra e, no ano seguinte, em
sociedade com comerciantes de Rhode Island, criou a primeira indstria fabril da Amrica. Pouco depois,
em 1793, o descaroador de algodo, inventado por Eli Whitney, lanou o sul da Amrica do Norte como
principal fornecedor da matria-prima da maior indstria fabril do mundo.
Esta dicotomia levou a um dos primeiros grandes debates sobre poltica econmica na nova nao.
Alexander Hamilton, o primeiro secretrio do Tesouro, queria patrocinar as fbricas atravs de tarifas
proteccionistas e doutras medidas (veja-se o seu Report on Manufactures, 1791). Por outro lado, Thomas
Jefferson, o primeiro secretrio de Estado e terceiro presidente, preferiu o encorajamento da agricultura e
do comrcio como seu auxiliar. Os Jeffersonianos venceram a luta poltica, mas os Hamiltonianos (depois
da morte trgica e prematura de Hamilton) viram as suas ideias triunfarem. A indstria algodoeira da Nova
Inglaterra, depois de sofrer alguns altos e baixos severos antes de 1815, emergiu na dcada de 1820 e
manteve-se at dcada de 1860 como a principal indstria fabril americana e uma das mais produtivas a
nvel mundial.
Outra vantagem da dimenso dos Estados Unidos foi o seu potencial para um grande mercado interno
praticamente livre de barreiras aduaneiras artificiais. Mas para realizar esse potencial foi necessrio criar
uma vasta rede de transportes.
Uma razo de peso do decepcionante desempenho econmico dos canais foi o advento dum novo
concorrente, o caminho-de-ferro. A era do caminho-de-ferro comeou quase simultaneamente nos Estados

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Unidos e na Gr-Bretanha, embora os Estados Unidos tenham por muitos anos dependido profundamente
da tecnologia, equipamento e capital britnicos.
Em 1890, os Estados Unidos tinham-se transformado na nao mais industrializada do mundo.
Blgica
A primeira regio da Europa Continental a adoptar o modelo britnico da industrializao foi a zona que se
tornou o reino da Blgica em 1830.
A proximidade Gr-Bretanha no um factor a desprezar na sua precoce e bem sucedida imitao da
industrializao britnica, mas houve outros motivos mais fundamentais.

Em primeiro lugar, a regio j tinha uma longa tradio industrial.

Em segundo lugar, a riqueza de recursos naturais da Blgica assemelhava-se da Gr-Bretanha.


Um empresrio belga, Dominique Mosselman, desempenhou um papel primordial na fundao da
moderna indstria do zinco, e a empresa que criou, a Socit de la Vieille Montagne, praticamente
monopolizou a indstria por muitos anos.

Em terceiro lugar, em parte devido sua localizao e s suas ligaes polticas, a regio que se
tornou a Blgica recebeu importantes injeces de tecnologia, investimento e capital estrangeiros
e desfrutou duma posio favorvel em determinados mercados externos, especialmente nos
franceses. O processo teve incio durante o Antigo Regime e intensificou-se durante o perodo de
domnio francs.
Em 1720, um irlands, OKelly, erigiu a primeira bomba a vapor de Newcomen no Continente, para uma
mina de carvo perto de Lige. Dez anos depois, um ingls, George Sanders, construiu outra para uma
mina de chumbo em Vedrin.
As minas de carvo eram as maiores utilizadoras de mquinas a vapor, de ambas as verses de
Newcomen e de Watt, e tambm atraram a maior quantidade de empresrios e capitais franceses.
A indstria do algodo cresceu dentro e em torno da cidade de Gante, que na verdade se transformou na
Manchster belga.
Em 1821, Paul Huart-Chapel introduziu a pudlagem e a laminao nas suas metalurgias perto de
Charleroi. Em 1824 comeou a construir um alto-forno accionado a coque, que ficou finalmente
operacional em 1827 o primeiro a obter sucesso comercial no Continente. Em breve outros se seguiram,
incluindo, em 1829, o de John Cockerill, cujo scio no era nem mais nem menos que o governo holands
do rei Guilherme I.
Alm de condies econmicas internacionais, que eram igualmente favorveis, dois factores especiais
foram os principais responsveis pelo carcter e dimenso do desenvolvimento da Blgica:

(1) A deciso governamental de construir uma extensa rede de caminhos-de-ferro custa do


Estado, uma bno especial para as indstrias do carvo, do ferro e da engenharia;

(2) Uma notvel inovao institucional no campo da banca e da finana.


Em 1840, se no antes, a Blgica era claramente o pas mais industrializado do Continente e, em valores
per capita, seguia muito de perto a Gr-Bretanha.
Frana
De todos os primeiros pases industrializados, a Frana foi o que teve o padro de crescimento mais
aberrante. Esse facto deu origem a uma literatura abundante, quer no sculo XIX quer mais recentemente,
literatura essa que se dedicou a explicar o suposto atraso ou retardamento da economia francesa.

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A caracterstica mais marcante do sculo XIX, no caso da Frana, foi a sua baixa taxa de crescimento
demogrfico.
A Frana, embora no tivesse completamente privada de carvo, no possua jazidas abundantes, e, de
resto, o tipo de jazidas que possua tornava a sua explorao bastante dispendiosa.
Em tecnologia, a Frana no estava atrasada muito longe disso. Cientistas, inventores e inovadores
franceses tomaram a dianteira em varias indstrias, incluindo a da energia hidroelctrica (turbinas e
electricidade) do ao (o processo de soleira aberta), do alumnio, dos automveis e, no sculo XX, da
aviao.
Est agora bem determinado que o crescimento econmico moderno em Frana teve incio no sculo
XVIII.
O sculo acabou com a Gr-Bretanha num processo de revoluo industrial (no algodo), enquanto a
Frana foi apanhada nas malhas duma grande sublevao politica, a Revoluo Francesa.
Durante um quarto de sculo, desde 1790 at 1815, exceptuando a curta Paz de Amiens (1802-3), a
Frana esteve quase continuamente envolvida naquela que foi chamada a primeira guerra moderna e
que implicou o recrutamento em massa de homens.
O lento crescimento demogrfico da Frana em grande parte responsvel pelo crescimento
aparentemente lento da economia no seu todo.
A produo industrial, o elemento principal do crescimento econmico moderno em Frana, bem como na
maior parte dos pases em vias de industrializao, cresceu ainda mais rapidamente que a produo total.
Com o coup d'tat de 1851 e a proclamao do II Imprio no ano seguinte, o crescimento econmico
francs retomou o seu anterior curso a um ritmo acelerado.
A guerra de 1870-71 trouxe o desastre econmico e militar, mas a Frana sofreu menos com a depresso
de 1873 que outras naes em curso de industrializao e recuperou mais rapidamente.
A depresso que teve inicio em 1882 durou mais tempo e provavelmente custou mais Frana que
qualquer outra do sculo XIX.
Globalmente, o comrcio externo definhou e manteve-se praticamente estacionrio durante mais de
quinze anos, e, com a perda de mercados estrangeiros, a industria interna tambm estagnou. A
acumulao de capital atingiu o seu ponto mais baixo na segunda metade do sculo.
A prosperidade regressou, por fim, mesmo antes do final do sculo, com a extenso dos campos de
minrio da Lorena e o advento de indstrias novas como as da electricidade, do alumnio. Do nquel e dos
automveis.
La belle poque, como os Franceses chamam aos anos imediatamente anteriores I Guerra Mundial, foi,
assim, um perodo de prosperidade material e tambm de eflorescncia cultural. Embora no sejam
possveis comparaes precisas, provvel que, em 1913, o francs mdio tivesse um nvel de vida
material to ou mais elevado que o dos cidados de qualquer outra nao continental.
No princpio deste sculo, a Frana era a nica nao industrial da Europa auto-suficiente em gneros
alimentares, e tinha mesmo um excedente para exportaes.
Duas outras caractersticas da dimenso relativamente pequena das empresas francesas no podem
deixar de ser referidas: elevado valor acrescentado (artigos de luxo) e disperso geogrfica.
Ao longo de todo o sculo, a Frana dependeu, porm, da importao para cerca de um tero do seu
consumo de carvo; e, mesmo assim, o consumo francs per capita foi apenas uma fraco do dos seus
vizinhos.

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Para compensar a escassez e elevado custo do carvo, a Frana dependia muito mais que os seus
vizinhos, ricos em jazidas de carvo, da energia hidrulica.
A energia hidrulica, por muito importante que tivesse sido para a industrializao francesa, ajudou a
impor um padro: pequena dimenso das empresas, disperso geogrfica e baixa urbanizao.
Alemanha
A Alemanha foi a ultima a juntar-se ao grupo dos primeiros pases industrializados. Pode, na verdade,
dizer-se que era um pas atrasado. Pobre e pouco desenvolvida na primeira metade do sculo XIX, aquela
nao politicamente dividida era tambm predominantemente rural e agrria.
Nas vsperas da I Guerra Mundial, o Imprio Alemo Unificado era a nao industrial mais poderosa da
Europa. Possua as maiores e mais modernas industrias de produo de ferro e ao e seus derivados, de
energia elctrica e maquinaria e de qumicos. A sua produo de carvo s era superada pela GrBretanha e era um dos maiores produtores de vidro, de instrumentos pticos, de metais no ferrosos, de
txteis e de vrios outros artigos fabricados. Tinha uma das mais densas redes de caminhos-de-ferro e um
elevado grau de urbanizao.
Como se deu esta espantosa transformao?
Simplificando apenas um pouco, a historia econmica alem do sculo XIX pode ser dividida em trs
perodos bastantes distintos e quase simtricos:
O primeiro, que se estende desde o comeo do sculo at formao do Zollverein, em 1833,
testemunhou um despertar gradual para as mudanas econmicas que decorriam na Gr-Bretanha,
em Frana e na Blgica e a criao das condies jurdicas e intelectuais essenciais transio para
a moderna ordem industrial;
No segundo, um perodo de imitao e apropriao deliberadas que durou at cerca de 1870
foram moldadas as fundaes materiais da indstria, transportes e finanas modernos.
No terceiro, a Alemanha ascendeu rapidamente posio de supremacia industrial na Europa
Ocidental Continental que ainda hoje ocupa.
Sob Napoleo, a influencia Francesa foi muito forte na Confederao do Reno (a maior parte da Alemanha
Central). At a Prssia adoptou, numa forma modificada, muitas instituies jurdicas e econmicas
francesas.
Uma das mais importantes reformas econmicas instigadas pela administrao prussiana levou
formao do Zollverein (literalmente, portagem ou unio tarifaria). Ela estabeleceu as fundaes em
1818, decretando uma tarifa comum para toda a Prssia fundamentalmente nos interesses da eficincia
administrativa e dum rendimento fiscal mais elevado.
O Zollverein fez duas coisas:
Em primeiro lugar, aboliu todas as portagens e barreiras aduaneiras internas, criando um
mercado comum alemo;
Em segundo lugar, criou uma tarifa externa comum determinada pela Prssia.
Em geral o Zollverein seguiu uma poltica comercial liberal (isto , de tarifas baixas), no por um
princpio econmico mas por a administrao prussiana querer excluir a proteccionistas ustria da
participao na unio.
A chave da rpida industrializao da Alemanha foi o crescimento clere da indstria carbonfera, e a
chave para o clere crescimento da indstria carbonfera foi a regio carbonfera de Ruhr.
A fundio com coque comeou na Silsia, mas o desenvolvimento da indstria da Alemanha Ocidental
quase sinnimo de desenvolvimento do Ruhr, e isso s se deu em larga escala aps 1850.
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A produo do ao de Bessemer teve incio em 1863 e o processo de Siemens-Martin foi adoptado pouco
depois. Mas s depois de o processo de Gilchrist-Thomas ter sido introduzido, em 1881, permitindo a
utilizao do minrio de ferro fosfrico da Lorena, que a produo de ao alemo aumentou
drasticamente.
O ano de 1870-71, to dramtico na histria politica, com a Guerra Franco-Prussiana, o derrube do II
Imprio em Frana e a criao dum novo II Imprio na Alemanha, foi menos dramtico na histria
econmica.
Uma caracterstica marcante das industrias qumicas e elctricas, e tambm do carvo, do ferro e do ao,
foi a grande dimenso das empresas. Os empregados da maior parte das empresas destas indstrias
contavam-se pelos milhares.
Ainda outra caracterstica notvel da estrutura industrial germnica foi a prevalncia de cartis.
Um cartel um acordo ou contrato entre empresas nominalmente independentes para fixar preos, limitar
a produo, dividir mercados ou, por outro lado, promover praticas monopolistas e anticompetitivas.

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10 - Padres de desenvolvimento: retardatrios e ausentes


Em todo o resto da Europa, antes de 1850, havia alguns exemplos dispersos de indstria moderna.
O consumo per capita de carvo de alguns dos pases que iniciaram a industrializao mais tarde. Duas
das suas caractersticas tm de ser realadas:
Em primeiro lugar, no comeo do sculo XX o consumo per capita, mesmo nos mais bem
sucedidos dos pises de industrializao mais tardia, ascendia a menos de um quinto do da GrBretanha e a menos de um tero do da Blgica e da Alemanha;
Em segundo lugar, dado o consumo limitado em todos os pases de industrializao tardia, o
consumo dos mais bem sucedidos aumentou muito mais rapidamente que o dos outros.
Suia
A Alemanha foi o ltimo dos primeiros industrializados, a Suia foi o primeiro dos retardatrios.
Embora a Suia j tivesse adquirido, na primeira metade do sculo ou antes, alguns recursos importantes
que desempenharam um papel relevante na sua rpida industrializao aps 1850 nomeadamente um
elevado nvel de alfabetizao adulta a sua estrutura econmica era ainda largamente pr-industria.
S em 1850 conseguiu uma unio aduaneira (ao contrario da Alemanha, que tinha um Zollverein mas no
um governo central), uma unio monetria efectiva, um sistema postal centralizado ou um padro
uniformizado de pesos e medidas.
Pas pequeno, tanto em territrio como em populao, a Suia igualmente pobre em recursos naturais
convencionais que no a gua e a madeira; no tem praticamente nenhum carvo. Devido s montanhas,
25 por cento da sua rea terrestre incultivavel e, na realidade, praticamente inabitvel. Apesar destes
reveses, os Suos conseguiram alcanar um dos mais levados padres de vida da Europa no comeo do
Sec. XX e, no ultimo quartel do sculo, o mais elevado do mundo. Como o conseguiram?
A Suia, do mesmo modo que a Blgica, e numa escala ainda superior a Gr-Bretanha, dependia dos
mercados internacionais.
O sucesso dos suos nos mercados internacionais resultou duma combinao invulgar, se no nica, de
tecnologia avanada com indstrias de mo-de-obra intensiva.
No Sec. XVIII, a Suia tinha uma importante industria txtil a maior a seguir Inglaterra -, mas baseavase em processos manuais e em trabalho a tempo parcial. Na ultima dcada do sec. XVIII, a indstria de
fiao de algodo, em especial, foi praticamente eliminada pela concorrncia da indstria britnica, mais
avanada. Aps altos e baixos durante e imediatamente a seguir ao perodo napolenico, a industria
despertou, e at prosperou.
Embora mais tradicional que a industria, a industria da seda acabou, na verdade, por dar uma maior
contribuio ao crescimento econmico suo do sec XIX, em termos de emprego e de exportao, que a
primeira. Tambm por um processo de modernizao tecnolgica. A Suia tinha indstrias de lacticnios e
de linho muito pequenas, igualmente concentrada em produtos de qualidade, e fabricava algum vesturio,
calado e outros produtos em pele.
Em termos globais, era a segunda maior do mundo; embora atingisse apenas um quinto da produo
alem, produzia tanto como o resto do mundo junto.
Pode parecer incongruente associar os Pases Baixos aos pases escandinavos numa discusso sobre o
padro de industrializao; na verdade, bastante lgico. As caractersticas comuns dos pases
escandinavos que levam frequentemente a que sejam, nos debates, considerados conjuntamente so
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culturais, no econmicas. Em termos de estruturas econmicas, os Pases Baixos tem mais em comum
coma Dinamarca que qualquer deles com a Noruega e a Sucia.
Com respeito s fontes, o facto mais significativo que aos quatro, como tambm Suia mas ao
contrrio da Blgica, faltavam jazidas de carvo. Esta indubitavelmente a principal razo porque no
estiveram entre os precursores da industrializao e por que no desenvolveram em sector industrial
pesado aprecivel.
Embora esses pases tenham entrado em fora no mercado mundial em meados do sec XIX, coma a
exportao de matrias-primas e bens de consumo ligeiramente refinados, tinham todos desenvolvido
industrias altamente sofisticadas no comeo do sec. XX. A isto se tem chamado industrializao contra a
corrente; isto , um pas que em tempos exportava matrias-primas comea a process-las e a exportlas sob a forma de bens semifabricados e acabados. O comrcio de madeira da Sucia e da Noruega
um exemplo excelente.
A indstria do ferro seguiu um padro semelhante. Embora o preo dom ferro sueco fundido a carvo
vegetal no pudesse competir com o do fundido a coque ou com o ao de Bessemer, a sua superior
qualidade tornou-o especialmente valioso para produtos como rolamentos de esferas na produo dos
quais a Sucia se especializou ( e ainda especialista).
Nas duas dcadas que procedem imediatamente a I Guerra Mundial, essas taxas decrescimento, j por si
satisfatrias, aceleraram, especialmente nos pases escandinavos, elevando rapidamente os seus nveis
de rendimento per capita para o nvel mais alto do Continente. Sem dvida que os motivos para esta
acelerao so numerosos e complexos, mas trs se destacam de imediato:
Em primeiro lugar, o perodo foi duma prosperidade geral, com preos em ascenso e viva
procura.
Em segundo lugar, ele foi, na Escandinvia, mercado por importaes de capital de larga escala
(Pases Baixios, foram, por outro lado, neste perodo, exportadores de capital); mais se dir sobre isto
no captulo 11.
Por fim, o perodo coincidiu com a rpida expanso da indstria elctrica.
A electricidade foi uma grande bno para as economias dos quatro pases.
Em resumo, a experincia dos pases escandinavos, como a Suia, mostra que foi possvel desenvolver
industrias sofisticas e um elevado padro de vida sem recursos internos de carvo ou indstrias pesadas e
que no h um modelo nico para uma industrializao de sucesso.

O Imprio AustroHngaro
A Austro-Hungria, pu as terras denominadas dantes de 1918 pela Monarquia Habsburga, teve, no sec XIX,
uma reputao de certa forma injustificada de atraso econmico.
Os esforos recentes de vrios estudiosos competentes de diferentes nacionalidades possibilitaram a
apresentao, com alguma confiana, dum relato mais equilibrado e delicado do progresso da
industrializao nos domnios dos Habsbrurgos.
Temos de comear por realar dois pontos:
Primeiro, ainda mais que a Frana ou a Alemanha, o imprio Habsgurgo caracterizou-se pela
diversidade e disparidade regionais, estando as provncias ocidentais (especialmente a Bomia, a
Morvia e a prpria ustria) economicamente muito mais avanadas que as do Leste.
Segundo, dentro das provncias ocidentais puderam observar-se alguns indcios de crescimento
econmico moderno logo na segunda metade do sec XVIII.
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Dois outros factores, a serem aprofundados posteriormente, merecem aqui uma breve meno:
A topografia, que tornou os transportes e as comunicaes internas e internacionais difceis e
dispendiosas e,
A exiguidade e deficiente localizao dos recursos naturais, especialmente do carvo.
As indstrias txteis, do ferro, do vidro e do papel cresceram na prpria ustria e nas terras Checas.
A principal consequncia da abolio da servido em 1848 foi a de permitir aos camponeses a posse livre
e sem encargos e a de substituir os impostos pagos ao Estado pelos que eram anteriormente pagos aos
seus senhores feudais.
A abolio em 1850, da fronteira aduaneira entre as metades austraca e hngara do Imprio (ou, mais
positivamente, a criao duma unio aduaneira escala do Imprio naquele ano) foi vista por alguns como
uma realizao progressiva e por outros como uma perpetuao do estatuto colonial da metade oriental.
Outro obstculo institucional a um crescimento econmico mais rpido foi a politica comercial externa da
Monarquia.
Razo de peso tanto para o lento crescimento como para a desigual difuso da indstria moderna foram
os nveis de educao e alfabetizao, componentes da maior importncia do capital humano. Embora os
nveis de alfabetizao para a metade austraca do Imprio fossem sensivelmente iguais aos da Frana e
da Blgica em meados do sec XIX, estavam muito desigualmente distribudos.
Os transportes tiveram um papel crucial no desenvolvimento econmico do Imprio. Como muito do pas
era montanhoso, ou rodeado por montanhas, o transporte terrestre era dispendioso, e o transporte
martimo inexistente nas regies montanhosas. Ao contrrio dos primeiros pases a industrializarem-se, a
Austro-Hungria tinha poucos canais.
Na dcada de1860, mais de metade das mercadorias transportadas nos caminhos-de-ferro hngaros
consistiu em cereais e farinha. O trfico de farinha permitiu, todavia, Hungria comear a industrializar-se.
Na sua maior parte, a produo industrial hngara consistia em bens de consumo, especialmente produtos
alimentares. Estes incluam, alm da farinha, acar refinado (a partir de beterraba), frutas em conserva,
cerveja e bebidas alcolicas. Estas eram as respostas da Hungria nfase da ustria e da Bomia nos
txteis.
Em resumo, a Monarquia Habsburga, que em termos industriais tinha estado ao mesmo nvel ou mesmo
frente dos desunidos Estados Alemes na primeira metade do sculo XIX, caiu para muito atrs do
crescimento industrial do Imprio Alemo Unificado aps 1871. No entanto, a imagem no to
desoladora como costumava pensar-se. Na metade ocidental (austraca) da Monarquia, a industria
continuou a crescer, regular se no espectacularmente, ao passo que a metade oriental (hngara)
disparou depois de aproximadamente 1867. No comeo do sculo XX, a parte ocidental encontrava-se
sensivelmente no mesmo nvel de desenvolvimento da mdia da Europa Ocidental; a regio oriental,
embora muito atrs da ocidental, estava, apesar de tudo, bem frente do resto da Europa Oriental.
Europa Meridional e Oriental
Os padres de industrializao dos restantes pases da Europa os pases mediterrneos, o sudeste da
Europa e a Rssia Imperial podem ser analisados mais sumariamente. Uma caracterstica comum o
insucesso em se industrializarem significativamente antes de 1914, com os consequentes baixos nveis de
rendimentos per capita e uma elevada incidncia de pobreza.
Uma razo para tal uma segunda caracterstica comum: nveis abissalmente baixos de capital humano.
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Os pases mais atrasados partilhavam uma terceira caracterstica comum que teve um peso importante
nas suas possibilidades de desenvolvimento econmico: a falta de qualquer reforma agrria significativa,
com consequentes baixos nveis de produtividade agrcola.
Pode mesmo, por fim, referir-se uma quarta caracterstica comum s naes atrasadas: todas sofreram,
em diferentes graus, de governo autocrticos, autoritrios, corruptos e ineficientes.
Pennsula Ibrica
No sculo XIX, as histrias econmicas da Espanha e de Portugal so to semelhantes, que
conveniente analis-las como se de uma se tratasse. Ambas emergiram das Guerras Napolenicas com
sistemas econmicos primitivos, e mesmo arcaicos, e regimes polticos reaccionrios.
A baixa produtividade agrcola permaneceu uma fraqueza estrutural de ambas as economias. Mesmo em
1910, o sector primrio, sobretudo a agricultura, empregava cerca de 60 por cento da fora de trabalho em
Espanha, e pelo mesmo em Portugal.
O aumento da populao de ambos os pases resultou no cultivo de mais cereais o meio de subsistncia
em solos inferiores e em menos pastagem para o gado, provocando uma queda acrescida da
produtividade.
Itlia
Antes de 1860, a sntese de Metternich da Itlia, uma expresso geogrfica, aplicava-se economia
tanto quanto sua politica.
O Congresso de Viena reimpos o desconcertante mosaico de principados nominalmente independentes,
mas a maior parte, incluindo os Estados Papais e o reino das Duas Sicilias, estava sob o domnio ou
influencia do Imprio Habsburg.
Depois das prematuras revolues e tentativas de unificao das dcadas de 1820 e 1830 e de 1848-49
terem sido suprimidas pelos Habsburgos, um homem notvel destacou-se no reino na Sardenha. Foi o
conde Camillo Benso de Cavour proprietrio fundirio e agricultor progressista que tambm patrocinara
um caminho-de-ferro, um jornal e um banco e que, em 1850, se tornou ministro da Marinha, do Comercio e
da Agricultura na recentemente criada monarquia constitucional do seu pequeno pas. No ano seguinte
acumulou a pasta das Finanas, e em 1852 tornou-se primeiro-ministro.
Uma parte da dvida pblica tinha sido contrada para saldar as mal-sucedidas guerras de 1848 e 1849, e
ainda mais para preparar a agora triunfante guerra de 1859, em que o reino da Sardenha, com o auxlio
militar e financeiro da Frana, derrotou o Imprio Austraco e preparou o caminho para o reino unificado da
Itlia, em 1861.
Sudeste da Europa
Os cinco pequenos pases que ocupavam o extremo sudeste do continente Europeu Albnia, Bulgria,
Grcia, Romnia e Srvia eram, com a possvel excepo de Portugal, os pases mais pobres da Europa
a ocidente da Rssia.
De acordo com o seu carcter agrrio, o comrcio externo de todos estes pases consistia na exportao
de produtos agrcolas e na importao de produtos fabricados, principalmente bens de consumo.
Em contraste com a lenta difuso de tecnologia agrcola e industrial, a tecnologia institucional de bancos e
dvidas externas espalhou-se rapidamente. Em 1885, todos os ento quatro Estados dos Balcs tinham
criado bancos centrais com poderes exclusivos de emisso de notas. Bancos comerciais e outras
instituies financeiras desenvolveram-se rapidamente, mas com poucas ligaes s finanas industrial.
Rssia Imperial
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No princpio do sculo XX, o Imprio Russo era geralmente considerado como uma das grandes
potencias. O seu territrio e populao, de longe maiores que os de qualquer outra nao europeia, faziam
merecer aquele estatuto. Tambm em termos econmicos brutos a Rssia se destacava: em produo
industrial total ocupava o quinto lugar mundial, depois dos estados Unidos, da Alemanha, da Gr-Bretanha
e da Frana. Tinha grandes indstrias txteis, especialmente de algodo e linho, e tambm indstrias
pesadas: carvo, ferro-gusa e ao. Era a segunda maior do mundo (depois dos Estados Unidos) em
produo de petrleo, e durante alguns anos, no fim do sculo XIX, esteve em primeiro lugar.
A Rssia continuava a ser uma nao predominantemente agrria, com mais de dois teros da sua mode-obra ligados agricultura e a produzir mais de metade do rendimento nacional.
Na primeira metade do sculo XIX, especialmente a partir da dcada de 1830, a industrializao tornou-se
mais visvel; calcula-se que o nmero de trabalhadores industriais tenha aumentado de menos de cem mil
no princpio do sculo para mais de meio milho nas vsperas da Emancipao.
A Guerra da Cimeira revelou singelamente o atraso da indstria e da agricultura russas e preparou, assim,
indirectamente, o caminho para uma srie de reformas, a mais notvel das quais foi a emancipao dos
servos em 1861.
Os sinais da eficcia das novas politicas tornaram-se evidentes em meados da dcada de 1881 e no
grande arranque da produo industrial na dcada de 1890, quando esta aumentou a uma taxa mdia
superior a 8 por cento, mais at que as melhores taxas conseguidas por naes ocidentais.
Japo
Na primeira metade do sculo XIX, o Japo manteve a sua politica de excluso da influencia estrangeira,
em especial a ocidental, mais eficazmente que qualquer outra nao oriental. Desde o comeo do sculo
XVII, o governo dos Tokugawa tinha proibido o comrcio com o exterior (os Holandeses estavam
autorizados a enviar um navio por ano para um posto de comercio que mantinham numa pequena ilha no
porto de Nagasqui, a janela para o Ocidente do Japo) e tinha proibido os Japoneses de viajarem para
o estrangeiro.
O nvel tecnolgico era semelhante ao da Europa do princpio do sculo XVII. Apesar destas limitaes, a
organizao da economia era surpreendentemente sofisticada, com mercados activos e um sistema de
crdito. O nvel de alfabetizao era substancialmente mais elevado que o dos pases da Europa
Meridional e do Leste.
A fraqueza do xogunato dos Tokugawa face s usurpaes ocidentais deu origem a motins nacionalistas e
a um movimento para repor o Imperador, que durante sculos tinha apenas desempenhado funes
cerimoniais, numa posio central da governao. Este movimento, conduzido por ambiciosos jovens
samurai (membros da antiga classe guerreira), foi contingentemente apoiado, em 1867, pela subida ao
trono dum jovem imperador vigoroso e inteligente, Mutsu-hito; no ano seguinte, o partido do Imperador
forou o Xgum a abdicar e levou o Imperador para Tquio, a capital de facto. Este acontecimento, que
marcou o nascimento do Japo Moderno, chamado Restaurao Meiji (Meiji significa governo
iluminado e foi escolhido por Mutsu-hito para designar o seu reinado). A Era Meiji durou desde 1868 at
morte de Mutsu-hito, em 1912.
Imediatamente depois de conquistar o poder, o novo Governo mudou o tom do movimento nacionalista.
Em vez de tentar expulsar os estrangeiros, o Japo cooperou com eles mas mantendo-os a uma meiga
distancia. O antigo sistema feudal foi abolido e substitudo por uma administrao formalista altamente
centralizada, moldada no sistema francs, por um exrcito de tipo prussiano e por uma marinha inglesa.
O Japo tinha poucos recursos naturais. Mais pequeno que o estado da Califrnia, o territrio da ilha
tambm bastante montanhoso, pelo que a proporo de terra arvel era tambm menor que a da
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Califrnia. O arroz era a cultura principal e tambm o alimento principal, complementado com peixe e
marisco das ricas guas costeira.

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11-O crescimento da economia mundial


Embora o comercio a longa distancia tenha existido desde pelo menos os primrdios da civilizao, a sua
importncia cresceram rpida e enormemente no sculo XIX. Para o mundo no seu todo, o volume de
comrcio externo per capita em 1913 foi mais de 25 vezes superior ao de 1800. Ao longo do sculo, a
Europa foi responsvel por 60 por cento ou mais (tanto quanto dois teros) do total das importaes e das
exportaes. O perodo de crescimento mais rpido ocorreu entre o principio da dcada de 1840 e1873,
quando o comercio total aumentou anualmente mais de 6 por cento 5 vezes mais rapidamente que o
crescimento populacional e 3 vezes mais que o aumento da produo.
A Gr-Bretanha opta pelo comrcio livre
O bloqueio britnico e o Sistema Continental representaram formas extremas de coliso com o comrcio
internacional.
A defesa de Adam Smilth do comrcio internacional livre proveio da sua anlise dos ganhos da
especializao e diviso do trabalho quer entre as naes quer entre os indivduos.
David Ricardo, no seu princpio de Economia Politica (1819), sups (incorrectamente) que Portugal tinha
uma vantagem absoluta na produo de tecidos e de vinho, quando comparado com a Inglaterra, mas que
o custo relativo de produzir vinho era inferior, nessas circunstncias, demonstrou que Portugal teria toda a
vantagem em especializar-se na produo de vinhos e em comprar os tecidos Inglaterra. Este era o
princpio da vantagem comparativa, a base da teoria do moderno comrcio internacional.
Robert Peel, filho de um abastado industrial txtil, que, enquanto o0 ministro do Interior, reduziu o numero
de crimes capitais de mais de 200 para cerca de 100, (tambm criou o corpo de Policia Metropolitana, o
primeiro do gnero, cujos membros eram chamados de bobbies ou peeler, a principio por irriso, mais
tarde carinhosamente). Outro dos chamados tories liberais foi William Huskisson, que, como presidente
da Comisso de Comercio, simplificou em muito e reduziu o labirinto de restries e impostos que
impediam o desenvolvimento do comrcio internacional.
O pilar e smbolo do sistema proteccionista do reino Unido (que incluiu a Irlanda a partir de 1801) foram as
chamadas Corn Laws, impostos sobre a importao de cereais panificveis.
Aps anteriores tentativas mal-sucedidas para as revogar ou modificar, Richard Cobden, um industrial de
Manchster, formou, em 1893, a Liga contra as Corn Laws e montou uma forte e eficaz campanha para
influenciar a opinio pblica.
Anteriormente, As Corn Laws e o proteccionismo em geral no tinham sido questes partidrias, pois os
proprietrios de terras formavam a maioria de ambos os partidos, Whig e Tory.
Os Whigs, depois conhecidos como Liberais, tornaram-se o partido do comrcio livre e das indstrias, ao
passo que os Tories, tambm conhecidos por Conservadores continuaram a ser o partido dos
proprietrios de terras e, porventura, do imperialismo.
A era do comrcio livre
O grande desenvolvimento que se seguiu no movimento par o comercio livre foi um notvel tratado de
comrcio, o Tratado de Cobden-Chevalier, ou Tratado Anglo-Frances de 1860.
Um tratado negociado por Cobden e Chevalier em finais de 1859 foi assinado em Janeiro de 1860.
O tratado especificava que a Gr-Bretanha eliminaria todas as tarifas sobre importaes de produtos
franceses, com excepo de vinho e da aguardente. Estes eram considerados artigos de luxo para os
consumidores britnicos, por isso a Gr-Bretanha manteve uma pequena tarifa, apenas para efeitos de
receita. Alm disso, devido aos antigos laos econmicos da Gr-Bretanha com Portugal, que tambm
produzia vinho, a Gr-Bretanha foi cautelosa ao proteger o privilgio portugus no mercado britnico.
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Por seu lado, a Frana retirou as suas proibies importao de txteis britnicos e reduziu as tarifas
sobre uma grande variedade de produtos britnicos at um mximo de 30 por cento; de facto, a tarifa
mdia era de cerca de 15 por cento ad valorem. Os franceses desistiram, assim, do proteccionismo
extremo a favor de um proteccionismo moderado.
Caracterstica importante do tratado foi a incluso duma clusula de nao mais favorecida. Isto
significava que se uma parte negociasse um tratado com um terceiro pais, a outra parte do tratado
beneficiaria automaticamente de quaisquer tarifas mais baixas concedidas ao terceiro pais.
Outra consequncia dos tratados, nomeadamente em Frana mas tambm em vrios outros pases, foi
uma reorganizao da indstria, imposta pela maior concorrncia; empresas ineficientes que tinham sido
protegidas por tarifas e proibies tiveram de se modernizar e melhorar a sua tecnologia, ou fechavam as
portas. Assim, os tratados promoveram a eficincia tcnica e aumentaram a produtividade.
A Grande Depresso e o regresso ao proteccionismo
Outra consequncia da integrao da economia internacional trazida por um comrcio mais livre foi a
sincronizao dos movimentos de preos ao longo das fronteiras nacionais. Na economia pr-industrial, as
flutuaes abruptas de preos eram geralmente locais ou regionais, provocadas por causas naturais
(secas, cheias, etc.) que afectavam as culturas. Com a industrializao e o comrcio internacional a
crescerem, as flutuaes estavam mais frequentemente relacionadas com o estado do comrcio
(flutuaes na procura), tornaram-se cclicas na sua natureza e transmitiram-se de pais para pais atravs
dos canais comerciais. A natureza cclica dos movimentos tornou-se mais pronunciada medida que o
sculo avanava.
Em 1873, aps uma subida que se manteve durante vrios anos, ocorreram pnicos financeiros em Viena
e em Nova Iorque que rapidamente se espalharam para a maior parte das outras naes industriais (ou
em vias de industrializao). A queda subsequente dos preos durou at meados ou finais da dcada de
1890 e ficou conhecida na Gr-bretanha (at catstrofe ainda maior da dcada de 1930) como a
Grande Depresso.
Os Junkers da Prssia Oriental, com as suas enormes propriedades, h muito que se dedicavam
exportao de cereais atravs do Bltico para a Europa Ocidental, incluindo a Alemanha Ocidental. Os
aristocratas junker tinham favorecido tradicionalmente o comrcio livre porque eram exportadores. Quando
comearam a sentir-se prejudicados com a queda dos preos dos cereais, em resultado de grandes
importaes da Amrica e da Rssia, exigiram proteco.
Otto von Bismarck, criador e chanceler do novo Imprio Alemo, anteriormente chanceler da Prssia, um
poltico astuto e ele prprio um latifundirio da Prssia Oriental, viu a sua oportunidade. Os industriais da
Alemanha Ocidental h muito que chamavam por proteco; agora que os Junkers da Prssia Oriental
tambm o exigiam, Bismarck acedeu s suas exigncias, condenou os tratados de comrcio do
Zollverein com a Frana e com outras naes e, em 1879, deu a sua aprovao a uma nova lei tarifria
que introduziuo proteccionismo na indstria e na agricultura. Este foi o primeiro passo importante para o
regresso ao proteccionismo.
Depois das eleies de 1889, uma maioria proteccionista regressou Cmara dos Deputados, e foi
aprovada a infame tarifa Meline de 1892. A tarifa tem sido caracterizada como extremamente
proteccionista, mas um termo mais correcto seria proteccionismo refinado. Embora garantisse proteco
a alguns sectores da agricultura e mantivesse a proteco industrial da tarifa de 1881, tambm continha
vrias caractersticas defendidas pelos adeptos do comrcio livre.

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O padro-ouro internacional
De acordo com alguns peritos, o elevado grau de integrao alcanado na economia mundial no final do
sculo XIX dependeu decisivamente da adeso geral ao padro-ouro internacional. De acordo com outros,
essa integrao dependeu em primeiro lugar do papel central da Gr-Bretanha e de Londres, do seu
capital financeiro e poltico, na economia mundial. Como a Gr-Bretanha aderiu ao padro-ouro durante a
maior parte do sculo (embora poucos outros pases o tenham feito), necessrio escrutar o padro-ouro
com algum pormenor.
Ao longo da Histria, vrios bens (por exemplo, terra, gado e trigo) serviram como padres monetrios,
mas o ouro e a prata foram sempre os padres mais destacados. A funo dum padro monetrio a de
definir a unidade de valor dum sistema monetrio, a unidade na qual todas as outras formas de dinheiro
so convertveis.
De acordo com os termos da lei parlamentar que criou o padro-ouro, houve que observar trs condies:
(1) A Real Casa da Moeda foi obrigada a comprar e vender quantidades ilimitadas de ouro a um
preo fixo;
(2) o Banco de Inglaterra e, por extenso, todos os outros bancos ficou obrigado, sob
solicitao, a resgatar por ouro as suas obrigaes monetrias (notas bancrias, depsitos);
(3) no se podiam impor quaisquer restries importao ou exportao de ouro.
Migrao e investimento internacionais
Alm do movimento mais livre de mercadorias simbolizado pelo era do comrcio livre, tambm se verificou
no sculo XIX um grande aumento no movimento internacional de pessoas e capitais, os factores de
produo alm da terra.
Ocorreu alguma migrao internacional dentro da Europa, mas o movimento mais significativo envolveu a
migrao ultramarina. Globalmente esta vasta migrao teve efeitos benficos; aliviou as presses
populacionais nos pases fornecedores de emigrantes, assim diminuindo a tendncia de descida dos
salrios reais; e proporcionou aos pases de muitos recursos mas escassa mo-de-obra uma oferta de
trabalhadores motivados por salrios mais altos que os que conseguiriam auferir nos seus pases de
origem. Por fim, atravs de laos humanos e culturais, bem como econmicos, promoveu a integrao da
economia internacional.
O renascer do imperialismo ocidental
Os vastos continentes da sia e da frica participaram apenas residualmente na expanso comercial do
sculo XIX at a isso serem forados pelo poderio militar do Ocidente. Embora regies da sia,
nomeadamente a ndia e a Indonsia, tivessem estado sujeitas influncia e conquista europeias desde o
princpio do sculo XVI, grande parte do Continente continuava isolada. O vasto e antigo imprio da China,
bem como o Japo, a Coreia e os principados do Sudeste Asitico, tentaram manter-se afastados da
civilizao ocidental, que consideravam inferior sua prpria. Recusaram-se a aceitar representantes
diplomticos ocidentais, expulsaram ou perseguiram missionrios cristos e permitiram apenas algum
comrcio com o Ocidente. A maior parte da frica, localizada entre os trpicos, tinha um clima opressivo
para os Europeus e uma srie de doenas desconhecidas e frequentemente letais.
No princpio, tanto as colnias beres como as britnicas eram essencialmente agrrias, mas, em 1867, a
descoberta de diamantes levou a uma grande invaso de caadores de tesouros provenientes de todo o
mundo. Em 1886 descobriu-se ouro no Transval. Estes factos alteraram completamente a base econmica
das colnias e intensificaram rivalidades polticas. Tambm ajudaram subida ao poder de uma das
personalidades mais influentes da Historia Africana, Cecil Rhodes (1853-1902).

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sia
A decadncia interna tinha enfraquecido seriamente a dinastia manchu, que governava a China desde
meados do sculo XVII. Esse facto deu aos Ocidentais a oportunidade para forarem a entrada no
Imprio, de onde durante tanto tempo tinham sido excludos. Os interesses comerciais britnicos
proporcionaram a ocasio inicial para a interveno. As sedas e o ch chineses encontraram um bom
mercado na Europa, mas os comerciantes britnicos tinham pouco para oferecer em troca, at
descobrirem que os Chineses tinham um apreo especial por pio. O Governo Chins proibiu a sua
importao, mas o comrcio floresceu atravs de contrabandistas e funcionrios alfandegrios corruptos.
A Guerra do pio (1839-42), que terminou com o imposto Tratado de Nanquim. De acordo com esse
tratado, a China deu Gr-Bretanha a ilha de Hong-Kong, concordou com a abertura de mais cinco portos
para comerciar sob superviso consular, criou uma tarifa de importao uniforme de 5 por cento e pagou
uma substancial indemnizao de reparao. O comrcio do pio continuou.
A facilidade com que os Britnicos dominaram os Chineses encorajou outras naes a tentarem tratados
igualmente favorveis, que foram concedidos. Esse sinal de fraqueza do Governo Chins provocou
demonstraes simultaneamente antigovernamentais e antiestrangeiras e levou Rebelio dos Ta'i-p'ing
(1850-64).
Humilhaes continuadas resultaram num surto final de desesperado de violncia antiestrangeira,
conhecido por Rebelio dos Boxes (1900-1901).
Boxers era o nome popular dado aos elementos da Sociedade Secreta dos Punhos Harmoniosos, cujo
objectivo era expulsar todos os estrangeiros da China.
Explicaes do imperialismo
A sia e a frica no foram as nicas regies sujeitas a explorao imperial, nem as naes da Europa
foram as nicas a pratic-la. Depois de adoptar a tecnologia ocidental. O Japo seguiu politicas
imperialistas muito parecidas com as da Europa. Os Estados Unidos, apesar de fortes crticas internas,
embarcaram numa politica de colonialismo antes do final do sculo. Alguns territrios britnicos eram
muito mais agressivamente imperialistas que a prprias metrpole.
As causas do imperialismo foram muitas e complexas. No h uma nica teoria que explique todas as
causas. Uma das explicaes mais populares do imperialismo moderno envolve a necessidade
econmica. De facto, o imperialismo moderno tem sido chamado imperialismo econmico, como se
formas anteriores de imperialismo no tivessem contedo econmico.
Tal a essncia da teoria marxista do imperialismo ou, a bem dizer, da teoria leninista, pis Marx no
previu o rpido desenvolvimento do imperialismo, embora tivesse vivido at 1883. Baseando-se nos
fundamentos da teoria marxista e modificando-a nalguns casos, Lenine publicou a sua teoria em 1915, no
seu muito difundido panfleto Imperialismo, o Estdio Superior do Capitalismo.
Lenine no foi, de forma alguma, a primeira pessoa a adiantar uma interpretao econmica do
imperialismo.
Talvez o argumento mais importante para o imperialismo como fenmeno econmico respeite ao
investimento de capital excedente, pelo menos de acordo com a teoria marxista.
Se a interpretao econmica do imperialismo no consegue explicar o surto de imperialismo no final do
sculo XIX, como poder ele explicar?
Grande responsabilidade se deve imputar ao puro oportunismo poltico, combinado com um crescente
nacionalismo agressivo. A converso de Disraeli ao imperialismo (ele tinha sido anti-imperialista no
principio da sua carreira) foi principalmente motivada pela necessidade de encontrara novos temas com
que se debater com o liberal Gladstone.
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Bismarck encorajou o imperialismo francs como forma de desviar as ideias francesas de vingana contra
a Alemanha, mas a princpio tinha-o recusado para a prpria Alemanha; quando, por fim, se permitiu ser
persuadido, f-lo para reforar a sua prpria posio politica e desviar a ateno das questes sociais na
Alemanha.
As polticas de fora e o expediente militar tambm desempenharam papeis importantes.
O clima intelectual do final do sculo XIX, fortemente colorido pelo Darwinismo Social, favoreceu de igual
modo a expanso europeia. Em bora Herbert Spencer, o principal popularizador do darwinismo Social,
fosse um conhecido anti-imperalista, outros recorreram aos seus argumentos de sobrevivncia dos mais
aptos para a luta imperialista. Theodore Roosevelt falou eloquentemente de destino manifesto, e a
expresso de Kipling o inferior reproduz-se sem lei reflectia a atitude tipicamente europeia e americana
para com as raas no brancas.

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12 - SECTORES ESTRATGICOS
H trs reas de actividade que tm de ser analisadas com alguma profundidade para que o processo de
industrializao seja inteligvel agricultura, finanas e banca e o papel do Estado nos assuntos
econmicos.
Agricultura
Foi j referido que uma das maiores mudanas estruturais ocorridas na economia do sculo XIX foi um
declnio da dimenso relativa do sector agrcola. Isso no implica, porm, que a agricultura tivesse deixado
de ser importante; muito pelo contrrio.
No princpio do sculo XIX, a agricultura britnica era j a mais produtiva da Europa. Este facto estava
intimamente relacionado com a emergncia precoce da industrializao. O perodo entre meados dos anos
40 e meados dos anos 70 foi a era da grande lavoura, quando a agricultura britnica, como a indstria
britnica, alcanou o seu pico relativo.
O papel da agricultura no Continente diferiu do da britnica, e tambm de regio para regio. Em geral,
como foi sugerido nos Captulo 9 e 10, houve uma estreita correlao entre produtividade agrcola e
industrializao de sucesso, com um gradiente de noroeste para sul e leste. A reforma agrria foi
frequentemente um pr-requisito da melhoria substancial na produtividade.
A seguir Revoluo de 1905-6, o Governo aboliu outros pagamentos liberatrios e decretou a chamada
Reforma de Stolypine (nome do ministro que a ideou), que previa a propriedade privada da terra e a
consolidao de parcelas em quintas compactas. Em resultado desta aposta nos fortes, a produtividade
da agricultura russa comeou a ascender, mas todo o pas foi, pouco depois, submerso pela guerra e pela
revoluo.
O desempenho da agricultura francesa , primeira vista, to contraditrio e paradoxal como o da
indstria francesa. Apesar do clssico lar do pequeno proprietrio campons, a Frana, frequentemente
acusada de ser orientada para a agricultura de subsistncia e tecnicamente atrasada, tambm tinha
muitos agricultores progressistas.
Na Blgica, nos Pases Baixos e na Suia, a agricultura h muito que estava orientada para o mercado. A
produtividade nestes trs pases situava-se entre as mais elevadas do Continente.
A forma mais espectacular por que os sectores primrios dos pases escandinavos contriburam para o
seu desenvolvimento econmico foi por meio das exportaes.
Como se disse antes, a Espanha, Portugal e a Itlia a que podemos agora acrescentar a Grcia,
semelhante em muitos aspectos no passaram por nenhuma reforma agrria significativa no sculo XIX.
Os pequenos pases do sudoeste da Europa, mais ainda que os do Mediterrneo, mantiveram-se atolados
numa agricultura atrasada e improdutiva.
A Rssia Imperial tambm se mantinha esmagadoramente rural e agrria nas vsperas da Grande Guerra.
No entanto a agricultura desempenhou, na Rssia, um papel um pouco diferente do desempenhado no
sudoeste da Europa ou no Mediterrneo. Atrasada como era, a agricultura russa conseguiu alimentar o
povo russo e produzir um excedente para exportao, o que se revelou crtico para a opo de
industrializao da Rssia no fim do sculo XIX e no princpio do sculo XX.
A agricultura desempenhou um papel dinmico no processo da industrializao americana e na ascenso
dos Estados Unidos posio de maior potncia econmica do mundo.
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Lei da Herdade de 1862, que cedia gratuitamente aos colonos 160 acres desde que eles vivessem na terra
e a cultivassem durante cinco anos. Talvez em nenhum outro pas a agricultura tenha desempenhado um
papel to vital no processo de industrializao como no Japo.
Finana e banca
O processo de industrializao no sculo XIX foi acompanhado por uma proliferao no nmero e
variedade de bancos e outras instituies financeiras necessrias ao fornecimento dos prstimos
financeiros exigidos pelo mecanismo econmico cada vez mais complexo e alargado. Embora os sistemas
bancrios tenham algumas caractersticas comuns, determinadas pelas funes que desempenham, os
sistemas tambm diferem em estrutura em funo da nacionalidade, uma vez que a estrutura
primariamente determinada pela legislao e pela evoluo prpria de cada nao.
O papel do Estado
Poucos tpicos na histria econmica do sculo XIX so mais mal interpretados que o do Estado, ou do
Governo, na economia. Dum lado est o mito do laissez faire nomeadamente que, alm de decretar e
(mais ou menos) dar execuo s leis criminais, o Estado se absteve estritamente de qualquer
interferncia na economia. Do outro lado est a noo marxista de que os Governos agiram como as
comisses executivas da classe governante, a burguesia. A realidade histrica, embora variegada e
complexa, esteve muito distante de qualquer uma destas formulaes simplistas.
possvel ao Governo desempenhar diversos papis em relao economia. A funo mais fundamental
do Governo na esfera econmica, que no pode ser evitada ou dispensada, a conformao do contexto
legal do esforo econmico.
A segunda grande categoria de formas por que o Governo participa na economia inclui actividades
promocionais que excluam as directamente produtivas.
Em alguns aspectos semelhantes s actividades promocionais, mas normalmente com um objectivo
diferente em mente, so as funes reguladoras de governo. Estas variam entre medidas para proteger a
sade e segurana de grupos especficos de trabalhadores e fiscalizaes rigorosas de preos, salrios e
produo.
Por fim, os Governos podem tomar parte em actividades directamente produtivas. Estas variam entre
medidas benignas, como o oferecimento de estruturas educativas, e a propriedade e domnio absolutos
pelo Estado de todos os bens produtivos, como na antiga Unio Sovitica. A Gr-Bretanha em geral
vista como o bero do laissez faire, ou governo minimalista.

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13 -VISO DE CONJUNTO DA ECONOMIA MUNDIAL NO SCULO XX


Estimulada pelo ritmo acelerado da mudana tecnolgica, ferida pelas duas guerras mais destrutivas da
Histria, a economia mundial do sculo XX assumiu dimenses novas e sem precedentes. E onde estas
dimenses foram mais evidentes foi no comportamento populacional.
Populao
A populao da Europa mais que duplicou no sculo XIX, mas a do mundo fora das reas de colonizao
europeia aumentou pouco mais de 20 por cento. No sculo XX, por outro lado, o crescimento populacional
na Europa desacelerou, enquanto o do resto do mundo acelerou a taxas sem precedentes. A maior parte
desse crescimento ocorreu desde a II Guerra Mundial.
Como primeira abordagem, podemos dizer que a causa do formidvel aumentou nos nmeros foi o
declnio das taxas brutas de mortalidade, especialmente em pases no ocidentais. As naes ocidentais
sofreram uma transio demogrfica (de um regime de elevadas taxas de natalidade e mortalidade para
um muito inferior) em finais do sculo XIX e princpios do sculo XX.
Recursos
O crescimento sem precedentes da populao no sculo XX, bem como a fortuna crescente de pelo
menos uma parte do mundo, resultaram numa procura sem precedentes dos recursos mundiais.
Oa agrnomos descobriram novas formas de aumentar o rendimento das culturas, os engenheiros
descobriram novas maneiras de aumentar a produtividade dos minerais, os cientistas descobriram novas
utilizaes para os recursos existentes e, na verdade, criaram novos recursos a partir dos velhos na forma
de produtos sintticos.
Em termos de recursos, o desenvolvimento mais importante no sculo XX tem sido uma mudana da
natureza e das fontes da energia primria. No sculo XIX, o carvo tornou-se a principal fonte de energia
nas naes em curso de industrializao, substituindo em grande medida a madeira, o carvo vegetal, o
vento e a energia hidrulica. No sculo XX, o carvo tem sido largamente, embora no completamente,
substitudo por novas fontes de energia, especialmente o petrleo e o gs natural.
No princpio do sculo XX, o predomnio do carvo era inquestionado.
A Europa, embora abundantemente dotada de carvo, , de entre as maiores massas terrestres, a de
menores reservas de petrleo. Por outro lado, os Estados Unidos, a Rssia e, possivelmente a China, tm
imensos recursos de carvo e petrleo. Foi nos Estados Unidos que a produo de petrleo se comeou a
fazer em larga escala.
Tecnologia
A mudana tecnolgica, a maior fora motriz por detrs da industrializao do sculo XIX, persistiu nesse
papel, sem quebras, no sculo XX.
Em pocas anteriores, a marca do sucesso das sociedades humanas foi a sua capacidade para se
adaptarem aos seus ambientes. No sculo XX, a marca do sucesso foi a sua capacidade para manipular o
ambiente e adapt-lo s necessidades da sociedade. O meio fundamental de manipulao e adaptao
a tecnologia especificamente, a tecnologia baseada na cincia moderna. Importante causa do ritmo mais
apressado da mudana social no sculo XX a notria acelerao do progresso cientfico e tecnolgico.
Instituies
Modificada pela mudana tecnolgica e por alteraes no emprego dos recursos naturais, pressionada
pelo crescimento da populao mundial e alternadamente prejudicada e aliviada por mudanas polticas
fora do mbito da prpria economia, a estrutura institucional da economia mundial de finais do sculo XX
diferiu grandemente do que fora no princpio do sculo.
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Relaes internacionais
A economia mundial de antes de 1914 foi dominada, literal e figuradamente, pela Europa (especialmente a
Europa Ocidental) e pelos Estados Unidos. Economicamente, a Europa e os Estados Unidos (sem os seus
imprios) foram responsveis por bem mais de metade da populao e do comrcio totais.
A I Guerra Mundial e as suas concomitantes, as revolues russas de 1917, trouxeram mudanas
fundamentais a esta estrutura. A Rssia Czarista desapareceu, sendo o seu lugar ocupado pela Unio
Sovitica, com uma forma nova de organizao econmica. O Imprio Habsburgo, na Europa CentroOcidental, tambm desapareceu, substitudo por vrios Estados nacionais novos ou alargados,
economicamente empobrecidos e instveis. A Alemanha perdeu o seu imprio ultramarino, bem como
uma parte substancial do seu prprio territrio e populao. Os restantes imprios europeus exploraram as
suas colnias com um fervor nacionalista crescente. O Japo, que antes da guerra tinha um pequeno
imprio, alargou-o, e tornou-se uma importante potncia econmica. A prpria Europa sofreu um declnio
da sua quota no comrcio e na produo mundiais, principalmente, embora no exclusivamente, para os
Estados Unidos, para os domnios britnicos e para o Japo. Por fim, e pelo menos em parte em resultado
da guerra, as dcadas de 1920 e 1930 testemunharam a ascenso das ditaduras fascistas em Itlia, na
Alemanha e em vrias outras naes europeias, tambm elas com novas formas de organizao
econmica.
A II Guerra Mundial trouxe consigo uma reorganizao mundial das relaes internacionais, com
importantes consequncias econmicas. A Europa perdeu a sua hegemonia, tanto na poltica como na
economia. Em vez disso, uma rivalidade entre as duas novas superpotncias, os Estados Unidos e a
Unio Sovitica, substituiu a velha contenda entre as grandes potncias europeias tradicionais. Em
consequncia desta rivalidade, a Europa foi dividida mais clara e decisivamente que nunca entre leste e
ocidente.
O papel do Governo
Outra importante mudana institucional que afecta todas as naes no sculo XX o papel muito mais
alargado do Governo na economia. No sculo XX, o crescimento do Governo est em parte relacionado
com as necessidades financeiras das dua guerras mundiais com outras consideraes de defesa nacional
mas apenas em parte.
No perodo do entre guerras, todos os governos tentaram, em geral com pouco sucesso, seguir polticas
de recuperao e estabilizao econmica. Depois da II Guerra Mundial, tentaram-no ainda mais
deliberadamente, com maior sofisticao e geralmente, com maior xito. A maioria adoptou uma qualquer
forma de planeamento econmico, embora no to abrangente ou compulsivo como o da Unio Sovitica.
Da o rtulo de economias mistas que se tem aplicado s naes da Europa Ocidental.
As excepes previamente mencionadas so de dois tipos: actividades directamente produtivas levadas a
cabo por ou em nome do Estado e pagamentos de transferncia, ou redistribuio do rendimento atravs
da tributao e da despesa. Depois da II Guerra Mundial, devido a grandes presses polticas, a maior
parte dos Estados democrticos alargou em muito os seus sistemas de segurana social e outros
pagamentos de transferncia. Por este motivo, tornaram-se conhecidos nalguns sectores como Estadoprovidncia.
As formas de empresa
No princpio do sculo XX, a sociedade annima de responsabilidade limitada, ou empresa moderna,
estava j bem implantada nos principais pases industriais, mas, na maior parte das vezes, era apenas
adoptada em indstrias de grandes dimenses e que necessitavam de avultados investimentos de capital.
Grandes sociedades comerciais com vrios estabelecimentos, as cadeias retalhistas, passaram a
dominar o retalho em indstrias to diversas como as dos produtos frescos e da electrnica de alta
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tecnologia; integraram-se at fase da produo, eliminando, em muitos casos completamente, a


actividade grossista. Noutros casos, produtores de mquinas de costura, maquinaria agrcola e
automveis, por exemplo, procederam integrao descendente, confiando a distribuidores
concessionados a conduo da funo retalhista. Desenvolvimento paralelo foi o aparecimento de
conglomerados empresariais, enormes sociedades dedicadas produo e venda de dzias, ou mesmo
centenas, de produtos, desde bens de equipamento pesado at bens de consumo como cosmticos e de
vesturio de moda.
Estas tendncias no emprego da forma societria de organizao tiveram o seu incio nos Estados Unidos
na ltima parte do sculo XIX, mas difundiram-se rapidamente pela Europa e por todo o mundo no sculo
XX. Um motivo para tanto foi o de permitir s empresas competirem com sucesso com outro fenmeno de
origem norte-americana, a empresa multinacional.
Mo-de-obra sindicalizada
No princpio do sculo XX, o direito dos trabalhadores de se organizarem e negociarem colectivamente foi
reconhecido na maior parte das naes ocidentais, e nalgumas (por exemplo, na Gr-Bretanha e na
Alemanha) a mo-de-obra sindicalizada exercia um poder considervel no mercado de trabalho. Os anos
entre as duas guerras testemunharam um aumento da adeso aos sindicatos nas naes industrializadas
e uma difuso da sindicalizao noutras naes menos desenvolvidas.

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14 - DESINTEGRAO ECONMICA INTERNACIONAL


A mudana econmica substancial verifica-se normalmente durante um longo perodo de tempo. As
consequncias de alteraes na populao, nos recursos, na tecnologia, e at nas instituies, podem
perdurar durante um perodo de anos, dcadas, e mesmo sculos. Por outro lado, as alteraes politicas
podem dar-se muito abruptamente, num perodo de dias ou semanas, por vezes arrastando igualmente
consigo alteraes econmicas abruptas.
As consequncias econmicas da I Guerra Mundial
Antes de ficar conhecida nos livros de historia como a Guerra Mundial ( mais tarde, a I Guerra Mundial), a
guerra de 1914-18 foi vivida por milhes de europeus que a sentiram como a Grande Guerra.
Ainda mais danosa, a longo prazo, para a economia que a destruio fsica, a ruptura e desorganizao
das relaes econmicas normais no cessou com a prpria guerra, antes continuando o seu rumo no
perodo de entre as guerras. Antes de 1914, a economia mundial tinha funcionado livre e, no seu todo,
eficientemente. Apesar de algumas restries sob a forma de tarifas proteccionistas, monoplios privados
e cartis internacionais, o grosso da actividade econmica, tanto interna como internacional, foi regulado
por mercados livres. Durante a guerra, os governos de todas as naes beligerantes e os de algumas no
beligerantes impuseram contenes directas dos preos, da produo e da fixao de mo-de-obra.
Um problema ainda mais srio resultou da ruptura do comrcio externo e das formas de guerra econmica
a que os beligerantes a Gr-Bretanha e a Alemanha, a Frana e os Estados Unidos, na qualidade de
principais naes industriais e comerciais do mundo, eram igualmente entre si, os melhores clientes e
principais fornecedores. As trocas comerciais entre a Alemanha e as demais naes interromperam-se
imediatamente, embora os Estados Unidos, na sua fase neutral, tentassem manter as relaes. Nisso
foram impedidos pelas aces retaliatrias tanto da Gr-Bretanha como da Alemanha.
O Alto Comando Alemo moderou a sua politica, mas em Janeiro de 1917, ansioso por forar a GrBretanha a dobrar-se, desencadeou um esforo de guerra submarina sem concesses. Este foi um motivo
fundamental da entrada dos Estados Unidos na guerra e que, por sua vez, garantiu a futura vitria aliada.
Antes da guerra, a Gr-Bretanha, a Frana e a Alemanha eram os principais investidores externos. Uma
vez que a Gr-Bretanha e a Frana importavam mais do que exportavam, a receita proveniente dos
investimentos externos ajudava a pagar o excedente das importaes. Foram ambas obrigadas a alienar
alguns dos seus investimentos externos para financiar a aquisio de material de guerra de que
necessitavam com urgncia.
Os Estados Unidos, por outro lado, passaram de devedores lquidos a credores lquidos em consequncia
do seu enorme excedente de exportao e dos avultados emprstimos aos Aliados. A inflao provocou
uma desarticulao final nas economias nacionais e internacionais.
Consequncias econmicas da paz
A Paz de Paris, como ficou conhecido o acordo do ps-guerra, em vez de tentar resolver os graves
problemas econmicos causados pela guerra, acabou por exacerb-los. Os negociadores da paz no
pretenderam que isso sucedesse (excepto no tratamento da Alemanha); pura e simplesmente, no
conseguiram avaliar as realidades econmicas. Dos tratados de paz resultaram duas grandes categorias
de dificuldade econmica: o crescimento do nacionalismo econmico e problemas monetrios e
financeiros.
Os tratados receberam o nome dos subrbios de Paris onde foram assinados. O mais importante foi o
Tratado de Versalhes, com a Alemanha.

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A Lei da Pauta de Emergncia de 1921 imps um embargo absoluto importao de corantes alemes. (A
indstria dos corantes nem sequer existia nos Estados Unidos antes da guerra; comeou com o confisco
durante a guerra de direitos alemes de propriedade industrial). A Lei Aduaneira de Fordney-McCumber
de 1922 continha as taxas mais elevadas da histria tarifria americana, mas mesmo essas foram
ultrapassadas pela Pauta de Smoot-Hawley em 1930, que o presidente Hoover promulgou apesar dos
protestos publicados de mais de mil economistas.
As desordens monetrias e financeiras causadas pela guerra e agravadas pelos tratados de paz
acabariam por levar a um completo colapso da economia internacional. O problema das reparaes de
guerra esteve no mago destas desordens, mas o enredo das reparaes era, na realidade, um
problema complexo que envolvia dvidas de guerra entre os Aliados e todo o mecanismo de finanas
internacionais. A insistncia de estadistas aliados, especialmente americanos, em tratarem casa questo
isoladamente, em vez de reconhecerem correlaes, foi um factor decisivo no colapso subsequente.
O chamado Emprstimo Dawes, angariado na sua maior parte nos Estados Unidos, permitiu Alemanha
retomar os pagamentos das reparaes e regressar ao padro-ouro em 1924. Foi seguido por um fluxo
adicional de capital americano para a Alemanha sob a forma de emprstimo particulares a municipalidades
e a empresas, que contraram emprstimos em larga escala nos Estados Unidos e empregaram o capital
na modernizao e racionalizao tcnica. Nesse processo, o Governo Alemo obteve as divisas de
que necessitava para pagar as reparaes de guerra.
Os problemas econmicos agravaram-se na Gr-Bretanha do ps-guerra. Mesmo antes da guerra, a
dependncia invulgarmente elevada da Gr-Bretanha do comrcio internacional e o excessivo
compromisso com tipos de indstria que comeavam rapidamente a tornar-se obsoletos tinham feito
antever que os Britnicos viriam a enfrentar um difcil perodo de reajustamento no sculo XX. Durante a
guerra, perderam mercados externos, investimentos no estrangeiro, grande parte da sua marinha
mercante e outras fontes de receita ultramarina.
A Gr-Bretanha tinha abandonado o padro-ouro em 1914 como medida oramental de guerra.
Apesar dos problemas da Gr-bretanha, a maior parte da Europa prosperou no final dos anos 20. Durante
cinco anos, de 1924 a 1929, parecia que a normalidade tinha de facto regressado. A reconstruo dos
estragos fsicos tinha sido largamente conseguida; os problemas mais urgentes e imediatos do ps-guerra
tinham sido resolvidos; e, com a recentemente criada Sociedade das Naes, tinha aparentemente
despontado uma nova era nas relaes internacionais. A maioria dos pases, particularmente os estados
Unidos, a Alemanha e a Frana, viveu um perodo de prosperidade. Porm a base dessa prosperidade era
frgil e dependia do continuado fluxo voluntrio de fundos da Amrica para a Alemanha.
A grande Depresso, 1929-33
Ao contrrio da Europa, os Estados Unidos emergiram da guerra mais fortes que nunca. Em termos
econmicos apenas, tinham passado de devedores a credores lquidos, tinham conquistado a produtores
europeus novos mercados, tanto a nvel interno como externo, e tinham estabelecido uma balana
comercial altamente favorvel.
No vero de 1928, bancos e investidores americanos comearam a reduzir as suas compras de
obrigaes alems e doutros pases para investirem os seus fundos no mercado de aces de Nova
Iorque, que correspondeu com uma subida espectacular. Durante o furor especulativo do grande
mercado altista, muitas pessoas com rendimentos modestos sentiram-se tentadas a adquirir aces a
crdito. No final do Vero de 1929, a Europa comeava j a sentir a tenso da interrupo dos
investimentos americanos no estrangeiro, e mesmo a economia americana tinha deixado de crescer. O
produto nacional bruto dos Estados Unidos atingira o seu pico no primeiro trimestre de 1929, e depois
desceu gradualmente; a produo de automveis nos Estados Unidos declinou de 622 mil veculos em
Maro para 416 mil em Setembro. Na Europa, a Gr-Bretanha, a Alemanha e a Itlia estavam j no meio
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duma depresso. Mas, com os preos das aces em alta permanente, os investidores americanos e
os supervisores pblicos pouca importncia deram a estes sinais perturbadores.
Em 24 de Outubro de 1929 - a Quinta-Feira Negra da histria financeira norte-americana uma onda de
vendas avoadas na bolsa de valores provocou uma baixa desamparada dos preos das aces e eliminou
milhes de dlares do valor de papeis fictcios. Seguiu-se-lhe outra onda de vendas em 29 de Outubro, a
Tera-Feira Negra.
O pnico espalhou-se Gr-Bretanha, onde, em 21 de Setembro, o Governo autorizou o Banco de
Inglaterra a suspender os pagamentos em ouro.
Vrios pases seriamente afectados pelo declnio dos preos dos seus produtos de base, incluindo a
Argentina, a Austrlia e o Chile, tinham j abandonado o padro-ouro. Entre Setembro de 1931 e Abril de
1932, vinte e quatro outros pases saram oficialmente do padro-ouro e vrios outros, embora nele
continuassem nominalmente, tinha, na verdade, suspendidos os pagamentos em ouro. O comrcio
internacional caiu drasticamente entre 1929 e 1932, introduzindo quedas semelhantes, embora menos
drsticas, na produo fabril, no emprego e no rendimento per capita.
O ltimo grande esforo a fim de garantir a cooperao internacional para acabar com a crise econmica
foi a Conferncia Monetria Mundial de 1933. Oficialmente proposta pela Sociedade das Naes em Maio
de 1932 e adoptada por resoluo na Conferncia de Lausana em Julho desse ano, a ordem de trabalhos
da conferncia previa acordos para restaurar o padro-ouro, reduzir as pautas aduaneiras e os
contingentes de importao e incrementar outras formas de cooperao internacional.
Tentativas rivais de reconstruo
Quando Franklin Roosevelt foi investido como trigsimo segundo presidente dos Estados Unidos, num dia
frio e tempestuoso de Maro de 1933, a nao estava no auge da sua pior crise desde a Guerra Civil.
Nos seus discursos de campanha, Roosevelt tinha apelado a um New Deal para a Amrica. Nos
famosos cem dias que se seguiram sua tomada de posse, um Congresso prestadiu cumpriu a sua
misso, produzindo nova legislao a um ritmo sem precedentes. De facto, durante os quatro anos do seu
primeiro mandato, o volume de legislao ultrapassou o de qualquer administrao anterior.
O acto legislativo mais caracterstico de todo o periodo talvez tenha sido a Lei da Reconstruo Industrial
Nacional. Instituiu uma adminstrao de reconstruo nacional (ARN) para supervisionar a preparao,
por representantes da prpria indstria, de cdigos de concorrncia leal para cada industria.
Em essncia, era um sistema de planeamento econmico privado (auto-governo industrial) com
superviso governamental, para proteger o interesse pblico e garantir o direito de os trabalhadores se
organizarem e reivindicarem colectivamente. Em 1935, o Supremo Tribunal declarou a ARN
inconstitucional.
Os Estados Unidos regressaram guerra em 1941 com mais de 6 milhes de pessoas ainda
desempregadas. Embora vrias das reformas do New Deal fossem em si preciosas, o sistema do New
Deal no foi, no seu todo, mais capaz de curar a depresso que os programas seus contemporneos na
Europa.
Nenhuma nao ocidental sofreu mais com a guerra que a Frana. A maioria dos combates na Frente
Ocidental tinha ocorrido na sua regio mais rica.
O franco, quando por fim estabilizou, estava efectivamente subvalorizado em relao a outras moedas
importantes. Isso estimulou as exportaes, entravou as importaes e conduziu a um influxo de ouro.
Assim, a depresso atacou a Frana mais tarde que os outros pases no antes de 1931 e foi talvez
menos severa, mas foi de maior durao; o ponto mdio apenas seria atingido em 1936, e a economia
francesa ainda se debatia com dificuldades quando a guerra eclodiu, em 1939.
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Como tentativa de reconstruo total da sociedade, o Fascismo necessitava duma forma distinta de
organizao econmica. Mussolini criou o Estado Corporativo, uma das mais publicitadas e menos bem
sucedidas inovaes do seu regime.
Mais bem sucedida que a Itlia no combate depresso na verdade, mais bem sucedida que as
democracias ocidentais a Alemanha Nazi foi a primeira grande nao industrial a alcanar a recuperao
total.
A Alemanha desenvolveu o primeiro sistema moderno de auto-estradas e fortaleceu e expandiu
grandemente as suas indstrias, o que lhe conferiu uma vantagem decisiva sobre os seus inimigos nos
primeiros anos da II Guerra Mundial.
A Espanha, tendo evitado o envolvimento na I Guerra Mundial, escapou a muitos dos problemas e dilemas
colocados a outros pases europeus. A sua indstria beneficiou inclusivamente da procura em tempo de
guerra, mas era ainda uma nao predominantemente agrria, prejudicada por uma agricultura de baixa
produtividade.
As revolues russas e a Unio Sovitica
A Rssia Imperial entrou na I Guerra Mundial na expectativa duma rpida vitria sobre os Imprios
Centrais. Essa iluso depressa se desvaneceu, e, medida que a guerra se arrastava, os tradicionais
flagelos russos, a ineficincia e a corrupo, cobraram os seus crditos.
No comeo de 1917, a economia estava destruda.
Em 15 de Maro, conseguiu a abdicao do Czar. Assim terminou o longo reinado dos Romanov, numa
revoluo curta, quase sem chefes e praticamente sem derramamento de sangue.
O novo regime proclamou imediatamente a liberdade de expresso, de imprensa e de religio, anunciou
que empreenderia a reforma social e a redistribuio da terra e prometeu reunir uma assembleia
constituinte para determinar a forma permanente de governo da Prssia. Tambm tentou continuar a
guerra contra a Alemanha; isso revelar-se-ia a sua desgraa.
Lenine assumiu rapidamente o seu domnio no Soviete de Petrogrado e levou a cabo uma incansvel
campanha contra o Governo Provisrio.
Em Maro de 1918, o Governo selou o fim da guerra com a Alemanha pelo Tratado de Brest-Litovsk
(posteriormente anulado pelo Tratado de Versalhes), mas continuou a ter de enfrentar a oposio
determinada de vrios autodenominados Exrcito Brancos.
A sua caracterstica mais significativa foi, porm, a sua introduo dum governo de partido nico, a
ditadura do proletariado, com Lenine frente.
Em 1922, Lenine decidiu criar uma federao, pelo menos de nome, contra o conselho do seu especialista
nas questes das nacionalidades, o georgiano naturalizado russo Jos Estaline. Em 30 de Dezembro de
1922 nasceu a Unio das Republicas Socialistas Soviticas (URSS). Consistia na Republica Socialista
Federativa Sovitica da Rssia (RSFSR), incluindo a maior parte da Rssia Europeia mais a Sibria, e nas
republicas da Ucrnia, da Rssia Branca e da Transcaucsia.
Em Maro de 1921, quando o Tratado de Riga trouxe a paz com a Polnia, os Coministas no mais
enfrentaram oposio activa ao seu regime, quer internamente quer no estrangeiro. Mas a economia
estava destroada. A poltica de Comunismo de Guerra, com o seu forte elemento de terrorismo, chegara
para derrotar o inimigo, mas claramente no servia de base a longo prazo para a economia.

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Confrontado com a estagnao econmica e a possibilidade duma grande revolta camponesa, Lenine
inverteu radicalmente a sua aco com a chamada Nova Politica Economica (NEP), um compromisso
com princpios capitalistas da economia que Lenine considerou um passo atrs para seguir em frente.
O programa de Estaline de Socialismo num pas implicava uma edificao macia da indstria russa
para tornar o pas auto-suficiente e poderoso face a um mundo largamente hostil. Os meios para o atingir
passaram por um abrangente plano econmico que, do ponto de vista de Estaline, tinha a vantagem
acrescida de aumentar o domnio do estado sobre as vidas dos seus sbditos, assim que passou a
dominar firmemente o aparelho do partido e os rgos do Estado, lanou o primeiro dos planos
quinquenais. A este acontecimento chama-se, por vezes, a segunda revoluo bolchevique.
Os objectivos do I Plano Quinquenal foram oficialmente declarados cumpridos decorridos apenas quatro
anos e trs meses.
Em 1933, o Governo inaugurou o II Plano Quinquenal, no qual se deveria dar nfase aos bens de
consumo; na verdade, o Governo continuou a consignar uma parcela extraordinria dos seus recursos a
bens de capital e a equipamento militar.
O III Plano Quinquenal, lanado em 1938, foi interrompido pela invaso alem de 1941, e a Unio
Sovitica recaiu em algo semelhante ao Comunismo de Guerra.
Aspectos econmicos da I Guerra Mundial
A II Guerra Mundial foi, de longe, a mais ampla e destrutiva de todas as guerras.
Verdadeira guerra global, envolveu directa ou indirectamente as populaes de todos os continentes e de
quase todos os pases do mundo. Ao contrrio da sua antecessora, que tinha sido, antes de mais, uma
guerra de estratgia, esta foi uma guerra de evoluo em terra, no ar e no mar.

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15 - Reconstruindo a economia mundial


No fim da guerra, a Europa estava prostrada, quase paralisada. Todos os pases beligerantes excepto a
Gr-Bretanha e a Unio Sovitica tinham sofrido derrota militar e ocupao inimiga.
Antes da guerra, a Europa importara mais do que exportara, gneros alimentares e matrias-primas em
particular, e pagara a diferena com os ganhos dos seus investimentos externos, transportes martimos e
servios financeiros. Depois da guerra, com as marinhas mercantes destrudas, os investimentos externos
liquidados, os mercados financeiros em desordem e os mercados ultramarinos para os produtos europeus
invlidos por americanos, canadianos e empresas recm-criadas em pases anteriormente
subdesenvolvidos, a Europa enfrentava a desanimadora perspectiva de apenas suprir as necessidades
bsicas da sua populao.
O auxlio chegou por dois canais, sobretudo com origem na Amrica. medida que as foras aliadas
avanavam pela Europa Ocidental no Inverno e Primavera de 1944-45, distribuam raes de emergncia
e medicamentos populao civil em risco, tanto inimiga como libertada. Porque os Aliados se tinham
empenhado numa politica de rendio incondicional, depois do fim das hostilidades tiveram de assumir o
fardo de policiar a derrotada Alemanha, o que implicou a manuteno das raes de emergncia
desamparada populao civil.
Outro canal foi a Administrao das Naes Unidas para Auxlio e Reconstruo (ANUAR). Em 1945-46,
gastou mais de mil milhes de dlares e distribuiu mais de 20 milhes de toneladas de alimentos, roupas,
cobertores e medicamentos. Os Estados Unidos suportaram mais de dois teros dos custos, outros
membros das Naes Unidas o restante.
Em contraste com a Europa, os Estados Unidos emergiram da guerra mais fortes que nunca. O mesmo se
passou, em menor grau, com o Canad, as demais naes da Commonwealth e vrios pases da Amrica
Latina.
Planeamento da economia do ps-guerra
Uma das tarefas mais urgentes que esperavam os povos europeus depois das suas necessidades de
sobrevivncia foi a da restaurao da lei, da ordem e da administrao pblica normais.
No Continente, a conduo da oposio secreta Alemanha Nazi desempenhou um papel muito
importante na poltica do pr-guerra, e a camaradagem nesses movimentos, nos quais socialistas e
comunistas tinham figurado proeminentemente, muito fez para superar antagonismos de classes de antes
da guerra e para trazer novos homens e mulheres a posies de poder.
A nvel internacional, o planeamento do ps-guerra tinha comeado durante a prpria guerra. De facto, j
em Agosto de 1941, no seu dramtico encontro a bordo dum vaso de guerra no Atlntico Norte (mais
especificamente, na baa de Placentia, na Terra Nova), Franklin Roosevelt e Winston Churchill assinaram
a Carta do Atlntico, que comprometia os seus pases (e, subsequentemente, outros membros das
Naes Unidas) a empreenderem a reconstruo dum sistema multilateral de comrcio mundial na vez do
bilateralismo dos anos 30.
Posteriormente, em 1944, numa conferncia internacional na estncia de Bretton Woods, no New
Hampshire, na qual os delegados americanos e britnicos tiveram os principais papis, foram lanadas as
bases de duas grandes instituies internacionais:

O Fundo Monetrio Internacional (FMI) seria responsvel pela gesto da estrutura de taxas e
cmbio entre as vrias moedas mundiais e tambm pelo financiamento de desequilbrios a curto
prazo das balanas de pagamentos,

O Banco Internacional de Reconstruo e desenvolvimento (BIRD), tambm conhecido como


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Banco Mundial, concederia emprstimos a longo prazo para a reconstruo das economias
devastadas pela guerra e, por fim, para o desenvolvimento das naes mais pobres do mundo.
Os conferencistas de Breton Woods tambm consideraram a criao duma Organizao Internacional do
Comrcio (OIC) que formularia regras de reciprocidade entre as naes. Foram efectuadas mais
conferncias com este fim, mas o melhor que se conseguiu foi um Acordo Geral Sobre Pauktas
Aduaneiras e Comrcio (GATT), assinado em Genebra em 1947.
O Plano Marshall e milagres econmicos
Em meados ou fins de 1947, a maior parte das naes da Europa Ocidental, com excepo da Alemanha,
tinha recuperado os seus nveis de produo industrial do anteguerra. Mas bvio que os nveis de
produo do anteguerra estavam longe de serem satisfatrios. Para mais, o Inverno de 1946-47 foi
extremamente rigoroso e foi seguido por uma longa seca na maior parte da Europa, tornando a colheita
agrcola de 1947 a pior do sculo XX. Era bvio que havia ainda muito por fazer.
Em 5 de Junho de 1947, o general George C. Marshall, que fora nomeado secretrio de Estado norteamericano pelo presidente Truman, proferiu uma alocuo de investidura na Universidade de Harvard em
que anunciou que, se as naes da Europa apresentassem um pedido unificado e coerente de ajuda, o
governo dos Estados Unidos daria uma resposta favorvel. Foi esta a origem do chamado Plano Marshall.
A Conferncia de Potsdam tinha aceite o abate de armamentos alemes e doutras indstrias pesadas (j
iniciado pelo Russos), reparaes aos vitoriosos e s vtimas da agresso nazi, rgidas limitaes
capacidade produtiva alem e um vigoroso programa de desnazificao, incluindo o julgamento de
diferentes nazis como criminosos de guerra. Como o Zollverein serviu como precursor do Imprio Alemo,
a unificao econmica das zonas ocidentais de ocupao delineou a futura Repblica Federal da
Alemanha.
O plano Marshall chegou ao fim em 1952.
Uma das mais importantes dessas novas instituies foi a Unio Europeia de Pagamentos (UEP). Em
Junho de 1950, as naes da OECE, como apoio duma subveno norte-americana de 500 milhes de
dlares, inauguraram a UEP. Este engenhoso dispositivo permitiu um comrcio multilateral livre dentro da
OECE; foram mantidos registos precisos de todo o comrcio intra-europeu, e, no final de cada ms,
faziam-se os balanos, que eram repostos a zero.
Os resultados foram espectaculares. Sensivelmente nas duas dcadas que se seguiram formao da
UEP, o comrcio mundial cresceu a uma taxa anual mdia de 8 por cento, a mais elevada da Histria com
excepo de alguns anos que se seguiram aos tratados comerciais da dcada de 1860. a maior parte
desse crescimento, claro, ocorreu na Europa, quer dentro da Europa quer entre a Europa e naes
ultramarinas.
O quarto de sculo que se seguiu II Guerra Mundial testemunhou o maior perodo de crescimento
interrupto entre os pases industriais do mundo, e s taxas mais elevadas da Histria.
O termo milagre econmico, como j se anotou, foi aplicado pela primeira vez ao notvel arranque do
crescimento na Alemanha Ocidental aps a reforma monetria de 1948. Quando as altas taxas de
crescimento continuaram ao longo dos anos 50 e 60, foi usado como referncia de toda uma poca. Foi
ento notado que vrias outras naes, nomeadamente a Itlia e o Japo, tinham taxas de crescimento
to ou mais altas que a alem.
A modernizao tecnolgica acompanhou o chamado milagre econmico, para o que foi importante factor
contributivo.
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Outros factores importantes foram a atitude e o papel dos governos. Eles participaram directa e
indirectamente na vida econmica numa escala muito maior que a anterior. Nacionalizaram algumas
indstrias bsicas, elaboraram planos economias e providenciaram uma vasta gama de servios sociais.
No entanto, a iniciativa privada foi, de longe, a responsvel pela maior parte da actividade econmica. Em
mdia, entre um quarto e um tero do rendimento nacional na Europa Ocidental provinha do sector
Estado.
A nvel internacional, a eficincia do desempenho econmico , em grande medida, atribuvel ao grau
relativamente elevado de cooperao intergovernamental.
A emergncia do Bloco Sovitico
De todas as naes que entraram na guerra, a Unio Sovitica foi a que, em sentido absoluto, mais
prejuzos sofreu.
Apesar dos sofrimentos do seu povo, a Unio Sovitica emergiu como uma das duas superpotncias do
mundo ps-guerra. Embora fosse pobre numa base per capita, os seus vastos territrio e populao
permitiram-lhe desempenhar esse papel. Para recuperar a economia devastada e arremessar a produo
a novos nveis, o Governo lanou o IV Plano Quinquenal em 1946. Como j os planos anteriores tinham
feito, favoreceu a indstria pesada e os armamentos, dando especial ateno energia atmica. O novo
plano tambm recorreu extensivamente s indemnizaes fsicas e tributao dos antigos pases do
Eixo e novos satlites da URSS.
Estaline morreu em 1953. Aps dois anos de chefia colectiva e de constantes alianas nas chefias de
topo do Partido Comunista, Nikita Khruchtchev, que sucedera a Estaline como secretrio-geral do partido,
emergiu como chefe supremo.
Em 1954, Khruchtchev deu incio a um projecto de terras virgens para que reas maiores de terra rida
da sia Sovitica comeassem a ser cultivadas. No ano seguinte, lanou um plano para aumentar a
produo de milho, e em 1957 anunciou uma campanha que visava ultrapassar os estados Unidos, por
volta de 1961, na produo de leite, manteiga e carne. Nenhum desses programas esteve sequer perto de
atingir os seus objectivos.
No dia 4 de Novembro, s 4 horas da madrugada, tanques e bombardeiros soviticos iniciaram um ataque
sincronizado Hungria que infligiu destruio to horrenda quanto a da II Guerra Mundial.
Em Agosto de 1968, o exrcito e a fora area soviticos invadiram a Checoslovquia e instituram a lei
marcial. Uma vez mais, como na Alemanha Oriental em 1953 e na Hungria em 1956, os acontecimentos
demonstraram que o imprio comunista da Rssia s podia manter-se coeso pela fora.
Embora no pertencesse ao Bloco Sovitico, a Repblica Popular da China esteve por pouco tempo aliada
Unio Sovitica.
O nico Estado socialista reconhecidamente aliado da Unio Sovitica no Hemisfrio Ocidental foi a
Repblica de Cuba. Fidel Castro, o chefe revolucionrio que derrubou o desptico ditador Fulgencio
Batista, em 1 de Janeiro de 1959, no se proclamou imediatamente marxista; mas a politica anti-Castro
dos Estados Unidos, que culminou no apoio desastrosa invaso da baa dos Porcos em 1961, empurrouo para os braos duma Unio Sovitica encantada por descobrir uma base de difuso das suas doutrinas
no Hemisfrio Ocidental.
Tornou-se membro do COMECON em 1972.,
A economia da descolonizao

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A II Guerra Mundial assinou o atestado de bito do imperialismo europeu. As Filipinas, as ndias Orientais
Holandesas e a Birmnia e a Malsia Britnicas caram sob o jugo temporrio do Japo. Noutros lugares
da sia e da frica, a derrota da Frana, da Blgica e da Itlia e o desassossego dos Britnicos com o
esforo de guerra deixaram em grande medida as suas dependncias coloniais sua sorte. Algumas
dependncias proclamaram imediatamente a sua independncia; outras assistiram ascenso de partidos
independentistas que lutaram contra o persistente jugo colonial.
Os Britnicos concordaram com a maior parte das exigncias de Nkrumah, e, em 1957, o estado do gana
(do nome dum imprio africano medieval) emergiu como a primeira nao negra na Comunidade Britnica.
O Gana tambm se tornou membro das Naes Unidas. Com este precedente aberto, a Nigria alcanou
a independncia em 1960 e outros antigos domnios britnicos seguiram o mesmo caminho em anos
subsequentes.
As origens da Comunidade Europeia
importante ter em conta a distino entre organizaes internacionais e supranacionais.
As organizaes internacionais dependem da cooperao voluntria dos seus membros e no tm
poderes directos de coero.
As organizaes supranacionais exigem que os seus membros cedam pelo menos uma parte da sua
soberania e podem compelir na extenso dos seus mandatos.
Tanto a Sociedade das Naes como as Naes Unidas so exemplos de organizaes internacionais.
Dentro da Europa, a OECE e muitas outras organizaes de naes do ps-guerra tm sido mais
internacionais que supranacionais.
A Unio Aduaneira do Benelux, que permitiu a livre circulao de bens entre a Blgica, os Pases Baixos e
o Luxemburgo e criou uma pauta externa comum, nasceu da percepo de que sob as modernas
condies de produo e distribuio as economias de cada um dos Estados eram demasiado pequenas
para lhes permitir gozarem em pleno dos benefcios da produo em massa.
O tratado que criou a Comunidade Europeia do Carvo e do Ao (CECA) foi assinado em 1951 e entrou
em vigor no princpio do ano seguinte. Previa a eliminao de tarifas e de contingentes sobre o comrcio
intracomunitrio de minrio de ferro, carvo, coque e ao, uma pauta externa comum sobre as
importaes doutras naes e fiscalizaes sobre a produo e as vendas.
Desenvolvimento como a Guerra da Coreia, a formao da OTAN (Organizao do Tratado do Atlantico
Note), em 1949, e a rpida recuperao econmica da Alemanha tinham demonstrado a importncia da
incluso de contingentes alemes numa fora militar da Europa Ocidental, mas propostas nesse sentido
levantaram naturalmente a suspeio e a hostilidade de pessoas que tinham, recentemente, sido vtimas
de agresso alem.
Em 1957, os participantes no Plano Schuman assinaram dois outros tratados em Roma, criando

a Comunidade Europeia da Energia Atmica (EURATOM), para o desenvolvimento de usos


pacficos da energia atmica, e,

da maior importncia a Comunidade Econmica Europeia (CEE), ou Mercado Comum. O


tratado do Mercado comum previa a eliminao gradual de direitos aduaneiros sobre as
importaes e de restries quantitativas sobre todo o comrcio entre os Estados membros e a
sua substituio por uma pauta aduaneira comum ao longo de um perodo de transio de doze a
quinze anos.
Depois da assinatura do tratado do Mercado Comum, a Gr-Bretanha, os pases escandinavos, a Suia, a
ustria e Portugal criaram a Associao Europeia de Comercio Livre (EFTA), os chamados sete de
fora, em contraste com os seis Estados inseridos no Mercado Comum. O tratado da EFTA s previa a
eliminao de tarifas sobre produtos industriais entre os pases signatrios.
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No abrangia os produtos agrcolas, no previa uma pauta aduaneira comum e admitia a retirada a
qualquer momento de qualquer membro.
A Gr-Bretanha, a Irlanda, a Dinamarca e a Noruega foram aceites adeso em 1972, efectivada em 1 de
Janeiro de 1973. Embora a Noruega se tenha candidatado e tenha sido aceite, o Governo submeteu a
questo a referendo popular, que se lhe ops; assim, em 1973, os seis de origem tornaram-se nove.
Posteriormente, aps prolongadas negociaes, a Grcia aderiu em 1981 e a Espanha e Portugal e 1986.

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16- A economia mundial no fim do sculo XX


A longa prosperidade econmica da Europa do ps-guerra teve a sua correspondncia noutras zonas da
economia mundial, nomeadamente no Japo. Na verdade, o florescimento japons foi mais prolongado e
mais forte. De fins dos anos 40 at ao princpio dos anos 70, a taxa de crescimento do PNB japons
excedeu anualmente os dez por cento, caso nico na histria do crescimento econmico. Nos anos 70 e
80, de relativa depresso, foi algo inferior mas ainda superior ao da maior parte das outras regies da
economia mundial.
A regio da bacia do Pacifico, incluindo a Austrlia e a Nova Zelndia, que tinha participado
marginalmente na economia mundial antes de meados do sculo XX, tornou-se um dos protagonistas no
ltimo quartel do sculo.
No foi esse o caso da Amrica Latina. No fim do sculo XIX e na primeira metade do sculo XX, os
pases da Amrica Latina tinham tido uma participao activa na diviso internacional do trabalho, com
base na sua vantagem comparativa em produtos primrios. Mesmo em meados do sculo XX, alguns
deles, nomeadamente os pases do cone meridional (Argentina, Uruguai e Chile), gozavam rendimentos
per capita comparveis aos da Europa Ocidental. Da em diante, na despropositada suposio de que
eram de certa forma cidados mundiais de segunda classe. Dad a sua especializao em produtos
primrios, vrias naes da Amrica Latina aderiram a programas de industrializao de substituio das
importaes, tentando produzir para si mesmos os produtos fabricados que anteriormente importavam,
estes programas goraram-se quase sem excepo.
Outra regio do mundo que adquiriu uma grande importncia econmica na ltima parte do sculo XX foi o
sudoeste da sia, ou Mdio Oriente. A razo desta crescente importncia econmica pode sucintamente
resumir-se numa palavra: petrleo.
Em 1960, os pases do Mdio Oriente, juntamente com a Lbia e a Venezuela, formaram a Organizao
dos Pases Exportadores de Petrleo (OPEP), a que vrios outros pases adeririam mais tarde.
O colapso do Bloco Sovitico
No segundo semestre de 1989 desenrolaram-se na Europa do Leste vrios acontecimentos to
significativos como inesperados: o derrube (o mais das vezes pacifico) de regimes comunistas num pas
aps o outro. A Polnia e a Hungria abriram o caminho mas poucos observadores internacionais
esperaram o mesmo de outras naes. Surpreendentemente, assim o fizeram a Checoslovquia, a
Alemanha Oriental, a Bulgria; por fim, a Romnia e, com atraso, a Albnia.
Em 1980 os trabalhadores polacos encabeados por Lech Walesa, electrcista dos estaleiros de Gdansk,
formaram um sindicato de trabalhadores, o Solidariedade, independente do estado e do Partido
Comunista. O regime tolerou-o por algum tempo, mas, em Dezembro de 1981, o Governo decretou a lei
marcial ostensivamente para evitar a interveno soitica e prendeu os dirigentes do Solidariedade. O
descontentamento continuou; em Abril de 1989, numa tentativa de o apaziguar, o Governo voltou a
legalizar o Solidariedade e organizou eleies parcialmente livres, em Junho.
Um dos acontecimentos mais dramticos e simblicos de 1989 foi a destruio do Muro de Berlim. O
Muro fora erigido volta de Berlim Ocidental pelo governo da Alemanha Oriental, e 1961, para impedir a
fuga dos seus sbditos para o Ocidente.
Em Julho de 1990 criaram uma unio econmica e monetria com a Republica Democrtica Alem, que
deixou de existir como Estado separado em 3 de Outubro, sendo incorporada na Republica Federal
Alem.

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Em 1992, depois de meses de sangrentas guerras civis, a Jugoslvia fragmentou-se nas suas repblicas
constituintes. A Checoslovquia fez o mesmo, embora sem conflito.
O conselho de Assistncia Econmica Mtua (COMECON), fundado pela Unio Sovitica em 1949, nunca
tinha sido especialmente bem sucedido, e depois dos acontecimento de 1989 ainda menos. Foi
oficialmente dissolvido em 1991.
Quando Mikhail Gorbachov o primeiro dirigente sovitico nascido depois da revoluo de Outubro
subiu ao poder em 1985, a economia estava em crise. Gorbachov parecebeu-se, sem dvida, de que a
Unio Sovitica j no estava em posio de impor a sua vontade aos seus relutantes ex-satlites. A sua
maior necessidade era a de se reformar a si prpria, e da o programa de Gorbachov de perestroika
(reestruturao) e glasnost (abertura).
Embora Gorbachov desse maior nfase perestroika, foi glasnost que teve o efeito mais imediato.
Gorbachov demitiu-se da Presidncia no dia 25 de Dezembro, e a Unio Sovitica deixou de existir.
A esfoliao da Comunidade Europeia
Aps alguns anos de serenidade, o movimento de relanamento da Europa ganhou nova fora nos anos
80. Em 1985, o Conselho Europeu (chefes de Estado ou de governo) decidiu, em princpio, prosseguir
para uma maior unio, e, em Fevereiro de 1986, assinou o Acto nico Europeu (AUE), que assumiu a
forma de emendas e aditamentos aos tratados existentes.
Outro desenvolvimento favorvel, tambm agendado para 1993, foi a criao dum Espao Econmico
Europeu (EEE) atravs da fuso da Comunidade com a Associao Europeia de Comrcio Livre, ento
composta pela ustria, pela Finlndia, pela Islndia, pela Noruega, pela Sucia, pela Sua e pelo
Listenstaina. Estes ltimos pases no se tornariam necessariamente membros da Comunidade embora
essa fosse uma possibilidade mas unir-se-iam num rea de comrcio livre, a maior do mundo, com 380
milhes de consumidores e 46 por cento do comrcio mundial.

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