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HISTRIA DA IGREJA ANTIGA

SUMRIO

1 CARACTERSTICAS FUNDAMENTAIS DA IGREJA PRIMITIVA...................................6


1.1 Dos 30 anos provveis da paixo de Jesus, a 313 (edito de Milo)......................................6
1.2 Primeira antinomia: particularismo judaico e universalismo................................................7
1.3 Segunda antinomia: carisma x instituio.............................................................................9
1.4 Terceira antinomia: igreja, pequeno rebanho de eleitos ou multido de santos e pecadores?
Como fugir do rigorismo sem cair no laxismo?.................................................................11
1.5 Quarta antinomia: forte sentido de unidade e frequentes e tambm fortes dissenses na
igreja primitiva...................................................................................................................13
1.6 infiltraes racionalistas: Gnosticismo...............................................................................15
1.7 Heresias...............................................................................................................................16
1.7.1 Maniquesmo....................................................................................................................16
1.7.2 Montanismo.....................................................................................................................16
1.7.3 Heresias trinitrias...........................................................................................................17
1.7.4 Cisma...............................................................................................................................18
1.8 Quinta antinomia: entre escatologismo e encarnacionismo, entre ruptura e abertura........19
1.9 As Perseguies..................................................................................................................20
1.9.1 As causas..........................................................................................................................20
1.9.2 Principais fontes sobre as perseguies...........................................................................23
1.9.3 As Catacumbas.................................................................................................................24
1.9.4 O nmero dos mrtires.....................................................................................................26
1.9.5 As duas fases da perseguio...........................................................................................27
1.9.5.1 Primeira fase das perseguies.....................................................................................28
1.9.5.2 Segunda fase das perseguies (de Severo a Diocleciano)...........................................30
2 A GUINADA CONSTANTINIANA E SEU SIGNIFICADO...............................................34
2.1 A contraposio dos historiadores antigos e dos atuais......................................................34
2.2 Constantino, o grande, primeiro imperador cristo............................................................36
2.3 Efeitos negativos da guinada constantiniana......................................................................39
2.4 Tentativa de um julgamento histrico (anlise crtica atual)..............................................41
2.5 Reao pag........................................................................................................................42
2.6 Primeiras controvrsias do sculo IV: rio........................................................................44
3 AS CONTROVRSIAS TRINITRIAS E CRISTOLGICAS NOS SCS. IV VII.......45
3.1 O arianismo depois do Conclio de Nicia.........................................................................45
3.2 Apolinrio de Laodicia e o Conclio de feso (431).........................................................49
3.3 utiques e o Conclio de Calcednia (451).........................................................................53
3.4 Tentativas de acordo: ltimas controvrsias cristolgicas..................................................57
4 CONCLIOS ECUMNICOS NA HISTRIA.....................................................................60
5 CONTROVRSIAS SOBRE A GRAA: PELAGIANISMO E SEMI-PELAGIANISMO.61
5.1 Gnese, Protagonistas, Lugares comuns do Pelagianismo.................................................61
5.2 Polmica agostiniana a vitria cabal...................................................................................64
5.3 Polmica posterior: o agostinianismo rgido, o semipelagianismo, o agostinianismo
moderado............................................................................................................................67
5.4 Alguns aspectos da vida da igreja nos primeiros Sculos: vida sacramental, costumes.....70

1 CARACTERSTICAS FUNDAMENTAIS DA IGREJA PRIMITIVA


1.1 Dos 30 anos provveis da paixo de Jesus, a 313 (edito de Milo)
Fim das perseguies em geral e incio da aliana entre a igreja e imprio, a histria
eclesistica desenvolve em trs pontos fundamentais: sua difuso nos limites do imprio, e
tambm fora desses limites; a longa luta do estado romano para sobreviver; seu
desenvolvimento interno, doutrina, constituio, culto, tenses, sempre presentes que num
certo sentido at a favorece.
Sobre o primeiro ponto, basta recordar isto: no se tratou de um movimento de massa,
mas sim de uma ao capilar e por parte de cada convertido, tambm leigos. O cristianismo
como ver melhor neste estudo adiante, mesmo carregando consigo por dcadas muito
elemento herdado do mundo hebraico assume rapidamente as caractersticas de uma religio
compatvel com a instituio e tradies de povos variados, como recorda-nos o autor
annimo da carta a Diogneto (segunda metade do Sc. II): Os cristos no se distinguem dos
outros homens nem pelo territrio nem pela lngua nem pela roupa. Eles no moram em
cidades separadas, no usam uma lngua prpria nem levam uma vida diferente... adaptam-se
aos costumes do pas no vestir-se, na alimentao e em tudo o mais... (cap. 5). Aderiu nova
religio no apenas gente de condio humilde como artesos, comerciantes, escravos, mas
tambm pessoas das classes abastadas, mesmo da alta nobreza romana e at da famlia
imperial dos Flvio. A expanso ocorreu concomitantemente no Oriente e Ocidente, mas no
final do terceiro sculo o maior nmero de cristos ficou na parte oriental do imprio (sia
Menor, Macednia, Sria, Armnio primeira nao crist). Tambm a frica norte
ocidental (regio de Cartago), o Egito, a Glia meridional possuam slidas e numerosas
comunidades cristas. Lembremos que a frica deu igreja um contributo relevante no campo
intelectual atravs de escritores valorosos. No terceiro sculo as comunidades mais
importantes eram as de Roma (com cerca de 50.000 cristos numas populao de meio milho
de habitantes), Cartago, Alexandria, Antioquia, Ed essa. Na Itlia, depois que a comunidade
romana nasceu, logo surgiram comunidades no centro e ao sul j no primeiro sculo (Pussoli,
Cpua, Npoles e com toda probabilidade Pompia e Herculano ante do ano 70); j no fim do
quarto sculo, sobre uma populao total do imprio romano de cerca de 50 milhes, os
cristos chegavam a 5 7 milhes, dos quais 2 3 no ocidente e 3 4 no oriente.

interessante perceber que apenas no final do primeiro milnio pode-se falar de uma Europa
quase inteira crist, com 15 milhes de batizados sobre 18 milhes habitantes.
1.2 Primeira antinomia: particularismo judaico e universalismo
Jesus Cristo declarou que no veio suprimir a lei mosaica, mas complement-la e
reforar sua validade (no passar um s yota da lei at que se tudo cumpra), porm na
ltima ceia proclamou uma nova aliana, o Novo Testamento e, depois da ressurreio, deu
aos apstolos um mandato universal.
Mesmo que o anncio de um Novo Testamento implicasse o fim o Velho Testamento, a
superao da legislao mosaica ao menos nos pontos onde ela no se limitava a confirmar
e defender os preceitos naturais e o comeo de uma nova comunidade onde os convertidos
do judasmo entrar-se-o num mesmo plano do cristo, composto exclusivamente de hebreus,
no compreendeu imediatamente o alcance das palavras de Jesus. A cultura que impregnava o
cristo gerava certo orgulho nacional (bairrismo), onde o elemento religioso tinha
preponderncia mxima interpretao literal das profecias messinicas que confirmavam a
perenidade e universalidade do trono de Davi levava os apstolos e os primeiros discpulos a
considerar a igreja estreitamente ligada sinagoga e a acreditar que a adeso ao patrimnio
religioso e cultural de Israel e constitua premissa indispensvel para ingressar nessa nova
comunidade.
Concretamente no recebia o batismo se no fosse circuncidado antes, bem como
observar todos os preceitos judaicos em Deuteronmio e Levtico.
As descobertas de Qumram (11 grutas na regio oeste do Mar Morto, do Monte Nebo,
onde foram encontrados milhares de fragmentos de manuscritos) mostraram que o judasmo
era bastante dividido em vrias correntes coisas que no imaginvamos existia uma forte
afinidade de uma dessas correntes, os essnios, com a vida e a doutrina da primeira
comunidade crist de Jerusalm. Entre outras coisas forte oposio classe dirigida, com
acentos que lembram a polmica antifarisaica de Jesus e sua concepo espiritualizante da lei,
a personalidade do fundador, o mestre de justia, perseguido pelo sumo sacerdote; uma vida
comunitria rigorosa, com lder escolhido democraticamente, noviciado bienal, fervorosa
espera escatolgica, nacionalismo exasperado, tudo isso porm com uma maior caridade pelos
outros.
Os Atos dos Apstolos e os passos de S. Paulo ilustram com riqueza de detalhes a
superao gradual desta mentalidade. Depois do discurso de Estevo (At 7, 1-54), que faz

entrever o fim do lugar privilegiado de Israel na nova economia, o fato decisivo marcado
pela estranha viso de Pedro, que foi comovido a comer carne de animais considerados ilcitos
pelos hebreus; logo aps vem narrada a catequese do centurio pago Cornlio, sobre quem
desce visivelmente o Esprito Santo, mesmo antes do batismo. Pedro, espantado, quase a
contra gosto, exclama: Quem pode negar o batismo queles que receberam o Esprito Santo
como ns? (At 10s). Porm a mentalidade arcaica era bastante enraizada para desaparecer
rapidamente, e provocou longo e doloroso contraste, culminando no Conclio de Jerusalm,
no ano 50, que teoricamente reconheceu a tese defendida por Paulo sobre a no necessidade
de observar a lei mosaica, na prtica aceitou a proposta de Tiago Menor, para evitar cises na
igreja sugeriu aos pagos convertidos absteno de sangues dos animais sufocados e das
carnes oferecidas em sacrifcios aos dolos ou idolotitos (At 15, 1-35). Mais tarde Paulo
reprovou Pedro publicamente por ainda ceder s tendncias de fanticos defensores das
antigas tradies e no aplicar lealmente as decises do Conclio (incidente de Antioquia,
exposto em Gl 2, 11-21: a salvao vem de Cristo no de prticas da lei mosaica). Paulo tinha
present a necessidade de salvaguardar a caridade e evitar qualquer ato que escandalizasse
algum, porm particularmente no considerava obrigatrio seguir os ditames do Concilio (cf.
Cor 8, 1-13; 10, 23). Ainda no Apocalipse vemos a condenao a quem come idolotitos (2, 14.
20). Na mesma linha vai a Didaque, escrita provavelmente no fim do primeiro sculo: Se
suportares o julgo do Senhor, sers perfeito; se no podes, faa o que puderes. Quanto aos
alimentos, observa aquilo que puderes, mas abstenha-te absolutamente das carnes imoladas
aos dolos, pois isto seria prestar culto a deuses mortos (VI. dois).
O processo de separao e independncia do judasmo ou, em outras palavras, a
ocidentalizao do cristianismo, foi muito lento. Por dcadas prevaleceu a influncia judaica.
Na comunidade de Jerusalm o partido de Tiago Menor, fortemente judaizante, conservou
poder decisrio por muitos anos. Recordemos, por este mesmo motivo, as comunidades de
Antioquia e Damasco.
A destruio de Jerusalm no ano 70 no resolveu o problema, mas j diminuiu a fora
das correntes judaizantes os cristos da cidade mesmo por interesse praticam, a separar
claramente seu destino do de seus conterrneos, fugindo do pas antes mesmo do assdio a
Jerusalm. Percebe-se de maneira exasperada o velho e o novo testamento para liberar o
cristianismo de qualquer infiltrao espria. Contribuiu para a diferenciao e o deslocamento
da festa semanal do sbado dia sagrado para Israel para o domingo, que recordava aos
cristos a ressurreio de Cristo. Discute-se muito sobre a data ou perodo em que essa
mudana realmente aconteceu no comeo do sc. II. Mas a separao completa com o mundo

e a cultura hebraica realizou-se em Alexandria, entre o fim do sc. II e o incio do sc. III por
mrito de Clemente (150 215), que foi o primeiro que tentou apresentar o cristianismo com
linguagem e conceitos helensticos, particularmente nas obras Protretico, pedagogo e
Stromata. J. Daniel ou diz que no tem nenhuma benevolncia com os elementos judaicos que
o Evangelho carrega consigo; para ele parece que a veste judaica cai por si como uma pele
morta e aparece um cristo novo, semelhante externamente em tudo aos outros alexandrinos,
porm animados por esprito diferente. O cristianismo no mais o simples cumprimento das
profecias judaicas, antes disso a verdadeira sabedoria, anunciada pelos sbios gregos. Esta
aberto o caminho para uma maior aceitao do cristianismo pela cultura Greco-romano.
A separao entre a igreja e a sinagoga, que dogmaticamente sublinhou a inadequao
da economia antiga e a necessidade da f em Cristo Redentor como nico caminho de
salvao, na prtica salvou o universalismo dela, que no se identifica com nenhum padro
cultural nem etnia especfica, e deve encarnar-se em qualquer poca, em novo contexto
histrico. Este resultado altamente positivo custa muito caro, a recproca que acabou opondo a
igreja e a sinagoga, ainda depois, atravs dos sculos. Se os judeus consideram os cristos
como perigosos concorrentes, como usurpadores de um patrimnio que no lhes pertencia, os
cristos por sua vez jogaram sobre todo o povo judeu, sem nenhuma distino, a
responsabilidade da morte de Cristo, e acabaram por consider-la malditos. Nos sculos
sucessivos o abismo torna-se cada vez maior.
1.3 Segunda antinomia: carisma x instituio
A igreja fundada por Jesus, como aparece no Evangelho, apia-se numa autoridade
que lhe vem do alto, no de uma investidura terrena; tal autoridade dada do alto para certos
indivduos, que por si s em nada diferem dos demais fiis: e.g. os doze so bem
diferenciados dos outros discpulos. Em At. e epistolas paulinas a estruturao geral aparece
bem clara: bispos e presbteros, mesmo sem distino precisa, tm juntado a si, se bem que
subordinados, os diconos, de funo prevalentemente assistencial-caritativa. Portanto, bem
provvel que nos primeiros tempos todos os sacerdotes recebessem a plenitude da ordem, isto
, todos fossem consagrados bispos, se bem que isto no nos autoriza a supor que na prtica
todos gozassem da mesma autoridade. Em outras palavras, distino entre episcopado e
simples presbiterado, ambos participes do mesmo sacramento mesmo quem em grau
diferente, no seria fruto de uma disposio do prprio Cristo, mas sim uma iniciativa da
igreja, como uma evoluo da histria gradual, esta opinio, at comum, apia-se alm do

mais, na elaborao complexa de alguns textos do Conclio de Trento, que de maneira


pensada recusou-se a definir que essa distino fosse vontade divina direta, De iure divino.
No perodo apostlico a escritura nos apresenta os dirigentes das igrejas geralmente no
plural; cada comunidade era provavelmente dirigida pelo collegium chamado presbitrio (cf.
1Tm 4,14), semelhante as comunidades judaicas, governadas por um conselho de ancios.
No perodo ps-apostlico (segundo sculo) a direo das igrejas assumiu a forma
monrquica; esta evoluo no bem clara em Clemente Romano onde, escrevendo aos
legtimos chefes estabelecidos por Deus (Deus, Cristo, apstolos, bispos seus sucessores), sem
precisar-se a autoridade episcopal era confiada a um indivduo ou a vrias pessoas dessa
comunidade. J em Incio de Antioquia, morto em Roma em 107 a linguagem bem clara e
precisa. Sigam todos os bispos como Jesus segue o Pai, e o colgio dos presbteros como aos
apstolos; quanto aos diconos, venerai-os como a lei de Deus. Nada se faa sem o bispo...
onde est o bispo, a est a igreja... sem o bispo se quer lcito batizar ou celebrar a gape,
mas aquilo que ele aprova graa de Deus (esmirnenses, VIII). Muito se discute sobre a
evoluo do episcopado, da forma colegial monrquica; uma explicao provvel, mas
discutvel, atrelada a certa tendncia a explicar fatos passados luz de uma evoluo
posterior, forando um pouco os documentos e textos que o tal colgio presbiteral das
comunidades primitivas fosse submisso ao apstolo que fundou cada igreja local que
considerado o verdadeiro chefe dessa comunidade. Assim se explicaria melhor a uniformidade
da evoluo, seja a rapidez com que se processou, em cerca de cinqenta anos, tanto que antes
de Incio no faltam acenos s comunidades regidas por um s bispo (Timteo e Tito nas
cartas paulinas aparecem como bispos monrquicos de feso e Creta, Tiago Menos
chamado por historiadores da antiguidade bispo de Jerusalm os anjos das sete igrejas da
sia de que fala Ap 1, 2; 2-3 provavelmente seus bispos, Egesipo e Irineu de Lio aparecem
no fim do sc. II na lista dos bispos das primeiras igrejas de origem apostlica). De qualquer
maneira parece que o episcopado em si representa a continuao da misso dos apstolos na
vida da igreja.
Junto a esta slida hierarquia bem distinta onde a autoridade transmitida
publicamente mediante investidura oficial dada por Deus atravs da mediao da igreja
encontrou nas primeiras comunidades pessoas dotadas de poderes extraordinrios em vrios
campos, dados por Deus plenamente sem mediao nenhuma e sem lista deles so para o bem
comum, no da prpria pessoa que tem, prevendo com isso os abusos e indicando como evitlos, bem como arrogando para si autoridade sobre os carismticos (1Cor 14, 37). Todavia
mais que contrapor os ministrios de servio e os dons particulares, ele exalta sua

complementaridade e servio. Enumera-se pouco mais de uma dzia de carismas, a Didaqu


no fim do primeiro sculo registram-se apenas trs: apstolos, mestres e profetas; mas
tambm se preocupa em distinguir os verdadeiros dos falsos profetas, indicando como critrio
certo o desapego e a coerncia (cap. XI). O mesmo critrio usado por Hermas, do incio do
sc. II, na obra Pastor (um conjunto de vises, preceitos e costumes) dedica todo o preceito
distino entre verdadeiro e falso profeta, sem mostrar nenhum trao de atrito deles com a
hierarquia. No final de dois sculos o profetismo e outros desapareceram, a igreja estava
consolidada e no precisava mais desses apoios exteriores e sensitivos que apanharam seus
primeiros passos.
Dissemos que desapareceram os carismas extraordinrios, como por exemplo, o dom
de lnguas, porm restou e restam aqueles que no aparecem tanto, mas eficazes: e Deus
continua a derramar sobre quem e como quer, mantendo viva sua ao na igreja.
O desaparecimento gradual dos carismas extraordinrios (muitas vezes confundidos
simplesmente com os carismas em geral), e o predomnio crescente da hierarquia na vida da
igreja foram interpretados pelos historiadores leigos, de uma forma geral, como sinal
inequvoco de decadncia do cristianismo; ele nasceu como uma resposta espontnea voz do
Esprito terminou por dar um revestimento conceitual s suas idias e uma ossatura
burocrtica sua ao, algo inevitvel, mas fez prevalecer disciplina sobre o carisma, o
silogismo sobre a f viva. Porm se concretamente a histria da igreja mostra dificuldade em
equilibrar os dois elementos e o perigo da conceituao e burocratizao, tambm verdade
que o carisma e hierarquia constituram dois modos complementares que Deus usa para
influenciar a igreja; se o primeiro modo traz a primava religiosidade sua pureza e liberdade, o
segundo surge como necessidade para discernir o carisma verdadeiro do falso e tambm para
dar estabilidade e difundir um impulso que, se deixado sua prpria sorte, enfraqueceria e
desapareceria. Esta antinomia no pode resolver-se de uma vez por todas sempre reaparecer
na histria da igreja, sempre andaro juntos.
1.4 Terceira antinomia: igreja, pequeno rebanho de eleitos ou multido de santos e
pecadores? Como fugir do rigorismo sem cair no laxismo?
Contrastando com a atitude misericordiosa de Cristo no evangelho, a igreja primitiva
mostrou-se tremendamente rigorosa na praxe penitencial; diante de um mundo onde os
costumes pecaminosos estavam arraigados e vistos com simplicidade, ela achou seu dever nos
fiis uma clarssima oposio a isso, e pensava que a facilidade em conceder o perdo

comprometeria irremediavelmente conduta deles. Obviamente que a prtica era diversa


conforme o local oriente ou ocidente, mas geralmente era rgida. Todavia percebem-se duas
correntes; uma mais severa, desejosa de conservar a igreja toda pura, que isso significasse a
excluso dos numerosos pecadores, e outra disps misericrdia e receptiva a quem se
mostrasse verdadeiramente arrependido. As decises que brotaram desde o incio e foram se
desenvolvendo, chegaram ao ponto culminante no sc. III, quando aumentou o nmero dos
convertidos e tambm por causa dos que apostataram na perseguio de Dcio (250) e se
arrependeram e pedia insistentemente a absolvio. A crise insuflou com o surgimento de
movimentos laxistas (Novato em Cartago), rigoristas (Novaciano em Roma) e a heresia
montanista; eles exasperavam de modo unilateral e moral crist. No menos importncia
deve-se dar ao surgimento de fortes personalidades no bojo da crise, Calisto, papa de 217 a
222, expoente da corrente moderada e diametralmente oposto a Tertuliano, que na sua carreira
de escritor sustentou idias cada vez mais radicais at chegar a abandonar aquela igreja que a
ele parecia muito complacente com os pecadores; e tambm alguns autores, levados talvez por
certa abstrao comum a homens de estudo que os leva a enrijecer em suas posies at
chegar a uma rebelio declarada contra a autoridade, mesmo cheios das melhores intenes e
com um sincero amor a igreja. Parecem inegvel que o surgimento de Calisto significou o
prevalecimento da corrente moderada, alguns historiadores no esto de acordo com isso,
distante tanto do laxismo de Novato como do rigorismo de Hiplito e Novaciano. A vitria
dele no significou degenerao do cristianismo, mas acolheu peixes bons e maus.
Os documentos, Hermas no Pastor (quarto preceito) admite a possibilidade de perdo
depois do batismo, mas uma vez apenas. Hiplito nos philosophumena (IX, 12) repreende
Calisto por ter prometido o perdo a todos. (Tertuliano, que at ento se mantinha ortodoxo,
admitiu a possibilidade de perdo concedido uma vez apenas (de poenitentia) (VII, 2-11),
tornado montanista insurgiu-se contra certo Pontfice Maximo que prometia a absolvio do
adultrio e da fornicao (de pudiccia, I, 69). No faltam expresses rigoristas de Cipriano e
de Orgenes (sc. III), porm mais significativas so algumas disposies do Conclio de
Elvira (prxima de Granada, Espanha), em 312, que negam a absolvio mesmo in
articulomortis para certa categoria de pecadores, Nec in finem recipere communione.
Destes textos emerge uma problemtica variada. Primeiramente deve-se questionar a
igreja sempre perdoou os pecados ou certo perodo ela se recusou isso e sendo assim quantos
e quais motivos dessa conduta? Segundo, ela concedeu o perdo uma nica vez ou absolveu
tambm os reincidentes? Existia apenas penitencia pblica ou havia tambm particular
(privada)?

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Provvel resposta. Para o primeiro problema parece que a igreja no perdoava alguns
pecados no porque pensasse que no tinha poder para isso, mas simplesmente porque no
queria usar este poder, aconteceu uma evoluo disciplinar no dogmaticamente. As
expresses de Hiplito e mais as de Tertuliano no de Pudicitia (que parece aludir ao bispo de
Cartago, Agripino, e no a Calisto), pode-se muito bem interpretar como uma praxe mais
moderada inaugurada por Calisto, no no sentido de uma evoluo doutrinal. A recusa em
perdoar alguns pecados aparece claramente apenas no Conclio de Elvira.
Os pareceres so diversos quanto ao segundo problema (perdoava-se uma vez ou
mais?), quem se fundamenta provavelmente no texto de Hermas e admite a unicidade da
absolvio, e quem interpreta esse mesmo texto como uma afirmao ideal daquilo que deve
ser no que era de fato; tambm chama a ateno par ao fato que durante toda a controvrsia
sobre os lapsos (os apostataram na perseguio de Dcio), mesmo se discutindo as vrias
nuances, nunca apareceu o questionamento sobre o caso de um apstata que j reincidiu. As
contradies entre as duas teses poderia ser resolvida admitindo uma penitncia pblica e
solene onde se era admitido apenas uma vez na vida, e outra privada, de acesso fcil e
repetitivo. Assim desembocamos no terceiro problema (penitncia pblica ou privada?):
enquanto alguns historiadores admitem apenas a penitncia pblica, outros, de igual valor,
defendem que concomitantemente com essa havia sim penitncia privada em casos
determinados. certo no haver nenhum texto antigo que prove a existncia da penitncia
privada. Os defensores desta tese fazem-no por deduo indireta, p. ex, como se explicaria a
misericrdia de alguns pastores, S. Ambrosio e outros, que convidam calorosamente ao
arrependimento e confiana num Senhor misericordioso, sem a existncia de outra forma de
penitncia? evidente que se procura colocar nos primrdios de cristianismo instituies
desenvolvidas posteriormente. A penitncia privada torna uma praxe comum e documentada
inquestionavelmente a partir do sc. VI, na igreja da Gr-Bretanha e Irlanda.
Convm recordar que se a igreja no concebia absolvio a alguns pecadores, rezava
pela sorte e confiava-os misericrdia divina. Nesse tempo ainda no era clara a necessidade
da absolvio sacramental como meio habitual de manifestar o perdo divino (o problema
ser resolvido apenas no Conclio de Trento).
1.5 Quarta antinomia: forte sentido de unidade e frequentes e tambm fortes dissenses
na igreja primitiva

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Cipriano, bispo mrtir de Cartago (210-257), no seu opsculo De Catholicae


Ecclesiae Unitate, escrito em 251, expressou de maneira eficaz o forte sentido de unidade que
pervaga a igreja primitiva. Mais grave que a perseguies so as armadilhas nascidas das
heresias e cismas: o modo do diabo arrastar para a perdio queles que no pde manter as
trevas do paganismo. Para se salvar necessrio estar firmemente ancorado na igreja: Ela
nos conserva em Deus... quem se separa dela e se liga a uma falsa fica privado das promessas
feitas... no pode ter Deus por Pai quem no tem a igreja por me... no pode ser mrtir quem
est fora da igreja... mesmo se fosse jogado no fogo e ardesse nas chamas... isso seria para ele
coroao da sua f, mas punio pela sua incredulidade... podem ser mortos, mas no sero
coroados. J antes Irineu, bispo de Lio, que viveu entre o sc. II e III, que em sua obra
Adversa Haereses, composta por volta de 180, exaltava comovido unidade da f da Igreja:
A igreja, mesmo esparramada em todo universo at os ltimos confins da terra, recebeu dos
apstolos a f num nico Deus, Pai onipotente. A igreja mesmo estando esparramada pelo
mundo inteiro conservada diligentemente como se habitasse numa nica casa e como se
tivesse uma alma apenas e um nico corao, como se tivesse uma boca. Mesmo sendo
diferentes as lnguas do mundo, uma apenas e semelhante a fora da tradio (9I, 10).
Fundamento desta unidade por um lado a estreita unio com o bispo (aspecto sublinhado
preferentemente por Incio de Antioquia e Cipriano), de outro lado a fidelidade ao
ensinamento dos apstolos, transmitindo interruptamente atravs de seus sucessores em
comunho (vnculo jurdico espiritual) com Roma, porque nela sempre foi conservada a
tradio apostlica (aspecto ressaltado com particular vigor por Irineu, ad Haer, III, 2, e por
Tertuliano, em depraescriptione haerticorum de 199-200, que poderamos traduzir por
Excees de inadmissibilidade de herticos). Cristo fundou a igreja sobre os apstolos e a
eles confiou as escrituras; que no obedece aos legtimos sucessores deles no tem direito a
interpretar a bblia. Expresso concreta desta idia era o costume dos bispos dessa poca de
conservar o elenco dos colegas que eram fiis a ortodoxia. Se por acaso havia suspeito de um
bispo distanciar-se da f verdadeira, ele se defendia recordando o nmero de colegas com os
quais estava em comunho. Em caso de dvida, se tambm seus adversrios tivessem seguido
o mesmo mtodo, havia ainda dois critrios decisivos: permanncia ortodoxa do bispo que
tivesse maior nmero de bispos, ou de maneira mais simples e segura, quem se gloriava de
estar em comunho com Roma. Ambrosio assume claramente este conceito da igreja
inteira, (Ambr. ep. 11, p. 116, 946). Onde ns falamos de autoridade, de unidade, a igreja
primitiva usava o termo communio, vinculo concomitantemente sacramental (participao
no mesmo sacramento) e jurdico (a admisso ao sacramento decidida pela autoridade).

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E, todavia este vinculo bem elstico e bem distante da tendncia centralizao


desenvolvida a partir da Baixa Idade Mdia, era visto tambm como uma reao as fortes
dissenses que entravam na igreja dos primeiros sculos, assaltada constantemente por
infiltraes racionalistas, heresias e cismas.
1.6 infiltraes racionalistas: Gnosticismo
Aflora j nos fins dos tempos apostlicos, provocando veementes discursos de Paulo,
mas desenvolve-se, sobretudo entre 130 e 180 sob o influxo das tendncias sincrticas tpicas
da sia Menor, de uma equivocada verso pela simplicidade evanglica, de uma tentativa de
explicar com maior profundidade a origem do mal. Elementos fundamentais em comum: o
dualismo (ao reino da luz que vem de Deus contrape-se ao reino das trevas, do mal, que
deriva da matria incriada sempre e essencialmente m); a existncia de uma srie de seres
intermedirios entre Deus e a criao, os aons (desde 365), que emanam de Deus mesmo; a
origem do mundo a partir da mistura de elementos do reino da luz com a matria e por fim a
reorganizao feita pelo ltimo aon, identificado como Jav do Velho Testamento, a
redeno, quer dizer, a liberao de centelhas de Liz aprisionadas na matria, obra de um
aon superior que assume um corpo aparente (dado que a matria essencialmente m, o aon
no pode ter um corpo real; equivaleria a atribuir ao redentor uma mancha moral), os homens
so divididos em trs categorias: os ilicos ou seres prevalentementes materiais; os equvocos
ou classe mdia, que so os crentes comuns e os pneumticos ou gnsticos, os perfeitos, os
nicos que participam realmente da redeno. Os ensinamentos da seita so divididos em duas
classes; esotricos, suscetveis de divulgao e destinados apenas aos iniciados. Vale a pena
sublinhar como elementos que reaparecero posteriormente, o dualismo, de onde logicamente
deriva da matria e tambm uma tendncia ao ascetismo rigoroso, que acabou provocando, de
diversas maneiras, uma reao oposta de licenciosidade moral. Os principais centros do
gnosticismo foram: o Egito (Alexandria), a Sria (Antioquia) e, por um perodo, tambm
Roma, seus principais expoentes foram Baslides, Valentino, Carpcrates e Marcio, que tem
afinidade com os gnsticos ao menos pelo dualismo, o rigorismo tico, o repdio integral ao
Antigo Testamento. Marcio chegou a Roma vindo do ponto em cerca de 140.
O adversrio mais ferrenho do gnosticismo no campo terico foi Irineu de Lio (fim
do sc. II), em sua citada obra Adversa Haereses, que apresenta maior significado em seu
ttulo completo Desmascaramento e confutao da falsa gnose. Um pouco mais tarde, no
incio do sc. III, Clemente de Alexandria tentar mostrar como o cristianismo acolhe e

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desenvolve todos os elementos positivos da gnose, apresentando o cristo perfeito como


verdadeiro gnstico.
1.7 Heresias
Podemos distinguir as correntes rigoristas, a fins ao gnosticismo por certas
caractersticas, e as heresias trinitrias. As primeiras nascem de motivos prticos, as outras
dificuldades em apresentar de modo adequado o mistrio trinitrio, sobretudo nos albores da
especulao teolgica.
1.7.1 Maniquesmo
O fundador Manes viveu no sc. III e pregou na ndia e na Prsia at ser crucificado
por instigao da casta sacerdotal do pas. Sua doutrina difundiu-se pelo oriente at a China, e
no ocidente, atravs da frica, Espanha e Itlia. At S. Agostinho foi adepto por vrios anos.
s doutrinas j encontradas nos gnsticos a doutrina de Jesus no bem entendida, ele
enviar um Parclito, que o prprio Manes. E mais, divide os homens em duas categorias: os
auditores, que se limitam observncia dos dez mandamentos, e os eleitos, ou puros, ctaros,
aos quais prescrito abster-se de carne e vinho, do matrimnio e dos trabalhos manuais
(signaculum oris, sinus, manuum).
1.7.2 Montanismo
Montano, oriundo da Frigia (Grcia sia Menor Oriental), surgiu no final do sc. II
como instrumento do Parclito prometido por Jesus para renovar a igreja, anunciando o
iminente fim do mundo e a necessidade de preparar-se com uma moralidade mais severa. Era
proibido a segunda npcias e o prprio matrimnio era considerado com desprezo; o jejum
tornou-se mais forte; prescreveu-se a xerofagia (uso exclusivo de alimentos secos); sem carne;
proibiu-se fugir da perseguio e foi recomendado oferecer-se ao martrio; negava-se a
absolvio aos rus de pecados capitais (homicdio, fornicao, adultrio). No oriente, onde as
correntes extremistas sempre tiveram certo sucesso, o montanismo o difundiu-se. Em Roma,
onde num primeiro momento a nova doutrina foi acolhida favoravelmente, os papas Vitor e
Zeferino se lhe opuseram peremptoriamente, para decepo de Tertuliano, que, levado por seu
temperamento guerreiro e radical, terminou aderindo ao movimento, defendendo numa serie

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de escritos as prescries montanistas. O evangelho no era mais mensagem de salvao para


os doentes, de misericrdia para os fracos, mas um apelo inexorvel luta e ao martrio.
Quem admitia a possibilidade de um perdo e recordasse com emoo a parbola do filho
prdigo, seria ento convencido de ter enganado e a remisso dos pecados estava
perigosamente limitada: quem exaltasse a excelncia do matrimnio terminou por apresentar
o casamento com um mal menor, apenas tolerado por Deus. E com a mesma violncia que o
bravo africano tinha atacado os pagos, agora atacava sua me, a igreja... o montanismo
mesmo dividido em vrias seitas e combatido a partir do sc. IV tambm pelas autoridades
civis por muito tempo percebia-se seu rastro ainda no sc. VII.
1.7.3 Heresias trinitrias
Era relativamente fcil para os primeiros pensadores cristos que tentaram apresentar
em termos cientficos (abstratos) o mistrio de a Trindade acentuar ora a distino das pessoas
terminando por atribuir ao Pai certa superioridade em relao ao Filho, ou, ao contrrio,
exasperar a unidade de natureza at o ponto de diminuir ou distino das pessoas. No primeiro
caso se cai no subordinacionismo no segundo no monarquianismo.
Aparece em escritores do sc. II, os apologistas, certo subordinacionismo, pois se
preocuparam primordialmente em defender o cristianismo das acusaes que faziam os
pagos, e tentaram fazer juntos uma exposio sumria dos pontos centrais da nova religio,
mesmo de maneira imperfeita. Em geral, consideravam o Verbo como a prpria razo do Pai,
e deduzem que ele conquistou personalidade prpria, distinta do Pai, no tempo, a partir da
criao do mundo, do que seria o instrumento, em outras palavras, eterna seria apenas a
existncia, no a personalidade do Verbo. A esta doutrina pendeu no apenas Justino,
martirizado em 165, autor de duas belas apologias, mas tambm Tefilo Antioquino, que
morreu em 185, e Hiplito, que ataca Calisto com veemncia acusando-o de dite ismo
(Philosoph IX, 12), e at mesmo Orgenes, um dos maiores pensadores cristos da
antiguidade. Deus Pai... fez todos os seres... O filho, sendo inferior ao Pai, fez apenas os
seres racionais, visto que o segundo depois do Pai. Ainda menor o Esprito Santo que age
apenas nos santos. Doutra forma mesmo precedido do fato que qualquer aprofundamento
doutrinal sempre imperfeito em seu incio. Todos estes autores admitiam explicitamente a
unidade de Deus e a divindade das trs pessoas. Aqui o perigo ainda no era muito grave.
Quem exaspera a unidade das pessoas divinas tem duas possibilidades, ou considerar o Filho
como simples homem, nascido de modo sobrenatural da Virgem e investido com intensidade

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excepcional da graa e da potncia (dynamics) de Deus, ou negar sua distino como pessoa
do Pai, mesmo admitindo sua divindade, e assim considerar Pai e Filho como dois modos
diferentes de apresentao da mesma pessoa.
Os monarquianistas (que acentuam a unicidade de Deus) dividem-se em dois grupos:
os dinamistas ou adocionistas (Jesus Filho adotivo revestido da dynamics divina) de um
lado e os monalistas (Pai, Filho e Esprito Santo so apenas trs formas diferentes de
apresentao da mesma pessoa) do outro.
Os principais expoentes do monarquinianismo dinmico foram Teodoro o curtidor (de
couro) que veio a Roma em 190 e foi excomungado pelo papa Vitor, Teodoro o Jovem ou o
Cambista, sobretudo Paulo de Samsata, tipo de pessoa oportunista que ter futuro e far
muito estrago na histria da igreja, bispos mundanos, carreiristas, esbanjadores. Foi
excomungado em 268 por um grande snodo em Antioquia e no se submeteu e, graas ao
apoio da rainha Palmira, resistiu at que o imperador Aureliano conquistou a regio. Foi
discpulo dele Luciano de Antioquia, notvel exegeta, de cuja escola surgiu rio.
O monarquianismo moderalista, de menor importncia, foi defendido por Noeto de
Ismnia, Praxeas e Sablio. Tinha-se presente que o vocbulo grego prosopon, em latim
persona, significa objetivamente a mscara que os autores usavam para interpretar e assim
poder compreender melhor o modalismo ou sabelianismo. Tertuliano no adversus praxeam
(depois de 213, no perodo montanismo) acusa Praxeas de ter colocado em fuga do Parclito
(enquanto se opunha ao montanismo) e ter crucificado o Pai... segundo ele o Pai nasce no
tempo, o Pai sofreu.
Em meio a estes desvios, Tande de um lado como do outro, o pontificado romano
exps uma doutrina de fato equilibrada, como demonstra outras fontes, a carta do papa
Dionsio ao bispo de Alexandria, seu homnimo, por volta de 260, condenando os modalistas
e os subordinacionistas e indicando com clareza as linhas fundamentais do mistrio trinitrio,
que a partir das heresias buscava um melhor esclarecimento.
1.7.4 Cisma
Se as heresias nasciam de motivos doutrinais, as cismas brotam de conflitos
disciplinares, muito mais freqentes. Recordemos apenas dois: a controvrsia da data da
Pscoa e a questo dos lapsi. A festa da pscoa era celebrada em datas diferentes, no oriente e
no ocidente, 14 de Nissan [Oriente] (dia que Jesus morreu) ou o domingo seguinte [Ocidente],
respectivamente. O variado costume, cuja explicao se perde na noite dos tempos,

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desembocou uma sria controvrsia no sc. II. Depois da tentativa falha de Policarpo em
conseguir um acordo com o papa Aniceto, no fim do sc. II o papa Vitor I, de carter forte
conterrneo Tertuliano, excomungou as comunidades da sia que no decidiam em adotar o
costume ocidental. Esse gesto exasperou ainda mais a tenso, aplacada pela mediao de
Irineu de Lio, tudo que podemos deduzir das escassas notcias que temos.
Tem uma maior importncia ao menos no campo porque ligado a uma eclesiologia
bem clara o cisma de Novaciano, que no aceitou as diretrizes moderadas do papa Cornlio
sobre a absolvio dos apstatas; a igreja deveria tornar-se um pequeno grupo de eleitos.
Quase na poca, em Cartago, Cipriano teve que enfrentar energicamente a oposio de
Novato e Felicssimo, que queriam acolher na igreja sem nenhuma dificuldade e logo todos os
lapsos.
1.8 Quinta antinomia: entre escatologismo e encarnacionismo, entre ruptura e abertura
Desde os tempos apostlicos as comunidades crists mantm uma viva espera do fim
do mundo ou, em termos tcnicos, da parousia, isto , da segunda vinda do Senhor, para onde
se orientam todas as aspiraes, a ponto de perder o interesse pelas atividades temporais,
chegando ao ponto de se julgar severamente o estado e muitas outras instituies civis, sendo
a participao nelas ilcita a um cristo, pois so intrinsecamente ms, muitas das cerimnias
civis eram unidas a funes pags. A colaborao com atividades da sociedade pag era vista
com desconfiana e evitada ao mximo, e a polmica contra o paganismo levava os mais
intransigentes a condenar a filosofia em bloco. Um exemplo tpico dessa tendncia a ruptura
o Discurso aos gregos, de Taciano (segunda metade do sc. II) que condena implacavelmente
a arte, a filosofia, a eloqncia, a poesia grega como instrumento de perverso ou na melhor
das hipteses charlatanismo. Mesmo eles sem uma coerncia total e real continuidade em
todas as suas obras.
Tambm no falta a tendncia oposta, favorvel a uma maior colaborao com a
sociedade contempornea aberta, a uma viso mais otimista das realidades terrestres, desejosa
de conciliar a espera do ltimo dia com um empenho srio no tempo. Se Pedro e Paulo
ensinam a obedincia s autoridades civis, Clemente de Roma invoca o Senhor certamente
concrdia e estabilidade, para que possam exercer sem obstculo a soberania conferida por
Ti a eles. O autor da carta a Diogneto expe com delicadeza o paradoxo da vida dos cristos,
pois aceitam as condies comuns da vida, participam em todos os deveres dos cidados...
obedecem s leis estabelecidas, mas distinguem-se de todos por sua concepo particular da

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vida e esprito diverso por que realizam suas atividades: Os cristos so no mundo o que a
alma no corpo. Tertuliano em seu fragmento chamado Apologeticum apresenta-nos os
cristos presentes nas cidades, nas vilas, nas decrias militares, na corte, no senado, no foro e
rejeita a acusao, de improdutividade declarando: Coabitamos convosco neste mundo
servindo-nos do foro, do mercado, dos banhos, dos negcios, dos laboratrios, das vossas
tabernas e de outros negcios. Tambm navegamos junto convosco e servimos o exrcito, a
agricultura e o comrcio... vivemos convosco e de vs. Mesmo nas lpides dos cemitrios
cristos vemos os apaixonados por sua profisso que reproduzem no tumulo seus smbolos
caractersticos (os peixeiros, os forneiros, os aurigas famosos, um funcionrio da corte
imperial e numerosos soldados), porque a objeo de conscincia se foi insinuada por
Tertuliano no perodo bem prximo do montanismo (De corona militis) ou por algum outro.
Permaneceu uma opinio particular e no representa o pensamento comum das primeiras
geraes crists. Os prprios mrtires alegaram muitas vezes nos processos sua lealdade ao
imperador e obedincia s leis. Tambm a escravido, que constitua a coluna do sistema
econmico, era considerada legtima e praticada por patres cristos, mesmo que o
relacionamento entre patres e escravos era regido por um esprito novo. O cristianismo inicia
a abolio da escravido.
Falou-se de um compromisso entre os postulados tericos do cristianismo, e as
exigncias prticas da vida, de uma adaptao da nova religio ao mundo em que vivia. De
uma progressiva evoluo no sentido contrrio s origens. verdade que a tenso entre as
primeiras geraes pela parousia foi logo atenuada diante da realidade encontrada, mas para
alm de uma evoluo e de um compromisso pode-se falar de esclarecimento dos diversos
aspectos do prprio cristianismo, coisa difcil de juntar em uma sntese coerente; f no alm,
rejeio do temporal concebido como fim ltimo e exclusivo, empenho no temporal como
plano querido por Deus para sua glria e, portanto, caminho para a vida eterna.
1.9 As Perseguies
1.9.1 As causas
O imprio romano, como todos os estados da antiguidade, se por um lado considerada
a religio como uma instituio pblica a qual todos os cidados deveriam aderir nem que
fosse apenas externamente, por no se preocupava com o que os sditos pensavam no ntimo
de suas conscincias, e deixava plena liberdade para qualquer culto que quiserem praticar

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juntamente com o oficial. Portanto, as religies pags continuaram sempre impassveis, bem
foi outra atitude daquela que reivindicava um exclusivismo absoluto, no tolerando junto
consigo nenhuma outra de culto e arrogava-se o monoplio da verdade. verdade que os
judeus sempre foram tolerados gozaram de vrios privilgios e desenvolve um notvel
proselitismo. Explicvel at certo ponto, pois o judasmo apresentava-se como uma religio
ligada estritamente vida de um determinado povo, no aspirava a um verdadeiro
universalismo, ficando assim restrito a um grupo pequeno, porm ativo. Diferente eram as
aspiraes e as caractersticas do cristianismo. O choque era inevitvel.
Dois fatores fortes geraram e fomentaram a surda hostilidade do mundo romano contra
os cristos, vindo depois a desembocar nas perseguies. A questo poltica (o no
reconhecimento da competncia do estado nas questes religiosas), algo mais vago, mas nem
por isso menos eficaz que era a antipatia popular que os cristos atraem sobre si por causa da
sua conduta.
Os cristos em geral so salvos, rarssima excees no representativas mostraram-se
sditos leais em tudo aquilo que diz respeito esfera estritamente poltica. Significativa a
nossos olhos so as declaraes de vrios mrtires, e.g. dos solitanos (de Scillium na Numdia
e justiados em Cartago em 180), que declararam ao procnsul que pagavam os impostos,
reconhecendo assim a autoridade estatal, e que se mantinham longe de violao de qualquer
lei. Todavia eles introduziram uma distino totalmente nova para a civilizao antiga entre
poltica no reconheciam o imperador como chefe supremo da religio reivindicava o direito
de seguir a prpria conscincia no que diz respeito relao com Deus. A autoridade civil
perdia assim aquele carter sacral, tpica da idade antiga, que lhe dava plenos poderes no
campo poltico e religioso. Usando uma terminologia um tanto anacrnica porque reflete uma
mentalidade atual. Os cristos foram os primeiros a defender a liberdade de conscincia e a
laicidade do estado. Introduzira o dualismo entre o estado e igreja, entre religio e poltica. A
recusa em prestar culto ao imperador, prtica difundida do oriente ao ocidente, era apenas
uma conseqncia ou um aspecto de uma questo mais ampla, uma concepo diferente da
natureza e finalidade do estado ao qual se negava pretenso direito de impor determinado culto
e se rejeitava o totalitarismo obsessivo, a dignidade e aos direitos da pessoa humana que se
declara submissa a uma lei transcendente. falso dizer que por isso os cristos constituam
um perigo para o estado, como se diz comumente. mais verdadeiro dizer que eles
introduziram uma viso totalmente renovada da poltica, viso esta que parecia subversiva
para as autoridades constitudas incapazes de acolher novas idias.

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Mais eficcia teve, com toda probabilidade, a antipatia popular inicialmente atiada
pelos judeus, que aparecem muitas vezes como propagandistas ativos contra os cristos. Essa
antipatia desenvolver-se- por motivo variado. Muitos se sentiam ameaados em suas
profisses (sacerdotes, comerciantes que viviam na sombra do culto pago, adivinhos,
antroplogos, professores) e eram naturalmente levados a precaver-se do perigo. Basta
recordar trs episdios: o tumulto antipaulino levantado pelos vendedores de esttuas
idoltricas em feso (At 19, 23ss), o pressentimento do filosofo Justino que seria denunciado
como cristo por um certo Crescente, ao qual fazia uma concorrncia inevitvel s aulas
mesmo que involuntariamente (isso se verificou literalmente), a iluso de Plnio na sua carta a
Trajano, logo aps as medidas repressivas anticrists. Novamente se vende a carne das
vtimas, que at ento tinha escassos compradores. Causava admirao e irritao a severa
conduta moral dos cristos e sua castidade reservada que os afastava dos lugares de diverso e
dos espetculos pblicos, o vu de mistrio que circundava sua f e suas cerimnias (mais que
por lei eclesistica, a disciplina do arcano, cujo real valor ainda hoje se discute, pelo temor de
expor-se a incompreenses e derrises), sua difuso capilar e quase inexplicvel Plnio em sua
citada carta recorda: muitos de todas as idades e condies e de ambos os sexos so e estaro
em perigo (de cair nas malhas da propaganda crist).
A animosidade pag era assim to grande que acreditou facilmente nas mais
inverossmeis acusaes. Mincia Flix em sua obra Octavius, escrito por volta de 200,
coloca na boca de um protagonista, o pago Ceclio, os boatos mais comuns sobre os cristos,
infanticdio (ao nefito se apresenta um coberto de farinha para que ele o corte em pedaos
como um po). Essa idia pode ter nascido de qualquer frase mal-entendida, sobre a
eucaristia. Incesto (na escurido que acompanha as reunies acontecem coisas torpes),
adorao de um asno (acusao comprovada por um grafite no Palatino, que reproduz um
crucificado com cabea de asno sob o qual est escrito: Alex Emano venera seu Deus),
Tertuliano no Apologeticum nos faz conhecer outra acusao, por causa do desprezo dos
cristos pelas divindades acontecem s calamidades. Mais grave, porm, se bem que mais
verossmil era a acusao de atesmo, Morte aos ateus! bradava a multido reunida no circo
de Esmirna para estimular a condenao do velho Policarpo. Todas estas censuras, e poder-seia acrescentar ainda outras e que causaram certos danos que os apologistas correram logo para
consertar, resumem-se em uma s. Os cristos so culpveis de dio ao gnero humano.
Nem todos estes motivos tiveram sempre o mesmo peso. Provavelmente no incio a
verso da opinio pblica teve um papel importante no sc. III com o imperador Dcio e,
sobretudo com Diocleciano, prevaleceu o fator poltico.

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1.9.2 Principais fontes sobre as perseguies


Antes de adentrar na luta entre igreja e imprio bom acenar alguns problemas
comuns, primeiramente, algo sobre a documentao autntica que temos, seja para educar a
um senso crtico seja para dar a conhecer preciosssimos textos da antiguidade crist. Outro
problema em comum a interpretao dos documentos.
So chamados Atos dos mrtires, ou simplesmente Acta, os documentos de poca
oficiais que reproduzem o processo com interrogatrio e sentena final, juntamente com o
nome do magistrado e dos acusados. J na poca se acrescentou alguma frase para indicar o
cumprimento da sentena. As actas so caracterizadas por sua brevidade (poucas pginas),
sobriedade, excluindo qualquer interveno extraordinria de Deus em defesa do mrtir,
nenhum elemento acidental, nenhum esboo retrico. Nada de exposies longas, mas apenas
um rpido suceder-se de perguntas e respostas. Justamente por isso possuem beleza escultural
e frescor. Temos hoje cerca de trinta desses atos; lembramos especialmente os de S. Justino e
companheiros (Roma, 165), dos mrtires Silitanos (Cartago, 180), Cipriano (Cartago, 258).
Diferente dos Atos so as Passiones, documentos da poca de carter restrito,
redigidos para edificao, mas com pleno respeito verdade, junto aos Atos de Apolnio
(Roma, 180; imprprio chamar de Atos), dos Stos. Carpo, Papilo e Agato (prgamo, 161169), destacam por seu valor o Martrio de Policarpo (Esmirna, 155), que conta o herosmo do
bispo octogenrio enviado a todas as comunidades crists da santa igreja catlica, a carta
das igrejas de Lio e de Viena s da sia e Frigia com a comovente narrao da morte dos
mrtires de Lio de 177 (entre os quais Blandna, uma escrava de coragem superior ao seu
fsico fraco), e finalmente a Paixo de Perptua e Felicidade (Cartago, 203), um documento
nico do gnero porque regido em sua maior parte (cerca de 2/3), por dois protagonistas na
penumbra do crcere, perptua e Saturo.
As Gestas so contrrias ao visto anteriormente (Actas e Passiones), narrao surgidas
depois do fim das perseguies, talvez muitos sculos do acontecimento narrado, com justa
posio de elementos histricos e lendas onde o extraordinrio e miraculoso ocupam grande
espao, quase todos os mrtires romanos mais famosos tem sua bela gesta, que tem o mrito
de bem pitoresca (Santa Ins, Santa Ceclia, So Sebastio).
No faltam testemunhos de outro gnero, que tambm possuem valor histrico.
Recordemos, sobretudo, da carta de Incio de Antioquia aos romanos, onde o santo descreve
sua viagem para l e seu desejo de morrer, o epistolrio de Cipriano, que nos fornece um

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quadro interessantssimo das condies da igreja de Cartago quando a perseguio de Dcio e


de Valeriano, com todas as polmicas sobre o comportamento do bispo e sua atitude diante
dos lapsi, os opsculos de Cipriano, os de Tertuliano, teis para informar sobre problemas
acontecidos nas perseguies, e finalmente os calendrios locais, com elencos sumrios dos
mrtires, fonte de ampliao atual do martirolgio romano, mesmo com alguns erros. Outras
fontes exigem maior crtica, como por exemplo, as homilias de S. Joo Crisstomo sobre
alguns mrtires, ou as poesias composta pelo papa Damasco e tambm por Prudncio.
Dos Atos, das Paixes, da correspondncia de Cipriano emerge a figura verdadeira do
mrtir cristo com toda a sua inteireza humana. Ele no busca o perigo, evitando-o sempre
que possvel sem sentir-se acovardado, fugindo e se escondendo (Ns no aprovamos
aqueles que se oferecem espontaneamente, porque o evangelho no ensina isso, escreve o
redator do Martrio de Policarpo a propsito da apostasia de certo Quinto, que havia se
entregado espontaneamente aos carnfices). Longe de qualquer ostentao, da busca do
herosmo (estilo de Nietzsche), o mrtir afronte a morte as mais das vezes no num cortejo
triunfal, mas num lugar deserto, em pleno abandono, em lugares obscuros, de m fama, sem
que sua sorte se diferencie dos delinqentes comuns. A representao do mrtir lanado s
feras tendo a assistncia de uma multido sanguinolenta algo que se deu de fato
rarissimamente, em sua maioria foram decapitados nos lugares onde comumente se
decapitavam os malfeitores e homicidas. Na penumbra imunda e, portanto, insalubre do
crcere, que era para guardar e tambm torturar as pessoas, os prisioneiros perguntavam-se
qual seria o fim menos doloroso (era prefervel morrer com um urso ou um leopardo?),
rezavam pela perseverana sabendo das muitas defeces, mesmo superando as primeiras
provaes, choravam diante da incompreenso dos familiares, ainda pagos. raro encontrar
uma verdadeira definio sobre o martrio aparece excepcional o estado de nimo de Incio de
Antioquia que abraava num nico ato de amor, Cristo e os lees que abrem lhe o caminho
direto para Ele (carta aos Romanos, uma obra prima da antiguidade crist). A fortaleza do
mrtir surge no do anelo ao sofrimento e morte, mas da serenidade com a qual ele vai ao
encontro do fim inevitvel, confiando apenas na graa divina, no nas prprias foras. Agora
sou eu que sofro estes tormentos exclama Felicidade, companheira de Perptua, em meio s
dores de parto na priso de Cartago l fora estar em mim outro que sofrer por mim, pois
estou disposta a sofrer por Ele.
1.9.3 As Catacumbas

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A historiografia romntica do Oitocentos com certa complacncia os cristos


refugiados nas catacumbas para celebrar seus ritos e talvez para viver com maior
tranqilidade, escondidos de seus perseguidores. As cores so mais sbrias na pintura original
do que nos retoques, as catacumbas nunca serviram de moradia ou abrigo nem sequer eram
locais habituais de culto. Eram apenas cemitrios cristos subterrneos, cuja localizao era
notria para a polcia romana. A existncia de cemitrios reservados aos cristos no deve
causar estranheza, pois natural que quisessem ser sepultados junto com os irmos de f. O
uso de cemitrios subterrneos era comum, os judeus, os etruscos e outros povos tambm
tinham o costume de sepultar seus mortos em tmulos escavados na rocha, logo passando para
o sepultamento sob a terra. E o solo ao redor de Roma tinha (ainda tm) caractersticas
peculiares; largas camadas de tufo negro, que se escava facilmente e bastante slido. A
palavra catacumbas por um fenmeno que acontece em outros casos, isto , de um
significado particular passa para o geral, deriva do nome de ento do cemitrio hoje chamado
de S. Sebastio, ad, catacumbas (junto da grande vala, ainda est l).
Os maiores cemitrios cristos subterrneos de Roma se encontram ao Sul, ao oeste e
nordeste da cidade, ao longo das grandes estradas consulares, na via Apia, S. Calixto, S.
Sebastio e a de Prestado, bem prxima delas, na via Ardeatina, encontramos a catacumba de
Domitila, na Sal ria a de Priscila, na via Nomentana a de Santa Ins. No incio estes
cemitrios pertenciam s famlias crists donas dos terrenos, Domitila era a dona do lugar
onde surgiu o cemitrio homnimo, a famlia dos Aclios Glabies era dona do cemitrio
depois chamado de Priscila, com muita probabilidade, Pomponia Grecina era dona do
cemitrio depois chamado de Calisto. Mais tarde passaram a ser propriedade da igreja, no
pontificado de Calixto, quando se desenvolveu notavelmente seu aparato administrativo.
Muito se discute para comprovar como a igreja era proprietria, sob um regime de
perseguio. Para De Rossi, Mommsen, Allard, a comunidade eclesistica assumia perante o
estado a figura jurdica de uma sociedade de mtuo socorro, que assegurava a seus scios uma
sepultura (collegica funeraticia ou tenuiorum). De fato as catacumbas foram respeitadas at
Valeriano, em 257, quando se proibiu as reunies em cemitrios. Mais tarde, sob Diocleciano
de 303 em diante, os cemitrios cristos foram fechados e expropriados.
Ainda depois do termino das perseguies as catacumbas continuaram a ser usadas
para sepultamento, por todo o sc. IV; por isso as maiores partes dos tmulos so dessa poca.
Somente depois do sc. V uns cemitrios antigos tornaram-se causa de venerao. Do sc. III
em diante, j nas invases longobardas, vrios corpos de mrtires foram transportados para
igrejas dentro da cidade, e assim, as catacumbas foram entradas e o abandono geral (causa do

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desabamento? chuvas, tempestades, mato?). O interesse do renascimento pela antiguidade


despertou a ateno aos antigos cemitrios, dos quais havia vagas indicaes topogrficas.
Calcula-se que as galerias das catacumbas romanas perfazem um total de 100 km,
calculando-se cinco lculos em cada metro, chega-se a um total de 500.000 corpos sepultados
em um perodo de dois sculos e meio de 150 a 400. Na realidade a comunidade romana no
superava 10.000 membros em 200 e 100.000 por volta de 313. Naturalmente so bem poucos
os tmulos que encerram com absoluta certeza o corpo de um mrtir, e estudos recentes
invalidaram certos critrios de reconhecimentos usados anteriormente. Nos oitocentos
acreditava-se que as ampolas com poeiras vermelhas encontradas nalgumas sepulturas
continham sangue solidificado, sinal claro de tmulo de mrtir, pois bem, hoje se sabe que as
mais das vezes essas ampolas continham perfumes e ungentos, comparvel ao nosso costume
atual de lanar flores aos tmulos. Ao invs, a historicidade de um mrtir se prova com trs
retiros: testemunhos diretos (Acta ou Passiones); inscries especificam de Martyr (em
pouqussimos casos, papa Cornlio, morto em 253, algum outro pontfice, S. Jacinto,
Novaciano) provas de culto antigo pelo mrtir, venerado por isso mesmo (baslica funerria,
erguida sobre seu sepulcro inviolado, como aconteceu com So Pedro, So Paulo, Santa Ins,
So Loureno, So Sebastio, So Pancrcio, Santos Nereu e Aquiles; menes nos antigos
martirolgio; graffits antigos que invocam de um modo ou de outro o mrtir).
1.9.4 O nmero dos mrtires
Conforme os critrios supracitados pode-se afirmar que milhares de mrtires cujos
nomes so conhecidos. certo que muitos no tiveram venerao especial, visto que na poca
no havia o interesse histrico atual com organizao sistemtica de notcias documentadas;
no mais, em cada cemitrio era venerado apenas um mrtir, o patrono do lugar, e os outros
eram esquecidos. Porm falavam impressionados dos numerosos exrcitos dos santos
mrtires; sabemos que um absurdo falar de vrios milhes de mrtires porque nenhuma
fonte antiga d esta cifra, e tambm porque se percebe uma sensvel diminuio dos cristos
no tempo de Diocleciano, que chegava a quase cinco milhes.
Tentemos chegar a um cmputo verossmil sobre o nmero dos mrtires. Admitamos
que a perseguio de Diocleciano fizesse um nmero de vtimas igual a todas as perseguies
juntas (levando em conta que o nmero dos cristos era inferior, que as perseguies do sc.
III foram limitadas a certas categorias, ou foram mais leves, que elas nos dois primeiros
sculos foram espordicas, semelhantes a um estilicdio, como veremos adiante). Se hoje

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calculamos cerca de 1000 comunidades no tempo de Diocleciano (cada comunidade tinha seu
bispo e podemos deduzir sua quantidade pela participao nos conclios mais importantes), e
que cada comunidade teve cerca de 50 vitimas, ento houve 50.000 mrtires; a esses nmeros
podem-se acrescentar outros 40.000 supliciados nas quatro grandes cidades: Roma, Cartago,
Antioquia e Alexandria. Num total de 90.000 mrtires, o nmero total dos outros trs sculos
anteriores seria de 180.000. A soma total pode sofrer um aumento, calculando 1.800
comunidades sob Diocleciano, assim haveria 140.000 mrtires na ltima fase, sendo um total
de 280.000. Os historiadores em geral preferem as taxas mais baixas e limitam o nmero dos
mrtires dos trs primeiros sculos a 100.000 no total.
Esta cifra parece exgua apenas se esquecermos de um lado que a populao do
Imprio nunca ultrapassou os 50 milhes de habitantes do outro lado que junto ao extremo do
martrio devem-se contar tambm os exilados, torturados, os que tiveram seus bens
confiscados, e todos os que tiveram mesmo sem perseguio ameaados de morte, real ou
remotamente.
1.9.5 As duas fases da perseguio
De Nero a Diocleciano a perseguio no teve um desenvolvimento ininterrupto e
uniforme. Houve pausas, perodos de paz, recrudescncias e massacres. J se dividiu as
perseguies em dez perodos, para comparar com as dez pragas do Egito, mas trata-se de um
esquema artificioso e inexato. Faz-se necessrio distinguir com clareza das fases, que
correspondem de modo geral aos dois primeiros sculos e ao terceiro, ou se preferimos, aos
imperadores anteriores e posteriores a Stimo Severo (193 211).
No primeiro perodo se mantm substancialmente imutvel as normas dadas pelo
imperador Trajano ao pro cnsul Plnio num rescrito de 112 d.C. se devemos punir a pessoa
mesmo sem crime, ou apenas os crimes nos quais a pessoa esteja envolvida. Trajano
respondeu na sua imperatria brevitas: No precisa procur-los (os cristos). Se forem
denunciados e estiverem convencidos do crime devem ser punidos com a seguinte restrio:
quem negar ser cristo e provar isso em fato, adorando os nossos deuses, poder obter o
perdo com seu arrependimento, mesmo havendo suspeita do seu passado. As denuncias
annimas no tem valor.... O restrito, muito criticado por Tertuliano no Apologtico,
mostrava de maneira clara a situao especial dos cristos. Mesmo se o imperador no dava
resposta precisa ao questionamento de Plnio, se devia punir os delitos nos quais a pessoa
estivesse implicada ou apenas o nome de cristos, isso foi na ntegra confirmado pelo

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imperador Adriano numa resposta ao procnsul da sia, Mincio Fundano sete anos depois:
porm ele se preocupava de que a autoridade legtima no fosse subjugada pelas presses da
plebe, facilmente instigada por mal-intencionados, e realava a necessidade de um
procedimento regular.
Portanto o estado romano no tomava iniciativa, no tanto pela dificuldade da matria
quanto pela ausncia do tipo em seu direito penal, que no temos hoje, o Ministrio Pblico.
O magistrado romano sempre esperava que o delinqente lhe fosse apresentado por um
acusado particular. Um processo contra um cristo abria-se apenas diante de uma denuncia
comum, que qualquer habitante do imprio podia fazer quando quisesse. Ento o magistrado
intervinha. Todavia o processo ento iniciado no visava esclarecer a existncia do delito para
depois puni-los, mas sim persuadir os cristos a renunciar a sua f. Depois de um brevssimoo
interrogatrio, onde se assegurava se o imputado havia o no aderido seita, o juiz se
esforava de persuadir o cristo a abjurar, com promessas, ameaas, torturas (flagelados,
cepo, cavalete, fogo...). Tratava-se de um verdadeiro duelo entre o delito e o juiz, que se sentia
vencido moralmente caso quem lhe estava defronte no cedesse. Se para o mrtir bastava
apenas uma palavra para evitar o perigo, os pagos sequer compreendiam a atitude que lhe
parecia cega obstinao ou simples desejo de morrer, como observou algum magistrado; nem
Marco Aurlio, como todo o seu estoicismo compreendeu isso. Por outro lado vemos que nem
todos os juzes eram sedentos de sangue, e mais de um declarou publicamente seu embarao
ao tratar essas questes. A caracterstica fundamental da primeira fase foi porm a
esporadicidade: no houve um de perseguies sanguinolentas seguido de um processo
contra ele, que poderia lev-lo ao martrio. O fato de passar longos anos sem nenhum
processo no dava nenhuma garantia, bastava um inimigo pessoal para tornar o perigo
iminente. Nessa situao a converso exigia um herosmo incomum.
A situao foi modificada substancialmente a partir de Stimo Severo: a iniciativa
processual no vem mais baixa, mas do alto, dos imperadores, com diversas leis que golpeiam
no cada cristo em particular, mas toda a categoria, toda a igreja. Todavia h perodos de
perseguies mais ou menos violentas e difusas, sucedem-se perodos de paz devido a
prorrogao das leis emanadas antes. Assim os cristos gozaram de uma quarentena
ininterrupta de paz, entre 260 303.
1.9.5.1 Primeira fase das perseguies

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O imprio romano deixou tranqila a nova religio at Nero, isso se no levarmos em


conta algumas medidas contra os judeus expulsos de Roma sob Cludio por causa dos
dissdios e desordens que dividiam sua comunidade (Cludio expulsou de Roma aos judeus
que faziam freqentes tumultos por causa de certo Csar). Certamente esse procedimento
atingiu os cristos de origem judia. Segundo Tcito (Annales XV, c. 4), Nero (54 68), para
desviar a acusao de ter incendiado Roma em 19 de julho de 64, prendeu os membros mais
conhecidos da comunidade crist e, pelos indcios fornecidos por ele, prendeu uma grande
multido, que foi condenada no como incendiria, mas devido ao dio pelo gnero humano,
execues nos jardins do Vaticano, martrio com refinamento, representao real e cruel de
cenas mitolgicos, crucificaes, tochas vivas e caa as feras. Esta narrativa confirmada
indiretamente, aos menos por causa do refinamento dos suplcios, Clemente de Roma aos
Corntios, mas nem ele e nem os outros autores que falam dessa perseguio (Suetnio,
Tertuliano e outros) aludem a acusao de incndio. Mesmo Tcito no claro em sua
narrativa, pois apresenta a priso como meio de afastar do imperador seus oponentes,
propondo assim como motivo da condenao no o incndio da cidade, mas o dio ao gnero
humano. O silncio dos escritores e a obscuridade de Tcito levaram muitos historiadores a
deduzir que Nero, para alm de jogar a culpa sobre os cristos, buscasse uma distrao da
opinio pblica sobre os problemas ttica em voga na poltica at hoje. Perseguio restrita
a Roma, mas que durou at a morte de Nero. Entre as vtimas esto Pedro e Paulo, em data
imprecisa que a tradio fixou em 67. A professora Marta Sordi baseando-se primeiramente
no tom das ltimas cartas de Paulo no segundo cativeiro romano diz que seu martrio foi
anterior ao incndio, opinio pouco seguida. As escavaes feitas na baslica de So Pedro
entre 1940 1950 demonstraram com propriedade que a baslica constantiniana foi erguida
sobre o tmulo do apstolo Pedro, temos prova da venerao j na primeira metade do sc. II,
e no faltam indcios de um particular interesse por esse tmulo j na segunda metade do sc.
I. Tem-se dvida das relquias encontradas dentro: sero verdadeiramente do apstolo Pedro?
O arquelogo Margherita Guarducci diz que sim, e tambm vrios outros arquelogos.
A perseguio neroniana teve duas conseqncias, manchou os cristos com a
infncia, confirmados oficial e estavelmente hostilidade da opinio pblica e determinou a
praxe seguinte (a nova religio no permitida).
Seria por demais minuciosos e at intil seguir agora elencando cada imperador e
pergunta, caso por caso, qual foi o motivo da retomada da perseguio, que sempre houve
como vimos, mesmo que de maneira espordica e intermitente. Limitaremos aqui aos
imperadores sob as quais choveram denncias e citaremos os principais mrtires. Sob

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Dominicano a perseguio foi forte em Roma e nas provncias orientais, teve como vtimas
membros da aristocracia e at mesmo da famlia imperial (Tito Flvio Clemente, primo do
imperador, cnsul em 95, foi condenado por atesmo, e Flvia Domitila, sua mulher, foi
deportada, tambm o ex-cnsul Aclio Glabrio). Na sia foi vitima Antipas, bispo de
Prgamo. Sob Trajano foram mortos Simo e Incio, bispos de Jerusalm e Antioquia,
respectivamente. Incio foi trazido a Roma para ser lanado s feras nos jogos de 107, onde
foi comemorada a conquista da Dcia, no Coliseu (mas no temos certeza absoluta, pois
somente aps o Seiscentos se passou a considerar esse lugar como banhado pelo sangue dos
mrtires). Sob Adriano morreu o papa Telsforo. Sob Antonino Pio morreu pela f Policarpo,
bispo de Esmirna e o catequista Tolo Mau com dois cristos em Roma. Sob Marco Aurlio
houve um recrudescimento das perseguies, deve-se salientar, contra a superficialidade
apologtica de Tertuliano, no apenas Nero, bons imperadores benemritos ao estado como
Trajano, Marco Aurlio, e mais tarde, Dcio e Diocleciano agiram com rigor contra os
cristos. Morreu em Roma o filosofo e apologista Justino com seis companheiros, em Lio
onde a perseguio comeou por instigao da massa, caram cerca de cinqenta cristos,
entre eles o bispo Fotino, com mais de noventa anos, o martrio em Prgamo do bispo Carpo,
do dicono Papilo e da crist Agatonice, queimados vivos. Dias mais tranqilos vieram com o
filho de Marco Aurlio, Cmodo, talvez por influncia de sua concubina Mrcia, mesmo
assim foram decapitados em Cartago seis cristos: trs homens e trs mulheres, naturais de
Scillia, na Numdia, Sperato, Narzalo, Citimo, Donata, Vestia e Segunda em 180. Em Roma
foi condenado morte o senador Apolnio, homem distinto, possuidor de uma rica cultura
filosfica, colocando assim seus juzes em apuros.
1.9.5.2 Segunda fase das perseguies (de Severo a Diocleciano)
Se bem que na maior parte do imprio continua a situao que podemos chamar de
trajana, para certa classe de pessoas inicia-se uma perseguio direta. Todavia at Dcio a
perseguio no ser generalizada, estando geograficamente limitada, com poucas vtimas.
Stimo Severo cortou de forma de proselitismo, depois de uma sublimao judia, proibiu sob
grave penalidade a converso ao judasmo, ficando o mesmo estabelecido para o
cristianismo, escreve um dos autores das histrias Augusta. A perseguio atingiu sobretudo
nefitos e catecmenos, especialmente na frica onde morreu em Alexandria Lenidas, pai
do grande Orgenes, em Cartago Perpetua, Felicidade, Revocado, Saturnino e Secundino.

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Seguiu-se o perodo dos imperadores Srios, Caracala, Helogbalo, Alexandre Severo,


em cujos cortes vrias mulheres tiveram influncia, tambm por certo sincretismo reinante
no faltou simpatia pelos cristos, o que no impediu a morte do papa Calisto (vimos algo de
sua figura na questo da disciplina penitencial e na propriedade das catacumbas).
Depois do assassinato de Alexandre Severo foi entronizado Maximizo a Trcio que,
segundo Eusbio de Cesaria, primeiro historiador da igreja, que viveu no incio do sc. IV,
ordenou de matar o bispo, como responsvel pela pregao evanglica. Em Roma o papa
Ponciano foi exilado na Sardenha, vindo a falecer logo. Segundo uma tradio, naquele
perodo houve dois papas, um legtimo e outro ilegtimo, por causa da tendncia moderada de
Calisto, sendo consagrado bispo Hiplito, que foi exilado junto com Ponciano, onde se
reconciliaram a seu ofcio, morrendo no exlio. algo muito questionado pelos historiadores
atuais porque h poucos documentos, certo que Hiplito venerado como mrtir desde a
antiguidade, no mais so suposies infundadas.
Na metade do sc. III subiu ao poder Dcio, militar pouco culto, porm enrgico, que
tentou uma poltica de restaurao em grande estilo, indo contra tudo aquilo que julgava
perigoso para o imprio: brbaros que foravam as fronteiras, tendncias orientalizantes
causadores da imoralidade difusa e os cristos. Perseguio geral e sistemtica, obrigao de
prestar um ato de culto pago, num dia determinado e perante uma comisso que emitia
certificados (libellus). Temos papiros conservados nas areias secas do Egito que nos do o
texto exato diante desse certificado. O imperador pensava que dessa maneira colocaria os
cristos diante de uma alternativa inexorvel, ou renunciar a prpria f ou morrer. De
qualquer forma o cristianismo ser destrudo. Nas grandes cidades como Roma, Alexandria e
Cartago vrias comisses recebiam diuturnamente os cidados convocados, assistiam ao
sacrifcio concediam o certificado. No faltaram mrtires, como o papa Fabiano, presbtero
Pinio de Esmirna, os bisntiquia e Alexandre de Jerusalm, tambm o velho Orgenes, um dos
maiores escritores da antiguidade crist, que foi solto depois de muita tortura. Muitos
salvaram-se fugindo, tambm alguns bispos, entre eles Cipriano, persuadido de que nesse
momento difcil seria mais til comunidade o governo firme e seguro do que seu martrio.
Porm grande parte do cristos atraiu sua f, seja quem ofereceu verdadeiramente em
sacrifcio (thurificati ou sacrificati), seja quem astuciosamente e com dinheiro conseguia um
certificado sem haver sacrificado. No falou quem na confuso geral permaneceu
imperturbvel. Quando Dcio morreu combatendo os godos em junho de 251, a perseguio
parou. Durou um ano e meio, foi uma rajada sanguinolenta, mas breve. E qual foi o resultado
final? Dcio havia se iludido de colocar a igreja diante de uma alternativa inexorvel. A ele

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escapou uma terceira hiptese, os cristos que depois de apostatar, se arrependessem e


pedissem absolvio. Esta foi a verdadeira conseqncia da perseguio, no a destruio do
cristianismo, mas um grande nmero de cados (lapsi) que pediam insistentemente a
absolvio. Vencedora de fato era a igreja, mesmo no tendo muitos que se alegram com uma
vitria desse tipo.
Pela primeira vez a linha adotada dos apstolos constitui um grande problema,
agravado pelas pretenses intempestivas de muitos lapsi e pela arrogncia de muitos
confessores, aquele cristo libertado dos crceres no fim da perseguio ou por outros
motivos e que se gloriavam do herosmo demonstrado, erigindo assim em juzes, usurpando
direitos concernentes apenas ao bispo. J vimos anteriormente um pouco desse assunto. Entre
os dois extremos, o papa Cornlio em Roma e Cipriano em Cartago optaram por uma linha
moderada, testemunhada no riqussimo epistolrio de Cipriano e seu opsculo De lapsi. Um
conclio acontecido em Cartago em 251 tomou as seguintes decises os sacrificant e os
thurificati deviam fazer penitncia por tempo indeterminado e receberiam absolvio apenas
no momento da morte, os libelatici seriam apenas absolvidos aps cumprirem penitncia a
eles imposta, aos que no mostrassem nenhum arrependimento, no seriam absolvidos sequer
in articulo martis, os eclesisticos seriam reduzidos ao estado laical e receberiam o mesmo
tratamento. Na verdade um conclio de 252, prevendo novas perseguies, concedeu
absolvio a todos os lapsi indistintamente, que no cessassem de fazer penitncia para que
possam reunir-se nos acampamentos do Senhor todos os soldados de Cristo que pedem armas
e querem combater (Cipriano, Epist. LVII 1). A perseguio voltou forte com o imperador
Galo, mas teve curta durao, foi quando o papa Cornlio morreu no exlio. tambm desta
poca Tarcsio, que conhecemos praticamente apenas dos versos do papa Damasco.
Um novo edito de 257, sob Valeriano, ordenou aos bispos e sacerdotes de sacrificarem
sob pena de exlio, proibio de visitas aos cemitrios e de reunies culturais, sob pena de
morte. Edito de 258, suplcio imediato aos bispos renitentes, confisco de bens, trabalhos
forados e, em caso extremo, a morte s demais categorias. Em Roma o papa Sixto II foi
surpreendido nas catacumbas de So Calisto enquanto celebrava e foi decapitado
incontinentemente com quatro diconos quatro dias depois o dicono Loureno foi queimado
vivo. Na Espanha morreu o bispo Frutuoso de Terragona e na frica Cipriano, com sua morte
serena, fechou a boca de quem o acusou de ter se escondido na perseguio de Dcio.
Perseguio parou quando Valeriano caiu prisioneiro na guerra contra os persas, seu filho
Galieno (260 267) restitui aos cristos os cemitrios e locais de culto confiscados. Tal
medida equivalia a um verdadeiro edito de tolerncia.

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Depois de quarenta anos de paz eclodiu a ltima perseguio sanguinolenta, a ltima


batalha. Quatro editos de 303 retomaram na ntegra as disposies das outras perseguies
ocorridas anteriormente, obrigatoriedade do sacrifcio, sob a pena de morte, confisco dos
cemitrios, os sacerdotes deveriam entregar as escrituras sacras; destruio de igreja. Tais
editos vigoraram at 311, a fase crucial ocorreu entre 303 305. Perseguio violenta,
especialmente no oriente, mas que no encontrou apoio da multido. Foi mesmo spera na
Glia, onde Constncio Cloro, pai de Constantino, sendo ele um dos dois csares designados
por Diocleciano, mostrou-se notavelmente moderado. Muito violenta em Roma, na sia
Menor, no Egito, onde uma testemunha ocular acostumada pesquisa histrica, Eusbio de
Cesara, descreve cenas apavorantes, mais de 100 execues num s dia, os algozes
extenuados sucedendo-se continuamente at os malvados acabam por ficar estupefatos. A
maior parte dos martrios romanos que hoje veremos desta perseguio (Sebastio, Ins,
Emerenciana, Pancrcio, doutros lugares: Janurio, Erasmo, Vitor, Luzia Brs, Cassiano). A
abdicao de Diocleciano em 305 desencadeou uma longa luta entre velhos e novos
candidatos sucesso, culminando na batalha da Ponte Mlvia entre Constantino e Maxncio,
com vitria do primeiro, em 312. Nestas circunstncias Galrio, prximo da morte por
doena, emanou em 311 um edito de tolerncia, na Nicomdia, reconhecimento explcito de
falncia das perseguies, liberdade de culto aos cristos, mas sem restituio de seus bens
(os cristos tm novamente o direito de existir e de se reunir, pois nada tramam contra a
ordem pblica). Depois da vitria sobre Maxncio, Constantino reuniu-se em 313 em Milo
com seu cunhado Licnio, que governava a parte oriental do imprio e juntos selaram um
acordo Protocolo de Milo, para conceder liberdade de culto aos cristos (o cristianismo foi
equiparado s demais religies) e restitui-lhes os bens confiscados, em junho de 313, aps a
vitria sobre Daia, Licnio publicou esse edito em Nicomdia:
Eu, Constantino Augusto, assim como Lecnio Augusto, reunidos em Milo para
discutir os problemas relativos segurana e ao bem pblico, cremos dever regularmentar,
em primeiro lugar, entre outras disposies ordenadas a assegurar o bem da maioria, as que
dizem respeito divindade, ou seja, conceder aos cristos, assim como a todos, a liberdade e
a possibilidade de seguir a religio de sua escolha, a fim de que tudo o que h de divino na
morada celeste possa ser benevolente e propcio a ns mesmos e a todos aqueles que se
encontram sob nossa autoridade. Eis, pois que cremos de modo salutar e reto, ter de tomar a
deciso de no recusar tal possibilidade a todos, quer se apeguem religio dos cristos,
quer aquelas que crem ser mais convenientes, afim de que a divindade suprema, a quem
espontaneamente prestamos homenagem, possa nos testemunhar em todas as coisas seu favor

31

e benevolncia costumeiros. Convm, pois, que sua excelncia saiba que decidimos,
suprimindo completamente as restries contidas nos escritos enviados anteriormente os seus
Bureaux concernentes ao nome cristo, abolir as clusulas que nos parecem mal dispostas e
estranhas nossa mansido e, doravante, permitir a todos os que tm a determinao de
observar a religio dos cristos faz-lo livre completamente, sem serem incomodados e
molestados... (carta ao governador da Bitnia, conhecida tradicionalmente como Edito de
Milo, e transmitida por Lactncio de De La mort ds prsecuteurs, 48).
Este edito, mesmo com motivos complexos e no privados de interesses pessoais,
mudou prxes e mentalidades seculares, negando ao estado o direito de impor uma religio e
poltica, entre estado e religio. Em outras palavras, reivindicar a liberdade de conscincia e a
legitimidade do estado laico.
2 A GUINADA CONSTANTINIANA E SEU SIGNIFICADO
2.1 A contraposio dos historiadores antigos e dos atuais
So Jernimo, escrevendo de Belm para Let, sua filha espiritual, em fins do sc. IV,
tomado de entusiasmo, delineia eficazmente as novas condies do cristianismo e do
paganismo com o fim das perseguies. O Campidoglio quer era dourado, agora esta
minguado, todos os tempos romanos esto cobertos de fuligem e teia de aranha, a cidade vive
das habitaes que tem e a multido apressada passa indiferente diante dos santurios meio
decadentes para as catacumbas dos mrtires. O paganismo est agora abandonado at em
Roma e aqueles que antes eram os deuses dos povos esto abandonados nas cumeeiras, entre
as corujas e um ou outro laciturno. Os vexilos dos soldados ento ornados com a cruz. A
imagem do patbulo de onde veio a salvao orna prpuras reais e as coroas gemadas
fulgurantes. Tambm Serapis no Egito converteu-se ao cristianismo. Em Gaza chora Marna,
fechado em seu templo, temendo continuamente por sua destruio. Da ndia, da Prsia da
Etipia acolhemos todos os dias fileiras de monges. O armnio deps suas flechas os unos
aprendem o saltrio, o frio da Scicia foi vencido pelo calor da f, o exrcito dos godos loiros e
ruivos acompanhado de tendas da igreja, que mesmo combatendo com sucesso contra ns,
confia na religio... (PL 22, 870).
Alguns anos antes Eusbio de Cesrea, o pai da historiografia eclesistica, em suas
obras Histria da Igreja e Vida de Constantino exalta com o mesmo entusiasmo o triunfo do
cristianismo e o apoio de Constantino igreja. Cantemos... o cntico novo, porque... Fomos

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considerados dignos de ver e de celebrar que antes de ns muitos realmente justos e mrtires
de Deus desejaram ver e no viram, desejaram ouvir e no ouviram. Todos os homens libertos
da opresso dos tiranos, cada lugar comea a reviver com pujana, as igrejas novamente se
erguem das runas, os imperadores supremos atravs das leis continuamente promulgadas a
favor dos cristos estendem e multiplicam a grande graa que a divina liberlidade nos havia
concedido. Os bispos recebem cartas, honras em espcie de provenincia imperial (Hist. Eccl.
X, 2 3). Eusbio sublinha especialmente as benemerncias de Constantino nos confrontos da
igreja, fato notrio no conclio de Nicia (325), convocado por ele mesmo, mostrando-se
generoso em meios para o desenrolar das discusses, pelo xito final e pela aplicao das
decises tomadas. O imperador conseguiu no final obter o consenso e acordo em todos os
argumentos discutidos, declarou ter conseguido uma segunda vitria sobre os inimigos da
igreja e celebrou uma festa triunfal pela glria de Deus (vitaconst. c, 13 14).
Ao otimismo dos contemporneos se opem a maior parte da historiografia atual. Os
historiadores filo-jansenistas dos Seiscentos compartilham desse otimismo um autor bastante
conhecido Fleury, que muito influenciou Rosmini em sua obra As cinco chagas da igreja,
exaltao unilateral da igreja antiga.
F.DAvack pensa que o apoio estatal foi o que de mais danoso e perigoso poderia
acontecer igreja, teve sobre ela uma grande influncia corruptora e nefasta. A rpida
desintegrao das comunidades da sia Menor e da frica, uma vez to florescentes diante da
primeira investida do Isl. Bastaram dois sculos de proteo e favoritismo do estado para
esclerosar e atrofiar completamente essas comunidades (P.DAvack. II problema storicogiuridico della liberta religiosa, Roma 1966, p. 29 30). Juzo igualmente negativo aparece na
Storia Del Cristianssimo de Ernesto Buonaiuti, comentando um dito de Tertuliano que os
Csares poderiam crer em Cristo se no fosse necessrio ao mundo, ou se um cristo pudesse
chegar a Csar, este autor observa que aquilo que para Tertuliano parecia absurdo aconteceu
com conseqncia inesperada os Csares converteram-se ao cristianismo, mas como por
reflexo tambm o cristo converteu-se ao cesarismo, tornando-se instrumento e cooperador do
novo regime imperial instaurado por Diocleciano, e assim afastando-se cada vez mais de seu
esprito primevo. Esta nova mundanizao aconteceu de fato com Constantino, que
representa, portanto uma etapa fatal na histria do cristianismo, de uma religio que separava
valores e esfera poltica da religio, negando aqueles a preeminncia e fundando estes no
amor, sucedia-se uma religio instrumentalizada pelo poder poltico e forava a usar os meios
prprios atividade poltica. Se para escritores de alta divulgao como, por exemplo, Falconi
a guinada constantiniana foi uma dramtica revoluo evolutiva que mesmo se julgarmos

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apenas potencialmente, paralisou a igreja na aurora do sc. IV, prevalecendo o elemento


jurdico sobre o carismtico, a mistura do sagrado com o profano, o enriquecimento Paulo
Brezzi diz o reconhecimento oficial do corpus chiristianoirum deveria favorecer a
reaproximao, a fuso cada vez mais estreita das melhores energias da sociedade, o que
vinha se nos realizando vrios estratos da populao. Ao contrario tudo isso foi imposto de
cima, com um ato de autoridade, tornando-se assim menos duradores e fecundos
(Cristanesimo e impero romano, Roma, 1942, p. 188).
Hoje moda falar da guinada constantiniana de forma duramente negativa, como se
fosse uma verdadeira traio do evangelho, de uma igreja pobre, sem apoio estatal e enraizado
apenas na fora da verdade e na eficcia da graa, pronta a dar a vida, nunca usar de violncia,
sucede-se uma igreja rica, muito apoiada e, portanto tambm muito instrumentalizada pelo
estado, inclinada a usar a coero fsica para sustentar a verdade.
Vamos examinar desapaixonadamente os fatos, sem influncia excessivamente
negativa da moda.
2.2 Constantino, o grande, primeiro imperador cristo
Nascido em cerca de 280 de Constncio Cloro, general de Diocleciano, e de Helena,
Constantino regeu o imprio do ocidente de 311 at sua morte em 337, a partir de 324, todo o
imprio (oriente e ocidente). Diz-se que foi um imperador cristo, pode-se falar de uma f
maquiavlica, servindo-se de uma religio na qual no acreditava, mas que se lhe apresentava
como til instrumentum regni, em fim hipcrita ou sincrtico. O filho de Helena e Constancio
Cloro foram no mais uma pessoa sempre em busca e em evoluo, ao menos no que diz
respeito sua disposio interior, nos primeiros e juvenis anos possua um senso religioso
reviravolta de 312, onde difcil medir a profundidade percebe-se a tendncia ao cristianismo
nos anos seguintes. verdade que esta traduziu-se em prticas imperfeitas, o imperador
manchou-se com graves violncias, que se multiplicaram justamente na sua ltima dcada
(assassinato do seu filho Crispa e de sua mulher Faustina, do seu sogro e trs cunhados).
Porm nenhum poltico de interesse poderia induzi-lo, j moribundo, a receber o batismo, este
ato, procrastinado at ento, costume bastante difundido na cristandade do sc. IV, torna-se
compreensvel apenas se admite uma f sincera ou ao menos uma autntica preocupao
religiosa. (A f crist era muito difcil porque no queriam sofrer as durezas do empenho, por
isso, os povos queriam o batismo perto da morte).

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Politicamente ele merece ser colocado junto aos grandes estadistas da antiguidade, o
que justifica a maior parte dos elogios recebidos pelos seus contemporneos, mesmo se
excessivos, exprimem claramente admirao que sua personalidade despertava em quem o
conhecia, tambm Eusbio. Deve-se a ele uma reforma administrativa que no geral pode-se
dizer positiva, pois permitiu ao aparato estatal se reforar e sobreviver, superando por um
sculo a crise militar que o ameaava. Santo Mazzarino chefia o grupo de estudiosos que
fazem severas crticas a essa reforma, no plano econmico no incrementou a produo nem o
escambo e favoreceu apenas os ricos. O imperador de ditador passou a chefe de estado.
Mesmo motivo que a provocaram, como e.g., a fuga da oposio do senado romano, foi um
acontecimento geopoltico muito importante, pois permitiu ao imprio do oriente sobreviver
bem alm do outro e que como se ver estudando histria da igreja mais adiante, teve
conseqncias relevantes para ns, de um lado facilitando o crescimento da autoridade do
bispo de Roma, que torna-se nica autoridade na velha cidade, mas que terminou opondo-o ao
bispo da segunda Roma, uma concorrncia perigosa.
Constantino acreditava que tinha misso especial dada por Deus para o bem no s do
estado, mas tambm da igreja e estava convencido da necessidade de uma harmonia entre
esses dois mbitos. natural que no pudesse liberta-se da mentalidade da poca, ligada
profundamente aos restos do paganismo, sentido relao igreja como o chefe, mesmo se sua
forte vontade de domnio sabia esconder-se habitualmente em profundas reverncias; ele
mandou cunhar moedas com o ttulo de Pontifex Maximus! embora gostasse de apresentar-se
como servo de Deus, no hesitou em definir-se como bispo constitudo por Deus para
humanidade que est fora da igreja, e seu biografo Eusbio chama bispo universal. A viso
clara da utilidade desta aliana para o estado, este por sua parte apoiado no cristianismo, se
uni convico do bem que se fazia pela religio e pela igreja, que ele percebia a fora e a
grandeza, mesmo imitando outros homens da poca, que ficavam na soleira dela, como
simples catecmenos.
Deve-se a Constantino por primeiro o fim das perseguies. Depois do Edito de Milo,
houve uma mudana importante em 380 com o edito de Tessalnica promulgado por
Teodsio, onde se impunha a todos os cidados a religio catlica, que assim se tornava
religio estatal, assumindo o lugar que antes era ocupado pelo paganismo. Se esta evoluo
era historicamente inevitvel, o Edito de Milo fica como um marco fundamental da histria
da liberdade.
Porm Constantino no se limitou a professar uma neutralidade de vrias maneiras
religio outrora perseguida. Assistimos assim a uma lenta, mais profunda, evoluo na

35

legislao romana, que doravante no se inspiravam nos princpios pagos, mesmo aqueles
iluminado (influenciados pelo estoicismo e pelo neoplatonismo), e sim na tica crist.
Mesmo quem admite um paganismo evoludo como principal causa de evoluo legislativa
reconhece que o cristianismo teve um papal importante na acelerao e no alargamento desse
processo, que se pode resumir em dois aspectos fundamentais, um maior respeito pela pessoa
e pela vida humana. Melhoram as condies, dos escravos (matar um escravo assassinato, a
tortura proibida, tambm a marca com ferro incandescente, bem como a separao da
famlia na retaliao de um patrimnio; favorecendo a emancipao simplificando a praxe, a
escravido assim mitigada junto com as novas condies econmicas, caminha rpido para o
fim), foi proibida a crucificao (pelo prprio Constantino ou seus sucessores), matar uma
criana, mesmo conforme a autoridade paterna equiparada ao parricdio. Foi tambm
proibida a exposio das crianas. Foi surpresa a faculdade concedida aos juzes de destinar
os culpados aos jogos com gladiadores. Foram abolidas as sanes introduzidas por Augusto
contra o celibato e a falta de prole. De vastas conseqncias foi o reconhecimento oficial do
domingo como dia festivo. Em suma, a igreja que durante o perodo das perseguies teve
uma vida social limitada, baseada no testemunho pessoal de cada fiel e sem qualquer
incidncia nas estruturas, pode agora exercer uma influencia benfica na sociedade
circundante, purificando e estimulando, tornando-se um dos fatores mais importantes de
progresso. Convm notar que essa ao social era realizada pelos leigos, no pelos
eclesisticos, que apenas se limitavam a traar as diretivas e lembrar os princpios a serem
aplicados em cada realidade. Concomitantemente, a uma igreja verdadeiramente pobre,
voltada para o alm e confiante primeiramente na fora da verdade e na eficcia da graa,
mais fechada em si mesma e impossibilita de contribuir com o progresso social, sucedeu uma
igreja com laos fortes com a sociedade circundante, aliada ao poder constitudo, poderosa e
respeitada e justamente por esse fator de progresso. A uma igreja quase desencarnada sucede
uma muito mais encarnada.
Sob Constantino e seus sucessores a arte crist floresceu com a liberdade de culto e as
subvenes do governo, com as orientaes da corte, em Roma surge a baslica de So Pedro
(construda com material extrado do circo de Nero) que durou at o renascimento, a de So
Joo de Latro, a retomada de Santa Constncia, em Jerusalm a Igreja do Santo Sepulcro, em
Constantinopla uma igreja sobre a qual Justiniano erguer Santa Sofia. Em um tom, talvez
muito otimista, quase triunfalista, que deixa um pouco de lado a complexidade da situao, o
historiador alemo Lortz escreve: tudo isso significa muito mais que um ato de munificncia
e mecenato, era uma manifestao de f crist diante do mundo inteiro, era a exaltao dos

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mrtires feito pelo estado romano, o reconhecimento da vitria do primeiro bispo de Roma
sobre o estado perseguidor, ele mesmo reconhecendo o fato. Mas esta louvao vindo dos
inimigos de outrora no era um perigo, como muito mais tarde a ereo da esplndida baslica
de Assis no significou a crise do ideal do pobrezinho?
Sob o influxo de Constantino desenvolveram e foram reforados algumas instituies
eclesistica, mormente aquelas que reuniam vrias comunidades, sendo modeladas conforme
a estrutura estatal favorecendo a criao de provncias regidas por metropolitas, muitas j
existia, e de circunscries maiores chamadas de patriarcados. Mesmo o Conclio de Nicia
(325) convocado por Constantino por motivos poltico-religiosos contribuiu para desenvolver
na igreja um clima de fato catlico.
2.3 Efeitos negativos da guinada constantiniana
Juntamente com os efeitos positivos no poderiam faltar os negativos, pois so claras
as conseqncias periclitantes.
Umas das medidas tomadas por Constantino e que teve muita influncia na histria da
igreja foi a lei de 318 autorizando os bispos a julgarem causas no apenas entre os cristos,
mas tambm entre os pagos, em qualquer estgio que o processo se encontrasse, quando as
partes aceitassem esta soluo, mais cmoda e de custo menor. A sentena do bispo era
reconhecida pelo estado que por sua vez garantia a execuo. Se esta concorrncia de duas
jurisdies melhorava a administrao da justia, no mais das vezes corrupta, a extenso dos
poderes do bispo constitua um precedente significativo e grande mudana na configurao da
chefia da diocese, o pastor das almas, o centro da vida religiosa da comunidade (como aparece
nas cartas de Incio de Antioquia), assume funes claramente temporais, que lhe absorvem o
tempo e os interesses; e se por um lado so aumentadas a autoridade e o prestgio, de outro
so ofuscadas as caractersticas espirituais, e h uma tendncia forte e perigosa, se no de
transform-los num funcionrio estatal, ao menos de lig-lo estreitamente sorte do regime
dominante. A jurisdio de concorrncia para as causas civis, se acrescentar sob os
imperadores seguintes ao menos no Imprio do Oriente a jurisdio exclusiva para as
causas eclesistica; assim nasce o foro eclesistico e o clero tende a constituir-se numa casta
especial, dotada de privilgios particulares. A especulao teolgica e cannica nas pocas
posteriores, gradualmente elaboradas, sempre defendeu at os nossos dias que o foro
eclesistico, como outros privilgios ou imunidades do clero, no deriva de uma concesso
estatal, mas constitui um direito inerente prpria condio do clrigo.

37

Ao crescimento de poder e autoridade segui-se rapidamente um aumento de riqueza. O


imperador no se limitou a doar igreja prdios inteiros, como o palcio de Latro, mas
estabeleceu para cada lugar para cada lugar de culto por ele criado uma grande doao,
destinada manuteno do imvel e dos clrigos que a serviam. Dessa forma a baslica de
So Pedro teve posses em Antioquia, em Alexandria e na regio do Eufrates, a de So Paulo
no Egito, em Tiro e em Tarso. De qualquer maneira os bens eclesisticos procederam da
transferncia s igrejas crists do patrimnio dos templos pagos suprimidos, mas tambm de
generosas doaes das famlias crists. Qual seja a origem, o patrimnio eclesistico foi
exonerado das taxas de Constantino em diante, este novo privilgio favoreceu
automaticamente o incremento das riquezas nas mos da igreja. Nascia a mo morta
eclesistica.
Este conspcuo incremento de propriedade permitiu igreja potenciar as iniciativas
assistenciais e caritativas j em uso destes os primeiros sculos, mais claramente limitadas
pela escassez de meios, desenvolveram-se assim vrias obras, algumas inditas ao mundo
antigo (hospitais, asilos de velhos, breftrofos, hospcios, recolhimentos), coisas hoje comum
e universalmente difundidas (na realidade nem tanto...), mas ao mesmo tempo era cada vez
mais difcil manter o equilbrio entre o uso e destinao destas riquezas, arriscando-se perder
o esprito das origens.
A tentao da riqueza une-se o uso da fora que o brao secular estava sempre pronto a
usar levando vantagem sobre a igreja. Tambm neste caso Constantino no fez nada alm do
que abrir caminho, seus sucessores chegariam temeridade. Se ele havia se limitado a proibir
o arspice (com significado poltico de oposio) e a fechar alguns templos no Lbano e na
Fencia onde se praticavam cultos imorais, Constncio proibiu todos os sacrifcios e ordenou
o fechamento de todos os templos pagos, Teodsio no final do sculo equiparou um
sacrifcio

pago

um

ato

de

alta

traio.

Justiniano

encerrou

qualquer

desenvolvimento/acomodao ordenando que todos os direitos civis e arresto dos bens. No


faltou aqui e ali episdios de violncia fantica, como o assassinato da filsofa Hipsia pelo
populacho cristo de Alexandria, em 415. Mais grave ainda foi a execuo de prisciliano,
herege espanhol, em 385, por ordem do imperador Mximo, foi o primeiro caso de
condenao morte por heresia. Muitos bispos deploraram o fato. Convm lembrar que foram
fatos espordicos, que no tiveram o carter sistemtico das perseguies sofridas pelo
cristianismo, e o nmero de vtimas sequer pode ser comparado com as que o paganismo
causou. Naturalmente, com a legislao imperial cada vez mais favorvel aos cristos e
tambm as ameaas aos pagos, aumentou o nmero das converses, mas enfraqueceu

38

perigosamente o fervor das geraes crist precedentes. O cristianismo tornou-se um


fenmeno de massa, onde o interesse e o conformismo influenciavam muito mais do que a
convico sincera. A partir desse momento multiplicam-se os bispos que ficam cada vez mais
ausentes da sua diocese, mais interessados em conquistar a benevolncia imperial e conseguir
cargos importantes na corte, e nem se educar/formar os seus fiis.
Doravante torna-se mais grave, pesada e freqente a interveno do estado. Diante da
controvrsia donatista na frica Constantino evoca para si a funo de rbitro e protetor de
ambas as partes convocaram vrios snodos (Roma em 314, Arles em 314), promoveu vrias
pesquisas por meio de seus funcionrios, exilou os chefes da seita. Ainda mais decisiva foi a
interveno imperial na controvrsia ariana; o conclio de Nicea foi convocado o imperado,
no pelo papa, ficando aquele como rbitro da situao. Sem sua aprovao os bispos nada
podiam concluir. Eusbio, apesar de todo seu entusiasmo por Constantino, no nos deixa
dvida da inteno dele; no era de ser levados por motivos religiosos, no compreendiam e
nem poderiam compreender o nvel teolgico das discusses, era movido pelo perigo poltico
que as dissenses religiosas causavam, mesmo em germe e desejava apenas uma coisa:
restabelecer a unidade de qualquer maneira. E se em 325 o apoio estatal alegrou a ortodoxia,
nos anos seguintes viu-se o perigo de tal tutela, logo depois do exlio de rio, veio o seu
maior adversrio, Atansio. Pior ainda sob seus sucessores, de Constancio e Valente, durante
toda a controvrsia entre as duas tendncias que o arianismo se dividiu. Constantino lanou
sim as bases de um estado cristo, mas tambm de uma igreja de estado e do cesaropapismo,
que se tornou desde ento, no oriente grego, uma norma estvel e irremovvel.
2.4 Tentativa de um julgamento histrico (anlise crtica atual)
Se todos os historiadores so unnimes em reconhecer a importncia do novo rumo
mundial feito por Constantino, bem diferente o julgamento do significado real disso tudo. A
discrepncia e juzos vem dos pressupostos de cada um, bem como da concepo que se tem
de igreja. Trata-se de uma instrumentalizao da igreja pelo estado romano, primeiro passo de
um caminho cheio de erros, afastamento do ideal evanglico que implica na distino entre
mbito religioso e poltico e a aceitao do poderio terreno como meio indispensvel para
cumprir a misso salvfica.
Faz-se necessrio observar primeiramente que a pretensa guinada na verdade apenas
consagrou um processo em curso a dcadas, mesmo antes de 313, pelo menos durante todo o
terceiro sculo, o cristianismo procurou estabelecer um sistema de relao tolerveis nos

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embates com o imprio. Depois impossvel pretender de um estado totalitrio do sc. IV


fosse indiferente com a igreja, seria anacronismo supor naquela poca o separatismo tpico da
idade moderna. Na mentalidade antiga a religio estava ligada a toda vivncia, seja particular
ou coletiva. natural que muitos fiis quisessem que, em relao ao estado, o cristianismo
ocupasse o lugar do paganismo. Os perigos reais e graves desse novo rumo, num primeiro
momento, passaram inobservados a quem tinha uma concepo de autoridade tpica do mundo
antigo, onde confiava a ela a tutela da religiosidade tambm.
Substancialmente a guinada permitiu igreja empregar com liberdade toda sua
energia, seja em seu desenvolvimento interno (possibilidade de realizar o culto sem temor e
sem vnculos, formao dos fiis atravs de uma catequese intensa) seja externo (influncia na
sociedade, na evoluo legislativa e no fermento de uma nova cultura, antes impermevel ao
cristianismo). A igreja finalmente saiu do seu gueto! Mas, concomitantemente, o cristianismo
perdia muito de sua tenso e pureza originais, arriscando-se em tornar (e depois tornar-se-)
uma religio social, com sua hierarquia estreitamente ligada ao estado. Nas primeiras dcadas
o episcopado no se deu conta desse perigo; apenas depois das amargas experincias sob o
imperador Constncio, acirrado da heresia ariana, muitos abrigam os olhos.
Como sempre o balancete definitivo complexo, variado, cheio de nuances. Hubert
Jedin, historiador alemo, diz que tratou-se de um desenvolvimento condicionado pela
situao histrica, que teve suas graves zonas de sombra, mas que possibilitou sucessos que
de outra forma no seriam possveis, mesmo com grande esforo em superar as dificuldades.
2.5 Reao pag
Desde a morte de Constantino em 337 o poder foi exercido por seus filhos,
Constantino II, Constante e Constncio, at que, eliminados os dois primeiros Constncio
reinou sozinho a partir de 354. Ele passou histria com o sobrenome de Ariano, se por um
lado reprimiu com maior energia que seu pai os ltimos restos do culto pago, de outro tentou
impor o arianismo a todo o estado, e no obteve sucesso, apesar da sua pertincia. Foram anos
de lutas novas e fortes, que emprenharam, sobretudo o episcopado. Em 361 o exrcito das
Glias proclamou Augusto e Juliano, primo do imperador, Constncio morreu
improvisamente, com apenas quarenta anos, enquanto preparava a resistncia. O caminho do
poder estava agora livre para Juliano, que aguardava a muito tempo esse momento, pois foi
alvo do massacre de sua famlia, mandado por seus imperiais parentes, e foi mantido em semipriso por Constato e posteriormente enviado para longe, com a inteno secreta de torn-lo

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incuo e apressar seu fim em alguma batalha. O apaixonado estudante de filosofia revelou-se
um comandante excepcional e o entusiasmo dos soldados apressou sua ascenso. Se na longa
espera havia se mostrado um cristo convicto, alcanado ao trono tirou a mscara e mostrou
toda sua profunda averso por aquela religio a qual atribua, de um jeito ou de outro, o
massacre de sua famlia. General hbil, era mais apto para isso do que para reger o imprio,
era utpico, impulsivo, faltava-lhe senso histrico e contato com a realidade, por isso no se
deu conta de que a restaurao do paganismo constitua uma tentativa anacrnica, fadada
falncia. Neste caso, prescindindo das convices pessoais, Constantino mostrou-se muito
mais sabedor da irreversibilidade de processo histrico.
Juliano comeou por abolir os privilgios concedidos ao cristianismo, todos foram
exonerados de altos cargos. Foi proibido o ensino dos clssicos pagos por mestre cristo na
esperana de induzir os cristos a freqentar as escolas pags, ou mesmo para impedir de
fazer o estudo superior depois do ensino secundrio. Assim ele mostrava que compreendia a
importncia das escolas crists no plano de uma educao verdadeiramente religiosa.
Favoreceu a heresia para enfraquecer a igreja, sobretudo o donatismo e o arianismo,
fomentando assim as divises internas. C e l no faltaram episdios cruentos, seja pelo zelo
de algum funcionrio, seja pelo fanatismo da massa.
Porm o fator do paganismo no se limitou a combater a igreja, tentou uma renovao
da velha religio romana. Se o politesmo com sua mitologia fantstica no atrai mais
ningum, poder-se-ia aproveitar apenas um pouco do neoplatonismo para um aprofundamento
religioso, buscando assim elevar a moral do povo, tambm copiando instituies crists que se
mostraram positivas e benficas. Ento ele promoveu asilos, recolhimentos para os pobres
estrangeiros, prescreveu instrues religiosas para o povo, insistiu na conduta dos sacerdotes
pagos, at introduziu uma forma de disciplina penitencial.
Com apenas dois anos de reinado, em 363, Juliano tombou em uma das tantas guerras
contra os Partos, que o imprio sustentava cronicamente, assim desapareceu rapidamente a
pequena nuvem, como lhe chamava Atansio. No mais, os pagos assistiram com notvel
indiferena esse intento, mesmo seu intento de abolir os desperdcios e abusos na
administrao pblica no foi acolhido com simpatia.
Sob um de seus sucessos, Graciano, a ordem de remover o altar da deusa Vitria do
vestbulo do senado causou grande agitao no partido pago, chefiado pelo senador Smaco,
que por duas vezes tentou revogar tal disposio. Essa confuso repetiu-se sob Valentiniano
II, irmo de Greciano, um jovenzinho de treze anos. A palestra de Smaco o bispo de Milo,
Ambrsio, ope uma cerrada confutao, para ns. Muito interessante porque mostra como os

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cristos acolhiam com serenidade as velhas acusaes feitas contra eles com ar de
superioridade para a velha religio pag. Quando Teodsio subiu ao poder, primeiro no
oriente e depois no imprio todo, encerraram-se os estertores do paganismo, como vimos. O
edito de Tessalnica em 380 fez do cristianismo religio do estado. O prestgio moral da igreja
ficara claro quando Ambrsio imps ao imperador a disciplina imperial comum para expiar a
matana que ele em um acesso de ira, promoveu em Tessalnica. A lenda posterior embelezou
o episdio imaginando o bispo que barra o imperador na porta do templo, a verdade mais
sbria, no tem menor significado. Ambrsio de prprio punho em uma eloqente carta pediu
ao imperador de no aparecer na igreja at que tivesse decidido em fazer penitncia.
2.6 Primeiras controvrsias do sculo IV: rio
Enquanto parecia que a igreja pudesse finalmente gozar de verdadeira paz interna e
externa, muito pelo contrrio, preparavam-se e agravaram tambm pelas contnuas
ingerncias imperiais. Isso favoreceu para que os contrastes teolgicos assumissem um
aspecto de luta poltica. Ao perodo de obscurecimento da verdadeira doutrina correspondeu
um florescimento de enormes talentos que muito contribuam para defender, explicar e
desenvolver os dogmas, e aconteceu tambm uma srie de grandes conclios ecumnicos onde
os pontos controversos foram discutidos a fundo e decididos. O sc. IV V , portanto, um
conjunto de grandes heresias, de apaixonadas discusses teolgicas, dos mais clebres
conclios, dos maiores padres da igreja.
Os embates teolgicos podem ser classificados cronolgicos e logicamente em trs
grupos principais. Em um primeiro momento, pouco mais da metade do sc. IV, volta tona a
questo trinitria, surgida do sc. III com as discusses dos subordinacionistas. Trata-se de
definir a relao entre o Pai e o Filho, entre as duas pessoas e a terceira. Voltando velha
idia subordinacionista, rio negava a divindade do verbo, enquanto os pneumticos
atacavam a igualdade do Esprito Santo com as outras duas pessoas. Essa controvrsia foi
decidida nos conclios ecumnicos de Nicia (325) e Constantinopla (381).
Da controvrsia trinitria desenvolveu-se a Cristologia. Estourada a tese que o Verbo
no assumiu uma natureza humana completa, contra Apolinrio de Laodicia, devia-se
determinar a relao das duas naturezas de Cristo, condenando seja os nestorianos, que
exasperavam a distino das duas naturezas at chegar a duas pessoas completas e distintas,
seja os eutiquianos, que combatendo os nestorianos terminavam, porm negavam a distino
das duas naturezas. Essas duas heresias opostas foram condenada em feso (431) em

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calcednia (451). A controvrsia teve continuidade em algumas tentativas de mostrar sob


novas formas a doutrina sobre a unidade da natureza ou monofisismo, por isso aconteceu o V
e o VI conclio ecumnico (Constantinopolitano II e III).
Entretanto no ocidente acendia-se a disputa sobre as capacidades do homem, sobre as
conseqncias do pecado original, sobre a relao entre graa e liberdade. Aos pelagianos e
aos semipelagianos opuseram-se a Agostinho do sc. V e Cesrio de Arles no incio do sc.
VI.
3 AS CONTROVRSIAS TRINITRIAS E CRISTOLGICAS NOS SCS. IV VII
3.1 O arianismo depois do Conclio de Nicia
A controvrsia ariana, resolvida formalmente em Nicia (325) estava apenas
adormecida e continuou de modo dramtico at 381. Contribuiu para prolongar a disputa no
s a inferncia estatal (imperadores ignorantes em teologia que impuseram suas teses
sugeridas por prelados cortesos), mas tambm a impreciso dos termos. Por muito tempo
teve-se por sinnimo as palavras gregas houssia e hypostasis, esta ltima que em latim
corresponde substncia, indica aquilo que informa que sustm da origem, fora e realidade.
Gradativamente adquiriu o significado de pessoa, ser responsvel. O contrrio houssia,
derivado do grego eimi, ser vem desde a muito sendo utilizado para indicar a essncia,
aquilo que constitui a realidade, com duas concepes diferentes: ora no sentido de
substncia, natureza e essncia; ora no sentido de pessoa.
Em Nicia houssia foi usado como sinnimo de hypostasis, e os padres ensinaram
solenemente que o Verbo, eterno como o Pai, incriado, era da mesma hypostasis ou oussia
do Pai. E de fato no ocidente essas duas palavras haviam conservado o mesmo significado de
substncia ou natureza.
Diversamente no oriente onde elas foram sendo cada vez mais distinguidas, e
enquanto hypostasis assumia o significado de pessoa, oussia aproximava-se cada vez mais de
substncia ou natureza. De modo que, por causa desta ambigidade, quando os orientais falam
de trs hypstases, corriam o risco de entender trs divindades separadas; quando os
ocidentais falavam de uma substancia os orientais entendiam uma nica essncia no
caracterizada pessoalmente. Em outras palavras, os orientais, profundamente hostis ao
modalismo que percebiam vestgios em toda parte, no aceitavam pacificamente o termo
homooussios que, por causa do significado que ele dava palavra oussia, acabava tendo

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um sabor modalista. Quer dizer, a palavra consubstancial, que para os ocidentais no


implicava nenhuma confuso de pessoa, para os orientais parecia inclinar-se a esta posio;
agora eles (nicenos) brigam por essa palavra que resume sua f, e ns a refutamos e propomos
outras que eles, por sua vez, no acatam.
Os anos de 325 a 381 apresentaram um rede intrincada de vicissitudes. Multiplicaramse conclios locais, que difcil seguir na ntegra at porque logo j vinha outro, a faco
ariana ou semiriana, apoiada pelo estado, recorre facilmente violncia, com perseguies e
exlios, sendo as primeiras vtimas os bispos mais importantes, aparecem muitas frmulas de
f, que poderiam at ser aceitas no sentido de ortodoxia, mas todas com o grave defeito de
evitar

voluntariamente

termo

homooussios,

continuando

assim

ambguas.

Concomitantemente foram-se quatro correntes. Os nicenos so fieis ao homooussios,


defensores do credo de Nicia, avessos a qualquer comprometimento com outros, sobretudo
Atansio, bispo de Alexandria, o grande campeo da ortodoxia, por isso mesmo sempre
caado pela polcia imperial, exilado cinco vezes, intransigente na f mais pronto a perdoar e
esquecer o passado. Junto dele merecem ser lembrados Hilrio de Potiers, Eusbio de
Vercelli, Eutaquio de Antioquia, todos no menos importantes que Atansio pela tencia e
pelas provas suportadas heroicamente. No campo oposto temos os arianos mais ferrenhos, os
eunomianos ou anomeus, assim chamados por causa do seu representante maior que Eunmio
e tambm por causa da frmula que proferiam anomoios, dessemelhante; o Verbo tem uma
essncia, uma substncia diferente do Pai. Mais que um partido, uma heresia, povos mais
decididos. H duas faces: prximos dos arianos os homestas, defensores da frmula
homoios, semelhante (o Filho semelhante ao Pai porque mesmo tendo uma substncia
diferente, porque conformasse perfeitamente vontade Paterna), prximos aos nicenos os
homeussianos, fautores da frmula homoiussios, semelhante na substncia (o Filho
semelhante ao Pai tambm na substncia, i.e., em tudo), estes ltimos estavam
fundamentalmente de acordo com os nicenos, mesmo se hesitavam de aceitar aquela frmula
na ntegra, pelos motivos que j expomos, Hilrio de Poitiers procurar persuadi-los a aceitar
sem meio termo o credo niceno, observando perspicazmente: (Vs no sois arianos, irmo. E
ento por qu, evitando a palavra Homooussios da a impresso de ser arianos? (De synodis,
histria da controvrsia ariana, cap. 89, PL, 10, 541).
Enquanto Constantino viveu, ningum teve coragem de combater frontalmente a
definio de Nicia, apenas multiplicou-se as intrigas contra seus defensores. Eusbio de
Nicomdia, figura pouco simptica, voltou do exlio mais interessado em fazer carreira;
Atansio foi deposto no snodo de Tiro (335) de baixo de uma enxurrada de acusaes falsas e

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rio, chamado de volta do exlio, foi admitido na comunho da igreja, aceitando dele uma
profisso de f equivocada. Apenas dez anos de Nicia estava praticamente destruda toda a
obra do conclio ecumnico.
Quando Constantino morreu em 337 o poder foi dividido por pouco tempo entre seus
dois filhos, Constante e Constncio, e sumindo o primeiro, o segundo assegurou sua
autoridade em todo o imprio. Em Sardica (Sofia) a dissenso entre os bispos ocidentais
(nicenos) e orientais (antinicenos) levou a assemblia a uma ciso insanvel, aconteceu dois
snodos distintos onde excomungaram-se mutuamente. Dentre os vrios snodos subseqentes
tiveram certo relevo os que aconteceram nos Balcs, onde foram propostas quatro frmulas de
f, chamadas de Srmio, lugar do encontro, a segunda claramente ariana (no existe dvida
que o Pai maior que o Filho...), e as demais chegam a ser at ortodoxas, no mais, uma certa
ambigidade.
No entanto quando Constncio tornou-se o nico imperador, aproveitou-se da nova
situao para impor sua vontade, favorvel ao arianismo. O papa Librio foi de noite em
Roma e levado fora para Milo, onde em um dilogo com o imperador refutou qualquer
compromisso e toda dilao, continuou impertrrito a defender Atansio (que se tornou sinal
de contradio, a figura ao redor da qual as duas partes brigavam) e terminou sendo exilado
em Beria, na Trcia. Sem ningum, amargurado, cansado, em um momento de fraqueza,
depois de trs anos de resistncia resolveu assinar uma frmula comprometedora e pode assim
retomar Roma. No claro o que ele assinou. A questo depende unicamente do valor de
quatro cartas, que seu defensores negam a autenticidade. Vrios historiadores contemporneos
admitem a autenticidade desses documentos e assim, podemos admitir que Librio cedeu na
excomunho de Atansio e subscreveu a primeira frmula de Srmio e provavelmente tambm
a terceira. Se a excomunho de Atansio trouxe-lhe indubitavelmente uma culpa moral grave,
a adeso primeira frmula de Smio pode ser justificada como um ato de diplomacia com os
homestas (entre eles Baslio de Ancira), para induzi-los assim a separar-se definitivamente
dos anomeus. De toda forma no foi uma definio excathedra, mas um ato privado.
Sob a presso dos arianos mais intransigentes Constncio reuniu em 339 em Rimini os
ocidentais, e em Selucia, na sia Menor os orientais, com ameaas e violncia imps-se aos
padres a frmula: similis secudum Scripturas. Era o triunfo dos homeistas e a condenao
do conclio de Nicia, Constncio queria que fosse o credo oficial do imprio. No ocidente
quase todos aceitaram, exceto Librio, que voltou de exlio, e Hilrio de Poitiers, no oriente
houve maior resistncia. Muitos bispos, tambm entre homoussianos, foram exilados e
substitudos, ingemuit totus orbis et arianum se esse miratus est), comentou So Jernimo.

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Na verdade apenas a violncia e o engano permitiram estes triunfo momentneo, que


mostrava assim debilidade do episcopado atrelado corte e as conseqncias do
cesaropapismo. Bastou Constncio morrer (361) para que a f nicena voltasse a prevalecer,
passados apenas dois anos dos conclios de Rimini e de Selucia.
Sob Juliano Apstata os bispos ortodoxos puderam reentrar em suas sedes. Santo
Atansio, que retornou triunfalmente a Alexandria, fez um snodo importante, pois decidiu-se
de reintegrar em seus cargos todos os bispos que subscreveram frmulas heterodoxas, desde
que reparassem o passado aderindo ao smbolo niceno. Essa deciso honra Atansio, mas no
foi acolhida por todos, provocando o cisma de Lucfero de Cagliari, renovando assim as
tendncias rigoristas de Novaciano. Ainda uma vez mais, depois de forte luta, reabria-se a
discusso entre rigoristas e moderados. Felizmente o exasperado rigorismo de Lucfero
permaneceu um fenmeno isolado.
Com a ascenso de Valente eclodiram novas perseguies e o primeiro a deixar sua
igreja foi, como de costume, Atansio. Na verdade a perseguio aproximou homeoussianos e
ordodoxos, ambos atingidos pelo imperador. E ento, sobretudo por obra de trs capadcios:
So Baslio, So Gregrio de Nissa e So Gregrio de Nazianzo, chegava-se finalmente uma
aclarao definitiva da terminologia com a frmula: uma natureza, trs pessoas (mia oussia,
treis hypostaseis).
Morto Valente na batalha de Adrianpolis contra os Godos (378), o novo imperador,
Teodsio, logo mostrou-se favorvel f nicena e, para resolver todas as controvrsias, reuniu
em Constantinopla um conclio ecumnico (381). Os 150 padres presentes condenaram de
forma geral os semiarianos ou pneumatmacos, que na ltima etapa da polmica ariana
atacaram a divindade do Esprito Santo e todos os outros erros acontecidos depois de Nicia,
declararam a consubstancialidade e a distino das trs pessoas divinas, a perfeita encarnao
do Verbo, confirmaram o smbolo de Nicia, aceitaram os acrscimos introduzidos desde a
muito (em relao ao Esprito Santo, as palavras Senhor e vivificador, que procedo do Pai e,
juntamente com o Pai e o Filho adorado e glorificado, ele que falou por meio dos profetas).
Tambm foi reconhecida a primazia de honra do bispo de Constantinopla, depois de Roma.
Era uma deciso contra os bispos de Antioquia e Alexandria, no contra Roma, eles queriam
vangloriar-se de antiguidade e exigir maior respeito. Porm v-se claramente a tendncia do
bispo da nova capital reivindicar uma autoridade cada vez maior.
O conclio de Constantinopla foi reconhecido ecumnico pelo oriente em 451, no
conclio de Calcednia.no ocidente apenas no sc. VI. Somente ento as decises de 381 e
particularmente o smbolo niceno-constantinolopolitano adquiriram valor dogmtico.

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O arianismo foi um grande perigo para a igreja, se no aspecto dogmtico, negando a


divindade de Cristo, esvaziava o valor da Redeno, e consequentemente invalida a
possibilidade de uma real divinizao do homem, do lado prtico reduzia a igreja ao
instrumento de governo, sem independncia. O povo compreendeu a importncia da discusso
e participou apaixonadamente. Como conta Gregrio de Nazianzo, se em Constantinopla se
entrasse num estabelecimento para comprar po, o padeiro, antes de dizer o preo,
argumentou que o Pai maior que o Filho, o cambista discutia sobre o Gerado e o Eterno,
antes de contar seu dinheiro e, se quisesse tomar um banho, o dono do estabelecimento
asseverava que o filho no precede do nada. Mesmo a arte no ficou isenta destes rumores da
opinio pblica. Uma imagem comum no oriente reproduz So Pedro de Alexandria diante de
Cristo despojado da tnica e trmulo. O bispo interroga-o com o olhar, Quem reduziu-te a
isso. rio, o mpio de rio despejou-me da tnica. At que tenha vida, levantarei minha voz
contra o mpio rio....
O perigo foi superado nos confins do Imprio Romano, graas ao providencial
estmulo de Roma, mas o arianismo sob a forma de homesmo foi difundido entre os Godos e
outros Brbaros, recebendo o cristianismo com esta roupagem. O arianismo dos Ostrogodos,
dos Visigodos, dos Vndalos, dos Borgndios e de outros povos retardou a fuso daquilo que
estava com as antigas populaes, enfraqueceu a estrutura dos estados e, definitivamente,
facilitou a conquista islmica.
3.2 Apolinrio de Laodicia e o Conclio de feso (431)
Uma vez estabeleceu-se que o Verbo era igual ao Pai, ficava por esclarecer a relao
entre a divindade de Cristo e sua humanidade.
Apolinrio de Laodicia (+390) havia ensinado que em Cristo o Verbo uni-se a um
corpo sem alma; mais tarde, quando foi-lhe demonstrado que tal tese contrastava com a
Escritura, onde apresenta Cristo com uma vida humana autntica, ele afirmou que o Verbo
assumiu um corpo e uma alma vegetativa e sensitiva, mas que o prprio Verbo exercitava a
funo de primeiro intelectivo; apenas assim, segundo ele pode-se explicar seja a unidade da
pessoa de Cristo (problema que est na raiz das heresias de Nestrio e estiques), seja sua
impecabilidade (porque onde h vontade humana sempre estar presente o pecado). Seja a
frase joanina o Verbo se fez carne (carne, no homem, replicava Apolinrio sem conhecer o
sentido hebraico de carne). Sua doutrina di condenada em Constantinopla (381). Ela realava
muito a unidade de Cristo acentuando a natureza divina. Encontrava nesta linha a oposio da

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escola antioquina, que insistia no apenas na exegese literal, mas acentuava a distino das
naturezas de Cristo, com o perigo de divisar suas pessoas. Representante mais notvel dessa
escola foi Nestrio, provavelmente discpulo de Teodoro de Mopsustia, elevado ctedra
episcopal de Constantinopla em 428. Divulgado sem muita originalidade as idias de seu
mestre bem como da escola teolgica de Antioquia, ele ensinava que em Cristo as duas
naturezas formam duas pessoas, dois sujeitos responsveis, uno dos entre si apenas de modo
extrnseco. Trata-se de um unidade moral, volitiva, ligao exterior, anlogo quela do
matrimnio, ou ento o templo com seu dolo. O Verbo habita neste homem, como em uma
tenda ou em um templo. Conseqentemente, Maria no pode ser considerada Me do Verbo,
mas da pessoa humana de Cristo, e deve por isso ser chamada no de theotokos, me de
Deus, mas de Cristotokos, me de Cristo. Outra conseqncia: no foi Deus encarnado que
morreu, mas apenas o homem no qual Deus havia se encarnado. Essa morte, para Nestrio,
nas Escrituras seria sempre um atributo do Cristo, do Filho, nunca de Deus. Pode-se falar de
uma nica pessoa de Cristo, mas apenas como analogia (uma pessoa moral, resultado de uma
unio extrnseca de duas pessoas fsicas).
Essa nova teoria causou enorme comoo, onde tambm o povo tomou parte na
discusso com vivo interesse de maneira inusitada para ns, modernos, no eram idias
confirmadas num determinado grupo teolgico, mas foram divulgadas a partir do plpito pelo
presbtero Anastcio, que chegou na capital com o novo bispo, vindo de Antioquia. Despertou
cirrada oposio principalmente pelo fato que negavam Virgem o ttulo de Me de Deus, j
em uso no oriente desde o sc. III.
O eco dessa controvrsia chegou Alexandria, onde era bispo Cirilo, homem de vasta
cultura e zelo sincero, mas combativo e duro, no livre de certa hostilidade para com a sede
constantinopolitana, que em 381 arrogou-se primazia no oriente. O bispo de Alexandria, para
dissipar qualquer equivoco entre os monges de Egito que estavam desorientados pelas teses
nestorianas, enviou-lhes rapidamente uma longa carta, onde comunicava diretamente, tambm
a Nestrio um pouco depois (430) noutra carta, um verdadeiro tratado onde esclarece bem a
doutrina tradicional: no queremos dizer que a natureza do Verbo, transformou-se e fez-se
carne, nem que foi transformada num homem completo, formado de alma e corpo, ao
contrrio sustentamos que o Verbo, unindo-se hipostaticamente (na sua pessoa) com carne
animada pela racional, tornou-se homem de maneira inexprimvel e incompreensvel, e
chamou-se Filho do homem, no apenas por boa vontade por beneplcito, nem mesmo
assumindo apenas uma pessoa... aquele que existe antes de todos os tempos, gerado do Pai,
diz-se que nasceu da carne atravs de mulher... porque para ns de uma mulher foi gerado

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segundo a carne. Da mesma forma dizemos que o Verbo sofreu e ressuscitou, no no prprio
momento em sua natureza divina, mas porque o impassvel estava num corpo capaz de
sofrer. (Em outras palavras Cirlo replicou que aes e sofrimentos da natureza humana de
Cristo podem ser atribudas diretamente pessoa divina do Verbo, porque a natureza humana
foi assumida como prpria pessoa divina).
Cirilo e Nestrio recorreram ao papa Celestino, que condenou o bispo de
Constantinopla como hertico, ameaou de deposio se no retratasse em dias e encarregou
Cirlo da execuo da sentena. Este, ultrapassando as instrues recebidas, quis primeiro
reunir um snodo na sua cidade, onde foi aprovada outra carta a Nestrio, cujo teor, alm da
exposio da doutrina ortodoxa, condenava a doutrina nestoriana em doze pontos
reproduzindo o primeiro Quem no reconhece que o Emanuel verdadeiramente Deus, e que
a Santa Virgem Me de Deus, pois ela gerou segundo a carne o Verbo de Deus encarnado,
seja antema. A escola nestoriana replicou excomungando quem sustentava que Emanuel era
verdadeiramente Deus e no apenas Deus conosco, enquanto inabitou a natureza humana
unindo-se nossa matria, recebida de Maria Virgem. A diferena de posies resume-se
nisto: para Cirlo unio hiposttica, i.e., uma nica pessoa com duas naturezas, onde a
natureza humana instrumento conjunto da pessoa divina e suas operaes podem e devem
ser atribudas pessoa divina, unio apenas acidental para Nestrio. Porm Cirilo usava em
vrios pontos expresses ambguas como unio natural (no sentido no de fuso da natureza
humana, mas de unio real), e uma natureza do Verbo Encarnado (para reforar a unio das
duas naturezas). Dessa maneira, ele tambm dava motivo para as objees dos seus
adversrios.
Entretanto o imperador Teodsio II, provavelmente por sugesto de Nestrio e
tambm no querendo dobrar-se vontade de Cirilo, convidou todos os metropolitas orientais
e alguns bispos ocidentais para um conclio geral em feso, em pentecostes de 431. O papa
deu seu consentimento; todavia enquanto para Celestino o conclio confirmaria a condenao
j acontecia a persuadiria Nestrio a fazer penitncia, para o imperador a assemblia atingiu
Cirilo, por quem ele no nutria simpatia. Era inevitvel uma luta ferrenha entre as partes.
O papa enviou dois delegados, que deviriam apenas assistir Cirilo, seu legtimo
representante. Na data estabelecida para a abertura estavam presentes Cirilo e Nestrio, cada
um assistido por um importante grupo de bispos, faltavam ainda os legados que foram
atrasados pelo mau tempo na travessia e o patriarca de Antioquia. Joo, fautor de Nestrio,
que pensava em intervir em um ltimo momento decidindo a sorte da batalha. Cirilo
fortificado pela posio de representante do papa, desafiando a oposio de cerca de setenta

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bispos, decidiu no protelar nada e em 22 de junho abriu o Conclio na presena de 153


bispos. Numa longa sesso que durou o dia inteiro, Nestrio, que no interviu, foi destitudo,
considerado novo Judas por causa da sua doutrina e desobedincia aos cnones. Foi
aprovada por unanimidade a segunda carta de Cirilo a Nestrio, que pode ser considerada a
definio dogmtica deste conclio; no houve mais nenhuma outra aprovao alm dos doze
anatemismos. O povo acolheu a sentena com alegria e levou os bispos para seus alojamentos
com uma grande procisso luminosa.
Quatro dias depois chegou Joo de Antioquia acusou os bispos dissidentes,
excomungou Cirilo e seus partidrios de haver renovado com os doze anatemsmos os erros
de rio e Apolinrio.
Em 10 de julho chegaram os legados papais, aprovaram a deposio de Nestrio e
assistiram as duas sesses seguintes e a excomunho de Joo de Antioquia. Um dos legados, o
padre Filipe, evocou o significado do primado romano Pedro recebeu as chaves do reino,
ele que agora vive e julga em seus sucessores.
O imperador encontrou-se em uma situao no mnimo ambgua, em um primeiro
tempo bandeou para o lado de Nestrio, condenando o conclio presidido por Cirilo; depois
tentou um compromisso reconhecendo a deposio dos dois adversrios, tanto um como o
outro. Cirilo reagiu energicamente e no exitou de valer-se de meios discutveis mandando
ricos presentes aos dignitrios da corte mais influentes, o que lhe valeu a acusao de
tentativa de corrupo. No fim Teodsio II abandonou Nestrio a seu destino, permitindo que
fosse eleito um sucessor para a sede de Constantinopla, deixando Cirilo imperturbvel em
Alexandria.
Permaneceu porm a ciso no episcopado oriental. Indignados pelo tratamento dado a
Nestrio, relegado a um mosteiro, os antioquenos continuaram a acusar Cirilo de arianismo e
de apolinarismo e pronunciaram novamente a excomunho contra ele e seus seguidores.
Apenas em 433 dois anos aps feso, chegou-se reconciliao, Joo de Antioquia aceitou as
decises de 431 e Cirilo abandonou as frmulas ambguas que defendia antes e que podiam de
fato ser mal interpretadas. Esse acordo foi anunciado por Cirilo em uma carta Laetntur
coeli, onde se expunha pela ensima vez a f ortodoxa, Professamos que Nosso Senhor
Jesus Cristo, Filho unignito de Deus, perfeito Deus e perfeito homem composto de alma,
quanto gerado do Pai antes de todos os tempos, quanto humanidade nasceu de Maria
Virgem no fim dos tempos, para ns e para nossa salvao, consubstancial ao Pai segundo a
divindade, consubstancial a ns segundo a humanidade, por causa desta unio, isenta de
mistura, reconhecemos que a Santa Virgem me de Deus, porque Deus-Verbo encarnou-se e

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se fez homem, e uniu a si, desde o momento da concepo, o tempo (i.e. a humanidade) que
ele mesmo assumiu. Justamente esta ltima expresso, o tempo, de sabor nestoriano, foi
criticada por muitos e apenas com autoridade imperial obteve reconhecimento e consenso de
todos.
Antes de concluir este assunto bom recordar duas coisas. Como muitas vezes
aconteceu na histria das heresias, Nestrio, exilado na Arbia, depios na Lbia e, finalmente,
no Alto Egito, e que morreu s vsperas do conclio de Calcednia, negou de haver ensinado
algum dia a doutrina que foi condenada, na realidade, mesmo admitindo boa f da parte dele e
usando de caridade para com aqueles que o haviam impugnado, sua concepo das duas
pessoas (divina e humana) tornadas nicas por uma terceira pessoa unitiva comum,
dificilmente pode-se entender como unio real e no apenas moral das duas naturezas, prova
disso a sua confutao de atribuiu pessoa as propriedades das outras duas naturezas. O
nestorianismo no imprio romano extingui-se rapidamente, mas teve certa difuso na Prsia, e
dali chegou ndia e at China. Ainda hoje h ncleos de nestorianos na Sria, na ilha de
Chipre e no Iraque, cerca de 150.000 caldeus do Iraque desde a muito abraaram a f catlica,
mesmo conservando seu rito; a maior parte dos nestorianos da ndia voltou a igreja catlica
em 1941.
3.3 utiques e o Conclio de Calcednia (451)
Enquanto os nestorianos separavam as duas naturezas de Cristo, minando sua unidade
pessoal, alguns de seus adversrios caram no erro oposto, acentuando a divindade em
detrimento da humanidade at misturar as duas naturezas ou a natureza humana ser absorvida
pela divina. Cristo resulta, assim, da composio de duas naturezas, mas no subsiste distinto
em duas naturezas; depois da encarnao pode-se falar de uma nica natureza apenas. O corpo
de Cristo no da mesma natureza do nosso, pois divinizado: Cristo ex duabus, non in
duabus (naturis).
A nova doutrina encontrou forte sustentador em um arquimandrita (chefe de mosteiro)
de Constantinopla, utiques, venervel por idade e seguro da proteo imperial, mas como
disse So Leo Magno, imprudens et nimis imperitus. Era do partido de Cirilo, como todos os
monges de Constantinopla, apresentando-se como defensor do conclio de fesio, mas
terminou em uma posio contrria de Nestrio.
Atacado por vrios telogos (entre os quais merece ser lembrado Teodoreto de Ciro, o
ltimo grande campeo da escola antioquena, que sempre se manteve na ortodoxia, e Eusbio

51

de Dorilea) em um snodo acontecido na capital em fins de 448 sob a presidncia do patriarca


Flaviano. utiques foi excomungado, suspenso do sacerdcio, deposto do cargo e,
arquimandrita, ele refutou as frmulas de Cirilo, as quais dava um sentido diferente do que
queria o bispo de Alexandria. A severa condenao foi sim motivos teolgicos, mas no
estava isenta do desejo de humilhar quem justamente em Constantinopla, professava-se
seguidor zeloso do bispo de Alexandria. Ele apelou ao papa, apoiado tambm pelo imperador
Teodsio II, para resolver esta questo foi convocado um novo conclio em feso, em 449.
Leo Magno teve de se inclinar vontade do imperador, designou alguns legados e enviou um
breve tratado ao patriarca Flaviano Constantinopla que passou histria com o nome de
Tomus ad Flavianum. O opsculo uma obra-prima literria e teolgica onde a doutrina
ortodoxa exposta com extrema clareza, unindo preciso dogmtica com verdadeira piedade:
Permanecendo integras as propriedades das duas naturezas e das duas substncias, unidas em
uma nica pessoa, a majestade restiu-se da baixeza, a fora da debilidade, a eternidade da
mortalidade... o Deus verdadeiro nasce com natureza completa e perfeita de verdadeiro
homem, perfeito em sua natureza divina e perfeito na nossa... aquela invisvel por sua
natureza torna-se visvel pela nossa; quem estava fora de qualquer espao, quais estar limitado
nem espao; aquela que existia antes do tempo comea a existir no tempo... o Deus impassvel
digna-se de tornar um homem sujeito ao sofrimento, o Deus imortal submete-se lei da
morte... aquele que Deus verdadeiro tambm verdadeiro homem... como Deus no mudou
por sua misericordiosa condescendncia, assim o homem no foi suprimido pela dignidade
divina... cada uma das duas naturezas opera em comunho com a outra naquilo que lhe
prprio... uma pessoa e mesma pessoa ao mesmo tempo verdadeiramente Filho de Deus e
Filho do homem... No Senhor Jesus Deus e homem formam uma nica pessoa, mas a
humilhao e a glria, que refletem-se nele, provm de fontes diversas... (Tomus ad
Flavianum, c. 3 4). Documento dogmtico importantssimo, pois tambm mostra como
Roma se desvencilha da aliana outrora seguida com Alexandria.
O conclio foi aberto em feso no incio de agosto de 449 na presena de uma centena
de bispos, sob a presidncia de Discoro de Alexandria, designado pelo imperador. Logo
apareceu a inteno do patriarca de Alexandria: a reabilitao de utiques. Discoro
pressionou bastante todos: os legados papais foram impedidos de ler a carta enviada ao
Conclio, onde reafirmava os direitos da S Romana. Confirmava a convocao da assemblia
e traava as diretrizes dos trabalhos no que tocava a condenao e readmisso de utiques na
igreja. Sequer o Tomus ad Flavianum pode ser lido. Sem levar em considerao os protestos
de Flaviano e de Eusbio de Dorilea, o arquimandrita foi declarado ortodoxo e reintegrado das

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suas dignidades. Discoro quer ainda uma vitria total; pediu a deposio de Flaviano e de
Eusbio. Para vencer a resistncia de grande parte da assemblia, o presidente fez adentrar na
sala os soldados imperiais, Flaviano foi ultrajado e mandado ao exlio, morrendo na viagem,
logo depois do fim da assemblia. Os bispos, aterrorizados, firmaram a condenao dos dois
defensores da distino das naturezas em Cristo. Com se tudo isso no bastasse, o presidente
encerrou a sesso com estas aclamaes: Deus falou por meio de Discoro! Quem calnia
Discoro blasfema contra Deus! Aqueles que calam so hereges!.
Antes de morrer Flaviano havia apelado ao papa, e Eusbio seguiu seu exemplo; Leo
reagiu imediatamente contra aquilo que chamou no snodo, mas latrocnio de feso e
props um novo conclio, sob seu controle, no do imperador. Teodsio II tergiversou
habilmente, malgrado as reiteradas insistncias do papa, que lhe lembrava como a condenao
de Nestrio partiu de Roma. Apenas a morte improvisa do imperador desbloqueou a situao;
sua irm Pulquria, que lhe sucedeu no trono, aliou-se ao velho general Marciano, que aceitou
a idia do conclio, que aconteceria sob a direo do papa, mas seria no oriente. Em
Constantinopla se respirava outros ares, e quase todos os velhos sustentadores de utiques,
prevendo a mudana procuraram alinhar-se com os novos rumos. O arquimandrita foi forado
a deixar seu mosteiro, os esplios de Flaviano foram trazidos solenemente a capital em
reparao s afrontas e morte sbita do velho patriarca, muitos bispos aderiram ao Tomus ad
Flavianum. Apenas Discoro de Alexandria resistia com um pequeno grupo de fidelssimos.
Por um instante Leo pensou no ser mais necessrio um conclio, uma vez que os
condenados em feso foram reabilitados, alm do que os Hunos estavam nas fronteiras da
Itlia tirando toda a tranqilidade necessria para uma discusso teolgica aprofundada.
Porm Marciano manteve-se firme nesse propsito e Leo cedeu, o conclio foi aberto em
Calcednia, as margens do Bsforo, defronte a Constantinopla, no incio de outubro de 451 na
presena de cerca de 600 bispos, dos quais, apenas cinco ocidentais. Foi o conclio mais
numeroso da antiguidade.
As sesses desenvolveram-se sob a presidncia dos legados pontifcios. Foram
reconhecidos como ecumnicos os conclios de 325, 381 e de 481. Foram aprovados mais
uma vez o smbolo niceno e niceno-constantinopolitano e ainda o Tomus ad Flavianum
(Leo e Cirilo ensinaram a mesma doutrina, Pedro falou pela boca de leo). Aps violentas
discusses foram cassadas as decises tomadas em feso, em 449, e Discoro foi deposto.
Malgrado alguma oposio, decidiu se redigir uma nova frmula de f, onde retomasse
substancialmente o Tomus leonino, com algum ajuste, confessando um apenas e idntico
Cristo, Filho, Senhor, Unignito em duas naturezas, sem confuso, sem mutao, sem diviso,

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sem separao, pois que a diferena das naturezas no em nada suprimida pela unio, antes
a s propriedades de cada uma so salvaguardar e reunidas numa s pessoa e numa s
hipstase.

Dos

quadros

adversos

(em

latim:

inconfuse,

immutabiliter, indivise,

inseparabiliter) aos dois primeiros se opem doutrina de utiques, os dois ltimos


Nestrio.
O conclio emitiu no final trinta cnones disciplinares em relao a vrias questes: a
relao dos monges com os bispos, a jurisdio do patriarca de Jerusalm, etc. De importncia
especial foi o Cnon 28: Seguindo em tudo os decretos dos Santos Padres e reconhecendo o
Canon dos cento bispos (Conclio de Constantinopla), tomamos as mesmas resolues em
relao aos privilgios da santssima igreja de Constantinopla, a nova Roma. Os Padres de
fato acordaram com razo os privilgios da antiga Roma, posto que era a cidade imperial.
Pelo mesmo motivo ao cento e cinqenta bispos acordaram na nova Roma, honrada pela
residncia do imperador e do senado e com os mesmo privilgios da antiga cidade imperial,
deve haver as mesmas vantagens na ordem eclesistica e ser a segunda depois daquela, de
maneira que apenas os metropolitas das dioceses do Ponto da sia e da Trcia e os bispos dos
lugares ocupados pelos brbaros sero consagrados na santa S de Constantinopla....
O cnon 28 de Calcednia tem uma terica, como aparece na leitura afirmao de
um princpio e de uma deduo terica. O princpio exposto atribuiu a origem do primado
romano um motivo puramente histrico, o bispo de Roma seria chefe da igreja enquanto bispo
da capital. Essa afirmao entrava em contradio com a tradio at ento consolidada, que
via nas promessas feitas a Pedro o fundamento do primado romano, e tambm com muitas
outras afirmaes feitas durante o conclio dos bispos orientais, que explicava apenas com a
vivssima preocupao de Constantinopla em justificar de uma maneira ou de outra a
preeminncia que ela se arrogava diante dos outros patriarcas, orientais, melhor dizendo,
sobre Alexandria, Antioquia e Jerusalm. Se esse princpio fosse entendido em toda a sua
gravidade, a conseqncia lgica seria a transferncia de primado da antiga para a capital de
Roma para Constantinopla, de Leo para Anatlio. Na verdade as conseqncias foram muito
mais modestas: o patriarca de Constantinopla arroga-se o direito de consagrar os metropolitas
de diversas reas do Oriente. Naturalmente, se a aplicao era limitada, o princpio continuava
revolucionrio, transformando assim a constituio da Igreja. Aqui est em germe o cisma da
Igreja no ano 1000.
Os legados papais pediram em vo a anulao desse Canon, e insistiram para que seus
protestos estivessem nas atas. A reunio foi encerrada com um contraste entre os legados e o
conclio; mesmo assim, a assemblia endereou a Leo uma carta obsequiosa, reconhecendo-o

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como presidente do conclio, e pedindo lhe que aprovasse aquilo que foi acordado em
Constantinopla. Porm So Leo protestou contra o Cnon 28, recordando superficialmente a
diferena da ordem eclesistica e civil (alia est ratio rerum saecularium, alia divinarum), e
detendo-se, sobretudo em razes prticas (histricas e jurdicas) contrrias aos privilgios
reivindicados por Constantinopla. Em outras palavras parece que para alguns historiadores
Leo exagerou numa questo secundria (privilgios e honraria), deixando de lado o problema
essencial, a natureza e o fundamento do primado romano. Nas cartas dele Imperatriz
Pulquria no falta menes suficientes da origem divina do primado romano. Concluindo: as
circunstncias concretas e o contexto histrico permitem nos asseverar que a declarao de
princpio do Cnon 28 no era ento entendida literalmente pelos autores, solcitos apenas em
granjear de qualquer maneira novas honrarias para Constantinopla, sem negar a supremacia de
Roma. Na verdade cedo ou tarde era fatal que o contexto histrico fosse esquecido e se
baseasse apenas na letra da declarao; o cisma de 1054 est virtualmente presente no Cnon
de 451.
Se o nestorianismo no exerceu grande influncia no imprio, o monofisismo,
malgrado as condenaes de Calcednia, manteve sua fora de atrao quase intacta,
sobretudo na Sria, no Egito, na Armnia e na Abissma. A persistncia do movimento se deve
a fatores religiosos e polticos. Grassava em todo o oriente forte hostilidade ao nestorianismo,
e muitos, inadvertidamente, suspeitavam de traos de nestorianismo onde que se falasse de
duas naturezas, tambm por causa da confuso entre a natureza e pessoa, no de todo
superada. Doutro lado os movimentos religiosos uniram-se freqentemente correntes
polticas paralelas: cisma grego em 1054, a heresia de Joo Huss na Bomia do sc. XV e o
luteransmo. Nos dias de hoje o monofisismo constitui-se na oposio de todas as provncias
do Oriente a centralizao Bizncio. No Egito seu nome copta, na Sria e pases limtrofes
jacobistas, de Jacob Bardai, bispo de Edessa.
3.4 Tentativas de acordo: ltimas controvrsias cristolgicas
Preocupados com a diviso doutrinal que dividia o Imprio e refletia perigosamente na
poltica, e continuando com a mania de interferir em questes dogmticas, os imperadores dos
sc. V VII tentaram duas maneiras opostas de estabelecer a unidade da f. Luta ferrenha
contra o nestorianismo demonstrando a todos que podia ser plenamente catlico aceitando
Calcednia sem cair em heresia. Uma srie de acordos com o monofisismo a procura de uma
via mdia que contentasse todos. A primeira foi seguida por Justiniano e levou os trs

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captulos a condenao em 553. A segunda por Zeno com Henoticon em fins do sc. V, e
pelos imperadores do sc. VII apoiando o monoenergismo e o monotelismo, formas mitigadas
de Monofisismo. Naturalmente essas duas maneiras mostram-se erradas e entre outras
conseqncias, agravaram a tenso j existente entre Roma e Bizncio.
Em 482 Zeno promulgou o Henoticon, uma profisso de f que condenava Nestrio e
utiques, mas tambm Calcednia, aceitando o smbolo Nicenoconstantinopolitano, os doze
anatemismos de Cirilo e as definies de feso. Frmula destinada a contentar todos e que
no agradou ningum, originou um novo cisma, chamado acaciano, por causa do nome do
patriarca de Constantinopla, verdadeiro autor dessa frmula. Essa confuso acabou apenas em
519, aps 35 anos, com o imperador Justino e o papa Ormisda; a frmula de unio ou Libellus
Hormisdae condenava Nestrio e utiques, mas aceitavam Calcednia e alm disso
reconhecida explicitamente o primado papal declarado que na S Romana e religio catlica
sempre foi conservada imaculada.
Justiniano, como acentuamos acima, tentou o caminho diverso condenando os escritos
de Teodoreto de Ciro, de Teodoro de Mopsusta, de Ilbas de Edessa (estes so considerados
trs captulos). De fato esses escritos eram permeados de nestorianismo. Mas Teodoreto e
Ibas, adversrios ferrenhos de utiques, foram reintegrados s suas sedes. Foram depostos em
449 pelo Conclio de Calcednia. Por isso a condenao desses escritos dava aos ocidentais a
impresso de um atentado contra o edifcio erigido em Calcednia, de um novo acordo com o
monofisismo. Assim se explica as incertezas do Papa Vigilio que, levado a fora
Constantinopla, no aprovou as decises do Conclio a reunido em 553 (passou histria
como Constantinopolitano II, ecumnico V) e apenas mais tarde, debaixo de fortssimas
presses, enfermo e sem seus conselheiros, mudou de idia e aderiu s deliberaes
conciliares, morrendo na viagem de retorno em Siracusa. A situao era paradoxal, porque o
Papa se opunha a uma atitude fundamentalmente justa por temor e reaes negativas no
Ocidente, e o imperador propunha uma deciso teologicamente boa, mas para fins polticos e
na linha do cesaropapismo. Que os temores de Vigilio no fossem infundados apareceu no
cisma tricapitolino, ao qual aderiu Milo e Aquilia. Isso tudo acabou apenas no fim do sc.
VII, e tornou mais difcil a converso dos Longobardos ortodoxia.
O ltimo estertor do monofisismo aconteceu com o monoenergismo (em Cristo existe,
sim duas naturezas, mas a natureza humana puramente passiva, no age de forma algima), e
com o monotelismo (a natureza humana de Cristo privada de uma vontade prpria, distinta
da divina). O monoenergismo, defendido pelo patriarca Srgio de Constantinopla no incio do
sc. II. Provocou uma resposta no mnimo ambgua do Papa Onrio (625 638), pois ele, sem

56

perceber a importncia da questo, recomendava evitar a nova terminologia de uma ou duas


energias e declarava que em Cristo existe apenas uma vontade (mesmo contexto da carta
permite se interpretar a assero no sentido de uma perfeita subordinao da vontade humana
de Cristo vontade divina). Nesta altura o Imperador Herclio imps uma ensima profisso
de f, a Ecthesis, que exprimia um puro e simples monotelismo. O Papa Martinho I (649
653), que se havia oposto ao monotelismo em um grande Conclio em Roma, foi exilado na
Crimdia, onde chegou a falecer pelos maltratos sofrido. O novo Imperador Constantino IV
Pogonato, de acordo com o Papa Agato, convocou em 680 um outro Conclio em
Constantinopla (Constantinopolitano III, ecumnico VI), que condenou o monotelismo e o
monoenergismo mas, no sem exagero histrico, enumerou entre os herticos o Papa Onrio
porque seguiu em tudo as teses de Srgio e conformou os dogmas dos mpios. O sucessor
de Agato, Leo II, confirmado em 682 os atos do Conclio, expressou-se de forma mais
moderada sobre as vicissitudes de Onrio, que no ilustrou esta catedral apostlica com a
doutrina tradicional, mas permitiu que fosse ofuscada a f verdadeira. O caso de Onrio,
muito discutido quanta da definio da infalibilidade pontifcia, no constitui de fato nada
contra esse dogma, seja porque ele no fez um pronunciamento excathedra, seja porque, se
usou expresses ambguas, admitiu de forma bastante clara duas vontades de Cristo.
A condenao feita em 680 assinala o fim das controvrsias cristolgicas, que
favorecem o aclareamento do dogma, mas tambm a concluso de um captulo da histria da
igreja, que viu um aprofundar-se do sulco entre Roma e Bizncio e perdeu algumas das
provncias uma vez florescentes e cheias de vida: Egito Sria e Armenia. O suceder-se das
vrias definies conciliares, preparado e brotado dos opsculos dos Padres, das cartas de
Cirilo, do Tomus ad Flavianum, constitui um autntico progresso que permitiu igreja
aprofundar mais o patrimnio revelado. Infelizmente este enriquecimento foi pago com uma
animosidade crescente entre ocidente e oriente, cada vez mais falaro uma linguagem
diferente at no se entenderem mais. Bastar uma fasca para provocar a ruptura definitiva.
Nem se pode desmerecer a perda do Egito, da Sria e da Armnia (monofisistas) e da Prsia
(nestoriana), seja pelo fator numrico (4 5 milhes, um quarto da populao crist da
poca), seja pelo fim de uma tradio gloriosa (que remonta a Orgenes e a Efrm, s para dar
dois nomes apenas), seja pela perda insubstituvel de uma base missionria em direo do
Oriente (a expanso ser retomada no sc. XVI com a circunavegao da frica), seja porque,
separadas de Roma, estas igrejas perderam muito de sua vitalidade e terminaram dessa forma
por perder qualquer possibilidade de resistncia diante do iminente ataque do Isl, a partir da

57

metade do sc. VII da Arbia para a sia Menor at a frica Mediterrnea. Essas igrejas,
orgulho dos tempos apostlicos, estavam irremediavelmente arruinadas.
4 CONCLIOS ECUMNICOS NA HISTRIA

I Conclio de Nicia 325


I Conclio de Constantinopla 381
I Conclio de feso 431
I Conclio de Calcednia 451
II Conclio de Constantinopla 553
III Conclio de Constantinopla 680
IV Conclio de Constantinopla 692
II Conclio de Nicia 786
Lataranense I 1123
Lataranense II - 1139
Graciano e a virada da metade do Sculo XII
Lataranense III 1179
Lataranense IV 1215
Lionense I 1245
II Conclio de Leo 1274
Lionense II 1275
Vianense 1311
Conclio de Constana 1414
Conclio de Basilia 1431
Conclio de Ferrara Florna Roma 1438
Conclio de Latro 1512
Conclio de Trento 1530
Conclio Vaticano I 1869
Conclio Vaticano II 1962 (no dia 11 de outubro de 1962, apresentaram-se
para a sesso inaugural 2540 padres conciliares. Os bispos chegavam de todo o
mundo a cerca de 4000. Somente na Europa reunia 1060 bispos, dos quais 423
italianos, seguia-se 144 franceses, 87 espanhis, 59 poloneses, 29
portugueses... A sia estava presente com 408 padres, a frica com 351, a
Amrica do Norte com 416, a Amrica do Sul com 620 e a Oceania com 74.
Nem devem ser esquecidos os 129 religiosos superiores gerais de seus
institutos).

CONTROVRSIAS
PELAGIANISMO

SOBRE

GRAA:

PELAGIANISMO

SEMI-

58

5.1 Gnese, Protagonistas, Lugares comuns do Pelagianismo


Enquanto no oriente o interesse principal era pela pessoa do Cristo (natureza), no
ocidente estava voltado para o problema da salvao e os fatores que decidiam-na.
Faz parte dessa escolha a diferena do carter ocidental, romano e latino, inclinado
mais s questes que tangiam a vida corrente do que a especulao pura, essa mentalidade
influenciou decididamente Roma em fins do sc. IV. A muito tempo cessaram as
perseguies, o cristianismo tornou-se uma religio de estado com o Edito de Tessalnica, as
converses multiplicaram-se. A multido que lotava as igrejas era formada por cristos em sua
maioria convertidos a pouco, catecmenos insuficientemente instrudos e todos viviam em um
ambiente ainda bastante impregnado de costumes pagos. Esta multido proclamava sua f
em Cristo e invocava sua proteo, mas preocupava-se principalmente em obter de um modo
ou de outro o perdo dos pecados e a garantia de uma felicidade no alm. Raramente, seno
de todo ausente como prova a existncia de pequenas comunidades de consagrados, era
persuaso da necessidade de uma renovao pessoal interior, de uma metanomia que fosse de
encontro pessoa inteira. Essas tendncias eram reforadas em parte pelo ensinamento de
Joviniano, para quem a graa do batismo era inadmissvel, as boas obras inteis, a castidade
no valoriza o matrimnio; outra parte vinha dos maniqueus, fatalistas. Neste momento chega
a Roma vindo da Britnica um indivduo alto, de ombros largos, pescoo taurino, testa
ameaadora, Pelgio (c. 350 425). Tem uma fora de vontade excepcional que lhe permitiu
adquirir sozinho uma notvel cultura teolgica, um profundo sentido do dever, uma
eloqncia arrebatadora que o impele a freqentes e violentos ataques tepidez e hipocrisia
de muitos cristos. Cristo quem em todas as coisas imita Cristo, ser verdadeiramente
cristo significa portanto renunciar as riquezas, praticar a castidade perfeita. No dia do juzo
piedade para os pecadores e injustos, que sero queimados no fogo eterno.... No existe
nada que um cristo deve desejar mais e querer com todas as suas foras que afastar o mal do
seu corao, conservar, guardar a limpidez de alma. Seja sem pecado, se quer viver com
Deus....
Ao redor do monge britnico, que nunca foi ordenado sacerdote, logo se formou um
grupo de amigos, entre os quais sobressaiu por sua personalidade o monge Celesti e Juliano,
bispo de Eclano (perto de Benevento). Pelgio era condescendente e astucioso, Celestio
ardoroso e perigoso Juliano perpicaz idelogo, que deu forma racional as tendncias ainda
no ordenadas por Pelgio, deduzindo suas conseqncias mais radicais, exercendo sobre ele
uma influncia negativa. No satisfeitos com as exortaes verbais, tentaram fazer um

59

renovamento moral atravs dos escritos. Pelgio publicou um Comentrio s Cartas de So


Paulo durante sua estadia em Roma, Celestio um tratado sobre o pecado original, Contra
traducem peccati (contra a transmisso do pecado). Era fcil que o rigor moral, que deveria
constituir uma admonio e reprovao para os tpidos, no conseguisse evitar uma certa
condescendncia consigo mesmo que aparecesse, por exemplo, nesta orao composta por
Pelgio: Tu conheces, Senhor, o quanto santas so, o quanto inocentes e livres de toda
fraude, injustia e ladroagem estas mos que elevo a ti, o quo justos, limpos e livres da
mentira os lbios com os quais imploro tua misericrdia.... A insistncia na coerncia moral,
pressuposto de qualquer orao que queira ser aceita pelo Senhor, degrada aqui em uma
segurana em si prprio que recorda-nos a orao do Fariseu, A igreja somos ns...
(Ecclesia utique nos sumus). De uma sadia rao tepidez dos neocristos se caa em uma
confiana exagerada nas prprias foras a chamada ao sentido do dever, a uma religio ativa e
operante, provoca uma inconsciente soberba.
O prprio Pelgio contribuiu para acentuar cada vez mais esta postura. Mesmo
querendo ser primeiramente um reformador social, ele teve que lanar os princpios tericos
que justificassem seu comportamento e seu carter impetuoso, alienado de qualquer
compromisso, levou-o a posies unilaterais insistindo muito sobre um dos elementos que
brincam com o homem, por assim dizer, a vontade livre e deixando de lado outro, ainda mais
importante, a graa.
So dois os princpios fundamentais do sistema pelagiano: a vontade humana
totalmente livre, depende apenas dela evitar o pecado, de outro lado, Deus justo e no pode
impor nada que supere nossas foras, no pode dar a algum um auxlio maior que aos outros,
Ele no faz distino de pessoas, todos somos iguais diante dEle. Deste dois princpios
(liberdade absoluta e autosuficincia humana, e infinita justia de Deus) Pelgio tira
rigorosamente vrias conseqncias. Primeiramente, no necessrio nenhum auxilio divino
para observar os mandamentos nenhuma graa ntima sobrenatural. Ou fao uso de um poder
que foi dado uma vez por todas, e assim a liberdade um dom, uma graa de Deus, mas um
nico dom uma nica graa e, assim, salva-se a liberdade. Ou ento acontece uma ajuda
estranha minha vontade e assim minha liberdade est destruda. Ento por palavras ele
admite a existncia de uma graa, mas nega resolutamente de uma graa ntima sobrenatural
que nos torne capazes de compreender e executar aquilo de que no somos capazes apenas
com nossos esforos. Em segundo lugar, o pecado original no nos enfraqueceu e agora
estamos nas mesmas condies de Ado quando foi criado; no mais Deus seria injusto de
imputar-nos uma culpa cometida por outros. Tambm Ado foi criado mortal, com as mesmas

60

concupiscncias que ns, que porm em ns so mais fortes por causa dos maus costumes e
maus exemplos comeando pelos de Ado. Em terceiro lugar, a Redeno consiste apenas no
bom exemplo que Jesus nos deu vivendo entre ns, coisa que para pessoas como Pelgio
quase intil. Finalmente, o batismo necessrio para os adultos, para o perdo dos pecados
pessoais, no para as crianas mortas antes do uso da razo e que podem entrar na vida eterna
sem ele, Pelgio para fugir de uma dificuldade exegtica (Jo 3,5) distinguia o Reino de Deus
de modo acidental.
No fundo o cristianismo de Pelgio, se constitua uma reao f sem obras prpria de
Joviniano e ao pessimismo maniquesta, reduzia-se a um conjunto de preceitos morais e a um
vago estoicismo e perde uma das caractersticas fundamentais do cristianismo verdadeiro; o
sentido e a necessidade de uma salvao que desce do alto. Pelgio o contrrio do Paulo,
que na cara dos romanos exprime de forma dramtica a impotncia do homem e a necessidade
absoluta de uma ajuda divina (Rm 8, 24). Ressonncia daquela experincia pessoal que em
um segundo arrancou-o do judasmo para faz-lo um apstolo. O comentrio de Pelgio s
cartas paulinas mostra a total incompreenso do (monge britnico) que minimiza os passos
dogmticos e exaspera os passos morais. Tambm o contrario de Agostinho com sua longa,
exaustiva e estril luta contra a carne, terminada em um timo improvisamento com o fulgurar
da graa, onde ele sentiu toda a impotncia em observar a lei divina com as prprias foras.
Est tambm muito distante de Ambrsio que, bem menos entusiasmado que Agostinho,
nutria os mesmos sentimentos: Atraia-nos a Ti, desejamos seguir-te, mas dado que no
podemos seguir Teus passos, agarra-no a Ti, para que com tua ajuda possamos caminhar nas
tuas sendas!.
5.2 Polmica agostiniana a vitria cabal
Depois do saque de Roma por Alarico (410), Pelgio refugiu-se na frica, em Cartago,
deixando a Celestio e prosseguindo para a Palestina. Em Cartago Celestio pediu para ser
ordenado sacerdote, mas foi acusado de heresia por quem o havia conhecido na Itlia e por
sua obstinao, foi excomungado por um snodo a reunido em 411, provocou a condenao
sobretudo a interveno de Agostinho, tornado desde o primeiro instante adversrio
implacvel no da pessoa de Pelgio (Ouvi falar com grandes elogios ..., escrever), mas da
sua doutrina que demoliu ponto de quinze tratados, numerosas cartas e constantes discursos.
Entre as teses condenadas encontramos estas afirmaes: Ado foi criado ele morreria seja se
houvesse pecado ou no. Seu pecado trouxe dano apenas para si e no a todo o gnero

61

humano. O homem se quiser pode viver sem pecado. As crianas, mesmo se no batizadas,
tm a vida eterna. Se os ricos batizados... no renunciam a tudo, no podem entrar no Reino
dos Cus. Nesse nterim Celestio havia fugido para feso onde conseguiu fazer-se ordenar,
enquanto Pelgio era acolhido com todas as honras em Jerusalm e continuava sua
propaganda. No De peccatorum meritis et remissione et de baptismo parvulorum insiste
sobremaneira na transmisso real do pecado original a todos os homens e sobre o fato que
todos, menos o Redentor, so de fato manchados por ele. No De spiritu et litera rebate que a
graa consiste na santificao interior da nossa vontade, enquanto no De natura de spiritu et
littera rebate que a graa consiste na santificao interior da nossa vontade, enquanto no De
natura et gratia, em reposta ao opsculo de Pelgio De natura recorda que o homem tem total
necessidade da graa porque com o pecado original perdeu a fora e a inocncia primevas (ele
coloca-se em um ponto de vista mais histrico que terico, e no se fixa muito em demonstrar
a necessidade da graa tambm para libertar-se do pecado original), e sublinha o carter
absolutamente gratuito da graa, concedida non meritis sed grtis.
Nesse perodo Pelgio gozava de certos tempos no oriente devido, sobretudo aos
subterfgios com os quais escondia sua verdadeira doutrina. verdade que em Jerusalm
Jernimo atacou-o violentamente no Dialogus contra Pelaginos, diferente de Agostinho, no
evitava uma spera polmica pessoal e parece at que gostava muito mais da virulncia dos
ataques. E a converso que reuniu-se no vero de 415 chegou a nada, tambm por causa do
excessivo furor de ambas as partes. Aps alguns meses, em Dipoli (hoje Lida), um outro
snodo de quatorze bispos proclamou a ortodoxia do imputado. Que aconteceu? Pelgio havia
se comportado ambiguamente, atribuindo a seus discpulos as asseres mais audazes,
recusando-se assumir qualquer responsabilidade por ensinamentos que no fossem seus,
negou ser o autor da tal orao supracitada, declarou-se perfeitamente alinhado com a
doutrina tradicional da igreja. Concorreram em seu favor a incompetncia dos meios orientais
problemas inditos para eles e a precauo (desconfiana) que eles nutriam pelos
adversrios mais vivazes do monge britnico, Jernimo e o jovem padre espanhol Orsio,
discpulo de Agostinho, recm chegado da frica, Jernimo definiu esse snodo como
miserabilis synodus. Isto no impediu Pelgio de publicar outros escritos e de provocar
muitos problemas aos seus adversrios.
A sentena de Discoli provocou uma verdadeira consternao na frica, onde se
conhecia o pensamento de Pelgio na sua forma verdadeira e radical, difundida por Celestio.
Agostinho pegou de novo a pena e comps De gestis Pelagi onde desmascarava a conduta
ambgua dele. No contente com este novo e feliz ataque convocou dois snodos em Cartago e

62

em Mileni, ambos em 416. Pelgio e Celestio foram condenados absolutamente. Inocncio I


(402 417), mesmo deixando aberto aos imputados o caminho do arrependimento, aprovou as
decises africanas, dando famosa exclamao de Agostinho ao fim de uma pregao: agora
chegaram da Santa S os escritos e a questo acabou, praza a Deus que acabe tambm o erro,
isto foi divulgado em uma forma mais sinttica, mas substancialmente fiel Roma locuta est,
causa finita est Roma falou, a causa parou.
Na realidade a causa ainda no havia acabado. Aproveitando a morte de Zzimo,
impulsivo e fcil de seguir conselho do ltimo locutor, Celestio retornou a Roma para obter
do novo Pontfice a reabilitao sua e de Pelgio, ao menos provisoriamente. O Papa escreveu
sem mais s igrejas da frica exortando-as a alegrarem-se porque Pelgio e Celestio no
estava fora da verdade catlica. A encenao de Celestio foi boa pois o papa, recordando aos
bispos africanos as declaraes dos dois imputados, exclama ingenuamente: alguns retinham
as lgrimas com esforo ao pensar que homens de f to ntegra fossem caluniados,
Agostinho e os bispos africanos advertiram sobre a real gravidade da situao. Uma nova obra
do hiponense, De gratia Christi et de peccato originali, rebateu a ambigidade do conceito de
graa para Pelgio. Ele estabeleceu e distingue trs coisas necessrias a fim de cumprir a
vontade divina o poder, a vontade, a ao... ele reconheceu que a primeira destas coisas dada
pelo Criador da natureza, e no depende de ns, mas ns temos mesmo sem querer. As outras
duas, ao invs, i.e., a vontade e a ao, ele assevera que vm de ns... pare de enganar-se e aos
outros, disputando contra a graa. Precisa reconhecer que a graa de Deus no necessria
apenas para conquistar a possibilidade de querer e fazer o bem, mas ela nos d tambm a
vontade e a fora de fazer o bem... aquele que quer confessar verazmente a graa de Deus...
deve reconhecer que sem ela no se pode fazer nenhum bem, pois dada para tornar mais
fcil o cumprimento dos preceitos divinos, revela bastante do seu pensamento sobre isso, que
sem ela podemos, mesmo se menos facilidade, cumprir os preceitos.
Outros dois snodos cartaginenses entre 417 e 418, condenaram novamente Pelgio e
Celestio. Foi replicado que a morte conseqncia do pecado original, que foi transmitido
efetivamente a todos os homens tornando assim necessrio o batismo at das crianas que a
graa no concedida para agilizar nossa vontade, mas simplesmente para tornar possvel de
aquilo que sozinha no poderia realizar. O senhor no disse sem mim podeis fazer mesmo
com certa dificuldade. Mas simplesmente sem mim nada podeis fazer.
Concomitantemente os bispos africanos obtiveram do Imperador Honrio um rescrito
contra Pelgio e Celestio, acusados de perturbar a ordem pblica. Zzimo, melhor informado,
retratou-se e numa longa carta encclica do vero de 418 exps as vicissitudes da questo e

63

intimou o episcopado inteiro a professar a doutrina dos africanos e condenar o pelagianismo,


essa carta passou a histria com nome de Epistula tractoria Agostiniana, que foi a alma das
vrias assemblias reunidas em Cartago desde 411 pode assim respirar, ele que passou por
momentos angustiantes da incerteza de Roma. Depois de dez anos prsperos de Aquitnia
enfatizava o papel da frica na luta contra os pelagianos: frica, s tu quem defendes com
maior ardor nossa f, e que junto S Apostlica, afastas do teu caminho inimigos derrotados!
Aquilo que decretas aprovado por Roma e seguido em todo o imprio. A epistula tractoria
foi refutada por uma vintena de bispos, que por isso foram exilados por Honrio. Entre eles
destacava-se Juliano de Eclana que,refugiado no oriente com Teodoro de Mopsustia,
continuou sua propaganda. O pelagianismo que surgiu na extremidade ocidental do imprio,
na Britnia, chegou assim aos confins do oriente, aliando-se perigosamente com os telogos
da Antioquena, o que acabou por provocar uma nova condenao do movimento em feso
(431). Juliano mudava sempre o foco da polmica, mas principalmente sobre as
conseqncias que a seu ver trazia a doutrina do pecado original, i.e., uma desvalorizao do
matrimnio. Agostinho defendeu-se em uma outra srie de opsculos onde se destacam
sobretudo o De nuptiis et concupiscentia, mas se suas ltimas intervenes felizmente
esclareceram ainda mais seu pensamento, tambm verdade que algum ponto o doutor da
graa acabou por enrijecer-se em frmulas que talvez ultrapassassem sua f profunda e
certamente no mais correspondiam in Toto doutrina professada pela igreja, que sempre
manteve-se longe das posies extremadas de alguns tratados antipelagianos, que vrios
pensadores tomaro ao p da letra afastando-se da ortodoxia, e.g., Wicleff, Lutero, Baio (sc.
XVI) e sobremaneira Jansen (sc. XVIII).
5.3 Polmica posterior: o agostinianismo rgido, o semipelagianismo, o agostinianismo
moderado
Na longa luta contra o pelagianismo o pensamento de Agostinho evoluiu para formas
cada vez mais rgidas como vimos. At 396 ele defendia decididamente a vontade salvfica de
Deus a atribua a incredulidade de uns e a f de outros vontade humana. Mais tarde ele
insistiu sobre a eficcia irresistvel da graa ao ponto de fazer sombra a vontade savfica
universal de Deus, propondo interpretaes inaceitveis da frase Deus quer que todos os
homens se salvem. Provavelmente ele no negava os dois elementos, vontade salvifica
universal e liberdade humana, mas nem chegava a reconcili-las e clareza no conceito de
graa suficiente. As linhas essenciais do pensamento (ou, em termos tcnicos agostinianismo

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rgido, que se opem absolutamente ao pelagianismo). Pode-se resumir nestas teses:


necessidade absoluta da graa; enfraquecimento do homem pelo pecado original; gratuidade
absoluta da graa; tambm a tendncia a restringir a vontade salvfica universal, sublinhando
mais os dons que Deus faz aos eleitos; admisso das crianas mortas sem batismo a uma pena
do sentido (alm da pena da condenao, a excluso da viso beatfica), mesmo que
levssima; tendncia de considerar a concupiscncia (instintos que prevalecem sobre a razo)
como m em si mesma; e de considerar a humanidade como totalmente perdida ao inferno - se
no houvesse a redeno.
Contra estas teses logo insurgramos monges observando que os eventuais defeitos
segundo que os eventuais defeitos, segundo Agostinho, devem ser imputados falta da graa,
no vontade m. Para tranqiliz-los o santo escreveu: De gratia et libero arbtrio e de
corrptione gratia.
A controvrsia continuou deslocando-se agora da frica para Glia, onde definiram-se
duas correntes. Contra o agostianismo rgido levantaram-se Joo Cassiano, um dos principais
organizadores do monaquismo na Glia meridional. So Vicente de Lerins (um dos centros da
polmica antiagostiniana foi o mosteiro de Lirins, perto da Marselha), Fausto de Riez, o nico
deles que viveu entre os scs. IV e V e foi contemporneo de Agostinho, todos os outros
viveram e morreram no sc. V. A doutrina deles receber muito posteriormente, j no sc. XII,
o nome de semipelagianismo, at ento os sustentadores de suas teses eram chamados
genericamente de massilienses, marselhenses porque suas vidas e obras desenrolaram-se ao
redor dessa cidade, reagindo contra as perigosas conseqncias do agostinianismo rgido, que
introduzia o fatalismo e a renncia da luta contra o pecado, os semipelagianos sustentam que
a graa no necessria no inititum fidei, i.e., para um primeiro e vago e incerto desejo de
Deus,, o homem no est com suas foras apenas, chega a atos sobrenaturais, mas pode
desej-los e busc-los nas buscas pode invocar Deus, continuam, quer a salvao de todos os
homens e oferece a todos a graa para salvarem-se, todos, se quiserem, podem corresponder
graa e se salvar. A perseverana final depende apenas da vontade livre. Portanto a
predestinao consiste apenas na previso que Deus tem dos mritos e demritos de cada um.
O ponto essencial do sistema donde substancialmente deriva-se todos os outros, era o
primeiro, esfora de atribuir ao homem a primeira iniciativa, o primeiro passo no caminho da
salvao, o primeiro apelo a Deus, que o agostinianismo atribua sem dvida nenhuma a
Deus, o contrrio.
Cassiano, por exemplo, no n. XIII das suas collationes (conferncias monsticas) se
por um lado afirma que no apenas o princpio dos atos bons, mas tambm dos bons

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dependem de Deus, que nos inspira o princpio da vontade e nos d alm disso a fora e
condies oportunas para cumprir nossos santos desejos Todo presente e todo dom perfeito
vem do alto, e vem do Pai dos astros, o qual inicia, prossegue e leva a cabo em ns qualquer
bem (c. 3), por outro lado esfora-se por deixar alguma iniciativa ao homem, com um
compromisso entre agostianismo e pelagianismo. O homem pode desejar a virtude, mas um
desejar sem a graa: Do bem da natureza doado a ns pela bondade do Criador, provm as
vezes incio de boa vontade, na qual porm no se cumpre uma virtude completa, se o prprio
Senhor no a dirige. No faltaram snodos locais na Glia que apoiaram as tendncias
semipelagianas, sobretudo para defenderem-se do livre arbtrio e para evitar a difuso da
teoria de uma reprovao positiva de fato humanos por Deus.
As doutrinas agostinianas, mesmo depois de purgadas de seus pontos extremos,
tiveram seus defensores nos scs. V e VI, prspero de Aquitnia, monge leigo que a sua vida
s fez multiplicar opsculos em defesa de Agostinho, confutando uma a uma acusaes contra
ele, invocando a ajuda do Papa Celestino, e mais tarde trabalhando em Roma como telogo da
cria, Flagncio de Ruspe, bispo africano muitas vezes exilado na Sardenha, e o maior de
todos, So Cesrio, bispo de Arles (470 542), um insigne pastor de almas, um bispo que por
sua personalidade forte dominou a histria da igreja na Glia no incio do sc. VI, no perodo
difcil da transio entre a autoridade romana e dos novos estados romano-barbricos. Se pela
sua atividade pastoral e pela sua relao com Teodorico, rei dos ostrogodos, ele recorda
Ambrsio de Milo, na controvrsia semipelagiana ele ocupa o lugar que Agostinho tem na
luta contra os pelagianos (e, se quisermos, tambm o lugar de um outro santo muito posterior
na luta contra o jansenismo na Itlia, na metade do sc. XVIII, santo Afonso Maria de
Ligrio). Opondo-se s decises semipelagianas de um snodo em Valena, Cesrio fez
em529, junto com outros bispos e oito autoridades civis convoca um outro snodo em Orange
(Arausicanum II). Evocando vrias teses que Prspero de Aquitnia redigiu enquanto
trabalhava em Roma na chancelaria papal e que chegaram Glia (passaram histria com o
nome de Indiculus Caelestni), o conclio props um agostimianismo moderado que acolhia os
principais defendidos pelo bispo de Hipona, mas passando as asperezas perigosas. Orange
ensina assim a necessidade absoluta da graa intima sobrenatural para todo o ano salutar,
tambm para o princpio da salvao e para perseverana no bem at o fim, o
enfraquecimento do homem depois do pecado original e a impossibilidade de merecer a graa.
Ento abandonou-se a doutrina da vontade salvifica particular de Deus e da pena leve
reservada s crianas morta sem o batismo. Alguns cnones traduzidos por Bosio: se um
sustenta que o pecado de Ado trouxe dano apenas a seu autor e no sua descendncia... est

66

em contradio com o apstolo (So Paulo); Se um sustenta que a graa divina concedida
porque o homem a pede, mas no por efeito da prpria graa que invocamos o socorro
divino, este est em contradio com o profeta Isaas e com o Apstolo que dizem a mesma
coisa. Foi encontrado por aqueles que no me procuravam...; Se um sustenta que podemos,
apenas com as foras da nossa natureza ou escolher convenientemente qualquer coisa boa em
relao salvao... sem a iluminao e a inspirao do Esprito Santo... este... no
compreende a palavra de Deus que diz no Evangelho, sem mim nada podeis fazer.
Os cnones de Orange, aprovados por Roma e tornados assim expresso de um
magistrio infalvel, inspiraram enormemente a liturgia, largamente impregnada da idia da
graa, preveniente, pensemos no apenas no Veni Creator (com a estrofe ductore sic te
prvio, precedidos pela tua guia), mas tambm nas oraes dominicais do tempo comum 1,
3, 28, 31 e na orao da festa da Pscoa do antigo missal de Pio V. Seria interessantssimo
estabelecer com preciso a data de criao destes textos (eucologia). Com os cnones do
conclio cartaginense de 418, com assim chamado Indiculus Caelestini, temos exposto de
forma clara e eficaz o ensinamento da igreja, retomado e completado mais tarde, diante da
acentuao exasperada da graa por Lutero no Conclio de Trento. Promana desta doutrina
notvel esforo de equilbrio para salvaguardar a liberdade e a responsabilidade humana, mas
tambm para atribuir graa um papel preponderante, decisivo, em todo o processo da
salvao, do incio consumao. A afirmao forte destes dois termos (cuja coexistncia por
si s j um mistrio) foi fruto positivo das controvrsias havidas primeiro na frica depois
da Glia. De Agostinho a Cesrio a igreja esclareceu gradualmente seu ensinamento, evitando
paulatinamente o pelagianismo e o semipelagianismo, e tambm alguns aspectos caducos do
pensamento agostiniano.
5.4 Alguns aspectos da vida da igreja nos primeiros Sculos: vida sacramental,
costumes...
Querendo completar rapidamente o quadro traado da vida da igreja nos primeiros
sculos, acrescentamos agora algumas particularidades nesses dois aspectos: vida sacramental
e moral. No falaremos da disciplina penitencial, assunto abordado anteriormente, advertimos
que pela conciso deste trabalho e at para mais clareza no distinguiremos muito entre antes
e depois de 313, se bem que, pelo j estudamos, possvel subentender o que e quanto.
Sobre o batismo trs pontos principais chamam nossa ateno. Era conferido com que
idade. Distingamos no incio, na primeira gerao, era ministrado logo depois da converso

67

(At 8, 37 etc), no segundo e terceiro sculos era conferido seja aos neonatos (filhos de
cristos) seja aos adultos (convertidos, sendo nesse caso precedido de um catecumenato de
dois ou trs anos). Apenas no sc. IV difundiu-se o uso de retardar o batismo at a idade
adulta (assim aconteceu com Santo Ambrsio, So Joo Crisstomo, Santo Agostinho, So
Baslio, isto para citar apenas os exemplos mais ilustres). Tratava-se de um verdadeiro abuso,
combatido pelos pastores mais zelosos, isso tambm por causa da disciplina penitencial da
qual se procurava fugir, caindo obviamente em um relaxamento moral; a conseqncia
positiva foi a seriedade da preparao ao batismo, que aparece nas belas catequeses de Cirilo
de Jerusalm, Santo Ambrsio, So Gregrio de Nissa.
Em que dia era conferido o batismo? Duas vezes ao ano, na viglia da Pscoa e de
Pentecostes. Que rito era praticado? O sacramento era ministrado pelos bispos, pelos
sacerdotes, diconos ou leigos. Praticava-se a imerso, smbolo da morte da nossa morte e
ressurreio em Cristo; havendo necessidade, bastava a infuso ou asperso. A partir do sc.
III Tertuliano e Hiplito acenam a vrias cerimnias que acompanham o ato essencial: jejum
no dia anterior, imposio do sinal da cruz, renncia ao demnio, exorcismos, uno com
leo, rcita da profisso de f, trplice imerso, nova uno. Ao batismo seguia-se
imediatamente o crisma, com uma terceira uno, diferente das precedentes pelo seu
significado e com a imposio das mos, e a comunho. Depois os nefitos recebiam uma
mistura de leite e mel, e vestiam-se de branco por oito dias (at Dominica in albis
deponendis). Pode-se ver este rito na Traditio Apostolica de Hiplito, composta por volta de
215, o mais antigo texto litrgico que conhecemos depois da Didaqu Apostolarum.
Quando se multiplicaram as heresias e cismas nasceu o problema da validade de um
batismo ministrado por um herege. A questo, conexa com aquela metade do sc. III entre as
igrejas africanas chefiadas por Cipriano de um lado, que sustentava a necessidade de reiterar o
batismo, e Roma doutro lado, onde principalmente o Papa Estevo vetou qualquer repetio
do sacramento: se qualquer herege vier convosco, no se frenova nada fora do rito
tradicional, de impor as mos em sinal de penitncia (Nihil innovetur, nisi quod traditum
est...). A agitao foi enorme, as duas partes traaram palavras pesadas, e parece que Estevo
excomungou os bispos africanos. Em todo caso, o martrio de Cipriano, a morte de Estevo, a
chegada de Sisto II impediram uma maior complicao da questo; o novo Papa renovou os
laos com as igrejas africanas.
No incio a celebrao eucarstica era unida ceia ou gape, e acontecia regularmente
a tarde, no incio da noite. Porm logo no incio do sc. II o gape foi separado da celebrao
eucarstica, como percebemos na carta de Plnio a Trajano, e assim surgiu duas cerimnias,

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uma pela manh e outra a tarde. Da celebrao apenas nos dias de domingo passou-se logo
celebrao tambm nos dias de jejum (sc. III); Cipriano fala de celebrao cotidiana. Seja
como for, reinava grande variedade de costumes, tambm em relao ao rito, quem em caso
de necessidade poderia ser reduzido ao mnimo essencial, mas que descrito com vrios
particulares na primeira Apologia de Justino, na Traditio Apostlica de Hiplito, na
Didasclia, obra annima composta na Sria no sc. III e que chegou a ns em vrias cpias.
Segundo Justino o sacrifcio comeava som leitura de trechos do Antigo e Novo Testamento,
seguindo com a homilia, prece litnica, procisso do ofertrio do po e do vinho. O rito
continuava com um longo agradecimento e distribuio da comunho. Ele sublinha a presena
real mesmo se passa por alto sobre a consagrao. Hiplito porm mais detalhista remete as
oraes do cnon, muito semelhantes ao que hoje chamamos de Cnon Romano (Orao
Eucarstica I). a celebrao em um todo devia ser mais cumprida do que fazemos hoje; tinham
um sentido de reverncia muito agudo at beirava ao temor; um nmero restrito de oraes
eram fixas, reinando uma liberdade para as demais. No havia paramentos; velas, incensos,
msica, o celebrante vestia suas roupas comuns.
A comunho era sob as duas espcies, exceto em dois casos: se era conferida aos
enfermos e se os fiis levassem as partculas para casa (como comprovam de passagem mais
claramente Tertuliano e Cipriano), em uma caixinha, quase sempre guardada no quarto de
dormir, sem muita cerimnia. O jejum eucarstico aparece desde as primeiras geraes de
forma bastante rigorosa. Porm a freqncia da comunho variou muito, primeiro todos
os........................................................ relaxamento, acentuado na Idade Mdia, onde a
comunho era recebida poucas vezes ao ano, at pelas almas consagradas. At o sc. XII
conservou-se o costume de dar alguma gota de sangue consagrado s crianas que recebiam o
batismo, mesmo que ainda no tivessem o uso da razo.
At Leo Magno em todas as comunidades e at nos dias de festa celebrava-se uma
nica missa nas diversas igreja, sinal de unidade, mas pelos inconvenientes foi abolida pelo
Papa. Apenas em Roma se celebrava vrias missas nos dias de festas nas diversas igrejas.
notria a falta, at o sc. III, de uma liturgia do matrimnio cristo porm os fiis
sabiam que se uniam diante de Cristo, como se v nos baixo-relevos onde Cristo
representado abenoando a noiva e juntando a mo dos esposos. Mais comumente pedia-se a
beno do bispo. Tertuliano fala do matrimnio que a igreja aprova, que a oblao confirma,
que a bno sela, que os anjos reconhecem, o Pai ratifica. E bem antes Incio de Antioquia
escrevia a Policarpo de Esmirna: dever dos esposos enlaar sua unio com a aprovao do
bispo, para que o matrimnio seja segundo o Senhor e no segundo a concupiscncia.

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Discutiu-se muito no passado se existiu realmente uma proibio de falar com os no


batizados sobre os principais mistrios cristos (disciplina de arcano). Algumas frases dos
padres, como Agostinho (que trata de algumas questes de modo velado, fazendo entender
que so conhecidas apenas dos fiis, no dos outros), o costume de dispensar os catecmenos
antes do rito propriamente eucarstico aluses frase de Mateus no lanar prolas aos
porcos (Mt 7, 6), o prprio simbolismo usado na arte das catacumbas, tudo isso pode
constituir argumentos que sustente essa tese (tese de Arcano - Mistrio). Os argumentos
tomados isoladamente no so cabais, pois as expresses adotadas podem ser interpretadas de
diversas formas sem um sentido retrico. Tudo estava ligado ao catecumenato e desapareceu
com ele no incio do sc. V.
A moral crist suscitava imediatamente vrios problemas para os cristos em contato
com uma sociedade que se inspirava em princpios diametralmente opostos. Uma das questes
mais graves e urgentes era aquela da liceidade ou no do exerccio de vrias profisses. No
faltavam os rigoristas, como Tertuliano, Hiplito e alguma vez tambm Orgenes, que
condenavam a participao na .......................... estatal e no servio militar, todavia
encontramos vrios cristos em tarefas desde fins do sc. II. Num sarcfago que hoje est na
Vila Borghese, em Roma, tem a lpide de um certo Marco Aurlio Proxene, adido casa
imperial como toureiro, organizador dos jogos, administrador dos bens pessoais do imperador.
De um acrscimo esculpido bem pequeno em um dos lados do sarcfago, brota a certeza de
que ele era um cristo, somente assim se explica a frase: receptus ad Deum, aceito recebido
por Deus. fcil supor a complexa situao deste homem que , a cada dia, encontrava-se no
dilema de trair sua f ou cumprir menos seu dever de ofcio, tanto que para ele tocava a
preparao dos espetculos no anfiteatro e jogos de gladiadores. Provavelmente no faltaram
outros casos congneres. Todavia a opinio comum no proibia os exerccios destas
profisses, mas julgava ilcitas aquelas que poderiam causar escndalos ou cooperassem
proximadamente com a idolatria: pintor, escultor, ator, professor, gladiador, etc. Para ser
catecmeno deveria abandon-las, menos se lucrativas.
A caridade era considerada uma atividade conatural para a igreja desde seu
surgimento, basta-nos recordar na assistncia descrita nos primeiros captulos dos Atos.
Tratava-se muito mais de uma atividade coletiva que individual. Dar aos pobres equivalia a
deixar os prprios bens para a igreja, para que ela dispusessem em favor dos pobres. As
comunidades mais importantes, como Roma, tinha um registro apropriado dos pobres,
tesserados ou matriculados (fichados). Na Roma de 215 encontramos 1500 pobres
cadastrados; em 190 existia um elenco de condenados a trabalhos forados na Sardenha

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regularmente assistidos. Os rfos provavelmente eram acolhidos nas casas particulares. A


assim chamada Constituio Apostlica recomenda procurar trabalho para que capaz, antes
de dar esmola. A caridade era praticada tambm para com os pagos Juliano Apstata achava
indecoroso que pagos fossem ajudados por cristos. No se tratava porm de um tipo de
propaganda para obter mais converses igreja; tinha uma conscincia muito alta de si
mesma e da sua misso para recorrer a expediente mesquinho, baixo e contraproducente.
interessante para ilustrar isso no caso exposto por Cipriano numa carta (Ep 61, Pl 4.374): foi
recomendado ao bispo de Cartago um ator que, tornado cristo, renunciou a sua profisso e
encontrava-se em srias dificuldades econmicas. Cipriano replicando com incompatibilidade
entre a profisso de estrio (comediante) e a f crist prometeu ajudar aquele nefito (que, se
ele apresenta sua pobreza e sua necessidade, poder ser socorrido como todos aqueles que so
mantidos pela caixa eclesistica, porm contemplando-se com uma vida frugal, mas longe de
qualquer culpa), e conclui com firmeza, sublinhando as respectivas posies: No pense
porm que tenha direito de receber recompensas porque renunciou a pecar, visto que isso
servio que prestou no igreja, mas a si mesmo.
Em meio a desenfreada corrupo do imprio, os cristos ofereciam um testemunho
eficaz da sua castidade, que considerava ilcito o ato pr-matrimonial, obrigava os esposos a
uma fidelidade recproca absoluta, i.e., reconhecia ao homem e a mulher direitos iguais no
matrimnio, em uma inovao indita para o mundo antigo, condenava o aborto e o
infanticdio, desaconselhava o segundo matrimnio, exaltava a castidade perfeita. O mdico
Galeno (+200), cerca) notava que os cristos por seu desprezo pela morte e pela castidade
mostrava-se no inferiores a qualquer filsofo (estico). A igreja sustentou longa luta, tambm
depois do sc. IV para inculcar a indissolubilidade do matrimnio; apenas a partir do ano mil,
com o prevalecimento dos princpios cannicos na legislao civil esse princpio prevaleceu
ao menos na teoria.
Diante da escravido a igreja no proclamou nenhuma luta frontal contra ela, antes
imps aos escravos a obedincia a seus patres (cf. Carta a Filmon). No havia a conscincia
que temos hoje sobre a dignidade humana, nem sensibilidade social. Ser abolida de
Constantino pela mentalidade crist.
anacrnica e romntica (atemporal, irreal) a representao de uma igreja antiga
composta apenas de santos e mrtires, sem qualquer bem material, lanada unanimente para o
martrio. No faltam sombras e lacunas at nos primeiros sculos; no sc. III foram
numerosos mos lapsi, depois de 313 a moralidade da massa crist deixava muito a desejar e os
bispos mais eloqentes verberavam contra a paixo de seus fiis pelos espetculos em uma

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linguagem que pode ser vlida hoje e que mostra indiretamente o escasso sucesso de seus
esforos pastorais. Na prtica pastoral, no dogma e na piedade seria fcil sublinhar as lacunas
desse tempo, que apenas lenta a gradualmente sero superadas. justo reconhecer todos os
enormes progressos desde ento at hoje, mesmo entre incertezas, lentides, debandadas e,
algum caso, perdas. Seria tambm os exemplos de tesouros que a ela nos deixou.