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GUARAGUAO

Revista de Cultura Latinoamericana

CECAL
Centro Montserrat Peir i Vil de Estudios y
Cooperacin para Amrica Latina

GUARAGUAO
Revista de Cultura Latinoamericana
Editora invitada: Raquel Chang-Rodrguez
Direccin: Mario Campaa
Subdireccin: Daniel Gamper
Coordinacin: Mireia Mateo
Consejo Editor: Martn Guerra Muente, Elena Santos y Francesco Zatta
Consejo Asesor: Constantino Brtolo, Esperanza Bielsa, Susana Carro Ripalda, Antonio Cillniz,
Wilfrido H. Corral, Amrico Ferrari, David Frisby, Bridget Fowler, Mike Gonzalez, Romn Gubern,
Jess Martn Barbero, Carlos Monsivis , Julio Ortega, Ulrich Oslender, Rossana Reguillo, Humberto Robles, Jos Sanchis Sinisterra, Vivian Schelling, Andy Smith, Meri Torras, Fernando Valls
GUARAGUAO es una publicacin del Centro Montserrat Peir i Vil de Estudios y Cooperacin para
Amrica Latina (cecal)
Direccin: Apartado postal 9002, 08012 Barcelona, Espaa.
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Depsito legal: B-45.842-1996
ISSN: 1137-2354
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el Caribe, Espaa y Portugal.
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HLAS - Library of Congress Handbook of Latin American Studies Online, Washington - EE.UU.
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Espaa.
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impreso, de ITHAKA.
GUARAGUAO es miembro de la Asociacin de Revistas Culturales de Espaa (arce)

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Correccin: Martn Guerra Muente
Impresin: Book Print Digital, S. A.
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precisar de la oportuna autorizacin, que ser concedia por cedro.
Esta revista ha recibido una ayuda de la Direccin General de Libro, Archivos y Bibliotecas del Ministerio de Cultura para su difusin en bibliotecas,
centros culturales y universidades de Espaa, para la totalidad de los nmeros del ao.

ndice

Editorial

Ensayo

Leer por gusto


Gustavo Prez Firmat

Las pesadillas criollas en Secretos entre el alma y Dios


(c. 1760) de Catalina de Jess Herrera
Karen Stolley

15

Desvelando tramoyas: La relacin feliz (c. 1640) de Mara


de Estrada Medinilla en la fiesta barroca de la Nueva Espaa
Erja Vettenranta

34

Avatares de la Perricholi... De actricilla pizpireta


a personaje de novela
Oswaldo Estrada

49

Domesticando la frontera: mirada, voz y agencia textual de dos


encomenderas en el Per del siglo xvi
Roco Quispe-Agnoli

69

Recuperacin
La lrica en la Lima virreinal: Clarinda y el Discurso en loor
de la poesa (1608)
Introduccin y edicin de Raquel Chang-Rodrguez
Discurso en loor de la poesa

89
91
106

Creacin
Poemas, de Isel Rivero
Poemas, de Marialuz Albuja Bayas
Wagner, de Diego Cristian Saldaa Sifuentes
Arte
tica y esttica de un animal poltico
Entrevista con Santiago Rolds, por Fabin Daro Mosquera
Libros
Fusin, de Yulino Dvila, por Eduardo Moga
Hambre de forma. Antologa potica de Haroldo de Campos,
de Andrs Fisher (ed.), por Benito del Pliego
Las teoras salvajes, de Pola Oloixarac, por Paco Marn
Los sinsabores del verdadero polica, de Roberto Bolao,
por Elena Santos
La vida doble, de Arturo Fontaine, por Fernando Balseca
Catlogo de ilusiones, de Ral Serrano Snchez,
por Byron Rodrguez
Casa, cuerpo. La poesa de Blanca Varela frente al espejo,
de Camilo Fernndez, por Paul Guilln
La imaginacin novelesca, de Oswaldo Estrada,
por Rafael Lpez Lpez
Repertorio dariano..., de Jorge Eduardo Arellano,
por Moiss Elas Fuentes

147
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191
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Editorial

El apartado dedicado a Ensayos de este nmero de


Guaraguao se centra en las mujeres que vivieron y escribieron en las Indias espaolas en los siglos xvi, xvii y
xviii. Los trabajos recopilados conjugan direcciones crticas donde se evidencian intereses clsicos relacionados
a la textualidad del discurso, tanto como nuevas tendencias orientadas hacia sus aspectos culturales. El ensayo de Karen Stolley nos lleva a los escritos de una monja
guayaquilea del siglo xviii, Catalina de Jess Herrera;
su examen se centra en la nota disonante de esta autobiografa espiritual:
la percepcin de la monja de cmo el siglo amenaza al claustro e irrumpe
en su vida. El estudio de Erja Vettenranta nos dirige a otra geografa y a
circunstancias diferentes. Se acerca a la Nueva Espaa por medio de La
relacin feliz de Mara de Estrada Medinilla, una descripcin de los festejos que marcan la entrada en Mxico del nuevo virrey, el Marqus de
Villena. Esta voz secular y femenina de una coetnea de Sor Juana Ins
de la Cruz, enfoca detalles ausentes en las tradicionales descripciones de
estas celebraciones y de este modo ofrece otra dimensin de la fiesta barroca. La reinterpretacin de un personaje de la Lima colonial, Micaela
Villegas, conocida como La Perricholi, nos la brinda Oswaldo Estrada. Su
anlisis recorre dos siglos y, concentrndose en textos literarios, nos entrega las cambiantes valoraciones suscitadas por esta figura tanto como los
curiosos entresijos desde los cuales se la aprecia o desprecia. Por su parte,
Roco Quispe-Agnoli abre una puerta al mundo de un sector singular de
la poblacin femenina: las encomenderas, mujeres obligadas por las circunstancias a aceptar un rol social reservado para los hombres. Sus voces
nos llegan desde los archivos notariales en dismiles documentos y cartas;
prestarles atencin, o escucharlas con los ojos recordando a Quevedo,
nos permitir acercarnos a otra faceta de la vida en la Amrica colonial y
percatarnos de cmo las encomenderas manejaron la hacienda recibida
y la vida domstica dejando una honda huella en el archivo cultural. En

GUARAGUAO
6

la seccin dedicada a Recuperacin ofrezco una introduccin al quehacer potico de la Lima virreinal centrndome en el Discurso en loor de
la poesa, joya de la lrica peruana atribuida a Clarinda. Subrayo cmo el
carcter femenino de la voz potica va configurndose por medio de variadas alusiones y recursos retricos que muestran la cultura literaria de la
presunta autora. La versin modernizada de este poema cierra este dossier
donde se ha querido destacar la presencia de la mujer en la celda y en el
siglo y, a la vez, mostrar los asedios posibles a tan rico conjunto de voces.
Todo ello est enmarcado por un gozoso ensayo donde Gustavo Prez
Firmat destaca la importancia de la valoracin esttica de la literatura, el
placer de leer por gusto, de entregarnos al feeling. A esa lectura invitan
los textos comentados aqu desde horizontes crticos donde lo esttico no
rie con otras apreciaciones. Gracias a Mario Campaa, director de Guaraguao, cuyo inters en el tema ha hecho posible esta publicacin
Raquel Chang-Rodrguez

Ensayo

Leer por gusto1


Gustavo Prez Firmat

n el prlogo a La rosa profunda (1975), Borges afirma que un verso


tiene el deber de comunicar un hecho preciso y tocarnos fsicamente,
como la cercana del mar.2 Tratndose de Borges, no es raro que la limpidez de la afirmacin sea engaosa. En primer lugar, cabe preguntarse qu
tipo de hecho preciso es el que comunican los versos de un poema. Ninguno de los versos que Borges cita de Virgilio, de George Meredith y de
Leopoldo Lugones anotan un hecho preciso, si por hecho entendemos
un acontecimiento con lugar y fecha; todos s registran, en cambio, reflexiones con un sesgo implcitamente personal: vivencias y no efemrides.
El verso de Lugones, por ejemplo, proviene de uno de los poemas de Los
crepsculos del jardn (1905) y dice: El hombre numeroso de penas y de
das.3 No es de sorprender que el Borges de setenta seis aos destaque este
alejandrino de entre la voluminosa obra potica de Lugones. Lo mismo
sucede con el epigrama de Meredith: Not till the fire is dying in the grate,
/ Look we for any kinship with the stars.4
En segundo lugar, es curioso que, segn Borges, es la cercana del mar,
y no el contacto directo, lo que nos toca fsicamente. Al fundir sensacin y
sentimiento, el sentido fisico y el afectivo de tocar, Borges propone que el
otro deber de la poesa es zanjar distancias, hacernos sentir lo ajeno como
propio. La poesa es contacto sin tacto, goce sin roce. La poesa es un bao
de mar que nos moja sin anegarnos.
El ltimo ejemplo borgiano de un verso que cumple con su doble deber es la conocida queja de Eneas en el primer libro de la Eneida. Borges
la cita en latn; en castellano sera: Hay lgrimas en las cosas, y el dolor
humano toca nuestro espritu. (Sunt lacrimae rerum et mortalia mentem
tangunt [I.462]). No es casualidad que la frase de Virgilio evoque precisamente ese contacto sin tacto que, segn Borges, es uno de los deberes
del verso. Al llegar a Cartago, Eneas inesperadamente se encuentra frente a

GUARAGUAO ao 15, n. 36, 2011 - pgs. 9-14

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unos murales inspirados por la Guerra de Troya. La leccin que deriva de


las sangrientas escenas sunt lacrimae rerum es un ejemplo del poder
del arte eso que Eneas llama una vana pintura de tocarnos fsicamente. Y si las imgenes en el templo cartaginense conmueven a Eneas, la
emocin de Eneas conmueve al lector de la Eneida.
As el hexmetro de Virgilio cumple cabalmente con sus dos deberes: el
primer hemistiquio anota un hecho con la precisin que slo es asequible
mediante la metfora: hay lgrimas en las cosas. El segundo hemistiquio
describe el impacto de este atisbo en el espectador: el dolor humano toca
nuestro espritu.
Estas escuetas observaciones sobre Borges y Virgilio encierran mi modesto aporte a esta tan especial sesin, que naci de mi pesadumbre, ya no
ante los murales de Cartago, sino ante el espectculo del latinoamericanismo actual, a veces casi tan ttrico como los murales.
En los ltimos quince aos o veinte aos en algunos departamentos
de espaol ha aparecido un personaje pintoresco: el profesor de literatura
que desprecia la literatura, el profesor de literatura que se abochorna de ser
literato, el profesor de literatura para quien decir belleza, decir placer,
decir gusto, decir goce, es cometer un crimen de lesa cultura. Pero
para evitar esta infraccin, cae en una peor: el esteticidio.5 Por supuesto, el
profesor esteticida incluso tiende a evitar la palabra literatura, que prefiere
denominar produccin cultural.
Ahora bien, de dnde viene este desprecio hacia lo literario? Sin duda
que las causas son mltiples, pero tal vez la ms profunda yace en la sensacin de precariedad, de falta de legitimidad, que siempre ha acompaado
el ejercicio de la crtica literaria. Los historiadores escriben libros de historia, los filsofos filosofan, los socilogos practican la sociologa. Nosotros,
sin embargo, no escribimos literatura; somos hacendosos, mas no somos
hacedores. A diferencia de lo que ocurre en otros campos, el discurso que
producimos no se incorpora al de nuestro objeto de estudio. Pensamos en
seco sobre lo mojado.
Podra argumentarse que lo mismo sucede con los crticos de arte o
de msica. S, pero la diferencia es que en estos casos el cambio de medio
establece una separacin natural entre el objeto de estudio y el discurso del
crtico. Puesto que no hay equivalencia, no hay competencia, no hay comparacin. Pero nosotros usamos los mismos instrumentos que los poetas y
los novelistas, el lenguaje, lo cual fomenta una inseguridad que a veces se

Gustavo Prez Firmat Leer por gusto


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manifiesta en hostilidad hacia los creadores cuntos departamentos de


espaol tienen writers in residence? y otras veces en la remisin a un vocabulario importado de otras disciplinas, en particular las ciencias sociales.
ltimamente hasta el trmino Siglo de Oro ha cado en desgracia, en
parte porque entraa un juicio de valor esttico. Para estar al da hay que
decir: La Modernidad Temprana en Espaa.
Hace un tiempo asist a una conferencia de un conocido scholar postcolonialista que disertaba sobre la dificultad de aproximarse al clebre sujeto
subalterno. Para ilustrar su tesis, acompa la conferencia con un power
point de imgenes precolombinas. Durante la sesin de preguntas, pas
algo imprevisto. Alguien coment que las imgenes eran muy bellas. Despus de unos momentos de incmodo silencio, el conferenciante contest:
Yes, I guess they are, but I hesitate to aestheticize them. S, supongo
que son bellas. Pero no quisiera estetizarlas. Ahora bien, el valor histrico de esas imgenes es indudable, y por supuesto que es perfectamente
apropiado usarlas para plantear dilemas epistemolgicos. Pero por qu esa
renuencia a verlas tambin como objetos estticos, como fuentes de placer?
Lo corts en este caso lo Hernn Corts no quita lo valiente.
En un libro pstumo, Late Style, Edward Said menciona lo que l llama
the rights of the aesthetic, los derechos de lo esttico.6 La frase surge a
propsito de la obra tarda de Bethoven, que segn Said se resiste a ser
vista como testimonio biogrfico o documento de poca. A pesar de ser
una figura cimera de los estudios culturales, Said entenda que la apreciacin esttica no est reida con otros tipos de valoracin. No se excluyen,
se complementan. Lo que Said seala a propsito de Bethoven se aplica
a nuestra actividad docente. En tanto profesores de literatura, tenemos la
obligacin de defender los derechos de lo esttico.
Un amigo mo, tambin distinguido hispanista, contaba un da que su
hijo de diez aos no se haba querido ir a acostar la noche antes porque estaba absorto en la lectura de las ltimas pginas A Tale of Two Cities. Despus
de mencionar el apasionamiento de su hijo con la novela de Dickens, mi
amigo aadi: Pero no quiero mitologizar la literatura. Evidentemente, al
muchacho el relato sobre la revolucin francesa lo haba entusiasmado, lo
haba captado, lo haba tocado fsicamente tanto, que hasta le quit el sueo. Pero su padre sinti la necesidad de disculparse ante nosotros por haber
tenido la torpeza, el mal gusto, de insinuar que la literatura tiene gancho, que
la literatura nos jala y nos zarandea como el vaivn el mar.

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Estas ancdotas, que se podran multiplicar, son indicios de la atmsfera que se respira en algunos sectores de nuestra disciplina. No es slo una
atmsfera anti-esttica; lo que es peor, es una atmsfera anestsica.
Recorriendo los ndices de revistas hispanistas, me llama la atencin la
cantidad de palabrotas en los ttulos de los artculos: Nacin, Cultura, Modernidad, Modernidad Tarda, Modernidad Temprana, Post-Modernidad,
Globalizacin, Dispora trminos todos que tienen el efecto, si no el
propsito, de erigir un muro entre nosotros y el mar. Atrincherados detrs
de ese muro, perdemos la inmediatez, la intimidad de la experiencia esttica, del encuentro entre el lector y el libro. Los acercamientos crticos se
convierten as en alejamientos crticos, en ejemplos del fenmeno que W.
T. Mitchell ha llamado overstanding una prctica de lectura que sita o
que parece situar al crtico en una posicin de superioridad cognoscitiva
respecto al texto. Desde las almenas del overstanding, no se pueden ver las
menudencias, los matices, los pequeos detalles que conforman toda obra
de arte. A m me emocionan los detalles, dice un personaje de Sbato. Y
as es: en el detalle est el detalle, o sea, la emocin, el temblor, el goce. Lo
nuestro o al menos lo mo es buscar la sabidura en el sabor, como
dijo una vez Lezama. Lo nuestro o al menos lo mo es leer por gusto,
que no es igual que leer en vano.
Una vez un joven le pregunt a Raymond Carver si le aconsejaba seguir
la carrera de escritor. Carver le contest con otra pregunta: Do you like
sentences? Te gustan las oraciones? Esta sencilla pregunta cala mucho
ms hondo que todos los writing samples habidos y por haber. A aqullos
de ustedes que hayan venido al mla a entrevistar candidatos para puestos,
les sugiero humildemente que den comienzo a la entrevista con la pregunta
de Carver: Do you like sentences? Porque para practicar la crtica de la
literatura, lo primero es cultivar el gusto por el lenguaje, querer las palabras
de los dems como si fueran propias, disfrutar de la cercana del mar.
Empec comentando un memorable verso de Virgilio, y ahora quisiera
terminar con otro verso, igualmente memorable, pero no de Virgilio, sino
de Gilberto Santa Rosa, El Caballero de la Salsa. Es parte de la letra de una
cancin que dice:
Entre tus ojos y los mos
ardiente y fuerte escalofro,
estoy temblando, igual que lo haces t.

Gustavo Prez Firmat Leer por gusto


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Entre tus manos y mis manos


indicios de eventual te amo,
dos corazones a punto de estallar,
a punto de alcanzar el cielo.
Estoy a la distancia de un te quiero
para tocarte el alma con el primer beso;
estoy a la distancia de un te quiero
para poder sentir lo que tanto so sentir.
Estoy a la distancia de un te quiero
para adorarte tanto y tanto sin remedio.
Estoy a la distancia de un te quiero
y ya no puedo, me desespero,
casi me muero por llegar a ti.7


El verso que quisiera destacar es el que sirve de estribillo: Estoy a la distancia de un te quiero. Y digo verso porque se trata de un rotundo endecaslabo, de un endecaslabo heroico por ms seas, prosdicamente
indistinguible, por ejemplo, de En tanto que de rosa y azucena o El
dulce lamentar de dos pastores. El tema del endecaslabo santarrosiano
es para decirlo con Borges la cercana del mar, ya que aqu tambin
se trata de una distancia engaosa, que en vez de separar, vincula. En la
cancin, la distancia entre los dos amantes queda marcada, precisamente,
por la palabra distancia, que se interpone entre el yo del estoy y el
t del te quiero: por eso, Estoy a la distancia de un te quiero. Pero la
cadencia del verso nos dice que esa distancia no es insalvable, y la palabra
misma, al repetir la t del estoy y anticipar la t del te quiero tiende
un puente entre el hablante y su pareja.
Frente a un poema, a una novela o a la letra de una cancin, nos hallamos a la distancia de un te quiero. El poema nos llama, nos convida,
nos encaria. Para responder a su invitacin, tenemos que dejarnos tocar,
y hasta toquetear. Hay que perderle el miedo al agua. Pero esto no suceder si nos negamos a estetizar, a mitologizar, o sencillamente, a sentir la
literatura.
Dice el poeta cubano Manuel Daz Martnez que a l se le da mucho mejor sentir que pensar. Basta ya de crticos anestsicos. Basta ya de
tericos y metericos. Basta ya de especialistas en globalizacin, en estudios culturales, en intervenciones trasatlnticas, en comunidades diaspricas. Bienvenido sea el crtico cursi, el sentidor empedernido, el Ph.D. en

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feeling, se que se deshace en lgrimas escuchando una balada de Gilberto


Santa Rosa. Distancia es ansia. Abandonemos el empeo de hacerle la guerra al mar.
Inici mis estudios universitarios en un community college en Miami
donde tuve un profesor de espaol que lo nico que haca en sus clases
era leer poemas y exclamar, despus de cada estrofa, qu precioso, qu
precioso! Decir qu precioso sin preguntarse por el por qu del qu
precioso no es suficiente. Mas he llegado a creer que es mejor que teorizar a
diestra y siniestra. En sus clases mi antiguo profesor, que se llamaba y no
miento el doctor Del Mar, viva tan cerca de la orilla que siempre estaba
empapado para su bien, y sobre todo, para el de sus alumnos. Porque
ms vale la humedad admirativa que la reflexin a secas. Ms vale el empape que la aridez. Ms vale ser Afrodisio Aguado que Anestesia General.
Y ahora me voy con mi msica y con la del mar a otra parte.
Notas
1.Este trabajo fue presentado en el panel, Toward the Aesthetic Re-Education
of Latin Americanists, en la reunin de la Modern Language Association, Los
ngeles, California, 7 de enero de 2011.
2. Prlogo, La rosa profunda, en Obras completas 1975-1985, Vol. 3 (Buenos
Aires: Emec Editores, 1989), 77.
3. El verso proviene de Historia de Phanin, en Los crepsculos del jardn, ed.
Ana Mara Amar Snchez (Buenos Aires: Centro Editor de Amrica Latina, 1980),
49. Borges altera ligeramente el verso, que aparece en la evocacin de la Phanin
por parte de Dryops: Recordando el perfume de viejas alegras, / Al hombre numeroso de penas y de das, / Phanin revive a veces en mi alma taciturna / Como
indecisa nbula de quietud nocturna.
4. Modern Love (London: Rupert Hart-Davis, 1948), 4.
5. Tomo el trmino de Geoffrey Hartman, A Scholars Tale (New York: Fordham
University Press, 2009), 89.
6. Edward Said, On Late Style: Music and Literature Against the Grain (New York:
Vintage, 2006), 9.
7. Del disco compacto Expresin (1999). La cancin, A la distancia de un te
quiero, fue compuesta por Yoel Enrquez.

Las pesadillas criollas


en Secretos entre el alma y Dios (c. 1760)
de Catalina de Jess Herrera
Karen Stolley
Emory University
Introduccin: Qu hago yo con este alboroto?

ras las paredes del claustro en el Quito dieciochesco, una monja


dominica redacta su autobiografa espiritual, cumpliendo con la obligacin de poner por escrito las batallas y tentaciones enfrentadas y superadas en su camino de perfeccin.1 Los eventos que ocurren ms all del
claustro las catstrofes y crisis de orden natural y humano interrumpen frecuentemente la soledad tranquila de la escritura. Catalina de Jess
Herrera incorpora estas interrupciones en su autobiografa como una estrategia para ilustrar la relacin privilegiada de la que goza con Dios y para
consolidar su propia autoridad narrativa. Cuando una tormenta poderosa
amenaza la ciudad con tremendos vientos y lluvias, Catalina recordar ms
tarde que los habitantes aterrados de Quito salieron a la calle, impulsados
por los rumores de un tsunami iminente:
...se abrieron todas las Iglesias, porque a una voz deca toda la Gente que se perda la ciudad con una Reventazn de donde decan vena ya un mar a inundarla.
El ruido del viento era tan grande, que por eso se debieron de atemorizar, y la
aprensin les hizo parecer mucho, para que tan desprevenidos saliesen de sus
casas, pidiendo misericordia, a las Iglesias a esperar la muerte. (1954: 261)

Catalina observa y comparte el clima general de miedo; sus recuerdos le


comunican al lector una sensacin viva del pnico que experimentan tanto
los quiteos religiosos como los seculares. Frente a este gran peligro, las
iglesias, los monasterios, y los conventos ofrecen una posible esperanza de
salvacin para quienes, en horas de desesperacin humana, buscan cualquier refugio de la tempestad.

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2009
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94-102

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Catalina reflecciona sobre el papel que juega la Iglesia en momentos


tan precarios:
Yo me asust ms, viendo a las monjas que en el Coro no saban qu hacerse
con las imgenes. Ms discurriendo despacio, pens: Qu avenida de agua
es sta que tanto se tarda? Y ms como o dentrar a la Iglesia borbollones de
gente, y que unos decan que ya de la plaza se venan escapando del agua, tal
fue la aprensin que el susto les puso, pens por ltimo: Qu hago yo con este
alboroto para morir o vivir? (1954: 261)

Mientras las otras monjas luchan por proteger las imgenes de santos de la
tormenta, Catalina encuentra su propio refugio al considerar las posibilidades de su propia capacidad de accin: qu hago yo?.
La autobiografa espiritual que se entitula Secretos entre el alma y Dios
representa los intentos que har Catalina a lo largo de varios aos para responder a este interrogante. Catalina escribe no slo para trazar su propio
viaje espiritual sino tambin para proporcionar un contexto local conventual, urbano, regional para sus desafos y preocupaciones y, al hacerlo, responder al alboroto de la vida en el Quito dieciochesco. Los escritos
de Catalina de Jess Herrera deben situarse no slo dentro de la tradicin
hispnica de los escritos de convento (sobre los que hay una voluminosa y
creciente bibliografa) sino tambin dentro de su poca y lugar geogrfico.2
En este ensayo me propongo mostrar cmo los escritos de la monja enclaustrada reflejan las preocupaciones criollas durante el perodo colonial
tardo en la Audiencia de Quito.
Catalina de Jess Herrera Campusano naci en Guayaquil en 1717,
hija legtima del capitn Juan Delfn Herrera-Campusano y de la Brcena
y de Mara Navarro-Navarrete y Castro una familia distinguida de esa
ciudad colonial. Su fuerte vocacin religiosa se hizo sentir tempranamente,
y Catalina pas sus primeros aos bajo la tutela espiritual del padre confesor dominico, Carlos Garca de Bustamante (Prez Pimentel 1987-88: II;
101). Guayaquil haba experimentado una serie de calamidades a comienzos del siglo dieciocho que seguramente afectaron a la familia de Catalina.
Un incendio destruy la mayor parte de la ciudad en 1705; en 1708 una
epidemia diezm la poblacin urbana; y en 1709 el puerto fue atacado
por piratas (Vargas 1979: 17). Sin embargo, algunos de los peligros con
los que se enfrentaba la joven Catalina eran de orden domstico o ntimo.

Karen Stolley Las pesadillas criollas


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Catalina describe en sus cuadernos los riesgos a los cuales se exponen las
doncellas en las visitas sociales, por ejemplo, y las atenciones lascivas de un
sacerdote que la sola importunar cada vez que se encontraba con ella. En
otra ocasin incluye el detalle espeluznante de cmo su hermano le haba
quitado la vida a su mujer... hecho que aument la ansiedad de Catalina
para refugiarse en el claustro (Herrera 1954: 34, 67, 109; Stolley 2000).
En 1740, cuando not que su ciudad natal todava careca de monasterios, la joven realiz el arduo trayecto hasta Quito, asumiendo la responsabilidad para el largo y peligroso viaje por los escabrosos lugares que deba recorrer desde Guayaquil (Muriel 1992: 279). Entr en el Convento
de Santa Catalina como terciaria, despus de conseguir la dote media
arroba de cera que se daba a la Profesin gracias a la generosidad de un
caballero benefactor (Herrera 1954: 94; Paniagua Prez 1995: 275; Muriel
1992: 279).3 Tom los votos el 23 de abril de 1741. A lo largo de sus aos
en el convento se le asignaron varias responsabilidades: escucha (es decir,
compaera de las monjas en el locutorio), Maestra de Novicias, y Priora
(Vargas 1979: 24-31).4 Catalina muri en 1795.
La monja tard varios aos en escribir el extenso manuscrito de los
Secretos entre el alma y Dios. Segn nos cuenta, comenz la relacin autobiogrfica por orden de su padre confesor, fray Tomas Rosario Corrales, el
8 de febrero de 1758 y dej de escribir el 29 de agosto de 1760. El ttulo
hace referencia a la naturaleza particular del proyecto autorial de Catalina
que, como Dios mismo ha mandado, ser una confesin selectiva y exclusiva, dirigida al Seor. Catalina describe as la inspiracin para el ttulo de
su autobiografa:
Otra vez me animaste, oh mi Dios, estando yo pensando y diciendo en mi interior: Ay, mandarme escribir cuando ya no hay cosa nueva que poder escribir,
ya todo est dicho! Y cuando yo escribiere lo que Dios ha hecho conmigo qu
ttulo dizque se pondr a los escritos cuando ya todos los ttulos se los han
llevado y puesto los dems libros y as no lo hay para ste? Luego arrebataste
un breve instante mi alma, Seor, y le dijiste clara y distintamente: El ttulo de
estos escritos ha de ser: Secretos entre el Alma y Dios (1954: 82).

Hay en el texto repetidas referencias a una versin anterior, iniciada una


dcada antes, que su padre confesor le mand destruir. Tales referencias son
un tpico comn en las autobiografas espirituales; en el caso de Catalina

GUARAGUAO
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sirven para crear un texto fantasma que se evoca a veces con vergenza
y otras veces con nostalgia y hasta un desafo orgulloso. Catalina debe
obedecer la orden del confesor y quemar sus escritos. Pero cumple con su
deber con poco entusiasmo, e incluye en su narrativa la promesa que Dios
le hace en ese momento tan conflictivo: T volvers a escribir (1954:
15). La cita funciona casi como un contrato divino que ratifica la relacin
privilegiada entre Catalina y Dios.
Los cuadernos que contenan la autobiografa de Catalina, igual que
muchas otras vitae redactadas por monjas enclaustradas en Espaa e Hispanoamrica, quedaron casi totalmente olvidados durante siglos. Almacenados en la biblioteca del Convento de Santa Catalina, fueron recuperados
a comienzos del siglo veinte por el padre Juan Mara Riera, quien se dedic
a copiarlos, primero a mano y despus mecanogrficamente. Fueron transcritos y publicados en 1954 (Herrera 1954:10; Prez Pimentel 1988-1989:
2:103, 4:287).5 Como en el caso de Sor Juana Ins de la Cruz, lo poco que
sabemos de la vida de Catalina de Jess Herrera con la excepcin de
unas breves notas y algunos documentos oficiales que se conservaron en
los archivos conventuales viene de sus escritos autobiogrficos. A pesar
de la voluminosa bibliografa crtica sobre los escritos de monjas que se ha
publicado en las ltimas dos dcadas, la obra de Catalina apenas se conoce
fuera del Ecuador.6
En otra ocasin hemos explorado cmo Catalina recurre a las convenciones de la autobiografa espiritual para crear una genealoga femenina
para s misma y para su convento un proceso narrativo en el que Catalina figura como protagonista (Stolley 2000). Ahora quisiera explorar
cmo los Secretos reflejan las ansiedades ms arraigadas de la lite criolla
de la regin andina a mediados del siglo dieciocho. En sus pginas hay
una aguda conciencia de las epidemias, los terremotos, las sublevaciones
populares, y las tensiones econmicas y polticas ocasionadas o agravadas
por las reformas borbnicas. La convergencia de crisis naturales, polticas y
econmicas que presencia y narra Catalina hace temblar no slo los muros
del claustro sino tambin el mismo andamiaje virreinal.

Karen Stolley Las pesadillas criollas


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Una Casa que a toda prisa se iba arruinando: el Convento de Santa


Catalina en crisis
Si bien la historia tradicionalmente los ha relegado a una posicin marginal, los conventos juegan un papel importantsimo en lo que Kathryn
Burns ha denominado la economa espiritual colonial (1999: 3). Burns
propone que los conventos reflejaban las jerarquas de raza y clase social
que regan en los centros urbanos coloniales, y, por tanto, el comportamiento de las monjas mostraba prominentemente las relaciones sociales de
poder y prestigio en la colonia. Monasterio y urbe se entrelazaban en una
dependencia mutua que se puede vislumbrar en el sistema de patronazgo
monstico, las contribuciones de las rdenes a las obras de caridad pblica,
la vida ceremonial virreinal y las frecuentes intrigas polticas en las que
resultaban cmplices tanto seculares como eclesisticos (Lavrin 1986:167172; Vera Tudela 2009: 197).
Elsa Sampson Vera Tudela nos recuerda en Colonial Angels que las autobiografas espirituales eran necesariamente narrativas de la cotidianidad,
marcadas por la divisin y el conflicto, y tal es el caso de los Secretos de
Catalina (Vera Tudela 2009: 89). En las pginas que escribe la monja se
ven reflejadas las costumbres impiadosas, la indolencia, la administracin
corrupta, y las intrigas y rencillas entre las monjas (que frecuentemente respondan a divisiones generacionales). Tambin se vislumbran los esfuerzos
por reformar la vida comn y la resistencia provocada por tales reformas
(Vera Tudela 2009: 97).7 Escribana fiel de esta cotidianidad conflictiva,
Catalina finalmente se dirige a Dios para exclamar con exasperacin, Oh,
qu dolor es ver estos desrdenes en Casas de Esposas vuestras! Es posible,
Seor, que con este dolor he de morir de no lograr ver mi Monasterio en
la mejor Observancia! o verme, ya que esto no sea, en otro, donde se observe Religin? (1954: 110). El lector nota que en la narrativa de Catalina
hay ocasiones en que sus quejas sobre el desorden poltico monstico, la
inestabilidad arquitectnica del convento, y las catstrofes naturales parecen concentrarse para respaldar su autoridad, como, por ejemplo, cuando
Catalina nota que una de las paredes del convento se derrumba justo en el
momento en que ella debe responder a las murmuraciones y acusaciones
injustas de algunas de las otras monjas (1954: 239).
Hay que recordar que el Convento de Santa Catalina haba sufrido de fallas
estructurales desde la poca de su fundacin en 1593. Una deposicin hecha

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en 1600 incluye la siguiente asesora de la condicin fsica del edificio: la


iglesia est muy vieja y abierta de los temblores y por causa de estar el dicho
convento tan pobre y la casa tan vieja, el ao pasado se cay una parte de
las casas de dicho convento que sale a la calle y por no tener con qu alzarla
no se ha edificado y se est por acabar de alzar (Vargas 1942: 191). Cuando ocurri un terremoto poderoso el 26 de abril de 1755, desmoronando
las paredes del convento, la vida de relativa paz y tranquilidad que Catalina
haba esperado encontrar en el convento qued tambin arrasada.
En la regin andina, por cierto, los terremotos eran inevitables y frecuentes. La vida del Quito dieciochesco se vio sacudida repetidas veces
no slo por los temblores sino tambin por las erupciones del volcn
Cotopaxi. Este erupcion por primera vez en el perodo colonial en 1534.
Despus de ms de un siglo durante el cual haba permanecido inactivo,
entr en erupciones varias veces en 1742, y luego en 1744, 1755, y 1768
(Herrera 1860: 61). Un observador describi la explosin de 1769 con
estas palabras: la ms terrible de sus erupciones; pues no slo ocasion
violentos terremotos sino que aument la consternacin y el terror general
con espantosos truenos, con densas nubes de ceniza que apagaron la luz
del sol, con relmpagos y globos de fuego que lanzaba los aires, y con
ruidos subterrneos que retumbaban y se dilataban grandes distancias
(Herrera 1860: 62). Los terremotos que con regularidad sacudan la regin andina creaban temblores secundarios que se sentan fsicamente y
tambin creaban repercusiones en el orden social, econmico, poltico y
religioso (Vargas 1962: 391; Burns 1999: 94; Walker 2008). Despus de
cada terremoto, las autoridades civiles y eclesisticas se enfrentaban con el
desafo considerable de reconstruir la ciudad fsica y moralmente.
El terremoto de 1755 oblig a las monjas de Santa Catalina a abandonar
el convento que haba sido daado irreparablemente por fuertes temblores.
Dispersadas por este xodo forzoso, las monjas quedaron fuera de los muros del convento y expuestas a los peligros del mundo externo: solo en la
Clausura ramos vistas como Esposas tuyas, escribe Catalina, ...y fuera,
el desprecio de todos como personas de las ms ruines, experimentando
desaires y desprecios (1954: 292). Lo que es ms, haba poca esperanza
de poder reconstruir el convento, dado el extenso dao sufrido. El prelado
le previene a Catalina, Que de mi Convento no tuviese esperanza, porque
fuera de estar, lo ms, arruinado, con la continuacin de los temblores que
haban se acabara de arruinar (1954: 295). Por ello Catalina anuncia su

Karen Stolley Las pesadillas criollas


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intencin de partir inmediatemente para Lima, donde espera entrar en el


convento de su modelo e inspiracin, Rosa de Lima. En la autobiografa,
Catalina describe una de sus visiones de Rosa de Lima, haciendo hincapi
en su modo y habla de limea (1954: 352).8 Pero debido a una serie
de complicaciones (entre ellas, sus responsabilidades familiares: su madre
tambin haba quedado expsita a causa del terremoto), el viaje anhelado
nunca se realiz.
En lugar de viajar a Lima, Catalina se aleja: huyendo de las ruinas quiteas eventualmente encuentra refugio en el pueblo cercano de Pomasqui.
Se hospeda con una negra anciana muy piadosa cuya humilde choza y
pobre comida Catalina comparte con otra monja, tambin refugiada. La
anciana le proporciona un hogar a Catalina para que pueda iniciar la labor
de reconstruir el convento, desafiando el consejo tan pesimista del prelado
(Herrera 1954: 391).9 Dado este compromiso, no es de extraar que los
intervalos profticos o msticos de Catalina frecuentemente incluyeran visiones del monasterio arruinado (Vargas 1979: 88). Ampliando el alcance
de sus esfuerzos, Catalina hasta se ofrece a Dios como sacrificio para salvar
la ciudad de Quito: me ofreca, si de alguna utilidad era, a llevar yo sola
los tormentos en esta vida, a fin de que perdonases los moradores de esta
ciudad (1954: 260).10
Las quejas que expresa Catalina sobre el desorden de la vida monstica,
los terremotos, y los desafos de la reconstruccin abren un espacio textual
donde reclama una autoridad que no puede conseguir fuera de sus escritos.
La excusatio que ofrece para sus limitadas capacidades ordenadoras Yo,
Seor, que soy una pobre ignorante, qu s dnde y cmo se puede escribir
en orden las cosas, sino slo hacer lo que yo pueda con tu ayuda! (1954:
100) desmiente el grado de control narrativo ejercido a lo largo de la
autobiografa. Lo que sirve para imponer orden en la vida de Catalina no
es como se podra esperar la vida del convento (esos muros resultan
haber sido construidos en base de una fundacin poco estable) sino su
propia narativa, por medio de la cual Catalina organiza su respuesta a la
catstrofe. A lo largo de la autobiografa, Catalina utiliza los momentos de
crisis para demostrar tanto la firmeza de su fe como la confianza magistral
con la que enfrenta la situacin crtica.

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Todo en alboroto y guerras: la Audiencia de Quito en crisis


Hay que recordar que, junto con los desastres naturales que la ciudad de
Quito experiment durante el siglo xviii, tambin ocurrieron una serie
de crisis econmicas y administrativas. Quito fue azotado por la plaga en
varias ocasiones. Adems, se dieron cambios atmosfricos que causaron
tanto sequas como inundaciones; stas se fueron alternando a partir de
finales del siglo xvii con repercusiones devastadoras para la produccin
agrcola y, en consecuencia, para el desarrollo urbano. La combinacin de
cambios paradigmticos en las prcticas virreinales bajo los Borbones y las
particulares circunstancias locales dio lugar a una desestabilizacin econmica, poltica y social que termin afectando a toda la poblacin lite y
plebe; criollos, indgenas y mestizos (Andrien 1990: 130). Exista adems
una complicada red de intereses donde se involucraban facciones de la lite
criolla y peninsular. Las dificultades econmicas se agravaron en parte por
las reformas borbnicas que intentaban imponer nuevos impuestos sobre
los productos agrcolas; Vargas menciona el descontento producido por la
imposicin de la aduana y el estanco de aguardientes (1962: 399). Finalmente, las tensiones se desbordaron en 1765 en la llamada rebelin de los
barrios, es decir, las insurrecciones en los barrios populares de la ciudad
(Andrien 1995: 180ss; Vargas 1962: 232-233, 347-348).11
Otros factores contribuyeron a la singular mezcla tnica y geogrfica
en la Audiencia de Quito una convivencia, por as decirlo, con todas las
complejidades jerrquicas que conlleva ese trmino. El siglo xvii haba sido
un perodo de expansin econmica y demogrfica en la regin durante
el cual Quito fue convirtindose en un centro urbano importante. Ya para
mediados del siglo dieciocho se haba desarrollado una economa diversificada basada en la minera, los productos textiles, la agricultura y el comercio. Pero la geografa montaosa circundante dificultaba las relaciones con
el exterior y defina los lmites de la ciudad. Los picos andinos cerraban la
ciudad; profundas quebradas separaban los barrios urbanos y exacerbaban
las divisiones entre sus vecinos.
Las jerarquas basadas en la raza y la etnicidad proporcionaban la base
del orden social, pero esta fundacin contaba con fallas. A medida que
en los siglos xvii y xviii se vea una aceleracin de la miscegenacin, los
habitantes de Quito eran cada vez ms una mezcla de mestizos, mulatos
y zambos que ocupaban un territorio borroso tanto legal como econmi-

Karen Stolley Las pesadillas criollas


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camente.12 Las categoras raciales, por ms ntidamente que se trazaran,


siempre abarcaban la posibilidad de alguna renegociacin econmica o
legal la cdula de gracias al sacar, por ejemplo y como resultado,
las castas, gozaban de cierta movilidad social.13 Los cambios demogrficos
seguramente contribuan al prejuicio contra estos grupos, dando lugar a
ansiedades criollas cada vez ms agudas sobre la inestabilidad social (Phelan 1967: 238; Gauderman2003: 5). Estas tensiones forman el teln de
fondo de los escritos de Catalina y se reflejan en los Secretos.
Me causa horror an, escribirlo...: las pesadillas criollas
La reflexin ms extremada con respecto a las fisuras polticas y sociales
que subyacan en la vida cotidiana en el Quito dieciochesco se encuentra
no en los Secretos sino en algunas cartas que escribi Catalina encontradas
junto con el manuscrito de la Autobiografa (no tenemos ninguna idea
de cmo las cartas volvieron al convento; o quizs nunca las envi. Estas
cartas no fechadas se dirigen al padre confesor de Catalina, quien, cuando
Catalina las escriba, se encontraba fuera de Quito. Catalina expresa una
y otra vez una sensacin de abandono y desasosiego ocasionada por su ausencia, y el lector no puede evitar sospechar que la redaccin de las cartas
reemplaza para ella el sacramento confesional. Catalina siempre trata al
confesor cariosamente, llamndole Taita mo de mi alma y de mi corazn, y en cada carta le pregunta cundo volver a Quito. En las misivas
Catalina incluye la descripcin de varias visiones suyas, y las analiza para el
padre confesor como una muestra de su maestra hermenutica y teolgica
ya conocida por el lector de los Secretos.
La penltima carta abre con una expresin de preocupacin por las
repetidas enfermedades con las cuales el confesor ha lidiado. Catalina se
preocupa porque los achaques podran relacionarse con una epidemia que
en Quito ha causado grandes sufrimientos y muchas muertes, y ofrece
mandarle alguna medicina. Pero sin dilatarse demasiado en estas preocupaciones cotidianas, la monja pasa a narrar otra visin un escenario dantesco del fin de Quito que, segn confiesa Catalina, teme que pueda ser
una anticipacin del porvenir de la ciudad. Cuenta que la noche anterior,
afligida por haber pensado en la peste de evacuaciones de su confesor
pero sin querer mostrarse demasiado egosta frente a su interlocutor divino,

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haba rezado no slo por la salud de su padre confesor y la de ella misma,


sino tambin por la salud de todos los habitantes de Quito. Al amanecer, o
se queda dormida o se desmaya (frecuentemente el estado fsico no queda
claro cuando se trata de una de sus visiones) y tiene una visin que describe
con detalles horrendos:
Vi apoderado de Quito a tanto indio infiel, y tan feroces, que me causa horror
an, escribirlo. Todos armados de flechas y otros varios instrumentos. Y stos,
unidos con todos los indios de Quito y christianos, hacan un destrozo terrible.
Hablaba [sic] una lengua que nadie se la entenda ni aun los mesmos indios
de ac. Luego vi que, unidos con estos, se entraban un mar de negros y negras
infieles y herejes, que yo conoca era generacin de los que de la christiandad
se haban remontado y vivan unidos con aquellos indios. Estos, de que fueron
visto [sic] se unieron con ellos los negros de Quito. Y eran peores as los unos
y los otros, que si hubieran venido los infieles de Guinea. Y haca [sic] peor
destrozo que los indios, porque lo primero que comenzaron estos etopes a
hacer, fue apoderarse de las iglesias y cogerse cuantos libros encontraban, y
refundirlos....Quitronme los papeles que paran en mi poder, comenzando a
escribir un cuaderno... (Herrera 1954: xv)

Los terrores ms profundos del criollo andino salen a relucir en este cuadro
escatolgico: el mestizaje racial, la confusin bablica, la idolatra, la amenaza de una rebelin indgena. Y sobre todo, la destruccin de la propia
historia, representada por el cuaderno apenas comenzado de Catalina que
los sublevados le arrancan de las manos.14
En esta visin Quito se ve atropellada por brbaros que hablan un idioma incomprensible y quienes azotan la ciudad una mar de negros y
negras como los vientos y las olas de las catstrofes meteorolgicas anteriores.15 Catalina ya haba articulado en otros momentos lo imposible
que resultaba la misin evangelizadora en un contexto en el cual la poblacin indgena no comprende el espaol y los misioneros no hablan su
idioma. En otra de las visiones descritas en los Secretos, Catalina se halla en
un pueblo de Indios gentiles donde no haba otra lengua sino la suya que
hasta ahora no la entiendo yo, ni intrprete ninguno, que ellos me hablaran, yo no les entenda ni ellos a m, en gran aprieto me viera y parara en
que me mataran (Herrera 1954: 302). Esto conlleva una reflexin sobre
los desafos que enfrentan quienes sirven en las misiones alejadas y aisladas,
y el reto de poner en prctica el proyecto imperial de la cristianizacin.

Karen Stolley Las pesadillas criollas


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Luego hay otra visin en la que Catalina y un pequeo bando indmito de monjas intentan cruzar un puente peatonal estrecho y desvencijado
para poder llegar a una de esas misiones. El puente, segn la descripcin
de Catalalina, estaba lleno de tropiezos, precipicios, resbaladeroso, unos
lodazales terribles, enfatizando aun ms los peligros y las dificultades
de la evangelizacin entre una poblacin indgena andina resistente o hasta
hostil (Herrera 1954: 338).
La amenaza del Otro en las visiones de Catalina se define tanto religiosa
como tnicamente. Los indios infieles se unen con los indios de Quito
(aparentemente cristianizados) para atacar la ciudad con flechas y otras
armas. Pero el mayor peligro parece sobrevenir cuando los indgenas y los
negros se alan. Su confederacin va mucho ms all de la alianza entre
una poblacin urbana marginalizada y los habitantes indgenas de las zonas montaosas cercanas una alianza que desemboca en un espectculo
violento. Catalina utiliza repetidas veces la palabra unirse para describir
lo que est pasando. Este verbo, adems de sugerir la concurrencia de una
muchedumbre ruidosa y fuera de control, evoca el peligro de la miscegenacin y la hereja. Viendo la mar de negros y negras infieles y herejes,
Catalina insiste, yo conoca era generacin de los que de la christiandad se
haban remontado y vivan unidos con aquellos indios (Herrera 1954: xv).
Utilizando una terminologa que hace eco de lo que vemos en los ensayos del fraile benedictino Benito Jernimo Feijoo, la monja dominica se
refiere a los negros como etopes o guineos. Es una manera de convertirlos en extraos, en forasteros, de enfatizar que no son oriundos de Quito. Estos extraos son cmplices en la emergencia de nuevas generaciones
que, por el hecho de ser una mezcla, son profundamente desestabilizantes
para el orden social y poltico.16 Catalina hace una clara diferenciacin en
sus escritos entre los indios de ac y aquellos indios; los negros que
irrumpen en su pesadilla son diferentes de los otros personajes domesticados que figuran en su autobiografa, como la vieja piadosa que le ofrece
refugio despus del terremoto, o una joven sirvienta que le ayuda en el
convento.17
Juan Pablo Dabove abre su estudio de los bandidos en la literatura
decimonnica hispanoamericana con la siguiente declaracin sobre los
monstruos que pueblan la ciudad letrada: The Latin American lettered
city is haunted by monsters. These monsters turn the lettered citys noble dreams into nightmares (2007: 1). Dabove sostiene adems que estos

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monstruos siniestros representan el inconsciente poltico nacional, y que


se juntan para poner en peligro la comunidad ilustrada de las lites. Al leer
las narrativas autobiogrficas y epistolares de Catalina, se puede identificar los inicios dieciochescos de estas agitaciones del inconsciente poltico
muestra temprana de la teratologa mencionada por Dabove.
En la carta donde describe su pesadilla, Catalina nota que los sublevados Quitronme los papeles... (Herrera 1954: xv). Los Secretos contienen
numerosas referencias a la precariedad del texto escrito los escritos de
Catalina tanto como los de otros.18 En una de las primeras visiones que
tiene Catalina del Diablo, ste aparece en su celda y derrama un tintero
que estaba sobre el escritorio. Explica la monja:
Lo primero que tuve escrito dentro de un escritorio que tena una raja en
medio de la tapa, me derram esta bestia el tintero encima y cay toda la tinta
adentro. Y Vos, mi Dios, que sabis guardar tus cosas los librastes, haciendo
que no cayese una gota a los papeles que estaban encima, y la tinta no s cmo
fue a dar al fondo a mojar unas Bulas viejas y cartas que tena all (Herrera
1954: 17)

En este incidente el Diablo intenta maliciosamente borrar los escritos de


Catalina, derramando sobre ellos el tintero. Pero los escritos se salvan milagrosamente cuando la tinta termina manchando slo algunos documentos
viejos en el fondo del escritorio, dejando a salvo sus propios papeles. El
incidente sirve para afirmar la importancia de la produccin literaria de
Catalina con respecto a la tradicin cuyas reglas y convenciones la monja
debe seguir. Pero en la visin que Catalina describe en su carta, cuando el
tumulto poltico amenaza la ciudad de Quito, resulta imposible impedir
el saqueo de las bibliotecas eclesisticas ni defender su cuaderno. Aqu la
maestra autorial que Catalina haba podido ejercer en otros momentos
llega a sus lmites. Si en las pinturas de casta del siglo xviii podemos leer
un intento de contener y categorizar la miscegenacin, de enmarcarla y
ponerle una etiqueta mediante el retrato y la taxonoma, la visin de Catalina resiste ese esfuerzo, y se esparce por todo el paisaje como la tinta del
Diablo sobre los papeles, desbordando as los lmites de la ciudad virreinal.
Catalina concluye su carta con otra visin proftica: Qued Quito
hecho una obscuridad. Los blancos no parecan: escondidos unos, y sin poderse escapar de donde estaban escondidos, y muertos otros. Y todos est-

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bamos esperando la muerte. Aqu se me quit el miedo de la peste, porque


mejor nos estuviera el morir que ver toda esta funestidad (1954: xv). La
ciudad letrada virreinal se ve totalmente eclipsada por una oscuridad que
para Catalina es tanto atmosfrica como racial. La monja pasa del reportaje
historiogrfico en tercera persona los blancos al uso de la primera
personal plural nosotrosen el que ella misma se implica. Finalmente inserta una confesin individual tersa, pero hondamente expresada, en
la que regresa a la preocupacin epidemiolgica evidente en el inicio de la
carta se me quit el miedo de la peste. Al describir cmo el peligro
de la epidemia se extiende por todo el paisaje quiteo hasta convertirse en
una patologa general, Catalina revela la situacin precaria de sus coetneos
criollos que en esta visin aparecen incapacitados para defenderse del desmoronamiento del orden virreinal. Si en otros momentos Catalina intenta
edificar mediante su narrativa un baluarte textual e institucional contra la
inestabilidad de la poca, en este parntesis epistolar ese impulso constructivo y ordenador claudica, y la monja se inscribe como testigo aterrado de
esta pesadilla de crisis y caos en la que el orden imperial borbnico cede
frente al desorden americano.
Notas
1. Este ensayo tiene sus orgenes en otro ensayo, Llegando a la primera mujer: Catalina de
Jess Herrera y la invencin de una genealoga femenina en el Quito del Siglo xviii, que fue
publicado por la Colonial Latin American Review (9.2, 2000; 167-185). Ms recientemente
he presentado estas investigaciones ampliadas en el congreso de lasa (Latin American Studies Association) que tuvo lugar en Toronto en septiembre del 2010. Mis investigaciones
sobre Catalina de Jess Herrera habran sido imposibles sin la generosa colaboracin de Peter
Bakewell y Frank Graziano, quienes durante una visita a Quito en el verano de 1997 me consiguieron un ejemplar de la Autobiografia de Catalina de Jess Herrera (1954) que las monjas
del Convento de Santa Catalina les entregaron a travs del torno del convento.
2. Para mi lectura de los Secretos entre el alma y Dios debo reconocer una deuda fundamental
con las investigaciones sobre los conventos coloniales hispanoamericanos hechas por las
historiadoras Asuncin Lavrin y Josefina Muriel. Tambin han resultado sumamente valiosas las numerosas publicaciones de Electa Arenal, Kathryn Burns, Margaret Chowning,
Stephanie Kirk, Kathryn McKnight, Kathleen Myers, Stacey Schlau, Elisa Sampson Vera
Tudela, Sherry Velasco y Alison Weber. El ensayo bibliogrfico que incluye Myers en Word
from New Spain es particularmente relevante (1993: 209-214).
3. El Convento de Santa Catalina fue fundado en 1593 por doa Mara Siliceo, quien
proporcion una donacin inicial de 12,000 pesos y ms tard consigui fondos reales para

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comprar vinos, velas, aceite y medicinas (Paniagua 1995: 274-276). En 1613 el convento
se traslad a su actual local (Vargas 1942: 188ss). Para una detallada descripcin de un
convento dominico en la Nueva Espaa, vase Muriel 1946: 317-328. La dote variaba de
acuerdo con la poca y el lugar. Segn la historiadora Asuncin Lavrin, The amount of
money required as dowry changed over time and varied from area to area. In the sixteenth
and seventeenth centuries dowries ranged from 1,000 to 2,000 pesos. Inflation and the
greater financial requirements of convents in the late seventeenth century resulted in an
increase up to 3,000 pesos, and by the end of the colonial period some convents were demanding 4,000 pesos (1986: 177).
4. Kathryn Burns explica que las monjas slo podan conversar con las visitas durante horas
especificas, a travs de una reja, y en presencia de otra monja (la escucha) que deba vigilar
la conversacin e informarles a las autoridades eclesisticas de cualquier comunicacin sospechosa o indiscreta (1999: 102).
5. Segn Vargas, la fecha de esta primera edicin es 1950, pero podra tratarse de un error
de su parte o de la existencia de una edicin anterior a la que he podido consultar (1979: 8).
Al notar que la autobiografa contiene datos de mucho inters acerca de la vida religiosa y
civil de la segunda mitad del siglo xviii, Vargas sugiere las muchsimas maneras en que los
conventos participaban en la vida colonial (1962: 363).
6. Hay escasas referencias a Catalina y su autobiografa en las historias del Ecuador colonial
y en las historias institucionales de la orden dominica. Pablo Herrera incluy fragmentos
de los Secretos en Prosistas de la Colonia, y Jos Ignacio Checa y Barba parece hacer conocido el texto (Vargas 1979: 8; Prez Pimentel 1987-88: II, 103 y IV, 287). Lavrin hace una
breve mencin de la monja (1986: 185). Muriel tambin habla de Catalina de Jess en Las
mujeres de Hispanomerica (1992: 279-284). Cita varios fragmentos de la Autobiografa y
concluye: Sus escritos, de los que slo conocemos prrafos, estn all en el monasterio
de Santa Catalina de Quito, esperando su publicacin completa, en honor de las letras
ecuatorianas (Muriel 1992: 284). En 1984 Hernn Rodrguez Castelo incluy un breve
fragmento de los escritos de Catalina en Letras de la Audiencia de Quito. En el prlogo de
esa coleccin, Rodrguez Castelo ofrece una visin panormica de la hagiografa quitea del
siglo dieciocho; sus observaciones sobre el lxico, la construccin narrativa, y los giros estilsticos de los Secretos constituyen el acercamiento ms riguroso a la obra que se haya hecho
hasta la fecha (Rodrguez Castelo 1984). Falta por hacer una edicin anotada de los Secretos.
7. Vargas enumera las diferentes medidas que se tomaron para reformar el Convento de
Santa Catalina (1979: 26-28). Vase tambin la Historia general de la repblica del Ecuador
de Federico Gnzalez Surez (1890-1903: IV, 283-295). El historiador ecuatoriano se refiere a una poca en que entre las monjas reinaba la desunin y la desconfianza... (Gonzlez
Surez 1890-1903: IV, 283). Los abusos eclesisticos, por lo visto, incluan la presencia de
capellanes que vagaban por el convento, la negacin de las autoridades a permitir que nadie
incluso las monjas moribundas se confesara al no ser que fuera con un fraile dominico,
y las demandas que las monjas hiciesen para los frailes dominicos tareas propias de las ms
humildes esclavas (Gonzlez Surez 1890-1903: IV, 284). El conflicto dur de 1676 hasta
1681 (vanse tambin Martn 1983: 243-279; Londoo Lpez 1995: 93-98; y Paniagua
Prez 1995: 277). Para una discusin de las reformas monsticas en el Per en los siglos xvii

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y xviii, ver Martn 1983: 230-242. Lavrin (1965) estudia las reformas monsticas en la
Nueva Espaa dieciochesca; mucho de lo que dice es pertinente para otros centros urbanos
virreinales. Chowning (2006) ofrece una discusin fascinante de las rencillas polticas internas de un convento mexicano durante finales del siglo xviii y comienzos del xix.
8. Al buscar los modelos espirituales, Catalina recurre a las figuras ejemplares, creando su
propia santa trinidad de Teresa de vila, Catarina de Siena (muy importante para la orden
dominica), y Rosa de Lima. Rosa es la que ms la inspira, sin duda por su proximidad
geogrfica: Que mi inclinacin iba muy lejos, porque solo me inclinaba a irme a Lima a
rendirme a los pies del Arzobispo, para que me metiese en el Convento de Santa Rosa, para
no volver ms (Herrera 1954: 295).
9. Sin recursos, en la pobreza de toda la poblacin entre la cual se inclua su madre, logr
levantar el edificio conventual y reorganizar a la comunidad de la que entonces era priora
(Muriel 1992: 282; Vargas 1979: 89). La reconstruccin del Convento de Santa Catalina
fue financiada por un patrn generoso: El Marqus de Selva Alegre coste de su peculio la
reconstruccin del Monasterio de Santa Catalina (Vargas 1962: 392). Charles Walker en
Shaky Colonialism (2008) ofrece una relacin detallada de los esfuerzos que se hicieron para
reconstruir la ciudad de Lima despus del terremoto de 1746.
10. En ms de una ocasin Catalina reclama la responsabilidad por haberle persuadido a
Dios de no castigar ni a su convento ni a la ciudad de Quito (Herrera 1954: 263). A lo
mejor se trata de un caso de imitatio: se cuenta que una coetnea de Catalina, Mariana de
Jess Paredes y Flores, ofreci su vida en 1645 cuando Quito se vea amenazada por una
serie de terremotos. Inspirada (o quizs mejor dicho irritada) por un sermn interminable
en el que un predicador jesuita dramticamente ofreca sacrificarse para apaciguar la ira divina presunta causante de los temblores y erupciones volcnicas, los presentes contaron que
Mariana grit, Dios mo, mi vida porque cesen en Quito vuestros enojos. Muri poco
despus y fue canonizada en 1950 (Prez Pimentel 1987-1988: V, 220; Gonzlez Surez
1890-1903: IV, 222). Para una discusin de la expiacin en Rosa de Lima, vase Graziano
2004: 133ss.
11. It was a time of endemic political conflict. Persistent economic malaise in the Kingdom of Quite made matters of public policy particularly disruptive in this highly charged
political environment (Andrien 1995: 165). Andrien ofrece un anlisis detallado de las
tensiones polticas y econmicas del perodo que va desde 1690 a 1778 en su libro, The
Kingdom of Quito (1995: 165-189), con particular atencin a algunos casos emblemticos
de la tensa situacin, entre ellos la insurreccin quitea de 1765, hecho que seguramente
le habra preocupado a Catalina en el momento en que escriba su autobiografa. Para una
discusin de cmo las reformas borbnicas afectaron a la lite colonial en la Audiencia de
Quito, vase Milton 2007.
12. Como explica John Leddy Phelan, Although they belonged to the repblica de los
espaoles and in law enjoyed the same rights of Whites, the castes were in fact socially
inferior to those of European descent (1967: 237).
13. En otras palabras, la blancura se compraba de la Corona. Por tanto quienes adqueran
la cdula de gracias al sacar por fuerza estaban econmicamente privilegiados y representaban un grupo no muy amplio de indios, mestizos, negros y mulatos.

GUARAGUAO
30

14. En este pasaje hay numerosos pequeos errores gramaticales, un reflejo tal vez de la falta
de reflexin, el apuro en escribir, o sencillamente el miedo.
15. Hay algo de ansiedad antropfaga en esta visin, aunque Catalina no lo desarrolla plenamente en sus comentarios. Carlos Juregui, hablando del papel que juegan los salvajes y
los canbales en el siglo dieciocho, propone que, el salvaje fue el cuerpo simblico que la
Ilustracin criolla le disput a la europea y tambin el signo ambivalente de la asincrona
americana frente a la Modernidad occidental... (2008: 223). Contina: El salvaje fue la
extraeza familiar o amena y el locus del terror; el espejo de idlicas citas arqueolgicas y el
reflejo turbio de la mala conciencia de la colonialidad. Pero, sobre todo, el salvaje buen
salvaje o canbal funcion como mscara y guardarropa cultural: de la sumisin poltica
y de la insurreccin, del mestizaje y del blanqueamiento, de aspiraciones de unidad y de
ansiedades frente a la heterogeneidad y la fragmentacin (2008: 223).
16. Ms tarde, segn lo esboza Silva en Mitos de la Ecuatorianidad (1992), este temor criollo se rescribe en el mito fundacional que surge en el Ecuador decimonnico, basado en la
creencia en el blanqueamiento tnico y cultural de la poblacin ecuatoriana.
17. Esta nia se le aparece a Catalina en otra visin ms positiva y ms ntima del mestizaje.
La nia una esclava negra, o negrita que haba acompaado a Catalina en el convento
y despus muri del tabardillo viene en una visin donde le explica a Catalina que ha
pasado cuatro aos en el Purgatorio. En la visin lleva un collar con una esmeralda enorme.
Cuando Catalina le pregunta (algo indignada) dnde ha conseguida la joya, la nia explica
que Dios se la ha regalado por la buena voluntad con que haba dejado a sus padres y patria
por venirse a estar en mi compaa, encerrada (Herrera 1954: 160).
18. Catalina no controla la disposicin de sus cuadernos y expresa en varias ocasiones en el
texto la ansiedad que siente con respecto a su seguridad (Herrera 1954: 340, 472).

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Desvelando tramoyas:
La relacin feliz de Mara de Estrada Medinilla
en la fiesta barroca de la Nueva Espaa
Erja Vettenranta
Graduate Center, CUNY
Introduccin

n 1640 se publica en Mxico La relacin escrita por Doa Mara de


Estrada Medinilla a una religiosa monja prima suya de la feliz entrada en
Mxico del Excelentsimo Seor Don Diego Lpez Pacheco Cabrera y Bobadilla, Marqus de Villena, Virrey, Gobernador y Capitn de esta Nueva Espaa.1
Impreso por Francisco Robledo, este poema forma parte de una obra ms
extensa de Cristbal Gutirrez de Medina titulada Viaje de tierra y ms feliz
por mar y tierra2 donde se describe tanto en prosa como en verso el viaje
del nuevo virrey Marqus de Villena a la capital novohispana y los diversos
festejos en su honor a lo largo de su trayecto. Si bien las fiestas virreinales
servan para reforzar la autoridad poltica y las jerarquas sociales de la colonia, la voz potica de este texto presenta una subjetividad claramente novohispana que logra matizar el mensaje imperial de la procesin virreinal.
En primer lugar, se observan ecos del barroco novohispano de Bernardo de
Balbuena en la alabanza a la Ciudad de Mxico, junto con la nobleza y la
capacidad artstica de sus habitantes equiparados y hasta superpuestos
a los mejores logros culturales de la metrpoli y de la antigedad. Adems, el retrato elogioso de la lite criolla se diversifica marcadamente por
el espacio y la voz otorgados a las mujeres de la chusma, as como por los
vocablos coloquiales adoptados por la poeta. Desde este punto de vista dinmico y original la pluma de Estrada Medinilla nunca se deja engaar por
las apariencias fantsticas de la procesin virreinal. En cambio, arma un
espectculo alternativo, confirindole a la fiesta novohispana un sentido de
carnavalizacin que la relativiza y, hasta cierto punto, la subvierte. De esta
manera, la mirada de Mara de Estrada Medinilla va anunciando la reivindicacin de la heterogeneidad novohispana de Sor Juana Ins de la Cruz.

GUARAGUAO
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ao 11,
14,
14, n.
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n. 26,
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34, 2007
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2010
2010 -- pgs.
2011
pgs. 9-20
38-50
51-63
34-48

Erja Vettenranta Desvelando tramoyas


35

Una poeta en la ciudad letrada virreinal


Se desconoce casi toda la biografa de Mara de Estrada Medinilla, salvo los
pocos datos que se pueden deducir de su obra literaria conocida o de lo que
se sabe de estas composiciones. Con un ttulo de doa, Estrada de Medinilla disfrut, obviamente, de una posicin privilegiada en la capital virreinal
y una situacin econmica favorable como observa Josefina Muriel: [p]
or cmo habla de su manera de vestir y de la de otras, y por las reseas y
valoraciones que hace de lo que ve, se muestra como una mujer de mundo,
elegante y culta (1982: 124). Tambin se ha especulado su parentesco con
algn alto funcionario de la ciudad del siglo xvi,3 por lo cual ella pertenecera a la clase de criollos nacidos y establecidos en la Nueva Espaa y
vinculados con la cpula del poder colonial, si bien con una identificacin
y postura ya notablemente mexicanas.
De la obra potica de Estrada Medinilla tambin se conoce poco, pero
todo apunta a una dama integrada a los crculos letrados de su ciudad y
muy versada en sus gustos literarios. En la dedicatoria de su Relacin, disculpa con la falsa modestia de los poetas de su poca el desaseo de estos
borrones,4 lamentando el riesgo que estos le puedan causar a su crdito.
Con esto da a entender, como seala Raquel Chang-Rodrguez, que ya
gozaba de cierta fama (2005: 26). Segn las investigaciones de Nicols
Rangel sobre el toreo en Mxico, Estrada Medinilla escribi y public,
por acuerdo del Ayuntamiento, otro poema, escrito en octavas reales y
dedicado a los toros y juegos de caas que tambin se ofrecieron en honor
del virrey Marqus de Villena en 1640. Sin embargo, esta Resea, como
indica Rangel, se ha perdido, quedndonos slo el dato bibliogrfico de
ella (1924: 75). Tambin se documenta la participacin de la poeta en los
certmenes poticos de la Ciudad de Mxico con los mejores vates de su
tiempo, ganando la singularsima y aplaudida Musa de Doa Mara (en
Mndez Plancarte 1940: xxxxix) el tercer lugar en un concurso de la Real
y Pontificia Universidad de Mxico en 1654. En uno de los primeros reconocimientos modernos del talento de Estrada Medinilla, Alfonso Mndez
Plancarte la alaba como la primera mujer que aqu [en Mxico] imprimi
una obra lrica de importancia ... , allanando la senda a nuestra Dcima
Musa y a sus hermanas menores (xxxxix-xl).
Todo esto nos confirma la presencia y la participacin de las mujeres en
los crculos ilustrados de la poca colonial. Como sugiere Georgina Sabat

GUARAGUAO
36

de Rivers, la utpica tradicin de la literatura pastoril de mujeres fuertes y


dispuestas a defender su libertad y derecho a expresarse parece trasladarse
con facilidad al terreno virgen, tambin utpico, del Nuevo Mundo (1994:
160). Obviamente, esto no quiere decir que ellas tenan igual derecho que
los hombres a la intelectualidad o acceso a expresarse en poesa, hecho bien
documentado en la Respuesta a Sor Filotea (1692) de Sor Juana Ins de la
Cruz. El ejemplo de Clarinda y Amarilis dos poetas annimas de principios del siglo xvii en el Virreinato del Per nos indican que muchas
poetisas se vieron obligadas a mantener sus nombres en secreto adems de
tener que justificar sus actividades literarias en sus escritos, insertndose en
la tradicin de poetas femeninas histricas o mitolgicas.
En el caso de Mara de Estrada Medinilla, Juan de San Miguel el
religioso de la Compaa de Jess que aprob la Relacin estradiana para
su publicacin compara a su autora con las ms destacadas escritoras,
filsofas y cientficas de la antigedad:
He ledo y, ms que ledo, he admirado en esta Relacin de Doa Mara de Estrada y Medinilla el trmino a que puede llegar lo sublime, conciso y numeroso
de lo heroico y lrico; y tanto ms admirable en tal sujeto cuanto menos imitable aun de ms varonil estudio... Ya no tendr que envidiar Mxico a Atenas
su Corinna, a Lesbos su Sapho, a Milesia su Aspasia, a Grecia su Cleobulina, a
Alexandria su Hypathia, a Lydia su Sofipatra, a Palmira su Cenobia, ni a Roma
su Proba Valeria porque en sola esta hija suya compendi la naturaleza y gracia
cuanto dispendi raro y admirable en todas. No hallo cosa digna de censura [en
la Relacin], de admiracin mucho, de aplauso todo. As lo siento. (en Gutirrez de Medina 1640)

Teniendo en cuenta esta integracin, si bien marginal, de la mujer en la


cpula ilustrada del virreinato, las ideas de ngel Rama sobre la funcin
de la ciudad letrada nos sirven de marco terico para acercarnos al texto de
Estrada Medinilla dentro del sistema colonial de la Nueva Espaa. Segn
Rama, la tarea sociopoltica de los intelectuales novohispanos se caracteriza
por su capacidad de manejar los lenguajes simblicos privilegiados, por
lo cual [n]o slo sirven a un poder, sino que tambin son dueos de un
poder (2002: 31). Esta ambigedad inherente a la construccin de las
subjetividades en los contextos coloniales se debe, sobre todo, a que mientras la lite criolla sufre con los dems grupos dominados los indgenas, mestizos, afro-mexicanos, etc. la discriminacin ante la hegemona

Erja Vettenranta Desvelando tramoyas


37

peninsular, tambin se considera por encima de ellos por su ascendencia


espaola. Por tanto, como observa Mabel Moraa, la perspectiva criolla del
letrado americano se marca por su posicin de relativo privilegio dentro
de la estratificacin colonial, y a partir de los modelos de la cultura dominante, apropiados y redefinidos (. . .) en el marco de su propia lucha por el
reconocimiento y el ascenso social dentro de los parmetros de la sociedad
virreinal novohispana (2002: 66).
La fiesta barroca y el poder imperial en el Relato
En concordancia con su tema imperial, el Relato de Estrada de Medinilla
compuesto de 400 versos pareados de siete y once slabas exalta la
majestad de la figura del virrey y de las autoridades coloniales, reforzando,
hasta cierto punto, el mensaje poltico de las fiestas barrocas virreinales
que sirvieron tanto para asombrar al pblico como para legitimar el poder
poltico del virrey.5 Si bien la voz potica quiere aparentar humildad de
nacimiento con la falsa modestia ya comentada, establece, como explica
Josefina Muriel, una identificacin con los estamentos altos de la sociedad,
demostrado por la mencin de poseer coche lo cual requiere recursos
econmicos para mantener caballos y cocheros tambin(124). Por lo
tanto, se queja de la molestia de tener que salir a pie, no obstante su estatus
social; reconoce, sin embargo, la obligacin impuesta por la llegada del
nuevo virrey y presenciar una de las celebraciones ms importantes de las
colonias hispanoamericanas:6
Que para dao nuestro pregonaron
Que carrozas no hubiera:
Oh ms civil que criminal cansera!
Lamentlo infinito;
Puesto que por cumplir con lo exquisito,
Aunque tan poco valgo,
Menos que a entrada de un virrey no salgo. (125-126)

Segn el anlisis de Antonio Maravall sobre la cultura del Barroco de Espaa, las ostentosas fiestas reales se hacan tanto para distraer al pueblo de
sus males como para llenarlo de admiracin hacia el poder de la persona
que poda ofrecer tanta refulgencia y diversin (1975: 483-7). En las In-

GUARAGUAO
38

dias espaolas, el virrey no slo era el representante ms importante del


monarca, sino que, efectivamente, era un smbolo del poder imperial de
ste. Como afirma Alejandro Caeque: On his displayed body, exhibited
in processions, surrounded with brilliance and splendor, royal authority
was legible to all (2004: 121).
De hecho, Gutirrez de Medina documenta en El viaje por mar y tierra
cmo el Marqus de Villena, al entrar en la capital mexicana vestido de riqusimas telas entretejidas con oro, se pareca al mismo sol montado a caballo;
elevado por encima de su cabeza, se vea el palio,7 asimismo bordado con
hilos de oro y plata, con que se reciba a los virreyes en el Nuevo Mundo (en
Curcio-Nagy 2004: 16). Del mismo modo, la figura del Marqus de Villena
asume en el poema todas las dimensiones celestiales o divinas atribuidas a un
rey cuando se describe el efecto deslumbrante de su apariencia fsica:
Viste el solio divino
Del sol, que desde el orbe cristalino,
Dorando las florestas,
Hace con providencias manifiestas
Flamantes bizarras,
Como desperdiciando argenteras,
Y aunque le gozan todos,
Si le quieren mirar, por varios modos
Tal resistencia hallan
Que ciegos a su amago se avasallan
Y nadie aquello puede
Que a un guila caudal se le concede? (131)

Si bien el pblico general parece quedarse completamente pasmado ante


tanto fulgor, la voz potica tampoco permanece impasible:
As me ha sucedido8
Lo mismo; pues poniendo en tanto olvido
De mi ser la bajeza,
Llevada del fervor y la viveza,
Quise, bebiendo rayos,
Sembrar alientos y coger desmayos;
Y cuando cerca llega,
Flamgero furor mi vista ciega. (131)

Erja Vettenranta Desvelando tramoyas


39

Estas reacciones de los espectadores de la procesin parecen confirmar la


exitosa legitimacin del poder imperial que se procuraba proyectar en las
fiestas barrocas a travs de los estmulos sensoriales. El sentimiento de rendicin ante el sistema poltico se confirma ms adelante por las reacciones
de las mujeres al ver pasar al virrey ante ellas. Como describe la voz potica
sus murmullo[s] cobarde[s]:
Las mozas le dijeron: Dios te guarde;
Qu lindo y qu galano;
Las viejas: Dios te tenga de su mano;
Qu bien que resplandece;
A el mismo rey de Espaa se parece. (132, nfasis mo)

Expresando su admiracin por el virrey de esta manera, las mujeres de la


chusma as llamadas por su inferioridad social y racial? se convierten en lo que Curcio-Nagy llama vasallos perfectos; su papel, en el
esquema oficial de la fiesta virreinal, era to accept not only the concept of
rule by a virtuous and divinely inspired Spanish colonial government but
also the social and ethnic hierarchy of the capital that reinforced Spanish
control (42). Aun as, es interesante cmo esta conjetura se altera por la
ambigedad de las higas (132), obsequiadas al virrey junto con las bendiciones, sealando quizs una variedad de actitudes entre los habitantes
de la ciudad. Una de las acepciones de la palabra higa es un amuleto en
forma de puo, utilizado contra el mal de ojo. Por otro lado, sin embargo,
hacer la higa es un gesto despectivo hecho con el puo cerrado hacia una
persona, y hasta puede tener connotaciones erticas.
Desde luego, la extraordinaria heterogeneidad de la poblacin de la
Ciudad de Mxico y las tensiones y conflictos que se manifestaban entre
las diversas castas, son aspectos que las celebraciones pblicas del virreinato
intentaban pasar por alto. Como indica Caeque, mientras la realidad de
la vida poltica se presentaba a menudo como desordenada y antagonstica,
en la procesin virreinal, the city was put in order; it was an occasion
when the ideal of a society both hierarchical and harmonious, both stratified and unified, attained momentary reality (124). Estrada Medinilla nos
documenta cmo los emblemas del arco triunfal que la ciudad ha levantado en honor del virrey celebran al:

GUARAGUAO
40

[. . .] ilustre marqus, cuya excelencia


Da con celebraciones
Glorias a Espaa, al mundo admiraciones;
De suerte todo unido,
Que diera suspensiones al sentido. (127, nfasis mo)

En efecto, a primera vista la Relacin de Mara de Estrada Medinilla parece


reforzar la visin utpica simulada por el teatro barroco de la llegada
de la autoridad virreinal; es decir, la imagen de una sociedad jerrquica,
unificada en su aceptacin del poder absoluto de la monarqua espaola.
Segn el anlisis de ngel Rama, esto es obra singular de la ciudad letrada:
Slo ella es capaz de concebirla, como pura especulacin, la ciudad ideal,
proyectarla antes de su existencia, conservarla ms all de su ejecucin material, hacerla pervivir aun en pugna con las modificaciones sensibles que
introduce sin cesar el hombre comn (38). Desde este punto de vista, el
mensaje de la fiesta se concreta en la programacin cuidadosa de la procesin virreinal en la cual se reflejaba la estructura social y poltica de la
colonia en orden ascendente. As se la describe en el poema: Gentiles
hombres, oficiales, pajes, / Iban segn su grado / Cada cual en el suyo aventajado (133, nfasis mo) hasta que el suspense del gran teatro de la
llegada culmina en la ltima persona de la procesin: el virrey.9
La contra-conquista de la poeta
Como otros intelectuales del Nuevo Mundo, Mara de Estrada Medinilla
seguramente buscaba ser reconocida en trminos del gusto esttico de la
metrpoli y por la corte virreinal donde sus homenajes podran conseguirle
la proteccin de un posible mecenas. En el caso de esta obra, es necesario
recordar asimismo su contexto laudatorio y el carcter ceremonial de las
relaciones donde se describan las celebraciones y fiestas novohispanas
(Vase Bravo Arriaga, 2002). Sin embargo, otros aspectos de la Relacin
estradiana la insertan firmemente dentro del Barroco de Indias que tambin se ha llamado de contra-conquista.10 Apropindose de los recursos del
Barroco espaol el culto a la palabra, la pasin por lo raro, nfasis en la
aparencia y el deseo de recrear la realidad de modo sorprendente y novedoso los escritores criollos buscaron expresar tanto su propia subjetividad,

Erja Vettenranta Desvelando tramoyas


41

condicionada por los diversos procesos de hibridacin, como un orgullo


manifiesto por lo americano que se equipara y hasta se superpone a lo europeo (Chang-Rodrguez 2002b: 161-4).
La contra-conquista de Mara de Estrada Medinilla se realiza en primer lugar a travs de un lenguaje hiperblico con que la voz potica pinta
la opulencia y belleza de la Ciudad de Mxico y la nobleza y dignidad de
sus habitantes, continuando as la agenda claramente novohispana de La
grandeza mexicana (1604) de Bernardo de Balbuena. Por ejemplo, la poeta
se detiene a describir el diseo del arco triunfal, el componente ms espectacular de todas las festividades de la llegada del virrey.11 Lo compara, nada
ms ni nada menos, con los monumentos arquitectnicos y esculturales
ms destacados de la antigedad:
Grandeza en quien contemplo
Lo raro de tres templos en un templo,
Pompa de Mauseolo,
Ciencia de Salomn, plectro de Apolo. (126)

Las hazaas de los pintores que han decorado el arco son igualmente insuperables, puesto que No qued en todo el cielo / Signo que el arte
no bajase al suelo (127). Como seala Josefina Muriel, la poeta llega a
reiterar la superioridad de los artistas coetneos a los de la antigedad porque aqullos se han desarrollado en las tierras americanas, fecundas en lo
ingenioso (140):
Atngome al primor de los modernos,
Pues se han aventajado
Cuanto va de lo vivo a lo pintado.
Honor maravilloso
Fue de amrico suelo lo ingenioso.12 (132)

El mismo tono laudatorio contina a travs del poema para describir las
diversas estructuras y obras de arte exhibidas en la fiesta. En cuanto a sus
habitantes, la voz potica exalta el mrito de la labor de los conquistadores
que sigue brindando gloria tanto a Espaa como a la aristocracia novohispana:13 Gloriosamente ufana / Iba la gran nobleza mexicana, / [. . .] /
Mostrando en su grandeza / Que es muy hijo el valor de la nobleza (128).

GUARAGUAO
42

Como los nobles mexicanos, los miembros de la Audiencia comparados


con gobernantes y legisladores ejemplares de la antigedad se presentan
como dignos de servir de modelos para cualquier administracin:
Mostraban su eminencia
Pompilios y Licurgos de la Audiencia,
De quien hoy fuera amago
La docta rectitud del Arepago
Que Atenas tanto aprecia,
De Roma ejemplo y atencin de Grecia. (129)

Ms adelante se confirma el buen juicio y distincin corts de los administradores, puesto que [. . .] los principales / Del cabildo, palomas racionales, / Rigen con gallarda / A tanta religiosa clereca (133-4). Como observa
Chang-Rodrguez, estos valores perdurables de los sbditos novohispanos
sugieren que son tan capaces de gobernar el virreinato como los funcionarios venidos de la metrpoli (2005: 28).
De esta manera, el poema de Estrada Medinilla se inserta en la tradicin europea de laudes civitatum, o alabanza de la ciudad, utilizando el recurso barroco del sobrepujamiento para colocar a Mxico en una situacin
de igualdad y hasta superioridad con la metrpoli europea. En fin, y de
acuerdo con los fines de la lite criolla, la capital mexicana recibe al virrey,
Siendo a su dignidad tan competente (133). Pero la hiprbole ms audaz
se guarda para el final del poema donde se elogian tanto los recursos materiales como la capacidad imaginativa de la capital virreinal, porque hasta
Mayores fiestas Mxico promete: / Mscaras, toros, caas / Que puedan
celebrarse en las Espaas (135).
Para resumir: si bien la Relacin de Mara de Estrada Medinilla se escribi y public para dar a conocer la llegada a Mxico del nuevo Virrey
Marqus de Villena y para enaltecer a su persona, el elogio de la Ciudad
de Mxico y de sus habitantes hace manifiesta una subjetividad claramente
criolla que logra matizar considerablemente el mensaje hegemnico de la
fiesta virreinal. El uso de los recursos literarios europeos le permite a la
autora reinstaurarse dentro del centro cultural de la metrpoli para buscar
reconocimiento artstico mientras se apropia de esta cultura letrada para
exaltar la competencia de la civilizacin criolla y para crear un nuevo producto cultural marcado por la experiencia americana.

Erja Vettenranta Desvelando tramoyas


43

La carnavalizacin criolla de la fiesta


Veamos ahora cmo este sujeto colonial se apodera del lenguaje transformador del Barroco para lograr una hibridacin y hasta una carnavalizacin
de la fiesta virreinal que van anunciando la reivindicacin de la heterogeneidad novohispana de Sor Juana Ins de la Cruz. En primer lugar, la
reinvencin barroca que Mara de Estrada Medinilla plasma de la Ciudad
de Mxico en su Relacin manifiesta la misma voluntad de originalidad
de Bernardo de Balbuena cuando ste declara en el Argumento de su
Grandeza Mexicana que todo en este discurso est cifrado (2001: 59).
El gusto barroco tanto por lo ornamental e inslito como por lo compendiado se observa en la manera en que Estrada Medinilla transforma
el desfile de la universidad en Minerva, hecho ya sealado por Sabat de
Rivers (1992: 168). Sin embargo, la poeta nunca menciona el nombre de
la diosa romana de la sabidura, sino la evoca indirectamente al designar a
la sabidura mexicana como [l]a doctsima madre de las ciencias (129).
La figura de la diosa, por su parte, se desdobla como un vistoso ramillete
donde se resume:
Lo raro y lo diverso
De la Universidad y el universo,
Compendio mexicano,
Emulacin famosa del romano
En quien se ve cifrada
La nobleza y lealtad ms celebrada [. . .] (129, nfasis mo)

Esta visin particular de Estrada Medinilla no slo resalta una conciencia


criolla donde predomina la diversidad de la realidad novohispana. Ms
an, la representa con una agudeza tpicamente barroca donde se alternan
la parfrasis y la cifra, de manera que el texto mismo adquiere la forma de
un vistoso ramillete para sus lectores. Con igual fuerza imaginativa se
describen las bellezas que ornamentan las ventanas y los balcones de las
casas:
Era cada ventana
Jardn de Venus, templo de Diana,
Y desmintiendo Floras,

GUARAGUAO
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Venciendo mayos y afrentando Auroras,


[. . .]
En fin, todo es riqueza,
Todo hermosura, todo gentileza.
A opulencia tan rara
Qu babilonio muro no temblara? (127-8)

La abundancia de los encantos raros indica otra vez la heterogeneidad


de las maravillas americanas, sean stas las mujeres asomadas a las ventanas como plantean Muriel y Chang-Rodrguez (2005, 2008) o los
lujosos tapices colgados de los balcones de los edificios gubernamentales
alrededor de las arboledas recreadas por los indgenas en el zcalo de la ciudad. Curcio-Nagy aclara que esta distribucin estratgica de los elementos
culturales en la fiesta virreinal serva para sealar tanto la subordinacin
como la incorporacin de la poblacin indgena en la colonia (49). Si bien
la entrada de la procesin virreinal dentro de la Ciudad de Mxico no incluy la participacin directa de los indgenas,14 esas recreaciones arbreas
representaban su presencia en la misma, aumentando todava la variedad
hermosa (128) de las riquezas mexicanas que hacen temblar hasta el muro
babilonio.
Ms aun, el espacio y la voz que en el poema estradiano se les otorga a
los sectores sociales generalmente marginados por la alta cultura logran sealar el signo disyuntivo de la sociedad colonial, caracterstica atribuida
a la obra de Sor Juana (Chang-Rodrguez 2002b: 163). Como anota Muriel, el poema expone la pronunciacin seseante al estilo sevillano (135),
rasgo tpico del habla hispanoamericana; por lo tanto preciso rima con
caballerizo (133). Luego, adems de las voces femeninas de la chusma
mexicana ya mencionadas, Estrada Medinilla inserta en su Relacin vocablos coloquiales que le dan al texto un decisivo carcter dialgico. Veamos
estos versos llenos de juegos de palabras donde la poeta parece sumergirse,
momentneamente, en la muchedumbre y sus giros lingsticos populares:
Dimos la vuelta luego
Y en un abismo de rumor me anego;
Al discurrir la calle
No hay paso donde el paso no se encalle;
El nmero de gente
Presumo que no hay cero que tal cuente

Erja Vettenranta Desvelando tramoyas


45

Pues tomar fuera en vano


La calle, como dicen, en la mano:
Iba, aunque aqu se note,
De lo que llama el vulgo bote en bote. (127, nfasis mo)

En efecto, al bajar literalmente a la calle desde las alturas de su esfera


social, la voz potica logra aliviar el tono grandioso del arte culto y darle un
toque de carnavalizacin discursiva a su Relacin. Mabel Moraa describe
este tipo de prctica representacional en la obra de Sor Juana, y la siguiente
cita nos parece igualmente apropiada para caracterizar el poema de Estrada
Medinilla:
Con su trabajo sobre la lengua, ella relativiza la invisibilidad de vastos sectores
de la poblacin, marginados de los privilegios representacionales de la alta
cultura. Les otorga presencia que llama la atencin sobre su ser social y sobre
las costumbres, creencias y agendas especficas de estos grupos, que obligan a
la lite a recordar la naturaleza especialmente heterognea y transculturada de
la colonia. (2002: 60)

Con estos recursos del Barroco virreinal, La relacin de Estrada Medinilla


logra desmentir considerablemente el gran teatro poltico de la fiesta virreinal y el mensaje hegemnico que se pretenda proyectar en ella. Desde el
momento en que la poeta sale a la calle, como declara ella, sin el guardainfante15 (126) para poder moverse con ms facilidad, la voz potica crea una
subjetividad dinmica y original que no se deja engaar por las apariencias.
Incluso, cuando la flameante figura del virrey la marea y le ciega la vista
(131), ella inmediatamente se aduea de su capacidad racional, proclamando: [. . .] aun bosquejarle puedo / Si al rayo y a la espuma pierdo el
miedo (131). Con confianza, Estrada Medinilla sigue observando con
agudeza las maravillas de la procesin, y lo hace desvelando su carcter
ilusorio. Por ejemplo, matiza la gallarda del caballo el cual monta el virrey
cuando revela: Bien que a la fantasa / Ya tigre de tramoya16 pareca / Y ya
pavn de Juno, / Aunque en lo cierto no toc ninguno (130, nfasis mo).
En fin, Mara de Estrada Medinilla nos arma con su pluma barroca
un espectculo alternativo dentro de la realidad mexicana, y el valor de su
Relacin feliz estriba en esta subjetividad individual y claramente criolla.
En la escena que ella pinta de la fiesta de la llegada del nuevo virrey, la

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46

esplndida Ciudad de Mxico y sus ilustres habitantes nobles se convierten


en el centro de atencin mientras que stos comparten su protagonismo
con los grupos marginados que ganan voz y espacio en la representacin estradiana. As, esta Relacin se ubica firmemente entre el manierismo criollo
de Bernardo de Balbuena y el apogeo del barroco americano de Sor Juana
en la tradicin literaria hispanoamericana.
Notas
1. Josefina Muriel (1982) reproduce la Relacin completa en su Cultura femenina novohispana, Mxico: unam. En este trabajo cito esta versin del poema, indicando las pginas
correspondientes en la Cultura femenina.
2. Esta obra con el impreso original de Juan Ruyz de la Relacin de Mara de Estrada Medinilla se conserva en la biblioteca de la Hispanic Society of America de Nueva York donde
la he consultado.
3. Muriel nota que el nombre de Mara de Estrada se conoce en Mxico desde la conquista
y tambin propone que quizs fuera nieta de Pedro de Medinilla, regidor y diputado en el
Ayuntamiento a mediados del siglo xvi (124).
4. Esta dedicatoria se encuentra al principio de la publicacin de Gutirrez de Medina de
1640. He modernizado la ortografa, la acentuacin y la puntuacin de todas las citas que
tomo de esta publicacin.
5. Me apoyo a este respecto en los conceptos de Antonio Maravall (1975) sobre la cultura
del Barroco espaola y los estudios de Alejandro Caeque (2004), Linda A. Curcio-Nagy
(2004) y Mabel Moraa (1988) sobre sus manifestaciones en la Nueva Espaa.
6. La relacin ntima entre la poltica y los festivales virreinales se trata en el libro de Linda
A. Curcio-Nagy. Ella observa la importancia que las autoridades coloniales les otorgaban a
las llegadas de los virreyes, lo cual se puede inferir de la cantidad de dinero que se gastaba
en estas celebraciones, siendo el costo promedio entre los aos 1585 y 1700 unos 23.000
pesos de oro, casi una vez y media el presupuesto anual de la ciudad de Mxico, y en 1640
se lleg hasta 40.000 pesos (2004: 19); [w]here some viceroys and monarchs saw excess [in
the cost of the festivities], the councilmen saw a festival absolutely essential to maintaining
and reinforcong the political and social status quo in the colonial capital (37).
7. Curcio-Nagy ilumina la importancia simblica del palio que en Espaa se reservaban
exclusivamente al uso de los reyes y que las autoridades coloniales juzgaban imprescindible
para otorgarles a la fiesta y a la figura del virrey autoridad e inviolabilidad real (36).
8. Muriel transcribe A m me ha sucedido, pero me parece ms apropiada esta versin en
la publicacin de Gutirrez de Medina de 1640.
9. Sobre el aspecto teatral de la procesin, vase, por ejemplo, Curcio-Nagy (20) y Caeque
(132).
10. Jos Lezama Lima (1977) introduce la idea en su artculo La curiosidad barroca,
Obras completas, t. 1, Madrid: Aguilar. Por su parte, Alfredo A. Roggiano define el Barroco

Erja Vettenranta Desvelando tramoyas


47

como resistencia a lo estable, permanente, incambiable de la concepcin clsico-medieval


y como salida en busca de lo propio y no legitimado por una autoridad nica a la que hay
que obedecer para ser (1994: 9).
11. Dorado, cubierto de estatuas de bronce y de pinturas enormes, Curcio-Nagy documenta
que, segn las Actas del Cabildo, el arco de 1640 tena 90 pies de altura y 70 de ancho (21, 165).
12. En este verso sigo la versin en la publicacin de Gutirrez Medina de 1640. Muriel
transcribe Fue de Amrica suelo lo ingenioso.
13. Vase al respecto los comentarios de Muriel (139) y de Chang-Rodrguez (2005: 27).
14. Caeque seala que si bien la participacin de los indgenas y otros grupos tnicos de
la colonia fue prominente en las festividades generales en homenaje del nuevo virrey, no
formaron parte de la procesin virreinal dentro de la ciudad propia, puesto que el objetivo
de esta entrada oficial era, sobre todo, subrayar la autoridad poltica (124). Para el papel de
los indgenas en las fiestas de recibimiento al Virrey Marqus de Villena en 1640, vase el
estudio de Solange Alberro.
15. Josefina Muriel (1982) reproduce la Relacin completa en su Cultura femenina novohispana, Mxico: unam. En este trabajo cito esta versin del poema, indicando las pginas
correspondientes en la Cultura femenina.
16. Mquina usada en el teatro para efectuar apariencias y efectos escnicos, Diccionario
de autoridades.

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Avatares de la Perricholi...
De actricilla pizpireta a personaje de novela
Oswaldo Estrada
University of North Carolina at Chapel Hill

Perricholi la dicen en esta tierra,


y el virrey que la adora se despepita
cuando canta con gracia mazamorrera
la cancin del Milagro y La tapadita
La Perricholi, vals de Luciano Huambachano

o es ninguna exageracin afirmar que despus de Santa Rosa de


Lima, la Perricholi es la mujer ms recordada del Per virreinal. Aun
cuando sabemos que otras mujeres de la colonia enriquecieron el mundo
literario peruano con composiciones como el Discurso en loor de la poesa
(1608) y la Epstola a Belardo (c. 1619), atribuidos a las annimas Clarinda
y Amarilis,1 sin lugar a dudas Micaela Villegas, conocida como la Perricholi (1748-1819), se distingue de otros personajes femeninos porque con
sus transgresiones se impone en la colectividad de su entorno histrico,
adquiere nuevas interpretaciones a lo largo de dos siglos, y sigue transformndose en la actualidad. Su figura, como bien seala Sara Castro-Klarn,
no es una ms del archivo histrico sino la de la amante del virrey don
Manuel de Amat y Junient, la cmica que vive del teatro y de hacer teatro
con su vida, la mujer atrevida y altanera que, pese a ser iletrada y provenir
de un ambiente poco ventajoso en un cerrado mbito colonial, emerge
entre los espacios reservados a la aristocracia y los destinados a constituir
la plebe (1996: 88, nfasis en el original). Su estampa est hecha de mitos
y leyendas, elude precisiones e invita a imaginarla de muchas maneras.
Si bien sabemos de su bautizo en Lima un primero de diciembre de mil
setecientos cuarenta y ocho, como hija legtima de don Joseph Villegas
y de Da. Theresa Hurtado (1977: 115), su lugar de nacimiento es improbable.2 En su testamento firmado en Lima, la Perricholi se declara natural
de esta ciudad (1977: 130).3 No obstante, la memoria colectiva registra su
GUARAGUAO
GUARAGUAO ao
ao 15,
11, n.
n. 36,
26, 2011
2007 -- pgs.
pgs. 49-68
9-20

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50

origen en Hunuco;4 promueve su aparente mestizaje como hija de padre


arequipeo y madre limea;5 y la enaltece como actriz extravagante de la
comedia virreinal.
Pensando en estas mismas particularidades, a principios del siglo pasado Luis Alberto Snchez la retrata como una actricilla pizpireta, la nica
mujer del virreinato peruano que hace de las tablas su trono, con un donaire e insolencia que encandilan al sesentn virrey cataln y despiertan las
habladuras, los chismes, la envidia, la admiracin y el odio de toda una comunidad (1989: 777-93). La pasin que su figura histrica ha despertado
en diversos poetas, cantantes, compositores, historiadores, dramaturgos,
ensayistas y novelistas, desde finales del siglo xviii hasta nuestros das es
comparable a aqulla que Sor Juana Ins de la Cruz (1651-95) despierta
en la Nueva Espaa, desde el perodo colonial hasta la actualidad.6 Como
en el caso de la ilustre monja jernima, tambin el arte y la crtica se han
encargado de imaginar a la Perricholi ms all de cualquier prueba escrita.
A principios de los sesenta, por ejemplo, el erudito colombiano Germn
Arciniegas no slo la describe como una virreina por la mano izquierda,
o como una chola que domina en palacio para diversin del pblico, sino
como toda una experta en el teatro del siglo de oro, por lo cual sostiene que
dicha educacin le otorgara en el siglo xx el grado de doctora en letras
(1999: 67).
Ms all de probar o desacreditar la validez de enunciados como stos,
me interesa rastrear la manera en que llegamos hasta ellos a travs de diversas rearticulaciones artsticas que traspasan varios gneros literarios y
distintas pocas histricas, hasta inscribirse indeleblemente en la memoria
colectiva. Estudiar a la Perricholi como personaje literario que sufre una
serie de transformaciones a lo largo del tiempo es tambin analizar el lugar
de la mujer en la colonia; su presencia como objeto del deseo masculino;
su papel como transgresora en medio de espacios cortesanos y domsticos;
las mltiples maneras en que desde su lugar asignado puede enfrentarse al
poder; y la ambigedad con que sta se inscribe dentro de ciertos discursos
hegemnicos. Si, como afirma Mabel Moraa, el espacio vital y discursivo de la mujer colonial fue siempre un mbito acotado y controlado por
estrategias y retricas que le asignaron valores y funciones precisas e inapelables destinadas a confirmar y fortalecer el lugar del Poder (1996: 7), los
discursos masculinos que establecen el santo y sea, o la vida y milagros de
la Perricholi confirman este hecho a tal punto que para el momento en

Oswaldo Estrada Avatares de la Perricholi


51

que ella habla con voz propia, como sucede en la reciente novela de Jeamel
Mara Flores Haboud, lo hace de manera accidentada y sin mucho xito.
En parte esto es as porque la representacin literaria no se ajusta a la talla
del personaje, pero tambin porque tenemos otra imagen de ella, porque
estamos acostumbrados a escucharla en voz de otros, o a leerla desde otras
perspectivas.
La chusca bien ataviada
Dnde comienza la historia de la Perricholi? Se sabe gracias a algunas
cartas de la poca colonial de la existencia de varias piezas satricas contra
Amat y su amante. Las ms graciosas de estas versainas, seala Ricardo
Palma, son las tituladas Testamento de Amat, Conversata entre Guarapo
y Champa, Tristes de doa Estatira y Dilogo entre la Culebra y la Rscate
con vidrio (619-20). La primera evidencia literaria con la que contamos,
sin embargo, es el annimo Drama de los palanganas Veterano y Bisoo,
supuestamente representado en julio de 1776 en las gradas de la catedral,
en contra del virrey don Manuel de Amat y Junient que acaba de dejar el
mando del Per despus de quince aos de gobierno. Ah, hablando de
putahera[s], el oculto escritor se refiere a Micaela Villegas, como la
Perri [] de baja aborigine y como mujer de principios muy puercos en
manejo de su cuerpo y trato de su Oficio (59). En el injurioso documento
hacia Amat, el primer retrato que tenemos de la Mica o la Choli es el
de una meretriz chusca bien ataviada, y lucida por la cual se cometen
escndalos en el teatro y en la calle, la mujer por quien mueren o son desterrados varios hombres (59-60). Es tan atrevida, segn Veterano, uno de
los narradores del drama, que en plena funcin agrede a Maza, el director
de la compaa de teatro, cruzndole la cara con un chicotazo; urde en
contra de la actriz Ynesita (61); se viste de hombre y monta a caballo para
acompaar a su amante en distintas faenas, donde, ante el escndalo de todos, Mica cantaba, bailaba, se sentaba entre sus piernas, tomaba dulce en
el plato, y con el tenedor que l sobraba, pasndolo de su mano el mismo
al de ella (62-63). Su mxima provocacin, sugiere el annimo, es hacer
que la gente crea que el Asno de Oro, cazara con ella [] y que no se ira
de aqu nunca por vivir maridablemente, o que se la llevar para lucirla en
la Corte (64).

GUARAGUAO
52

Lo interesante de esta primera articulacin es que a priori fija el perfil


de la Perricholi fuera del mbito domstico donde comnmente la historia
ha situado a la mujer, debido a imposiciones culturales, funciones biolgicas asociadas con la maternidad y diversas diferencias de gnero en un
mundo hecho por y para los hombres (Lavrin 1994: 153). Esta ubicacin,
empero, no la salva de la crtica y el desprestigio. La Perricholi que nos entregan Veterano y Bisoo a todas vistas traspasa la norma moral, transgrede
barreras de clase y burla las restricciones impuestas a las personas de su
etnia, pero sus transgresiones en ningn sentido cancelan su marginalidad.
Esto se debe, me atrevo a decir, a que el trazo literario de su persona se
hace con el bagaje de las pcaras del siglo de oro espaol pensemos, por
ejemplo, en La pcara Justina (1605), cuyas aventuras y engaos giran en
torno a sus hazaas sexuales. Al ingresar a la Lima virreinal por la puerta de
la stira, las pcaras o cualquiera de sus derivados funcionan como espejo
del estereotipo misgino de toda una sociedad (Johnson 1996: 289). Debido a su origen plebeyo, a su oficio pblico de dudosa moral, o porque la
vida la consagra como maestra en el arte de la seduccin, como embustera
y amenaza para la normal social, Micaela Villegas aparece en este primer
tratado como el personaje corregido y aumentado de un drama picaresco.
Situada en una esfera liminar, porque aun estando en el centro sigue siendo
perifrica, Micaela descubre incluso sin quererlo las virtudes y miserias de su entorno colonial. Tal vez apuntando en esta misma direccin crtica,
en su prefacio al Drama de los palanganas Luis Alberto Snchez observa que
el texto revela cierta modalidad alusiva, satrica, propia del ingenio limeo, as como la indignacin que la aristocracia de la capital peruana sinti
contra el virrey galante y contra su audaz y pizpireta amiga (1938: 6).
Tomando como punto de partida este drama annimo, la comedia de
Prosper Mrime, Le Carosse du Saint-Sacrement, de 1829 y el retrato que
de Micaela Villegas hace Jos Antonio de Lavalle en 1861, Ricardo Palma
consolida definitivamente la imagen de la Perricholi en una de sus tradiciones de 1872. Importa detenernos ante su descripcin detallada porque a
ella volvern a lo largo del siglo xx Ral Porras Barrenechea, el ya mencionado Luis Alberto Snchez, Guillermo Lohmann Villena, Pablo Macera,
Alberto Flores Galindo, y en lo que va del siglo xxi: Jeamel Mara Flores
Haboud.7 Con el salero evidente en sus Tradiciones Peruanas, Palma nos
entrega a una Miquita que si bien no es bella por la regularidad de las
facciones y armona del conjunto, en cambio tiene toda la gracia nece-

Oswaldo Estrada Avatares de la Perricholi


53

saria para cautivar a todo hombre de buen gusto (616). Valindose del
supuesto testimonio de un viejo que la conoci, el tradicionista la pinta de
la siguiente manera:
De cuerpo pequeo y algo grueso, sus movimientos eran llenos de vivacidad;
su rostro oval y de un moreno plido luca no pocas cacaraas u hoyitos de viruelas, que ella disimulaba diestramente con los primores del tocador; sus ojos
eran pequeos, negros como el chorolque y animadsimos; profusa su cabellera,
y sus pies y manos, microscpicos; su nariz nada tena de bien formada, pues
era de las que los criollos llamamos atas; un lunarcito sobre el labio superior
haca irresistible su boca, que era un poco abultada, en la que ostentaba dientes menudos y con el brillo y limpieza del marfil; cuello bien contorneado,
hombros incitantes y seno turgente. Con tal mezcla de perfecciones e incorrecciones poda pasar hoy mismo por bien laminada o buena moza (616-17).

En el resto de su breve pero certera narracin, Palma recoge muchos de


los datos provenientes del Drama de los palanganas, y adems sita a la
Perricholi en el eje amoroso de su relacin con el viejo virrey Amat, a
quien Lima entera detesta por sus mltiples gastos fiscales y excesivos lujos personales, aun cuando contribuye notablemente al engrandecimiento
de la ciudad.8 No est de ms recordar que en este mismo espacio Palma
la pinta orgullosa, dndole el famoso chicotazo al actor Maza en 1773 y
recibiendo la censura del sentido virrey, quien, lleno de ira y con muy
marcado acento cataln, insulta a su concubina llamndola perri-choli
en vez de perra-chola! (618). El harto conocido episodio es importante
porque luego de la esperada reconciliacin, la Perricholi vuelve a instalarse
como primera dama del teatro. Cuando se celebra la fiesta de la Porcincula, la amante del virrey tiene la osada de pasearse triunfante en una
carroza arrastrada por doble tiro de mulas, privilegio especial de los ttulos
castellanos (621). Aparentemente, ese mismo da encuentra el camino
de la santidad que la hace donar su suntuosa carroza a la parroquia de
San Lzaro, al ver que un sacerdote conduce a pie el sagrado Vitico.
Su corazn, indica Palma citando a Lavalle, se desgarr al contraste de su
esplendor de cortesana con la pobreza del Hombre-Dios, de su orgullo
humano con la humildad divina; y, descendiendo rpidamente de su
carruaje, hizo subir a l al modesto sacerdote que llevaba en sus manos el
cuerpo de Cristo (621).

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A partir de ah se acaban las transgresiones de la Perricholi, como si el


destino de la mujer colonial tuviera que ser la renuncia al mundo material
y la salvacin espiritual, el arrebato mstico o el encuentro con la postergada pero inevitable religiosidad.9 Esto se aprecia en la ltima descripcin
de Palma sobre la Perricholi, donde seala que [a]l retirarse Amat para Espaa, donde a la edad de ochenta aos contrajo en Catalua matrimonio
con una de sus sobrinas, la Perricholi se despidi para siempre del teatro,
y vistiendo el hbito de las carmelitas hizo olvidar, con la austeridad de su
vida y costumbres, los escndalos de su juventud (621). Este retrato final
es del todo previsible. Como se sabe, tambin a Sor Juana la vistieron de
santidad sus primeros bigrafos, tratando de borrar con dos pinceladas sus
mltiples transgresiones como mujer e intelectual, porque slo as deba
pasar a la historia: no por sus versos amorosos o por su pluma combatiente
con la que traspasara los muros de su convento, sino por arrepentirse de
todas sus acciones mundanas en el ltimo tramo de su vida, hasta declararse la peor de todas.10
Se trata en ambos casos del afn de encajar dichas historias dentro de
un marco hegemnico en que el poder masculino, consciente o inconscientemente (re)construye una historia femenina de tal forma que sta,
pese a sus desviaciones y contradicciones, tenga un final feliz, un lugar
apropiado, seguro, armonioso y aceptable dentro de una sociedad patriarcal. Esto no quita, desde luego, que la Perricholi conjugue diversas tendencias emancipadoras de la cultura colonial por transgredir su clase y
gnero, por moverse entre la calle y el teatro, entre el decir popular de su
tiempo y el de los letrados que la retratan, actuando en distintos momentos los papeles de reina, ninfa y diosa pagana (Castro-Klarn 1996: 98).
Pero el retrato de sus ltimos das, como aqul que nos entrega Palma al
recoger diversos testimonios, retocado con un halo de santidad en pro de
una Micaela Villegas que muere consagrando sus tesoros en socorro de los
desventurados y cubierta de las bendiciones de los pobres (621), inevitablemente nos hace pensar en el gnero que fija tales percepciones. Porque
de alguna manera Palma se acerca a la figura de la Perricholi como lo hacen
los sacerdotes de la colonia con las msticas, no slo en tanto que extrae de
ella la materia prima de su propia escritura, sino porque al hacerlo organiza, corrige y codifica su vida dentro de un proyecto dominante (Franco
2004: 29; Moraa 1996: 7). Si gran parte de las Tradiciones Peruanas estn
teidas de una consabida nostalgia por un tiempo perdido, su retrato de

Oswaldo Estrada Avatares de la Perricholi


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la Perricholi nos sita en un cuadro rgido que aun cuando sortea ciertas
transgresiones, a fin de cuentas mantiene el orden establecido, las jerarquas, las expectativas de la clase dominante, e incluso el determinismo de
un personaje femenino que, al verse sin el amparo del virrey, suspira inconsolable en un romancillo, al parecer recuperado por el tradicionista: Ya
muri la esperanza / de mis deseos, / pues se ausentan las luces / del mejor
Febo. / Ya no logran las tablas / cadencia y metro, / pues el comps les falta
/ a los conciertos (620).
Cholita limea, actriz de vocacin y profesin
Al acercarse a Micaela Villegas, en su novela La Perricholi (1936) Luis
Alberto Snchez funde intencin histrica y vocacin literaria, de tal forma que nos entrega un retrato multifactico no slo de la cmica ms
famosa del teatro colonial sino de las costumbres, dimes y diretes de toda
una poca que aunque se fue, sigue hacindose presente en el Per contemporneo. Si toda construccin de una posible verdad histrica gira
en torno al esfuerzo o la intencin por conocer ciertos hechos del pasado
(Ansa 2003: 51), Luis Alberto Snchez pone a nuestro alcance una novela
biogrfica o biografa novelada que borra las divisiones entre historia y
ficcin, demostrando en la prctica literaria, mucho antes que Hayden
White lo hiciera en sus teorizaciones de los aos ochenta, que la historia
y la literatura comparten una misma narratividad.11 Lo digo porque en La
Perricholi el contenido se desborda de la forma. En un mismo espacio diegtico se funden las metforas histricas y literarias que, en un principio
y de acuerdo a algunos narratlogos, deberan producir saberes diferentes.
Siguiendo el ejemplo de Palma, Luis Alberto Snchez escribe aprovechando la retrica y temtica de una tradicin oral y de un archivo histrico
de dudoso origen (o en el mejor de los casos improbable), proveniente de
una o varias fuentes que sin dejar de ser histricas son innegablemente
literarias. Esta segunda o doble rearticulacin artstica de la Perricholi se
logra porque el autor nutre su propio discurso de la retrica chispeante
del chisme, la brevedad y la picarda de la maledicencia, del lxico del
escndalo, la psicologa del catecismo, la leccin del sermn, el ritmo
diablico y dialgico de la conversacin del stiro y el lunfardo (CastroKlarn 1996: 93-94).

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En las pginas de Luis Alberto Snchez poco importa si la literatura produce metforas ms convincentes o poderosas que las del discurso histrico,
o que pueda existir una diferencia palpable en los sistemas de significacin
que son creados por la narrativa histrica o la literaria.12 Lo primordial de
su discurso, que parece desplegarse en la pgina impresa con la musicalidad de un viejo vals, es que a travs de l entramos a un mundo de callejas
polvorientas y acequias rumorosas, de amancaes a las faldas del Cerro San
Cristbal, de tapadas de saya y manto por las calles de Lima. De la mano
del narrador ingresamos a un mundo literario de certmenes poticos, corrales y comedias, pero tambin de vicios y virtudes, procesiones religiosas,
pasiones desenfrenadas y temblores espirituales. Pasando por un nuevo tamiz
los discursos de los ya citados Lavalle y Palma, pero tambin, entre otros, el
de Max Radiguet quien en su Souvenirs de lAmrique Espagnole se refiere
a Micaela Villegas como una cholita caprichosa que se hace amante del
virrey Amat para vengar sobre la persona del ms grande dignatario del
Estado el desprecio y los insultos con que el orgullo espaol agobiaba a los
de su casta (1938: 113-14),13 Luis Alberto Snchez termina de dar las
ltimas puntadas textuales con que hoy recordamos a la Perricholi.
En su relato, el pensador peruano retoma y adereza los misterios en
torno al lugar y la fecha de nacimiento de la Villegas: que naci en Lima
y no en Hunuco, como afirmara Ricardo Palma en su tradicin, el 28 de
septiembre de 1748;14 que proviene de una familia modesta y escala las
gradas del teatro limeo hasta quitarle el papel principal a la Inesilla; que
se gana el favor del longevo Amat, quien le llevaba varias dcadas cuando
ella comienza a estrenar su turbulenta juventud; y que tiene un hijo con l,
causando un escndalo mayor en la sociedad limea. Luis Alberto Snchez
la muestra pasendose por Lima como una virreina chola del brazo de su
amante cataln; reconstruyendo su vida al verse sin el amparo del virrey,
a partir de 1776, e impidiendo el matrimonio de su hijo Manuel con una
pobre costurera. El final es parecido a los anteriores, slo con un par de giros novedosos y entraables. Esta vez la Perricholi muere el 16 de mayo de
1819, rica, rodeada de nietos y propiedades, como una leyenda viva, feliz
de que alguien an la reconociera por la calle y la llamara ya no Seora de
Echarri, en recuerdo de su difunto marido, o seora Villegas, sino ms
bien Seora doa Perricholi! (128-29).15
Llama la atencin el retrato retocado que Luis Alberto Snchez nos entrega de la Perricholi porque lo desarrolla en un mundo posible, completo

Oswaldo Estrada Avatares de la Perricholi


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y autnomo, verosmil, y no en un escenario momentneo que ante el


menor descuido se delata como tal (Doleel 2010: 31). Cierto es que en
un comienzo se refiere a la Perricholi como una mocita inquietante, de
aterciopelados ojos [que] revelaban pasiones violentas, capaz de despertar amor en innumerables pretendientes y envidia en un sinnmero de
mujeres (41). Al pasar las pginas, sin embargo, el narrador nos interna en
un imaginario alternativo que por estar bien construido nos convence
(Doleel 2010: 33), pese a su agregado ficcional y a su innegable ubicacin
en un plano dominante. El narrador imagina que con el tiempo la Villegas
adquiere caderas mejor definidas y un paso redoblante y conversador,
tanto as que, al verla pasar, camino de la Comedia o de su casa, los galanes hinchaban la nariz y enarcaban el pecho, a lo majo; reventaban los
piropos como botones en primavera, con esa plural y brava espontaneidad
del verbo en trance de hacerse carne (47). La Perricholi de Luis Alberto Snchez es una mujer de muchos encantos y mayores poderes (54):
sabe moverse en los crculos privilegiados con los suntuosos ropajes que
tanto anhel desde la pobreza; supera su condicin de cholita limea y
trasciende su papel de actriz de vocacin y profesin, situndose en un
mundo de mayor prestigio (54).
No slo eso. Atrado por su perfil excepcional, el autor de La Perricholi
propone su figura como emblemtica de un mestizaje racial y cultural
correspondiente a la emergencia de un sujeto nacional (Castro-Klarn
1996: 91). Eso se percibe cuando Luis Alberto Snchez deja que en ella se
fundan todas las etnias, clases y gneros de un Per en proceso de cuajar su
independencia: Los cholos la tenan por corrupta; los chapetones, por deseable; los negros, por vengadora; los criollos quizs por qu la tendran
los criollos? Para los amigos de Amat ella era una gracia del Virrey; para
sus enemigos, un delito; para los frailes, una maldicin; para las mujeres
del pueblo, una diosa (67-68). Adems, sorteando todo lo que es y no es
Micaela Villegas, Luis Alberto Snchez arropa a su personaje con preguntas
que nos hacen pensar en su posible interioridad: qu era ella? Por qu
aquel esa es [con que la difama la gente]? Qu queran decir? la amante
del virrey? la ramera de turno? la actriz de moda? la mujer ms gastadora? la de mayores pecados? la dispendiosa? la sensual? la calculadora? la
chola? la mestiza? la qu? (68).
Conjugando una vez ms la voluntad objetiva del discurso histrico,
entendida como bsqueda de la verdad que lleva al historiador a esta-

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blecer una separacin ntida entre sujeto que relata y objeto relatado, con
la ficcionalidad propia de la creacin literaria que presupone un discurso
plurismico y equvoco, aunque intente ser persuasivo y convincente al
modo del histrico (Ansa 2003: 53-55), el narrador compone un retrato
multidimensional de la Perricholi, uno de intencin introspectiva, realista
y testimonial. Lo hace desplegando un conocimiento histrico que, para
llegar hasta los lectores, se personaliza, percibe y anuncia desde cierta subjetividad. A travs de esta maniobra narrativa, el perfil que encontramos
en La Perricholi es, como seala el narrador, el de una mujer atrapada en el
devenir de la historia con las contradicciones [que] constituyen la esencia
del comercio humano, a veces entregada a repudiables excesos erticos
y otras sin temor a falsedades, como una provocadora de hombres, bien
torneada de cuerpo y muy risuea de nimo (84).
Sea cual fuera su verdadera imagen, la escogida por Luis Alberto Snchez es la de una mujer apetitosa, de senos firmes y erectos; pese a la
maternidad, con un vientre carente de protuberancias, con una boca
reveladora de sabidura en el menor de sus gestos, una pecaminosa sombra de vellos levsimos sobre el labio superior, y una sombra azulenca en
torno de sus ojos, delatora de su cansancio (95). Sobre esa imagen compuesta desde la posteridad, el autor imagina tambin que en el interior de
la Perricholi se esconde: la conciencia de ser mestiza (107). As es como
Luis Alberto Snchez confunde en un mismo mbito narrativo el destino
individual con el tiempo colectivo del Per virreinal. Y confunde, valga el
recordatorio, la historia y la ficcin: la figura del historiador que juzga y
describe las acciones individuales desde una perspectiva social, nacional o
supranacional y la del novelista que, pese al contenido social de su obra,
nos muestra el destino y la voluntad individual como materia prima de
su narracin literaria (Ansa 2003: 68).
La rosa del virreinato
Dnde termina esta historia? En la hora final, Luis Alberto Snchez dibuja a la Perricholi como duea de s misma y de su historia, dejando una
herencia nada despreciable de 64,137 pesos ms 2 reales y medio, cuyos
usufructuarios fueron Manuel de Amat y Villegas, hijo; y Tomasa de Amat
y Garca Mancebo de Juregui, nieta, esposa de Jos Juregui, alfrez de

Oswaldo Estrada Avatares de la Perricholi


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Carabayllo (157). l tambin, empero, imagina una ltima reconciliacin


con la vida:
Nuevo proscenio, el lecho de muerte, exhiba a la Perricholi, ya no triunfante, sino vencida, pero protagonista principal de su intransferible drama! []
Desde la puerta, cien ojos avivaron su fulgor. El cura descubri los piececillos
menudos, de arqueado empeine, para aplicarles el leo bendito; y nadie pudo
apartar la vista de aquel trocito de tentacin, deleite ido de otros tiempos. Sobre el cuerpo pecador de otrora, extenda su proteccin el blsamo consagratorio. Entre los labios ayer nido de besos, se desliz tierna y solemne la hostia de
harina candeal, vehculo de la Divina Gracia (157).

En un fragmento ms, Luis Alberto Snchez deja correr el tiempo y nos lleva a las puertas de la independencia. Ah deja que un 9 de julio de 1821, al
entrar en Lima, don Jos de San Martn bese en el rostro nada menos que a
la nieta de la Perricholi, en seal de su gratitud hacia todas las limeas que
lo halagan. Pocos das despus vemos al hijo, Manuel de Amat y Villegas,
estampando su rbrica en el Acta de la Independencia, entre los centenares de ciudadanos que juraron lealtad a la nueva Nacin peruana (160).
A partir de este final surgen otros comienzos. La vida de la Perricholi
seguir recrendose a lo largo del siglo xx en diversos tonos y letras, y en
cierto momento incluso vemos a la antigua amante del virrey Amat protagonizando el papel estelar en el drama La Perrichole, escrito en 1959 y
en francs por el autor peruano Ventura Garca Caldern. Dichas transformaciones tambin encuentran su contraparte en el cine, la televisin
y otros medios artsticos. Si en 1953 la Perricholi es representada en La
Carrouse dOr del cineasta francs Jean Renoir, ya para los noventa aparece en una miniserie peruana de Eduardo Adrianzn y Michel Gmez,
como tambin en el ballet La Perricholi (1992) del coregrafo Jimmy Gamonet de los Heros. En una nueva adaptacin de la pelcula The Bridge
of San Luis Rey, producida primero por Charles Brabin (1929) y luego
por Rowland V. Lee (1944) en base a la novela del mismo nombre del
estadounidense Thornton Wilder (1927), la Perricholi ingresa al nuevo milenio protagonizando la pelcula El puente de San Luis Rey (2004)
de Mary McGuckian. Adems de estas representaciones, en el 2011 la
televisin peruana estrena la telenovela La Perricholi, de Michel Gmez,
con las actuaciones estelares de Melania Urbina como Micaela Villegas y

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Hurtado, y Alberto sola protagonizando al virrey don Manuel de Amat


y Junient.
Menciono estos detalles porque dan cuenta del complejo archivo histrico-literario que reformula la autora peruana Jeamel Mara Flores Haboud al recrear a la Perricholi en su novela La rosa del virreinato (2007).
Aprovechando el bagaje cultural con el que se viene tallando la figura de
la Miquita Villegas desde la era colonial, esta obra nos vuelve a entregar la
historia de una mujer transgresora, slo que desde una perspectiva marcadamente femenina. A manera de nueva novela histrica, compuesta por tres
discursos complementarios el de un supuesto manuscrito novelesco de
la primera mitad del siglo xix; otro conservado en un documento que censura la publicacin del mismo; y un tercero surgido de la transcripcin que
de ellos hace un profesor de Harvard en el 2004, agregando material de su
propia cosecha la obra de Flores Haboud reconstruye a la Perricholi de
antao con cambios que entremezclan mitos nacionales y leyendas populares, nostalgias coloniales y un problemtico presente poscolonial. Si en
un principio nos divierte su nuevo perfil ha cambiado, por ejemplo, la
nariz ata por una perfilada (43), a veces es presentada como un cuerpo
vido de caricias y otras como un alma necesitada de socorro (72), sin
que ninguna de las dos facetas le impida vestirse como hombre para entrar
al primer caf pblico de Lima, El Francisqun (65) lo que ms nos
sorprende es cmo la autora nos interna en su conciencia, cuando, al borde
de la desesperacin, confiesa: Mi vida est hecha de historias inconclusas
(82, nfasis en el original).
Hablo de La rosa del virreinato como nueva novela histrica porque si
bien en trminos amplios toda novela es histrica, o aun cuando la prctica misma de novelar con la historia pueda encontrarse en los orgenes del
gnero novelstico, as como el cuestionamiento implcito o explcito de las
diferencias entre historia y novela, entre el arte de historiar y el de inventar,
o entre el relato verdadero y el que abiertamente destaca su falsedad, las
nuevas ficciones histricas reformulan el pasado de manera abierta y autoconsciente, valindose de diversos recursos narrativos que ponen en tela
juicio el conocimiento histrico. Esto se sabe.
Si bien el subgnero ha evolucionado mucho en las ltimas dos dcadas lo cual desde luego pone en tela de juicio su novedad todava
observamos, como lo haca Seymour Menton en 1993, que la mayora de
los novelistas contemporneos empeados en reconstruir ciertos episodios

Oswaldo Estrada Avatares de la Perricholi


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histricos, sitan la accin novelstica en un pasado que ellos no han experimentado directamente; corroboran la naturaleza cclica de la historia
y su lado impredecible; la distorsionan por medio de omisiones, exageraciones y anacronismos; reconfiguran el perfil de famosos personajes histricos; y recurren con frecuencia a la metaficcin, la intertextualidad y
tpicos conceptos bajtinianos como el dialogismo, el carnaval, la parodia
y la heteroglosia, con la finalidad de crear una multiplicidad de discursos
complementarios y contradictorios en el camino de la narracin (1993:
16-25). Siguiendo a Juan Jos Barrientos, tambin podemos destacar que
en muchas de las nuevas modalidades histricas los personajes aparecen
detrs de las cmaras para dejarnos ver cmo se hace una historia al derecho y al revs; as, la prosa por momentos se torna alucinante y subjetiva,
anacrnica y desafiante, despus de haber pasado por un largo proceso de
depuracin (2001: 14-20). Como sostiene Fernando Ansa a principios del
2000, el propsito de estas reconstrucciones del pasado es eliminar la distancia pica de la novela histrica tradicional; propiciar una revisin crtica
de los mitos constitutivos de la nacionalidad; orientar a los lectores por
el lado de la micro-historia; y brindar relatos perifricos, introspectivos,
inconscientes, secretos e ntimos (2003: 28, 40-42).
La rosa del virreinato encaja dentro de esta nueva tendencia por muchas
razones. Instalados en la conciencia de la Perricholi, los lectores conocemos mucho ms de cerca a la Villegas en una narracin crtica donde la
colonia se presenta como una moral relajada; una magistratura venal; un
comercio y una industria raquticos; una religin endeble que no foment
creencias, sino absurdos; una nobleza carente de influencia social e intelectual; un pueblo pasivo y obediente (50). Lo paradjico de esta crtica en
un principio bienvenida es que, aun cuando refleja la libertad de la nueva
novela histrica para imaginar ms all del discurso histrico tradicional,
contradecir la historia documentada y proporcionar nuevas alternativas
a un pasado previamente solidificado, lamentablemente nos orienta demasiado pronto hacia el centro de discursos polticos y sociolgicos no
siempre verosmiles. En otras palabras, la novela cae en un abismo cuando
olvida su meta de ficcionalizar la historia con conocimiento de causa para
privilegiar la propaganda, el sermn innecesario y pintoresco sobre las virtudes del virreinato, o la explicacin ensaystica de cuestiones irresolubles
con respecto a la marginacin tnica y la divisin de las clases sociales. Afirmar, por ejemplo, que la esclavitud colonial es slo una formalidad y que

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los esclavos eran hombres libres, trabajadores y bien educados, cuyos buenos modales confundan a los viajeros y formaban casi parte del atractivo
de la Lima de antao (24), convence muy poco al lector contemporneo,
si bien es obvio que el enunciado intenta subvertir un discurso histrico
monoltico para luego asignarle un destino diferente a la Perricholi.
Despus de haber llevado una vida pecaminosa en sus aos mozos; de
tener otro amante, aun antes de que Amat se fuera del Per; y de separar a
su hijo de la costurera que pudo haber sido el amor de su vida, en La rosa
del virreinato la Perricholi se vuelve asidua visitante de la biblioteca de
las Carmelitas (99), dona su casa a las religiosas de esta orden y se queda
a vivir con ellas como una monja ms. Debido a ese estudio solitario tras
las rejas de un convento, la Perricholi de Flores Haboud se construye con
algunos atisbos de feminismo temprano, como si siguiera el ejemplo de Sor
Juana. En este caso, sin embargo, poco funcionan las buenas intenciones
de dotar a la cmica peruana de una intelectualidad que no encaja con su
perfil de actriz, amante del virrey y transgresora de diversas marginalidades.
Aunque es bueno el intento de distanciar a la Perricholi de los documentos
histricos o literarios que han calcificado su imagen, lo menos favorable
de la novela es realizar este distanciamiento en forma de proclama, tesis
feminista, o disertacin fallida sobre el destino de una mujer transgresora
del Per colonial. Si en un comienzo la Perricholi de Flores Haboud es
atrevida y revolucionaria, en su nueva comunidad religiosa reflexiona sobre
su lugar y el de otras mujeres dentro del orden colonial. Esta propuesta
feminista podra considerarse positiva, porque presenta a la Perricholi bajo
una nueva luz. Pero el proyecto ficcional muestra sus costuras tericas y
deja de convencernos como un producto esttico. Esto no sucede con las
narraciones de Ricardo Palma y Luis Alberto Snchez, porque sus finales
felices y ajustes hegemnicos desde una mirada masculina jams descuidan
la verosimilitud del cuento o la historia entre manos. Resulta verosmil, en
cambio, un pasaje como ste?:
En el convento, Micaela aprendi que toda opcin es radical, que toda eleccin es excluyente y que todo deseo es positivo y no tiene por qu ser realizado
[] Por esa poca andaba anmicamente vacilante, intelectualmente atrevida,
corporalmente saludable, y psquicamente aturdida. La consciencia de su naturaleza femenina la empez a inquietar como complementaria, contrapuesta
y semejante a la masculina. Haba que propugnar la igualdad a travs de la

Oswaldo Estrada Avatares de la Perricholi


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consciencia de la propia diferencia, se dijo. Cunto tiempo faltaba an? Por


qu el sexo femenino andaba tan desacreditado en materia de letras? Cmo la
mujer poda obtener un lugar digno en la sociedad?, pensaba (138).

Con su traje de novicia no enterada (140) y estrenndose como practicante del misticismo y la piedad (146), la Perricholi de Flores Haboud
intenta ser crtica de su mundo. Pero su discurso no proviene de s misma
como personaje ficcional, sino ms bien de la voz autoral que delata su
intencin crtica o propuesta terica. Como si el viaje espiritual le hubiera
abierto nuevas puertas al conocimiento, al final la Villegas entiende que el
teatro slo sirve para lucirse en pblico, que el virreinato estaba compuesto
de farsantes y que haban hecho de ella un mito para tener de qu hablar,
y que se desharan de ella en el momento mismo que no les resultase rentable (141). Como observadora del mundo dentro y fuera del convento,
en una ltima carta a su confesor, el padre Manuel Pasmino, la Perricholi
se defiende con palabras que, aunque pretenden reflejar su interioridad,
logran el efecto opuesto, pues la actriz de teatro ya no habla como tal
sino ms bien como siguiendo un guin poltico, ideolgico, externo a
cualquier causa personal:
En Amrica, hemos olvidado la responsabilidad que tenemos frente al destino de los dems y, por eso, sacamos siempre el dedo acusador para sealar
al Otro con la facilidad que otorga la ignorancia. No somos capaces de reivindicar nuestros derechos frente a los malos gobernantes; sin embargo no
dudamos cuando se trata de destruir la vida ntima y personal de alguien. He
sido vctima de las murmuraciones y los desprecios por causa de mis errores,
lo admito. Pero, cuando el Nuevo Per, ese constituido por criollos [] por
mestizos [] no quiso ver a una representante suya en el trono, no quiso ver
su encanto personal y su inteligencia, sino su arribismo; entonces, ya se estaba
despreciando.
[] La negacin ha sido el camino de Amrica. Como los nios hemos cambiado nuestra rabia, sin atrevernos a hacer justicia. He sido la depositaria
de un resentimiento que no pudo ser odio para ser expulsado? Seguiremos
siendo vctimas de nuestros propios miedos? Tendremos algn da el valor
de hacer temblar los principios mismos de la civilizacin que nos dio origen
para encontrarnos? Debemos ser los autmatas de la obediencia pasiva o los
rebeldes sin causa, no hay algo fuera de esta dialctica dramtica e imperecedera? (149-51).

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La Perricholi que hallamos en La rosa del virreinato busca desesperadamente una interioridad mayor a la de sus antecesoras. Pero cuanto ms
lo intenta, menos lo consigue. Curiosamente, si bien esta figura histrica
intenta deshacerse de las viejas caracterizaciones con las que ha pasado a la
memoria oral y escrita, al final de su vida la Perricholi de Flores Haboud se
ajusta a la muerte piadosa que le adjudican escritores como Ricardo Palma
y Luis Alberto Snchez. Valindose de la flexibilidad de la nueva novela
histrica para prescindir de la lgica y la verosimilitud, seleccionar sus
materiales documentales de una manera ms arbitraria, imaginar o enfocar de manera primordial la vida privada y emplear con la mayor libertad
cualquier recurso retrico o estrategia textual a su disposicin (Corona
2001: 93), en el convento la Perricholi trastoca su lecho de virreina con
columnas torneadas por un pequeo catre de madera, y desde ah analiza
su futuro lejano o nuestro presente ms cercano. Si seguimos aprecindonos tan poco, seala la Perricholi poco antes de morir, presiento que la
reina de las ciudades virreinales se convertir en una mendiga polvorienta
y haraposa y yo ser el smbolo de la argucia con que Lima quiso crecer
a toda costa; pero, no ser verdad; yo soy solo el deseo escondido de una
ciudad que necesita ser mejor (152). En este ltimo trance, vestida con el
hbito y cuerda de San Francisco, la Perricholi espera reivindicar con la
muerte que me dar vida, la vida que me dio muerte (155), y muere en su
ley, abierta al devenir (158).
Esta apertura, lo sabemos, es signo de que volveremos a encontrarnos
con ella en un futuro prximo, en manos de un hombre o de una mujer. En breve, seguramente alguien la tomar como estandarte para alguna causa honorable o la repudiar por otras tantas. Si las nuevas novelas
histricas sirven para reflexionar sobre la historia, aprovechando su crisis
posmoderna para definir espacios y fronteras, sujetos, objetos y procedimientos discursivos (Perkowska 2008: 335-38), esperemos que las prximas representaciones de la Perricholi sean ms convincentes que la ltima.
Si bien los nuevos narradores deben seguir sus propias agendas ideolgicas como en su momento lo hicieron otros no deben olvidar que las
mejores narrativas son aquellas que nos parecen posibles. Mientras dure la
espera, seguiremos buscando a la Miquita Villegas en el perodo colonial
y en nuestro tiempo, imaginndola como virreina ilegtima, como actriz y
amante, a veces piadosa y otras veces altanera, tan genial como la retrat
Ricardo Palma o tan seductora y apasionada como la pint Luis Alberto

Oswaldo Estrada Avatares de la Perricholi


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Snchez. Cul de todas ser la verdadera? Si bien sabemos cmo comienza


la historia, desconocemos cul ser su destino en los espacios fronterizos de
la historia y la literatura, en el mundo del cine y el teatro, o en las letras de
alguna cancin que intente captar el genio y figura de uno de los personajes femeninos ms enigmticos del Per virreinal.
Notas
1. Sobre la identidad de estas mujeres y sobre la construccin de voces marcadamente femeninas dentro de sus respectivos discursos, vase el artculo Gendered Voices from Lima and
Mexico (2005: 279-82) de Raquel Chang-Rodrguez, as como sus estudios introductorios
en Aqu, ninfas del sur (2008: 48-49;193-94; 237-38) y por supuesto el Estudio preliminar (2009: 13-79) en su edicin del Discurso en Loor de la poesa y la Epstola a Belardo.
2. Tomo como referencia la Partida de bautismo de Micaela Villegas.
3. Al respecto, vase el Testamento de doa Micaela Villegas.
4. Sobre las leyendas en torno al nacimiento de la Perricholi, vase el estudio de Guillermo
Lohmann Villena, Un trptico del Per virreinal (1976: 184-88).
5. Si bien es muy probable que la condicin de mestiza de la Perricholi provenga nicamente
de su mote, la incertidumbre sobre su verdadera etnia y posible mestizaje se propaga tanto en
libros de historia como en diversos textos de creacin y crtica literaria. Mientras Luis Alberto
Snchez la llama chola y otras veces criolla en distintas obras, en su estudio sobre la Perricholi
Castro-Klarn hace referencias a su condicin de criolla (mestiza) y recalca sus contradicciones, transgresiones e hibridez cultural en un mundo racista que prohbe los enlaces entre
la aristocracia y la plebe, las castas de arriba y las de abajo (1996: 90-91). Curiosamente,
Jorge Basadre estudia a la Perricholi como mujer criolla, producto de la lascivia del mestizaje (1992: 142). En su anlisis histrico sobre el rbol genealgico de la Perricholi, Gustavo
Bacacorzo seala que los parientes de Micaela Villegas son de raza espaola (blanca), no
sin antes sugerir que al menos los Barreda de su lnea paterna tenan alguna mezcla de sangre
aborigen (1994: 25). Como sus nicas evidencias para tal afirmacin son ciertos leos de
la familia de la Perricholi en los que observa rasgos indgenas, Bacacorzo concluye con una
expresin del tradicionista Ricardo Palma que nos retorna al mismo dilema de estudios anteriores: En el Per, quien no tiene de inga tiene de mandinga (1994: 25).
6. Sobre los avatares de Sor Juana en el ambiente crtico y/o artstico, desde la poca colonial hasta nuestros das, vase el sexto captulo de Los lmites de la femineidad (2004: 93125) de Rosa Perelmuter; la introduccin de Sigilosos vuelos epistemolgicos (2007: 13-27)
de Vernica Grossi; y el artculo Traces of Sor Juana (2007: 256-64) de Sara Poot Herrera.
7. En su artculo, Castro-Klarn pasa revista a algunos de estos hombres intelectuales en
conexin con la Perricholi, prestando particular atencin al dilogo que establece Luis Alberto Snchez con Palma y Lavalle.
8. Durante su gestin como virrey Amat realiz varias obras de infraestructura en Lima:
la reconstruccin de la Alameda de los Descalzos, la Plaza de Acho, La Quinta de Presa, el

GUARAGUAO
66

Templo de las Nazarenas que albergara la imagen del Seor de los Milagros, el Paseo de
Aguas, as como la fortificacin del Real Felipe.
9. Pensando en el contexto especfico de la Nueva Espaa, en los primeros tres captulos de
su libro Las conspiradoras Jean Franco analiza esta compleja situacin femenina, que slo en
ciertas ocasiones se vuelve contestataria y/o subversiva.
10. En mi artculo Exploraciones del conocimiento mstico retomo el debate en torno a
la religiosidad y el supuesto misticismo de Sor Juana. En Three Hundred Years of Controversy Nina M. Scott resume diversas posturas sobre los ltimos aos de Sor Juana, su
posible conversin religiosa, o su sostenida resistencia desde su lugar asignado.
11. Sobre el gnero al cual pertenece su obra La Perricholi, vase el comentario de Luis
Alberto Snchez, en su prefacio al Drama de los palanganas (1938: 5).
12. Pienso aqu en Kalle Pihlainen, quien recalca las diferencias textuales en la historia y
la ficcin, defendiendo que aun cuando los factores narrativos puedan ser los mismos, el
resultado metafrico es diferente en cada discurso, dependiendo del lugar desde donde ste
se origina (2002: 43).
13. Cito del Apndice al final del Drama de los palanganas, donde Luis Alberto Snchez
incluye las pginas que Radiguet le dedicara a la Perricholi en su obra Souvenirs.
14. Siguiendo a Palma, en la versin original de su novela Luis Alberto Snchez seala que la
Perricholi naci en 1739, pero despus de la exhumacin de la partida de nacimiento de la
cmica en 1944 por Luis Antonio Eguiguren, l mismo corrige la fecha, poniendo la definitiva
de 1748. Vase esta aclaracin en la nota final de su edicin de 1955, citada en la bibliografa.
15. En este trabajo sigo la edicin de 1955.

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Domesticando la frontera:
mirada, voz y agencia textual
de dos encomenderas en el Per del siglo xvi
Roco Quispe-Agnoli
Michigan State University

n este trabajo examino el rol que las mujeres espaolas desempearon como agentes de domesticacin de un mundo desconocido y
la formacin de la sociedad colonial del Per en el siglo xvi y su relacin
con la palabra escrita como medio para ejercer su influencia en su poca.Como bien sabemos hay un conjunto amplio de textos que residen en
los archivos coloniales hispanoamericanos que fueron producidos a instancias de mujeres en el virreinato del Per provenientes de diferentes grupos
sociales y tnicos. Las autoras directas o indirectas de dicho conjunto textual no se limitan a las mujeres que llevaron una vida religiosa, ni tampoco
a las mujeres nobles. Las mujeres a las que me refiero a continuacin no
eligieron el convento como estilo de vida. Por el contrario, estas mujeres se
convirtieron en esposas, madres de familia, amas de casa, al mismo tiempo que asumieron otros roles socialmente asociados a los hombres. No
obstante, estudiosos de esta poca, como el historiador Luis Martn, han
observado a las primeras generaciones de mujeres no religiosas en las Indias
en primer lugar como amas de casa que facilitaron la vida de sus familias y
sus maridos conquistadores. Y es justamente en su rol de amas de casa que
estas mujeres funcionaron como mediadores interculturales en el territorio
hispanoamericano del siglo xvi.
Los estudios histricos sobre la conquista europea del Nuevo Mundo
suelen relegar a la mujer a un rol de testigo pasivo en las crnicas de esta
poca una vez que la domesticacin del territorio ha tomado lugar. Sin embargo, y a pesar de la diferencia genrica, la mujer es tambin un sujeto que
descubre la diferencia en el Nuevo Mundo y la construye en sus textos de
acuerdo con su mirada particular. Entiendo mirada aqu como la forma en
que un determinado grupo humano, que est condicionado por su gnero,
identidad nacional, profesin y lugar social, percibe y entiende el mundo.

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GUARAGUAO ao
ao 15,
11, n.
n. 36,
26, 2011
2007 -- pgs.
pgs. 69-88
9-20

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70

Las mujeres de las que me ocupo en este trabajo pertenecieron a la lite


encomendera del siglo xvi en el Per y llevaron a cabo la administracin
de sus bienes as como transacciones comerciales y legales en mltiples
ocasiones a lo largo de sus vidas. Estas mujeres produjeron cartas de relacin, probanzas de mritos y de nobleza, cartas de dote, testamentos y
contratos de servicios, demostrando de esta manera que eran portadoras de
un conocimiento plasmado en estos documentos. Es as como estos sujetos
textualizaron su participacin en la conquista y colonizacin de Amrica y
nos dejaron conocer su mirada y su voz acerca de estos eventos.
A principios del siglo xvi, el embarque de mujeres al Nuevo Mundo
estaba permitido slo a las casadas que iban a su lugar de destino a reunirse con sus esposos. Observadores de la poca, como Gonzalo Fernndez de Oviedo, sealan el ennoblecimiento de la tierra por la presencia
de las mujeres castellanas, as como el cambio de hbito del colonizador
aventurero en esposo y padre de familia. En la sociedad iniciada por los
conquistadores, las mujeres europeas y sus descendientes cumplieron funciones estabilizadoras al plantearse como el centro de irradiacin de los
valores familiares que hicieron posible el paso de la conquista a la colonia.
Adems, en el primer siglo de su presencia en las nuevas tierras, mientras
el proceso domesticador y civilizador de las Indias tomaba lugar, las mujeres accedieron a espacios de poder econmico y social, tradicionalmente
reservados a los hombres.
Entre 1534 y 1620 haba por lo menos 102 encomenderas en Per. Las
encomenderas del siglo xvi recibieron sus encomiendas del rey de Espaa
como recompensa a sus servicios, y/o el de sus maridos, en la conquista
del Per. Dichas encomiendas no incluan tierras, sino el trabajo y los
tributos de cientos o miles de trabajadores indios que eran entregados al
encomendero en un sistema muy semejante al servicio feudal. El encomendero se comprometa a ensear religin cristiana a los indios para la
salvacin de sus almas, y los indios le entregaban los frutos de su trabajo
y pagaban tributo. Las mujeres que se convirtieron en cabeza de sus encomiendas fueron viudas o hijas de los primeros encomenderos a la muerte
de los mismos. Debido a su aislamiento en el Nuevo Mundo, estas viudas
e hijas de encomenderos aprendieron a actuar de manera independiente
para proteger sus riquezas y administrar sus encomiendas; se convirtieron
en ms de una ocasin en sujetos polticos que podan actuar de manera
independiente segn sus propios intereses. La amplia produccin de textos

Roco Quispe-Agnoli Domesticando la frontera


71

legales por parte de las encomenderas nos demuestra que hubo mujeres
con gran riqueza y poder en un momento y lugar de transiciones inter- y
transculturales como lo fue el virreinato del Per del siglo xvi. En la nueva
e incipiente sociedad colonial formada a la distancia del imperio espaol
en tierras nuevas y extraas, las diferencias de gnero de los europeos de
la modernidad temprana se relajaron lo suficiente como para permitir la
agencia de mujeres en esferas ms all del espacio domstico. Es el ejercicio de esta capacidad de accin rastreada en su produccin textual lo
que nos ayuda a entender cmo estas mujeres utilizaron los medios disponibles a su alcance no slo para sobrevivir sino para mantener una posicin
rica y poderosa que pudiera pasar a su descendencia. Esta agencia se descubre tambin como una alternativa al silencio de las historias oficiales en
lo que respecta a la produccin textual de mujeres en la colonia. Entiendo
agencia como la capacidad del individuo que se coloca en una posicin
textual desde la cual hace escuchar su voz y motiva, o tiene la intencin de
mover, a sus destinatarios a la accin. Para estudiar la agencia de la encomendera en el Per del siglo xvi, parto de la nocin de agencia textual
que Margarita Zamora emplea al analizar las voces tanas en los textos colombinos en su artculo de 1999. En este trabajo Zamora considera agencia y agente textual a partir de la propuesta terica poscolonial de Homi
Bhabha en The Location of Culture (1994). Zamora adapta estos conceptos
para aplicarlos de manera pertinente al anlisis de textos coloniales hispanoamericanos: El foco aqu ser la cuestin de agencia, entendida como
el acto o el habla que influye el curso de los eventos o modifica las actitudes
de otros. Segn Homi Bhabha, un agente es aqul que es capaz de una
accin deliberativa e individual (de palabra o accin) (191).
Teniendo en cuenta agencia textual y mirada analizo aqu textos
producidos por dos miembros de la primera generacin de encomenderas en el Per: doa Ins Muz, cuada de Francisco Pizarro y tutora
de los hijos que el conquistador tuvo con Ins Huaylas; y doa Jordana
Meja, encomendera de Cajamarca y una de las vecinas fundadoras de la
ciudad de Trujillo en la costa norte de Per. Mi objetivo es analizar sus
acciones y voces en tanto expresiones individuales de una agencia y poder en los textos que producen. Por lo general las voces de mujeres no
se escuchan en los textos escritos por hombres y, cuando aparecen, los
escritores masculinos se refieren a ellas en tercera persona. Sin embargo,
como vemos aqu, las voces de mujeres pueden rastrearse en el uso de una

GUARAGUAO
72

primera persona gramatical (Yo digo aqu y ahora) que se alterna con la
tercera persona utilizada por el notario para referirse a la misma persona.
De esta manera cuando uso el trmino voz en este estudio me refiero a la
expresin individual femenina en el texto escrito. Con esta aproximacin
espero tambin observar la relacin que estas mujeres tenan con el acto de
la escritura y la produccin de textos legales en su tiempo. Ni Ins Muz
ni Jordana Meja saban leer o escribir, pero ambas aprendieron a firmar
los documentos que ordenaron producir. En su libro With Our Labor and
Sweat (2007), Karen Graubart ha demostrado cmo las mujeres andinas
de esta poca aprendieron a usar el discurso legal para defender sus propias
causas, a pesar de la mediacin del notario. Extiendo esta observacin a las
mujeres espaolas del Per del siglo xvi que adquirieron el conocimiento
suficiente del aparato retrico jurdico de su poca para dictar sus pensamientos al escriba y, a pesar de la mediacin de la pluma del notario,
utilizaron la escritura legal como medio de expresin individual. Teniendo
en cuenta el contexto anterior analizo a continuacin una carta de relacin
producida por doa Ins Muz en 1543 en la que reclama el despojo de
los indios de su encomienda: Carta de Doa Ins a su Majestad pidiendo
la devolucin de unos Indios. El uso de temas domsticos en esta carta me
lleva a su vez al anlisis del contrato de servicios que elabor Jordana Meja
en 1568, despus de la muerte de su marido: Recomendaciones caseras de
Da. Jordana Mexa a su administrador. En estos textos las voces de doa
Ins y doa Jordana revelan agentes femeninos de colonizacin con una
consciencia del rol que desempean en la expansin europea a travs de la
domesticacin de lo desconocido y tambin a travs de su uso del aparato
legal patriarcal para su propio beneficio. Para comprender el alcance de sus
acciones es necesario hacer un breve repaso de la encomienda en el virreinato del Per del siglo xvi.
El sistema de la encomienda organiz la economa, la sociedad y la poltica del Per colonial temprano. Basado en el modelo feudal de control
indirecto de la tierra, la corona espaola cre el sistema de encomienda en
1493 (Chamberlain 1939: 20), aunque las asignaciones de encomiendas se
empezaron a hacer efectivas en 1503 o 1504 (Kirkpatrick 1971: 431). Se
trataba de un sistema de trabajo por el cual el rey otorgaba o confiaba un
nmero de trabajadores y tributarios indios a individuos espaoles como
recompensa por su participacin en la conquista de Per. Antes de la llegada de los europeos al Per, durante la poca del gobierno Inca, los indios

Roco Quispe-Agnoli Domesticando la frontera


73

de diversos grupos tnicos estaban organizados en comunidades a cargo


de un jefe local o curaca. El curaca funcionaba como mediador entre su
comunidad y el gobierno Inca. Con la imposicin de la encomienda, los
indios que eran asignados a un encomendero trabajaban al lado de su curaca quien reportaba los tributos y los frutos del trabajo de los indios al encomendero. Si bien la encomienda no consista en una apropiacin territorial,
los indios de una encomienda vivan dentro de los lmites de determinada
regin, de tal manera que el encomendero tena no solo acceso a su trabajo y
al tributo sino tambin a sus tierras y recursos. Como parte del intercambio
de servicios asumidos en el sistema de encomienda, el encomendero se comprometa a instruir a sus indios en la fe cristiana y propiciaba su aculturacin
a los modos espaoles de vida (Chamberlain 1966: 5).
Como he indicado antes, muchas mujeres espaolas se convirtieron
en encomenderas por ser viudas o hijas de encomenderos o, en casos muy
excepcionales, por haber provisto servicios inusuales a los conquistadores.
Un ejemplo es el caso de Mara Escobar cuyo segundo marido, el conquistador Francisco de Chaves, muri al lado de Francisco Pizarro cuando ste
fue emboscado por los almagristas en su casa. El esposo de Escobar haba
recibido dos encomiendas de Pizarro en 1536 y 1538 por sus servicios
en la conquista. Segn la Historia del Nuevo Mundo ([1639] 1956) del
historiador colonial Bernab Cobo, en algn momento del ao 1540 Escobar haba recibido un saco de trigo cuyo contenido distribuy entre los
granjeros de Lima. Tres aos ms tarde la cosecha de trigo hizo posible la
produccin de pan. Por este servicio, se le otorg una tercera encomienda
a Escobar en el valle de Lima. Aunque muchos historiadores reconocen el
poder econmico de las encomenderas, su acceso a la encomienda se suele
explicar por medio de una herencia que recibe de un padre o marido encomendero. En casos como el de Escobar, el servicio que ha prestado la mujer
se enmarca como una iniciativa domstica que mejora las condiciones de
la vida diaria de los colonos, haciendo posible un elemento de la dieta
europea. El rea temtica de la domesticidad es inevitable en los estudios
sobre mujeres en general. En el caso que nos ocupa aqu, he podido observar un movimiento de ida y vuelta en el proceso de domesticacin cuando
hay participacin de la mujer en situaciones socialmente inestables. Por
un lado se hacen necesarias para ayudar a ordenar la sociedad que entra
en conflicto con lo desconocido y, en estas circunstancias, se les permite
movilidad y actividad social. Sin embargo, una vez que la domesticacin

GUARAGUAO
74

de lo desconocido se ha establecido convenientemente y la sociedad est


en orden, la domesticacin se ejerce sobre la mujer al confinarla de nuevo
al espacio del hogar y excluirla del espacio pblico. La sociedad colonial
del siglo xvi en el virreinato del Per es una sociedad inestable debido a los
conflictos que inaugura la conquista, las guerras civiles entre conquistadores, y luego entre encomenderos y los oficiales de la corona. Luis Martn ha
estudiado las caractersticas de las primeras mujeres espaolas que llegaron
al Per en su rol de esposas catalizadoras de la incivilidad de sus maridos
con el fin de crear y mantener una sociedad estable y saludable (1983: 9).
Martn documenta la actividad de mujeres espaolas que ejercen su agencia en situaciones extremas como la guerra civil entre los conquistadores,
as como aquellas mujeres que recibieron encomiendas como herencia de
sus maridos o padres. Una vez que la incipiente sociedad peruana se estabiliza, estas mujeres vuelven al espacio domstico del hogar en el cual se
recluyen. Otras mujeres que ejercieron pblicamente su agencia fueron
consideradas excepcionales y se les caracteriz como mujeres varoniles.
Los conquistadores espaoles tenan ms posibilidades de obtener o
retener sus encomiendas si estaban casados y tenan una familia. Asimismo, las viudas de encomenderos tomaban posesin de la encomienda
del marido, pero estaban obligadas a casarse en menos de tres o cuatro
aos. Cristbal Vaca de Castro y Francisco de Toledo fueron dos de los
oficiales espaoles ms conocidos que no vean con buenos ojos que una
mujer se hiciera cargo de una encomienda por s sola. Doa Ins Muz
y doa Jordana Meja tuvieron sus desacuerdos jurdicos con cada uno
de estos oficiales debido al control de sus encomiendas y los recursos
derivados de stas.
Las circunstancias que trajeron a doa Ins Muz y doa Jordana Meja al Nuevo Mundo sentaron las bases para sus miradas de lo desconocido
por domesticar: su agencia textual y la voz manifestada en sus textos. Ins
Muoz cruz el Atlntico a principios de la dcada de 1530 con su marido,
Francisco Martn de Alcntara, quien era medio hermano de Francisco Pizarro. Nacida en Sevilla en el seno de una familia rural antes de 1500, tuvo
una vida larga y prspera a pesar de los turbulentos eventos que le toc
vivir; muri en Lima el 3 de junio de 1594. En 1529 el conquistador Pizarro reclut hombres en Sevilla para regresar al Nuevo Mundo y explorar las
tierras del sur que tenan fama de estar llenas de oro (Porras Barrenechea
1978: 116-123). Ins Muz y su marido trabajaron para Pizarro como

Roco Quispe-Agnoli Domesticando la frontera


75

sus sirvientes personales durante estos aos. El 16 de noviembre de 1532


Pizarro y sus hombres llegaron a la costa norte de Per y avanzaron tierra
adentro hacia Cajamarca, donde capturaron al Inca Atahualpa. Un ao
despus de conquistar Cuzco, la capital del imperio Inca, Pizarro fund
Jauja en los Andes centrales en 1534. Ins Muz se haba quedado en Panam a la espera de las novedades de los conquistadores y, cuando recibi
las noticias, se uni a su marido ese mismo ao. Jauja fue pronto reemplazada por Lima como capital que se fund como la Ciudad de los Reyes el
18 de enero de 1535. Ins Muz lleg con Francisco Martn de Alcntara
a Lima ese mismo ao y ambos participaron en la distribucin de solares
para construir sus casas en la nueva ciudad. Segn su propio relato, corroborado por otros cronistas de la poca, la poderosa persona de doa Ins
Muz empez a tomar forma a partir de este momento. El 23 de mayo de
1541, Ins y su marido recibieron tres encomiendas de Francisco Pizarro
con una cantidad aproximada de 3.000 indios tributarios y se confirmaron como gente de su absoluta confianza (Pizarro 1541). Ins se hizo
cargo de los hijos que el conquistador tuvo con Ins Huaylas, tambin conocida como Quispe Sisa, hija de la curaca de Huaylas con la cual Pizarro
haba hecho una alianza. Francisca y Gonzalo Pizarro, los hijos mestizos
del conquistador del Per, fueron separados de su madre a quien Pizarro
cas con uno de sus hombres poco despus y entregados a Ins Muz
para que recibieran una educacin espaola y cristiana. Ambos nios eran
pequeos cuando su padre fue asesinado por los seguidores de Diego de
Almagro el 26 de junio de 1541. En este episodio, el marido de Ins Muoz muri tambin. Como consecuencia de estos eventos, Ins, quien ya
detentaba el ttulo de Doa porque su marido haba sido reconocido por
el rey de Espaa con un escudo de armas (Alcntara 1540), se convirti en
cabeza de las tres encomiendas que ella y su marido haban recibido un mes
antes de la muerte del segundo.
Luis Martn ha descrito a doa Ins Muz como una mujer fuerte que
respondi a la muerte de su marido y cuado con gran estoicismo y valenta. Ella y otras viudas confrontaron a los asesinos y rescataron los cuerpos
de sus maridos para darles cristiana sepultura (1983: 41). A continuacin
doa Ins se hizo cargo de los hijos de Pizarro y huy con ellos a la costa
norte de Per para evitar el peligro de los almagristas. En la costa norte
ella se encontr con la comitiva del licenciado Cristbal Vaca de Castro,
quien haba sido enviado al Per para mediar y poner orden en las disputas

GUARAGUAO
76

de los conquistadores. Informado del asesinato de Francisco Pizarro y sus


hombres, Vaca de Castro form un ejrcito y avanz a Lima. Una vez que
el Licenciado trajo cierto orden a la catica situacin entre los conquistadores, Ins Muoz regres a Lima con los hijos de Pizarro y al poco tiempo
se cas con Antonio de Ribera quien se convirti en el guardin legal de los
hijos del conquistador. Es as como la encomendera pas a llamarse doa
Ins Muoz de Ribera. Sin embargo, durante su ausencia forzada de Lima,
doa Ins fue depojada de parte de sus encomiendas por Vaca de Castro
quien las distribuy entre sus aliados espaoles como recompensa por haberlo asistido en su campaa militar. Doa Ins present varias peticiones
a las autoridades de Lima sin obtener respuesta y, por ello, escribi una carta al rey de Espaa en la que estableci su reclamo. De manera semejante
a la carta que escribi Isabel de Guevara a la princesa Juana en 1556 y que
es conocida ahora gracias a la divulgacin de este documento por varios
estudiosos (Tieffemberg 1989; Marrero-Fente 1996; Scott 1999; QuispeAgnoli 2006), doa Ins Muoz de Ribera produjo una breve carta de
relacin en la que expona sus servicios a la corona y reclamaba la restitucin de su encomienda como parte de la recompensa que haba recibido
tres aos antes, cuando era la esposa de Francisco Martn de Alcntara. La
carta que analizo aqu no solo narra una historia, sino forma parte de una
constelacin de documentos producidos por Ins Muoz a partir de este
momento. A su vez, esta carta se inserta en un grupo textual amplio producido por encomenderas del Per durante los siglos xvi y xvii.
Una lectura atenta de Carta de Doa Ins a Su Majestad, pidiendo la
devolucin de unos indios (1543) nos revela elementos de la retrica de la
carta de relacin que examino a continuacin. El primer elemento refiere
al acto de escribir como medio de expresin que usa la pluma, tinta y papel
para informar. Este acto utiliza el gnero de la carta de relacin de Indias
y emplea temas de un repertorio que vara segn los antecedentes tnicos,
sociales y genricos de la persona que dicta la carta de relacin. Como la
carta de relacin forma parte de un conjunto de discursos jurdicos, este
gnero textual se asocia tpicamente con agentes masculinos. Si bien el mediador de la palabra escrita el notario es un hombre, tanto hombres
como mujeres utilizaron la carta de relacin de manera semejante y con
objetivos similares, sino iguales: contar sus historias personales en la exploracin, conquista y colonizacin de las nuevas tierras en las cuales prestan
servicios al rey y, por lo tanto, pedir una recompensa por dichos servicios.

Roco Quispe-Agnoli Domesticando la frontera


77

En la carta de doa Ins distingo tres partes frecuentemente compartidas por la carta de relacin del siglo xvi: la introduccin del asunto a
discutir, que puede verse como un resumen del documento; la descripcin
de sus servicios a la corona con referencias autobiogrficas que apoyan su
caso; y la peticin de recompensa. En la introduccin de esta carta, doa
Ins afirma que ella busca reparacin por las prdidas que ha tenido a causa
de la intervencin de Vaca de Castro en sus encomiendas. Doa Ins tambin afirma su derecho de restitucin porque, adems de sus servicios a la
corona en la conquista y colonizacin de Per, ella ha cuidado de los hijos
de Pizarro despus de su muerte:
Como todos los subditos y naturales de V. M no tienen en esta vida otro
rrefugio/ y rremedio despus del de Dios si no es el de V. M acuden con sus
trabajos y/ nescesidades para ser remediados y manparados dello y por la bondad divina/ todos allan el rremedio que esperan Y an menester y la voluntad
de V. M nunca/ se arta ni deja de azer semejantes mercedes y buenas obras
especialmente en/ fabor de huerfanos y viudas y pobres como lo soy yo y estos
hijos del Marques don/ Francisco Pizarro de cuya causa quenta de quien/
soy y de mis trabajos y perdidas y de algunas sin razones que se me an hecho
y azen/ a mi a estos hijos del marqus y suplicarle que me haga merced de
mandar[me] venir por estos/ hijos del marqus don Francisco Pizarro y por
mi y mandar que nos tornen lo que nos/ an tomado. (Muz de Ribera 1543)

A continuacin, doa Ins enfatiza que ella estaba casada con don Francisco Martn de Alcntara, hermano del Marqus, quien particip muy
activamente en la conquista de los Incas y muri defendiendo la vida de su
hermano ante los almagristas, los cuales haban empezado una guerra ilegal
contra la corona espaola. Observemos aqu que, adems de su afiliacin
con los conquistadores, doa Ins enfatiza su rol femenino distintivo en
la conquista:
Soy la primera muger casada que en ella entr/ y comenz a poblar sirvio
mucho A V. M. asy en toda la conquista y alamientos/ desta tierra y pacificacin della en lo qual aventuro muchas beces su vida y derramo/ mucha de su
sangre y todo a su costa y mision El marques su hermano en rrecon/pensa de
algo desto le encomend tres mill yndios visitados para que se sustentara ()
(Muz de Ribera 1543)

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En el momento en que doa Ins dicta esta carta, es viuda y ha perdido


a sus hijas. Por lo tanto su referencia a poblar la tierra indica ms bien
su participacin activa en la conquista. Esta observacin se refuerza con
la afirmacin siguiente en la cual ella se presenta como una valiente guerrera que pelea para rendir al ejrcito inca. Por esta razn ella y su marido
recibieron tres encomiendas, concesin aprobada por decreto real. Segn
las expectativas del sistema de encomienda, doa Ins deja claro que ella
ha actuado como una encomendera justa con sus indios: yo me servy
algunos dias dellos quieta y / pacificamente (Muz de Ribera 1543).
Sin embargo, la colonizacin pacfica que doa Ins describe fue violentamente interrumpida por los almagristas cuando asesinaron al Marqus
y amenazaron con matar a los hijos de Pizarro a quienes ella jur proteger y criar segn los preceptos cristianos y espaoles. Doa Ins tuvo que
huir de Lima y busc la proteccin del rey de Espaa por medio de su
representante, el Licenciado Vaca de Castro. Pero un ao despus de estos
acontecimientos, doa Ins se ve forzada a acusar a Vaca de Castro ante el
rey porque ste la ha despojado, tanto a ella como a los hijos del Marqus,
de sus bien merecidas encomiendas sin razn alguna:
y estando ausentes y muy lejos desta cibdad el licenciado/ vaca de castro que
por V. M gobierna al presente sin causa ni razon al/guna y sin ser oida me a
quitado y despojado de los yndios de guanuco y los/ ha dado a un pedro de
Puelles lo que me deja son tan pocos y tan trabaxados y al //canados Que
no bastan ni tienen para sustentarme y a los hijos del marques le a quitado/
y despojado de todos los yndios que su padre les avia dado sin dejarles mas.
(Muz de Ribera 1543)

Es importante notar aqu que doa Ins indica en esta carta que los indios
de sus encomiendas fueron asignados en tres partes: 600 indios en Jauja,
200 en Lima y 2,200 en Hunuco. La diferencia entre 800 (los indios de
Jauja y Lima que quedaron en posesin de doa Ins) y los 2,200 restantes
otorgados a Pedro de Puelles y otros encomenderos nuevos de Len de Hunuco, ayuda a aclarar la insistencia de doa Ins cuando afirma que no tiene
suficientes indios para su sustento. Recordemos que los indios encomendados no solo suponan trabajo sino tambin tributos para el encomendero.
Cuando doa Ins seala que 800 indios a diferencia de los 3000 que
originalmente le haban sido asignados no son suficientes para su mante-

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nimiento, ella insiste en el privilegiado estatus econmico y social que tena


en ese momento. Doa Ins no est sola en esta lucha con los oficiales espaoles. Otras encomenderas como Mara de Escobar y Mara Snchez, La
Millana, tambin pelearon en la corte para que les devolvieran sus indios
(Martn 1983:47). Veinte aos ms tarde, vemos una situacin similar entre
Jordana Meja y Francisco de Toledo. Aunque Vaca de Castro justific su decision contra doa Ins Muoz aduciendo su preocupacin por la seguridad
de estas mujeres, su actitud estaba motivada ms bien por la idea de que la
mujer no poda tener tal poder econmico, especialmente en territorios que
eran tan difciles de controlar debido a la extrema lejana con Espaa. La
opinin que Vaca de Castro tiene de estas mujeres me lleva al siguiente punto: el insulto a las encomenderas como doa Ins se convierte en un agravio
al rey. En el prrafo final de su carta, doa Ins considera que el despojo de
sus derechos y propiedades por parte de Vaca de Castro es un insulto grave
a una conquistadora del Per y a sus servicios a la corona. La carta concluye
con un pedido de restitucin de las encomiendas para ella y para los hijos del
Marqus: Suplico a V. M. mande acatar/ do todo lo que tengo dicho que
los dichos yndios se tornen a los dichos hijos del Marqus y a mi/ y se nos
den algunos mas para con que podamos remediar mas nescesidades y no /
permita que se nos haga tan gran sin rrazon ni quedar tan mal galardonados/
ellos y yo. (Muz de Ribera 1543)
Entre los hombres de Cajamarca que participaron en la captura del Inca
Atahualpa en 1532, Melchor Verdugo, segn Francisco Pizarro, se distingui a tal punto que en 1535, cuando apenas contaba con 22 aos, recibi
una de las encomiendas ms extensas de ese momento. Verdugo pele a
favor de los Pizarro durante la guerra civil entre los conquistadores y en
1538 el rey le concedi un escudo de armas. El mismo ao tomo posesin
oficial de su encomienda: las Siete Guarangas de Cajamarca. Esta encomienda se encontraba en lo que es hoy el territorio central de la provincia
de Cajamarca en el Per. En tiempos prehispnicos, las comunidades de la
regin estaban organizadas en grupos de cien familias (pachaca en quechua) y grupos de diez pachacas o mil familias (guaranga en quechua).
Con este dato es posible deducir que Verdugo recibi por lo menos 7,000
familias tributarias con esta encomienda. Ms adelante Verdugo, muy a su
pesar, se vio obligado a participar en la campaa militar de Vaca de Castro
contra Gonzalo Pizarro. Insatisfecho con su participacin en la campaa
militar contra el hermano de Francisco Pizarro, Vaca de Castro le quit

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casi la mitad de su encomienda en 1542 y otorg tres de las siete guarangas


a Hernando de Alvarado, vecino de Chachapoyas (del Busto 1981: 76).
Verdugo viaj a Espaa para hacer trmites relativos a su encomienda
cuando conoci al capitn Rodrigo Meja. Acordaron entonces el matrimonio de Verdugo con doa Jordana, hija del capitn Meja (del Busto
1959: 42) quien era aproximadamente veinte aos ms joven que el encomendero. Gracias a la promesa de matrimonio, Verdugo obtuvo la licencia
para regresar al Per donde celebr el matrimonio con doa Jordana en
1553 (Zevallos Quinez 1996: I, 422). Durante el tiempo que estuvieron
casados, Verdugo tuvo que ausentarse varias veces y de manera prolongada. En su ausencia, doa Jordana llev las riendas de la encomienda sin
mayores vacilaciones (Zevallos Quinez 1996: I, 423). El matrimonio de
Melchor Verdugo y doa Jordana Mexa parece haber sido un matrimonio
forjado por la conveniencia de ambas partes. Por una parte, doa Jordana
vena de una familia hidalga pero empobrecida. Por otra, Melchor haba
recibido reconocimientos del rey y tena una gran riqueza, pero necesitaba
casarse para mantener su encomienda y el matrimonio con una mujer espaola de familia noble aunque fuera de la baja nobleza empobrecida
era ideal para afianzar su estatus en la lite encomendera del Per.
El 13 de febrero de 1567 Verdugo muri y doa Jordana hered su encomienda a los 34 aos de edad (Zevallos-Quinez 1996: I, 422; Almorza Hidalgo 2010). En su testamento redactado en noviembre de 1566 en presencia
de su mujer, el encomendero declar como herederos universales de todos sus
bienes a doa Jordana as como a los indios de su encomienda. De manera
semejante a doa Ins Muoz, doa Jordana se convirti en una viuda muy
rica, propietaria de una de la encomiendas ms grandes del norte del Per. Al
ao siguiente de la muerte de su marido, la encomendera emple a un nuevo
administrador para que se encargara de su casa y asuntos en Cajamarca. El
documento que examino a continuacin fue producido y firmado por doa
Jordana en Zumba (sur de Ecuador, a menos de 100 kilmetros de Cajamarca,
Per) en 1568 y se trata de un contrato de servicios para dicho administrador:
Recomendaciones caseras de Doa Jordana Mexia a su administrador. Si
bien estamos ante una carta de asiento y/o de obligacin, el ttulo nos introduce de inmediato al aspecto domstico de la encomienda y su administracin.
En este texto encontramos temas relacionados con el manejo de la encomienda y de sus indios, as como la privacidad y distancia que deben mantenerse
en relacin a los aposentos de la encomendera y la necesidad de mantenerla

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informada en todo momento de los acontecimientos y correos que lleguen a


Cajamarca. El texto termina con la asignacin de salario y la fecha en que se
han iniciado las labores de Ximenez de Ocampo. A diferencia de la carta de
relacin de doa Ins, este texto es un contrato de servicios al que se aade un
detallado inventario de tareas y expectativas. Este inventario comienza con la
frase memoria para entender Ximenez docampo lo que ha de hazerse en
la casa. Segn el diccionario de Sebastin de Covarrubias una de las acepciones de memoria es la peticin que se da al Iuez, o al Seor para recuerdo
de algn negocio (1611: II, 215). En la actualidad, el diccionario de la Real
Academia define memoria como recuerdo, aviso, relacin de gastos (inventario), libro, cuaderno, papel en el que se apunta algo para tenerlo presente.
La definicin actual de entender, segn el diccionario de la Real Academia,
es tener una idea clara. A su vez, el diccionario de Covarrubias incluye la
siguiente definicin de entender: entender como querer juzgar cada uno en
derecho de su dedo, entender en algo es trabajar (1611: I, 480). De esta manera observamos que mediante esta memoria para entender la encomendera
establece un inventario de expectativas y obligaciones, en principio caseras,
que acompaan al contrato de servicios que se enuncia en el ltimo apartado
del texto. Por lo general, los contratos de servicios llamados tambin cartas
de asiento y cartas de obligacin en el virreinato del Per durante el siglo xvi
consistan en documentos breves, usualmente de media pgina, que incluan
el nombre de los contratantes, la descripcin breve del servicio y la paga correspondiente durante un tiempo especfico. Esta informacin se encuentra al
final del documento de doa Jordana:
en todo esto que aqu digo y en to(do lo) dems que se ofreciere os obligar
Ximenez a escrivir y yo me obligo a os pagar alrespecto por cada un ao ciento
y ochenta pesos de plata corriente. Corre vuestro salario desde seis dias del mes
de Noviembre deste presente ao de mill e quinientos y sesenta y ocho aos
y porque as lo cumplir lo firmo de mi nombre fecho en Zumba a doze de
Noviembre de 1568 aos. (Zevallos-Quinez 1996: II, 260)

Las primeras expectativas de la encomendera tienen que ver con el mantenimiento de la casa y la privacidad de sus aposentos: Tener cuenta con
la casa muy limpia y muy guardada. Mucha cuenta conque no se me abra
ni llegue al aposento enladrillado donde yo tengo mi hato porque es cosa
en que yo recibir mucho enojo y no lo tendr por bueno. (ZevallosQuinez 1996: II, 259). Siguen tareas relacionadas con la administracin

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de bienes en la encomienda (cmo y cundo preparer y traer lea, carretas,


bueyes, trigo; mantener la huerta; controlar la acequia que provee agua;
cmo repartir las raciones de comida y sebo para alumbrar para aqullos
que trabajan en su casa) as como el control del trabajo de los indios que
le han sido encomendados: Tener mucha cuenta con los yndios que andubieren en la obra y pedirlos siempre al corregidor despus que yo enbie
recaudo por que los mandara dar (Zevallos-Quinez 1996: II, 259). Es
interesante notar aqu cmo doa Jordana distingue entre los indios que
trabajan para el corregimiento de Cajamarca y aqullos que trabajan en
su propiedad. La encomendera presta especial atencin al mantemiento
de su huerta, la cosecha del trigo de su chcara, y la alimentacin de los
yanaconas y esclavos que trabajan directamente para ella. Insiste asimismo
en que el nuevo administrador responda al Corregidor y que la mantenga
informada con puntualidad: Tener mucha cuenta con saber las nuebas
que de Panama binieren y de Lima y escribirmelas muy largas y con aviarme todas las cartas que para mi vinieren sinque se me pierda ninguna
(Zevallos-Quinez 1996: II, 259).
Llama la atencin en este documento el anuncio de represalias de doa
Jordana si sus rdenes no se cumplen: porque es cosa que recibire mucho
enojo y no lo tendr por bueno, porque si otra cosa se me enojare porque no es mi voluntad mis carretas y mis bueyes anden en mas de lo que
yo mando, y no se me enbie a quexar que me pesara de ello (ZevallosQuinez 1996: II, 259). Asimismo, la encomendera no tiene problema
en apuntar que el Corregidor le devuelva los indios necesarios para atender
sus intereses: y si no hubiere gente (h)basta hablar al Seor Corregidor
para que mande dos mitayos los quales se pasaran de la tasa. Por ltimo,
las instrucciones a su administrador hacen referencia a otros documentos
que ella declara haber escrito a otros empleados suyos que tambin se deben cumplir y, sobre todo, concordar entre s:
saber del licenciado Godoy si hizo dar la yndia al Beneficiado Viejo () [y
para que] no se me gaste de ello, yo escrivo a Francisco Gmez las probea y
tener cuenta se siegue [el trigo] que no se hurte y segarlo todo junto () Yo
escribo a Francisco Gmez que de la carne que fuere menester para cada da y
tambin escrivo que de el trigo que fuere menester para cada semana. Tambin
le escribo de sebo para alumbrase () Racin para los yanaconas yo escribo a
Francisco Gmez que se la de en cada mes media fanega (Zevallos-Quinez
1996: II, 259-260).

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Es interesante observar en las declaraciones anteriores la relacin con el


acto de escritura que ha desarrollado Doa Jordana: no solo lo escrito le
permite describir las tareas del inventario sino tambin dar rdenes. Escribo aqu se convierte en un sinnimo de ordeno, mando. La encomendera est ya familiarizada con transacciones fiduciarias y el recurso de
la escritura legal para proteger sus propiedades. Cuando Melchor Verdugo
escribi su testamento en 1566, ella lo asisti y dio su aprobacin (Zevallos- Quinez I, 422). En 1567, unos meses despus de enviudar, doa
Jordana realiz varias transacciones de compra y venta, traspaso de bienes,
otorgamiento de escritura de poder a su to materno para que la representara en Espaa y continu la pelea para recuperar la encomienda de las tres
guarangas que haba iniciado Melchor Verdugo en 1560 contra la viuda
de Garc Holgun, doa Beatriz de Issaga (420-427). En 1567 sostuvo
adems un pleito judicial con Estefana Verdugo, hija natural de Melchor,
quien demandaba su derecho a la herencia dejada por su padre as como
alimentos. Todas estas transacciones y su respectiva produccin textual
preceden al documento que examino aqu, demuestra que el manejo de la
escritura jurdica en manos de esta encomendera no se limita a un evento
aislado. Para evitar que le quitaran su encomienda, contrajo segundas nupcias con Alvaro de Mendoza Carbajal, un funcionario de la administracin
virreinal que haba sido gobernador de Popayn, bastante ms joven que
ella; eventualmente se mud a Lima con su segundo marido. Este matrimonio fue conveniente para doa Jordana porque la acercaba al centro de
poder virreinal en Lima y tener un marido hidalgo la elevaba en la escala
social. Ella, a su vez, provea un rico patrimonio as como la conexin con
la lite encomendera. Doa Jordana eventualmente pierde la encomienda
de las cuatro guarangas, no puede recuperar la encomienda de las tres guarangas que haba pertenecido originalmente a su primer marido, enviuda
por segunda vez antes de 1581 y presencia el remate pblico de los bienes
de Melchor Verdugo en 1582.
La voz poderosa de encomenderas como doa Ins Muz de Ribera y
doa Jordana Meja no aparece en textos aislados como los que he comentado hasta ahora. La carta de 1543 que doa Ins dirige al rey constituye la
primera evidencia en la produccin textual de esta encomendera. Su nombre
ya haba aparecido en la probanza de mritos y servicios de su primer marido
y en la concesin de encomiendas de 1541. Sin embargo, su voz en primera
persona aparece en una serie de documentos que preceden a la carta de 1543

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que he comentado ms arriba. El del 2 de abril de 1542, por ejemplo, doa


Ins solicit una copia certificada de la concesin de encomiendas de 1541
(Harkness 1936: 153-156) y el 5 de mayo del mismo ao, extendi una carta
poder a Hernando Pizarro y Sebastin Rodrguez para pedir la devolucin de
sus indios (Harkness 1936: 163-164). En esta carta doa Ins presenta su situacin con una voz asertiva al mismo tiempo que dicta una expresin comn
de la ley romana mediante la cual confirmaba su responsabilidad jurdica en
este asunto. A su vez, el 31 de marzo de 1543, doa Ins obtuvo una copia
del acta de posesin de sus encomiendas, que certificaba cmo los indios
fueron formalmente entregados a doa Ins y su marido el 11 de junio de
1541. Todos estos documentos ayudaron a doa Ins a construir su caso para
la carta de 1543. De este modo inicia una extensa produccin textual en la
que se escucha su voz cada vez con ms fuerza en el ejercicio de una agencia
poltica y social. Una dcada ms tarde volvemos a encontrarla en una batalla
legal contra tres ciudadanos de Hunuco a quienes se les haba entregado
indios de su encomienda (Muz de Ribera 1553-1559).
Doa Jordana tampoco desapareci de los archivos coloniales ni dej de
producir textos legales despus de la prdida de sus encomiendas. De manera
semejante a doa Ins Muz, doa Jordana aprendi a usar la labor de sus
indios encomendados para sentar las bases de un imperio econmico que
la sustentara por el resto de su vida. Ambas encomenderas aprendieron a
invertir las rentas de sus encomiendas en diversos negocios como la compra de nuevas propiedades luego alquiladas, y la fundacin de obrajes. En
1545 doa Ins Muz de Ribera fund el obraje de Sapallanga en el valle
del Mantaro. Esta empresa le report continuos beneficios econmicos que
sustentaron no solo su vida personal sino la fundacin del Convento de La
Concepcin en Lima. En 1630 el obraje de Sapallanga pas a ser propiedad
del Convento de la Concepcin y fue por mucho tiempo uno de los principales medios de sustento para esta institucin religiosa. De manera similar,
hacia 1575, doa Jordana Mexa fund un obraje en Cajamarca respaldado
por las rentas que haba recibido de las Cuatro Guarangas. Sin embargo,
Francisco de Toledo detuvo las operaciones del obraje de acuerdo con las
nuevas medidas contra los encomenderos, quienes no podan servirse de sus
indios para beneficio propio. Doa Jordana apel la decision del virrey y
argument que su obraje era beneficioso para los indios que trabajaban en l
ya que se les daba un salario con el que podan pagar el tributo y los ayudaba
a mantenerse. Adems, segn la encomendera, se les trataba bien. En 1579,

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Toledo acept las razones de doa Jordana y le concedi 150 indios para que
trabajaran en el obraje. En 1580 Pedro de Arvalo, apoderado de la encomendera, present la debida provisin ante Pedro de los Ros, escribano real,
para que el corregidor de Cajamarca proveyera los 150 indios solicitados por
doa Jordana (Pereyra Plasencia 1996: Anexo 3).
Entre los ltimos documentos significativos que producen ambas encomenderas, es necesario mencionar sus testamentos ya que en ellos se
despliegan claramente sus voces asertivas mediante las cuales toman decisiones, cambian reglas y dan rdenes para la disposicin de sus bienes y los
de sus maridos. Doa Ins dict su testamento en 1582 y aadi un codicilo en 1592. En este momento de su vida, sus parientes cercanos haban
fallecido y sus principales beneficiarios fueron las monjas del Convento de
La Concepcin. En su testamento, doa Ins se asegur no solo de que su
voluntad se efectuara despus de su muerte, sino tambin las voluntades
de sus maridos y el de su fiel apoderado, Pedro de Miranda. Por su parte,
Jordana Meja dict su testamento en 1600 y aadi un codicilo en 1601,
aunque no muri sino hasta 1624. Al no tener hijos con ninguno de sus
maridos, su heredera principal fue su hermana Isabel Meja. El obraje de
Cajamarca pas a Nicols de Mendoza, su sobrino, y una vez que ste falleci en 1630, pas a los indios del obraje. Otro personaje importante en
su testamento es su cuado, Alonso de Vargas Carbajal, padre de Nicols
Mendoza. En 1566, su primer marido, Melchor Verdugo, haba nombrado como herederos de su encomienda y bienes a su esposa y a sus indios
tributarios. Sin embargo, como he mencionado antes, doa Jordana no
pudo mantener la propiedad de Las Siete Guarangas por mucho tiempo.
Aun as, el testamento de esta encomendera es tan extenso ms de 250
pginas que nos sirve para entender la riqueza acumulada gracias a la
administracin de la encomienda y los diversos negocios que emprendi
con los tributos y el trabajo de los indios encomendados.
Para concluir, las encomenderas del Per colonial del siglo xvi compartieron la capacidad de textualizar sus poderes sociales, econmicos e incluso polticos por medio de la retrica legal que ponen a su servicio personal.
Una de las diferencias que he observado entre los documentos producidos
por mujeres poderosas como estas encomenderas y sus contrapartes masculinas, radica en el repertorio de temas que eligen para dar forma a sus
historias y persuadir a su destinatario. En muchas ocasiones, las mujeres
espaolas utilizaron temas semejantes a los hombres como los trabajos du-

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ros, el hambre, las experiencias dolorosas, los conflictos con los indios,
los peligros de una naturaleza desconocida y la inspiracin divina. Pero,
adems, las mujeres aadieron temas que suelen caracterizarse como femeninos como la fragilidad fsica, la domesticidad y la maternidad. El uso de
estos temas dentro del marco retrico legal revela las preocupaciones diarias que tenan las mujeres en esta poca y cmo ellas perciban la diferencia de gnero as como su complementariedad. De esta manera podemos
observar cmo las mujeres de esta poca insertaron sus voces y miradas en
la retrica notarial para enfatizar aparentes debilidades que se convirtieron
en prueba de su fortaleza, obtener un premio o reconocimiento y proveer
una base fundacional para la sociedad colonial que empez a formarse en
el virreinato del Per durante el siglo xvi. A pesar de la extensa produccin
textual que reside en los archivos coloniales, los nombres de estas mujeres
no se mencionan en las historiografas oficiales de Hispanoamrica.
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Recuperacin

La lrica en la Lima virreinal:


Clarinda y el Discurso en loor de la poesa (1608)
Raquel Chang-Rodrguez
City College-Graduate Center, City University of New York (CUNY)

na de las contribuciones ms singulares del Per a las letras hispnicas es el Discurso en loor de la poesa atribuido a Clarinda,1 annima
poeta cuya identidad no ha sido precisada. El culto bardo sevillano Diego
Mexa de Fernangil (?-1618)2 lo incorpor como prlogo en la Primera Parte del Parnaso Antrtico de obras amatorias (Sevilla, 1608),3 obra que recoge
su traduccin del Ibis y de las Heroidas4 de Ovidio. En la carta dedicada a
sus amigos incluida en los preliminares de su primer Parnaso, Mexa se siente
compelido a explicar por qu publica esta obra: Confieso mi temeridad en
enviarlas a Espaa a imprimir: Mas es justo que se entienda, que habiendo
ella [Espaa] con tanta gloria pasado sus columnas con las armas, de los lmites que les puso Alcides, tambin con ella pas las ciencias y buenas artes, en
las cuales florecen con eminencia en estos Reinos muchos excelentes sujetos
(Dedicatoria).5 Confirmando as el translatio studii o movimiento hacia al
oeste del conocimiento, y cumpliendo con el propsito de darles presencia
geogrfica y literaria a los riqusimos reinos del Pir (Portada) y ofrecer noticias de quienes all se dedican a las buenas artes, el poeta sevillano incluye
el Discurso en loor de la poesa en su Parnaso Antrtico. Los tercetos de Clarinda as como las traducciones de Mexa, pretenden mostrar la capacidad intelectual de los ingenios del sur, y a la vez prestigiar al traductor y poeta quien
ha alternado con ellos en una pea la Academia Antrtica reunida en
Lima en torno a don Juan de Mendoza y Luna, Marqus de Montesclaros,
virrey, primero de la Nueva Espaa (1603-07) y despus de Per (1607-15),
y sujeto muy aficionado a la poesa.6
El Discurso reconfirma cun rpidamente viajaban a Amrica las modas
literarias peninsulares, ya que los versos de la incgnita autora testimonian
su conocimiento de las ideas coetneas sobre la creacin potica. Coincidiendo con lo expuesto por los ms divulgados preceptistas del mundo

GUARAGUAO ao 15, n. 36, 2011 - pgs. 91-105

GUARAGUAO
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Portada interior de la Primera parte del Parnaso Antrtico de obras amatorias.


Cortesa de la Hispanic Society of America, Nueva York.

clsico Horacio y su Arte potica, Aristteles en su Potica, y de la


poca moderna el Marqus de Santillana (1398-1458),7 Juan del Encina
(1468?-1529),8 Alonso Lpez Pinciano (1547-1627?),9 en el Discurso
la autora afirma el origen divino de la poesa y da cuenta de su dignidad
y utilidad; asimismo, reconoce su vnculo con otras artes y la labor civilizadora de los poetas. Escrito en tercetos encadenados, metro favorecido
entonces para tratar materias serias, el poema se desarrolla de acuerdo a los
sistemas tpicos de los elogios de las artes. Como era frecuente, Clarinda
enlaza su persona y quehacer con la tradicin a travs del aprovechamiento
de ciertos motivos la falsa modestia, la debilidad femenina, las armas y
las letras, y de un catlogo de congneres ilustres de la historia clsica y
bblica. En el ltimo apartado destacan dos tipos de mujeres: las guerreras
y las poetas.10
Mexa presenta y justiprecia a Clarinda y, a su vez, la annima poeta caracteriza al bardo espaol. Los ecos de esta recproca valoracin nos llevan
ms all de las tradicionales alabanzas porque cuando los mritos de ambos

Raquel Chang-Rodrguez La lrica en la Lima virreinal


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poetas se comparan e igualan, tambin se equipara la capacidad de hombres y mujeres para acceder a las letras; del mismo modo, como observ
Barrera, al parangonar Amrica y Espaa, y encumbrar a la primera en su
regin antrtica y a la segunda en la ciudad de Sevilla, se prestigian ambas
zonas y sus cenculos literarios (Barrera 1990, 8). El catlogo de poetas
antrticos consignado por la annima se resemantiza en tanto la labor de
estos bardos engrandece la zona desde la cual emiten su canto.
Vistos as, el Parnaso y el Discurso nos permiten incursionar en el terreno de las sutiles negociaciones de quienes escriban desde Amrica y,
conscientes de su ajenidad, buscaban con ahnco el reconocimiento ultramarino.11 Tomando en cuenta la influencia italianizante en la lrica espaola de entonces, as como el aporte de los investigadores que se han ocupado del Discurso en loor de la poesa, me propongo sealar cmo la obra
aprovecha y amplifica la tradicin para configurar un yo lrico femenino
y acotar un espacio intelectual americano donde puede interactuar con
voces de diferente gnero y procedencia. Todo ello nos ayuda a reubicar
la Primera parte del Parnaso Antrtico en el contexto de las preocupaciones
que marcan el debate crtico en el campo de los estudios coloniales, por
ejemplo, las formas de significacin de la geografa americana y del quehacer literario en esas inditas zonas; la apropiacin del saber europeo y su
matizacin a travs de la experiencia indiana; el nuevo alcance de milagros
y apariciones religiosas; los medios por los cuales los heterogneos sujetos
coloniales en este caso los letrados se sitan frente al poder colonial y
negocian con ste.
Arachne y la araa
Para entonar su canto, Clarinda, al comienzo del Discurso, pide ayuda a las
musas, a Apolo y al propio Mexa; a la vez, magnifica su tarea: Bien s que
en intentar esta hazaa / pongo un monte mayor que Etna el nombrado, /
en hombros de mujer que son de araa (vv. 52-4).12 La imagen contrasta
una gran proeza (loar a la poesa) con la debilidad de la persona a realizarla
(una mujer con hombros tan dbiles como los de una araa). Sin embargo,
la comparacin trae sorpresas. Como bien sabemos, las araas son conocidas por una tarea: tejer redes (telaraas) donde cazan insectos. El resultado
de esa labor ha sido caracterizado por Sebastin de Covarrubias en su Te-

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soro de la lengua castellana como digno de encomio: Verdaderamente es


mucho de considerar ver una tela de araa urdida en un rbol con el concierto que van todos los hilos, y la labor que hazen tan igual y tan regular
que no discrepan un punto (T). Enlazando la comparacin de Clarinda y
el comentario de Covarrubias, podemos colegir que as como la insignificante araa urde la tela perfecta, tambin la dbil mujer es capaz de llevar
a trmino la tarea o hazaa propuesta en este caso, el poema. Si la
acabada red de la primera atrapa a los insectos, el atrayente Discurso de la
segunda cautiva a lectores y escuchas. Ambas acciones (urdir y escribir) y
su resultado (tela y poema) respectivamente destacan la labor de la araa
y la poeta; a la vez, nos conminan a reconocer su talento ora en el mundo
natural, ora en crculos letrados. Entonces, en un primer nivel de interpretacin la comparacin puede leerse como un vehculo aprovechado por la
voz lrica para enaltecer la habilidad de seres denigrados por su debilidad
o alteridad.
El parangn invita, sin embargo, a otra lectura ms atrevida. Al definir
araa Covarrubias nos indica el vnculo de ese nombre con Arachne, la
tejedora que se atrevi a desafiar a la diosa Palas o Minerva; vencida por
sta, Arachne opt por el suicidio; despus la compasiva diosa la convirti
en araa y as nos lo recuerda Covarrubias en su Tesoro, basndose en las
Metamorfosis de Ovidio (T). En efecto, cuando leemos el episodio en el libro seis de las Metamorfosis nos percatamos de otro desatino de la tejedora:
en la competencia, mientras Palas dibuj escenas dentro de la temtica de
estas mutaciones para as glorificar a los dioses, Arachne represent sus sensuales engaos con la intencin de ridiculizarlos. Los dibujos de Arachne
describen las transformaciones de Jpiter y Neptuno para seducir a varias
mujeres. Entre las del primero se mencionan sus transfiguraciones: en toro,
para raptar a Europa; en guila, para perseguir a Asteria; en stiro, para
seducir a Antope; en Anfitrin, el esposo de Alcmena, para engaar a sta;
en oro, para poseer a Danae; en fuego, para unirse a Egina; en pastor, para
engaar a Mnemsine; en serpiente, para unirse a su hija Persfone. Entre
las del segundo, o sea Neptuno, figuran sus metamorfosis: en toro, para
conseguir a Cnace; en ro, para seducir a Ifimeda; en carnero, para seducir a Tefane; en caballo, para unirse a Demter; en pjaro, para seducir a
Medusa; en delfn, para unirse a Melanto. En su tela Arachne tambin represent transformaciones de Apolo, Baco y Cronos, respectivamente dioses de la poesa, el vino y el tiempo, motivadas por desmesurados apetitos

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sexuales. Segn la relacin ovidiana de estos sucesos, tal atrevimiento enoj


a Palas (Minerva) quien con su lanza destruy la tela y el telar, y golpe
varias veces a Arachne; humillada, sta se ahorc; entonces la diosa, compasivamente, le devolvi la vida pero transformndola en araa. Si bien
la leyenda parece representar a Arachne como vctima, Ovidio la describe
como una figura arrogante y transgresora por su desafo a la diosa Palas y su
intento de mostrar los deslices de Jpiter y Neptuno. En ltima instancia,
este episodio de las Metamorfosis muestra las flaquezas de la propia Palas
quien resiente la crtica a los dioses cuyo comportamiento parece aprobar.
Propongo que la empresa de Clarinda es igualmente trastornadora.
Como Arachne y su tela antes desafiaron a Palas y se burlaron de los dioses
detallando sus apetitos sexuales y tramposas transformaciones, Clarinda y
sus tercetos encadenados retan ahora a los bardos varones al entrar en su
coto cultural y mostrar la competencia de una voz lrica femenina capaz de
cantar la nobleza de la poesa. As como la red tejida por la araa nos lleva
al reto de Arachne ejemplificado en su tela, las palabras tejidas por la
mujer poeta con hombros de araa, nos conducen a la tradicin, recreada
y enriquecida en el Discurso por una voz lrica femenina localizada en un
nuevo espacio geogrfico. Tal recreacin y reubicacin afirman la singularidad del Discurso. No debe sorprender entonces que Clarinda haya trado
a la araa, asociada con una figura tan desafiante como Arachne, al centro
del discurso. Aos despus en Mxico, Sor Juana Ins de la Cruz (1651-95)
se identific con Faetn, el hijo del Sol (Apolo) que no pudo controlar los
caballos de su padre y casi abrasa la tierra. A travs de este castigado personaje mitolgico,13 la monja mexicana articula la propia inconformidad as
como su reto a las normas impuestas por la sociedad virreinal novohispana.
Pero volvamos al Discurso y veamos cmo el sujeto lrico desvela el soterrado significado de dos insectos (la mariposa y la hormiga) reafirmando as
el carcter femenino de la voz potica.
La retrica entomolgica
Clarinda privilegia a las mariposas y las hormigas. En cuanto a las primeras, nos dice, Con gran recelo a tu esplendor me llego, / Luis Prez ngel,
norma de discretos, / porque soy mariposa y temo el fuego (vv. 601-03).
Esta comparacin cae nuevamente dentro del tpico de la humildad pues

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como la mariposa porfa por acercarse a la luz hasta quemarse, Covarrubias, entre otros, la caracteriza como el ms imbcil de todos los insectos
(T). En este caso la luz es Luis Prez ngel, prominente poeta y miembro
de la Academia Antrtica, mientras la mariposa sera Clarinda. Tomando
en cuenta el anterior anlisis de la araa, la alusin a la mariposa, dispuesta
a cualquier riesgo por llegar a la luz, tambin invita a la relectura. Como
sta, la voz lrica no teme arriesgarse; acepta el reto no por ser simple, sino
por acercarse al esplendor asociado con el poeta y sus versos, en suma, a
la belleza, divinidad y perfeccin de la poesa.14 De este modo el atrevido
vuelo del insecto hacia la luz y la muerte, se convierte, como antes la araa
y su tela, en emblema del riesgo que tanto la mariposa como la voz lrica
proponen en su bsqueda: la primera del brillo de la luz, la segunda del
esplendor de la poesa del arte de quien es capaz de producirla.
Situada precisamente en la porcin del Discurso dedicada a destacar las
mltiples bondades de la poesa, la mencin a las hormigas de la annima
reitera la contribucin de otras criaturas insignificantes, vistas aqu como
paradigmticas. Ella explica, no slo es de importancia un elemento, /
mas una hormiga, pues su providencia / al hombre ha de servir de documento (vv. 655-57). O sea, la prevencin de la hormiga para sobrevivir
y paulatinamente lograr su objetivo, puede servirles de ejemplo a los seres
humanos. Siguiendo esta argumentacin, el tenaz esfuerzo de las hormigas
y el resultado de su labor son dignos de reconocimiento y admiracin. De
este modo la voz lrica realza el aprecio que merecen insectos y personas
tradicionalmente ignorados o descalificados. Por medio de estos asertos y
comparaciones, Clarinda, tan atrevida como la araa/Arachne, tan arriesgada como una mariposa, tan tenaz como una hormiga, exige la atencin
debida a su labor, o sea, a su poesa, e igualmente afirma su lugar y el de
la mujer en crculos letrados limeos.
El catlogo de heronas
Con el propsito de enaltecer a poetas antiguos y modernos, el Discurso
ofrece un catlogo de variada procedencia (la tradicin clsica, la historia sagrada, la Patrstica). Cuando presenta esta lista el yo lrico afirma su
pertenencia al sexo femenino y su sintona con el reconocimiento debido
a las mujeres poetas: Mas ser bien, pues soy mujer, que de ellas / diga mi

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Musa, si el benigno cielo / quiso con tanto bien engrandecellas (vv. 421-23).
Vale indicar enseguida que la inclusin en una obra de un repertorio de
figuras ejemplares no era ninguna novedad. La vertiente femenina de estos
catlogos se populariz en la temprana era moderna por el prestigio de
Boccaccio quien en su De claris mulieribus (c.1362) recogi la biografa
de 106 heronas, comenzando con Eva y terminando con Joanna, reina de
Npoles, Sicilia y Jerusaln. En Espaa varios autores siguieron los pasos
del escritor florentino y relataron la vida de mujeres ilustres ya de la Biblia,
ya del mundo clsico, ya de las hagiografas. Entre ellos se destaca el franciscano Juan Rodrguez del Padrn (o de la Cmara) (c.1390-c.1450),15
con su Triunfo de las donas, una larga narracin donde ofrece argumentos
en defensa y alabanza de la mujer, y don lvaro de Luna (c. 1388-1453),
poderoso consejero de don Juan II de Castilla, con su Libro de las virtuosas e claras mujeres (1446). Luna, en contraste con Boccaccio, incluy en
su catlogo a santas con cuyas leyendas se familiariz a travs de los Flos
sanctorum. Tales inventarios se insertaron en el antiguo debate sobre la
capacidad intelectual y posicin social de la mujer.16 Por un lado, estaban
quienes defendan su derecho a educarse y a gobernar; por otro, los que,
siguiendo postulados aristotlicos, la vean como un ser inferior y pasivo
cuya insaciable lujuria y carcter veleidoso deban ser controlados por los
varones (el padre, los hermanos, el esposo). Ambas tendencias, la apologtica y la misgina, coexistieron y fueron representadas en la literatura y en
las artes visuales del Renacimiento. El propio Boccaccio escribi uno de los
tratados misoginistas por excelencia, Il Corbaccio (c. 1355, 1ra ed. 1487).
En Espaa, el libro ms popular durante los siglos xv y xvi, Crcel de amor
(1492) de Diego de San Pedro (c. 1437-c.1498),17 incluye tanto un ataque
a las mujeres como una apologa donde Leriano, el protagonista, expone
quince razones en su defensa. Sus argumentos siguen muy de cerca el Tratado en defensa de virtuosas mugeres (c. 1443) del escritor castellano Diego
de Valera, quien, particularmente en sus notas, emula De claris mulieribus
de Boccaccio. Que el inters en el tema persisti, lo prueba la publicacin,
casi un siglo despus en el virreinato del Per, de la Defensa de damas
(Lima, 1603)18 de Diego Dvalos y Figueroa (c. 1551-1616), soldado,
poeta y encomendero espaol residente en La Paz. En los seis cantos en
ottava rima de este poema el autor contradice a quienes vean a las mujeres como seres dbiles, marcados por su predisposicin a la traicin, la
inconstancia, la cobarda y la locuacidad. Conjeturo que probablemente

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Mexa y Clarinda tuvieron noticias de esta obra tanto como de la Miscelnea Austral (terminada en 1601 y publicada en 1603)19 de Dvalos y
Figueroa, tratado donde dos personajes, Delio y Cilena, tambin asumen
una postura de defensa de la mujer y dialogan sobre la importancia de la
poesa y otros temas humansticos.20 En el Discurso la annima peruana
encomia a Dvalos y lo llama honor de la poesa castellana (v. 600).
Grabados y leos poblados con heronas tales como Dbora, Judith, Cleopatra y Lucrecia apoyaban esta postura apologtica; otros, sin embargo, siguieron las ideas misoginistas y ridiculizaron a la mujer en representaciones grotescas. Curiosamente, a medida que la polmica avanz, estas figuras se fueron
masculinizando en indumentaria y musculatura hasta convertirse en mujeres
varoniles;21 stas, a su vez, tuvieron su contraparte literaria en el drama espaol de los siglos ureos (Garrard 1989, 144-45).22 Pintoras renacentistas como
la italiana Artemisia Gentileschi (1593-1652), entraron de lleno en el debate
al representar a las heronas tradicionales en estilo ms realista en cuanto a
atuendo y emociones as como en arreglos pictricos que mostraban sus ideas
sobre el carcter de la mujer (Garrard 1989, 144-47).23 Conviene sealar que
la larga querella sobre la posicin y capacidad femeninas se movi dentro de
los parmetros de la sujecin matrimonial, y, por tanto, de las virtudes ms
apreciadas en la esposa ejemplar: la castidad, la fidelidad y la obediencia. Si
bien humanistas de la talla de Juan Luis Vives (1492-1540) recomendaron la
educacin de la mujer, dicho entrenamiento privilegi modelos tradicionales
de conducta. As, en su Instruccin de la mujer cristiana (c. 1529) el tratadista
valenciano establece limitaciones a la educacin femenina cuando explica:
El tiempo que ha de estudiar la mujer yo no lo determino ms en ella que en
el hombre, sino que en el varn quiero que haya conoscimiento de ms cosas y
ms diversas, as para su provecho dl como para bien y utilidad de la repblica
y para ensear a los otros. Pero la mujer debe estar puesta en aquella parte de
doctrina que la ensea virtuosamente vivir y pone[r] orden en sus costumbres
y crianza y bondad de su vida ([c. 1529] 1936, 26-27).24

Estos catlogos de figuras femeninas ejemplares y los argumentos en torno


a la capacidad de la mujer tan frecuentes en crculos letrados, no afectaron
ni su vida ni su posicin en la sociedad de la temprana era moderna.25 Sin
embargo, la llamada querelle des femmes26 proyect la mirada de los intelectuales sobre estos temas as como su replanteo por mujeres letradas que, al

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Anciana grotesca (c. 1525-30) de Quentin Massys (c.1466-1530). Galera Nacional de Londres.

defender su derecho al estudio, a formar parte de la repblica de las letras,


mostraron tanto su inteligencia como la falacia de los argumentos empleados
contra ellas por autoridades masculinas.27 Revelando un conocimiento de
este debate as como de la tradicin literaria que lo informa, la annima poeta antrtica incluy en su inventario de figuras famosas en el Discurso en loor
de la poesa a mujeres de la historia sagrada (la Virgen Mara, Jael, Judith) y
de la tradicin pagano-cristiana (Safo, Damfila, Pola Argentaria, Proba Valeria, las Sibilas y Elpis). Conviene repasar quines son estas personalidades
para despus precisar la funcin del catlogo en la configuracin del yo lrico.
Como de costumbre, la Virgen abre la lista de mujeres ejemplares. Sin
embargo, en contraste con otros catlogos que resaltan su santidad y maternidad, la composicin de Clarinda presenta a Mara como poeta: La madre del
seor de lo crado / no compuso aquel canto que enternece / al corazn ms
duro y obstinado? (vv. 205-07).28 La siguen Dbora y Jael, las protagonistas de
la campaa del pueblo hebreo contra el rey cananeo Jabn. La primera unifica
y alienta a los israelitas en la lucha contra el poderoso soberano; sin embargo,
es la quenita Jael quien le da muerte a Ssara, el general cananeo. Ella le da

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hospitalidad en su tienda, y despus lo mata enterrndole un clavo o una estaca


en la sien. Ambas figuras desafan las normas. En su carcter de lideresa y jueza
de Israel, Dbora usurpa papeles tradicionalmente reservados a los varones.
En el caso de Jael, olvidndose de la hospitalidad beduina, asesina al general
enemigo cobijado en su tienda; al matar a Ssara, igualmente se apropia de la
gloria debida a Barac, general y jefe del ejrcito israelita en la lucha contra los
cananeos (vv. 165-80). Por medio de sus acciones Jael oblitera al enemigo, y a
la vez usurpa la fama de un militar de alto rango.
Clarinda incluye en el catlogo a Judith, una matrona viuda de la ciudad de Betulia. Segn una versin de la tradicin, sta prepar un plan
secreto para salvar a su pueblo, a punto de ser vencido por el cerco del
general asirio Holofernes. Ataviada en sus mejores galas, llam la atencin
de los soldados enemigos quienes la llevaron ante su general. Holofernes la
invit a cenar; sin embargo, aduciendo restricciones dietticas, Judith comenz a preparar los alimentos que llevaba en un saco. Siguiendo algunas
versiones, borracho, Holofernes intent violarla; sin embargo, Judith se
resisti, lo decapit, meti la cabeza del general en un saco y abandon el
campo enemigo. La valiente y virtuosa viuda salv as a su pueblo y, segn

Jael asesinando a Ssara, grabado de Jaen Saenredam (1565-1607).

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explica Clarinda, al cielo empreo [Judith] aquella voz levanta, / y dando


a Dios loor por la victoria, / heroicos y sagrados versos canta (vv. 190-92).
Entre las mujeres pagano-cristianas estn Safo, la poeta de Lesbos a quien
Platn calific de Dcima Musa, y Damfila (del vi a. C.), poeta del crculo
de Safo, presunta autora de himnos en honor de Artemisa o Diana y de poesa
ertica. Figuran en esa lista Pola Argentaria, la esposa de Lucano (39-65 d. C.)
que termin de escribir el poema pico Farsalia (Belli Civilis Libri) despus del
suicidio de este autor hispano-latino; Proba Valeria, poeta pagana convertida
despus al cristianismo; las Sibilas, pitonisas griegas que formulaban sus profecas en verso;29 Tiresias Manto, hija del adivino/a a quien los dioses obligaron
a cambiar de sexo; como su padre, ofreci vaticinios versificados por los cuales
era muy temida; Elpis, esposa del filsofo y poeta latino Boecio (c. 480-524 d.
C.), y autora de dos himnos dedicados a los apstoles San Pedro y San Pablo,
cantados despus en la liturgia eclesistica. Clarinda concluye el catlogo con
una alabanza general a las poetas toscanas de entonces:
Pues que dir de Italia que adornada
hoy da se nos muestra con matronas
que en esto exceden a la edad pasada;
t, oh Fama, en muchos libros las pregonas,
sus rimas cantas, su esplendor demuestras,
y as de lauro eterno las coronas; (vv. 451-56)

No obstante, retorna a Amrica para terminar la parte femenina del listado


con un revelador terceto tambin Apolo se infundi en las nuestras, / y
aun yo conozco en el Pir tres damas, / que han dado en la Poesa heroicas
muestras (vv. 457-59) donde implica a mujeres poetas residenciadas en
el virreinato del Per y nota la excelencia de sus versos.
El espacio intelectual femenino
Cuando examinamos este catlogo observamos que las heronas de la historia
sagrada (Dbora, Jael, Judith, la Virgen Mara) se destacan, como era de esperarse, por acciones extraordinarias as como por su capacidad para inspirar
o producir poesa. Aqullas del mundo pagano-cristiano estn asociadas con
vaticinios versificados (las Sibilas, Tiresias Manto) o son alabadas por su lrica

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(Safo, Damfila, Pola Argentaria, Proba Valeria, Elpis). Un examen del primer
grupo de personalidades de la poca pagano-cristiana muestra cmo la voluntad divina se expresa en verso a travs de figuras femeninas elegidas; el segundo
grupo destaca la capacidad de la mujer para incursionar en la poesa lrica, pica y sacra, las modalidades ms apreciadas del gnero durante la temprana poca moderna. Consecuente con la tradicin, el Discurso se vale del catlogo para
mostrar a las mujeres como personas admirables en varios campos. Algunas de
las heronas citadas han cambiado el curso de la historia e inspirado a poetas
y pintores; otras se presentan como figuras escogidas para revelar en verso los
designios divinos, o para escribir poesa sacra y secular. Aparecen como mujeres
pensantes y activas. Junto a ellas, Clarinda y las aludidas poetas antrticas son
tan dignas de alabanza como los bardos varones. Ciertamente las figuras catalogadas estn muy alejadas de la aparente debilidad femenina anunciada por
el yo lrico al comienzo del Discurso.30 Entonces, contraponiendo dos motivos
muy apegados a la tradicin (la falsa humildad y el catlogo de figuras ilustres),
la voz potica realza su conocimiento de sta y su carcter de sujeto femenino
activo y pensante. As facultada, reclama un espacio intelectual para la mujer
en la naciente poesa del virreinato del Per.31
En suma, como los antiguos, los poetas del polo antrtico son dignos
de beber las aguas castlidas que ahora fluyen de nuevos surtidores; as
inspirados, sus versos llevarn la impronta de los manantiales americanos.
Valindose entonces de varias vertientes de la tradicin lrica europea los
temas de la falsa humildad y de las armas y las letras, los lugares comunes
del Parnaso y la apologa de la mujer pero al mismo tiempo asumiendo,
a travs del traslado al polo Antrtico de la pluma de Apolo y la mencin
de sus ninfas, la novedad del nuevo espacio geogrfico e intelectual, el yo
lrico del Discurso en loor de la poesa se configura como una voz que lleva
el doble cuo de lo femenino y lo americano. Avalado por la tradicin y
renovado por la alfaguara del Nuevo Mundo, el canto de Clarinda llegar
al Viejo y all podr parangonarse con las admiradas voces europeas.
Criterio de la edicin
La edicin anotada de Clarinda y su Discurso en loor de la poesa, se basa en:
Diego Mexa de Fernangil, Primera parte del Parnaso Antrtico de obras amatorias, Sevilla, Alonso Rodrguez Gamarra, 1608. El ejemplar de la edicin

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prncipe de esta obra que me sirvi de texto base se encuentra en los fondos de
la Hispanic Society of America en Nueva York, cuya institucin me permiti
consultarlo. En el curso de la investigacin, particularmente en el proceso de
fijacin del texto y la elaboracin de las notas, he compulsado las ediciones
de Alberto Tauro y Antonio Cornejo Polar as como la actualizacin de esta
ltima llevada a cabo por Jos Antonio Mazzotti. Consult igualmente la edicin facsimilar del Parnaso Antrtico de Trinidad Barrera. Los datos especficos sobre estas ediciones figuran en la bibliografa. Una primera versin de
esta edicin anotada y modernizada se public en la coleccin El Manantial
Oculto (Pontificia Universidad Catlica del Per), dirigida por Ricardo SilvaSantisteban a quien agradezco su atenta lectura del texto original y esmerada
atencin a numerosos detalles editoriales. Igualmente agradezco el inters de
Mario Campaa, director de Guaraguao, en difundir esta edicin.
Con el propsito de llegar tanto al pblico acadmico como al general he
modernizado la ortografa y la puntuacin, excepto cuando la rima o el ritmo
interno del verso exiga la conservacin. Por ello se encontrarn vocablos como:
desta, aqueste y sus variantes de gnero y nmero, y tambin: do, perfeto, imaginalde, estimallo, celebrallo, asille, pedille, conceto, dallo, enseallo, otorgallo,
pulica, engrandecellas, loallos, ofendellos, oscurecellos, nombrallos, disminuilla, eternizallo, pretendello, hazella. No he separado los pronombres enclticos
en, por ejemplo, dte, parecdote, parzcate, qudote y otros casos. He anotado
los vocablos desusados y las referencias histricas y mitolgicas. He revisado la
puntuacin, puesto al da muchas de las notas conocidas y aadido otras, necesarias para la mejor comprensin de los versos. El trabajo pionero de Alberto
Tauro y Antonio Cornejo Polar me sirvi de gua en esta tarea. Su labor editorial
logr afinar la lectura de los poemas y orient mis decisiones; por ello mi deuda
con estos investigadores es grata y permanente. Espero que esta edicin modernizada y anotada facilite el acercamiento y la lectura de esta joya potica del Per
virreinal. Sin duda el canto de Clarinda muestra el continuado intercambio literario entre Espaa y Amrica, y a la vez confirma el singular sitial que la poesa
ocup en el siglo xvii tanto en el viejo como en el nuevo mundo.
Notas
1. Este nombre se lo otorg Marcelino Menndez Pelayo (1948 [1911], 2: 80) retomando la mencin a Salcedo, otro vate antrtico, y sus alabanzas a una poeta denominada Clarinda: Pues nunca
sale por la cumbre Pinda / con tanto resplandor, cuanto demuestras / cantando en alabanza de
Clarinda (vv. 268-270). Sobre los avatares de este nombre vase Mazzotti, Introduccin (2000).

GUARAGUAO
104

2. Pas a Amrica en 1582 (Barrera 1990, 9-10); se dedic al comercio en Lima y Mxico;
en Potos ocup el cargo de ministro del Tribunal de la Inquisicin. En esta ciudad altiplnica concluy la Segunda parte del Parnaso Antrtico de divinos poemas (Riva Agero 1962
[1914] 2: 107-164). Para una extensa revisin biogrfica, vase Gil (2008).
3. La Segunda Parte del Parnaso Antrtico de divinos poemas (c. 1617) reposa, indita an, en
la Biblioteca Nacional de Francia. La Tercera Parte del Parnaso Antrtico se ha perdido; le
dedic ambas obras a don Francisco de Borja y Aragn, Prncipe de Esquilache y Virrey del
Per (1615-21). Sobre Esquilache como poeta, vase Jimnez Belmonte (2007).
4. Sobre la traduccin de esta obra al espaol, vase Bursario de Juan Rodrguez del Padrn
en la edicin de Pilar Saquero y Surez-Somonta y Toms Gonzlez Roln (1984).
5. Cito a Mexa por la copia de la edicin prncipe en los fondos de la Hispanic Society of
America, Nueva York; modernizo la ortografa y la puntuacin.
6. Sobre Mendoza y Luna, vase Mir Quesada (1962).
7. En sus Sonetos fechos al itlico modo, los primeros escritos en Espaa, imita a Dante y
Petrarca. A su Proemio e carta (1499) a don Pedro, condestable de Portugal, se lo considera
uno de los primeros y ms importantes tratados poticos de la literatura espaola.
8. Su Arte de la poesa castellana apareci como la introduccin a su Cancionero (1496).
9. Mdico y humanista espaol autor de Philosopha antigua potica (1596) tratado donde,
por medio de epstolas, recoge las ideas de Aristteles y Horacio. Est incluido entre los preceptistas aristotlicos. Para una revisin de las ideas de los tratadistas ms apreciados, vase
Kohut (1973), y para su aprovechamiento en el Discurso, vanse Cornejo Polar ([1964],
2000) y Barrera (1990). Trabajos de Elias L. Rivers y Francisco Javier Cevallos (2002) del
primero (1996a y 1996b,) y de Georgina Sabat de Rivers (1996), se ocupan del impacto de
las poticas peninsulares en las Indias espaolas.
10. Vale notar que los personajes femeninos citados por Clarinda, como observ Sabat de
Rivers, estn colocados en un lugar de preferencia: ocupan el centro del poema (1992, 117).
11. No es por casualidad que Mexa se dirige a sus amigos quejndose de lo difcil que es
escribir con perfeccin desde las Indias (3-4); o que, identificndose con Ovidio y su exilio,
explique: ha veinte aos que navego mares y camino tierras, por diferentes climas, alturas
y temperamentos, barbarizando entre brbaros, de suerte que me admiro como la lengua
materna no se me ha olvidado (4). Sobre el tema vase Berrera (2009).
12. Barrera not la centralidad de esta comparacin y de la referencia araa/Arachne en una
ponencia leda en el XXX Congreso del Instituto Internacional de Literatura Iberoamericana (1994), que despus ampli (1998).
13. Para evitar el desastre, Jpiter envi uno de sus rayos y Faetn cay en el Erdano (el
actual ro Po).
14. En el mundo clsico la mariposa representaba el alma y su inconsciente bsqueda de
la luz (Cirlot [1962] 1981, 35), o sea, de la perfeccin. La imagen de la mariposa la us
Petrarca, por ejemplo, en los sonetos 140 y 141, para caracterizar su irresistible amor por
Laura: la seguir mirando y amando aunque el hacerlo le cause dolor; el vate compara esta
accin a la de la mariposa que vuela hacia la luz, ciega ante el riesgo. Agradezco por esta
clarificacin a mi colega Vittorio Rotella.
15. Es autor de una de las primeras novelas sentimentales, El siervo libre de amor (1439). Cf.
la edicin de Csar Hernndez Alonso (1982).

Raquel Chang-Rodrguez La lrica en la Lima virreinal


105

16. Para una revisin de estas posturas en la literatura espaola, vase Ornstein (1942) y
Maeso Fernndez (2008).
17. Tuvo veinticinco ediciones en los siglos xv y xvi, y se tradujo a otras lenguas europeas.
18. He consultado la edicin prncipe de 1603 en los fondos de la Hispanic Society of
America, Nueva York. La edicin moderna, acompaada de un estudio preliminar, se la
debemos a Luis Jaime Cisneros (1955).
19. Si bien la Defensa de damas apareci con otra portada, formaba parte de la Miscelnea
Austral.
20. Para un estudio de esta obra vase Colomb de Mongui (1985).
21. Sobre esta transformacin, se ha observado: In antiquity and the Middle Ages, women
of surpassing spiritual achievement had been masculinized, as the female rulers and scholars and fictitious heroines of the Renaissance would be later. The Fathers of the Church
had hailed the manliness of virginal women, adopting the classical ideal of the virago...
Many of the female saints, like the bellicose Amazons, were pictured wearing or indeed
wore mens clothing (M. King 1991, 192).
22. Sobre el tema vase Bravo-Villasante (1955) y McKendrick (1974).
23. Vanse, por ejemplo, los comentarios de Garrard (1989) sobre la obra pictrica de Gentileschi, en particular sobre las composiciones donde sta pinta a Judith decapitando a Holofernes.
24. Son bien conocidas las ideas de Vives sobre el impacto de los libros vanos o fantasiosos en las lectoras. (Cf. el captulo 5 de su Instruccin).
25. Margaret King ha sealado: Such catalogues of illustrious women, which repeatedly
rehearsed stories from biblical and classical antiquity as well as the more recent past, were
unable to provide the reconceptualization of womens role... The parades of exceptional
women left no legacy for the ordinary woman, or women as a sex. Their proliferation is
notable, however, in an age nearly obsessed with the task of defining the proper role of
women (1991, 183).
26. Se inici con el libro de Christine de Pizan (c.1365-c.1430), La ciudad de las mujeres
(1403-1404), en parte en respuesta al misoginismo de Le Roman de la Rose (1ra parte,
1237; 2da parte, 1275-1280). La primera parte 4,058 versos de este poema de ms
de 22,000 versos es de Guillaume de Lorris; como qued inconclusa, la termin Jean de
Meun. Sus temas oscilan entre la alegora del amor y la perpetuacin del gnero humano.
27. Sobre el tema vase Merrim (1999), especialmente la introduccin y el captulo 3.
28. Referencia al Magnificat, la cancin de la Virgen Mara que comienza Magnificat anima
mea Dominum [mi alma magnifica al Seor], en Lucas 1.46-55. En el Panegyrico por la
poesa (1627) atribuido a Fernando de Vera y Mendoza, la Virgen Mara figura como poeta
(Rivers 1996b, 276-77).
29. En el libro segundo, captulo 76 de su obra, lvaro de Luna alaba a Rutea, una de las Sibilas.
30. Recurdense, por ejemplo, los siguientes versos: Mas en qu mar mi dbil voz se hunde? / A quin invoco? Qu deidades llamo? / Qu vanidad, qu niebla me confunde?
(vv. 37-9); o Bien s que en intentar esta hazaa / pongo un monte mayor que Etna el
nombrado / en hombros de mujer que son de araa (vv. 52-4).
31. En la Respuesta a Sor Filotea de la Cruz (1691), documento en defensa de la mujer y
su derecho a educarse, Sor Juana Ins de la Cruz hace referencia a los aportes femeninos al
discurso humanstico y religioso. Para un estudio detallado, vase Scott (1994).

Discurso en loor de la poesa


Clarinda

dirigido al autor y compues / to por una seora principal deste reino, muy ver
/sada en la lengua toscana y portuguesa, por cuyo / mandamiento y por justos
respetos no se escribe / su nombre; con el cual discurso, por ser / una heroica
dama, fue justo / dar principio a nuestras / heroicas epstolas.
La mano y el favor de la Cirene1
a quien Apolo2 am con amor tierno,
y el agua consagrada de Hipocrene,3
y aquella lira con que del averno
Orfeo4 libert su dulce esposa,
suspendiendo las furias del infierno,

la celebre armona milagrosa5


de aquel cuyo testudo pudo tanto
que dio muralla a Tebas la famosa,
el platicar save, vuelto en llanto
y en sola voz, que a Jpiter guardaba
y a Juno entretena y daba espanto,6
el verso con que Homero7 eternizaba
lo que del fuerte Aquiles8 escriba,
y aquella vena9 con que lo dictaba,
quisiera que alcanzaras, musa ma,
para que en grave y sublimado verso
cantaras en loor de la Poesa,

GUARAGUAO
GUARAGUAO ao
ao 11,
15, n.
n. 26,
36, 2007
2011 -- pgs.
pgs. 9-20
106-146

10

15

Clarinda Discurso en loor de la poesa


107

que ya que el vulgo rstico, perverso,


procura aniquilarla, t hicieras
su nombre eterno en todo el universo.

20

Aqu, ninfas del Sur, venid ligeras;


pues que soy la primera que os imploro,
dadme vuestro socorro las primeras;
y vosotras, pimpleides,10 cuyo coro 25
habita en Helicn,11 dad largo el paso
y abrid en mi favor vuestro tesoro;
del agua medusea12 dadme un vaso,
y pues toca a vosotras, venid presto,
olvidando a Libetras13 y a Parnaso.14 30
Y t, divino Apolo, cuyo gesto
alumbra al orbe, ven en un momento,
y pon en m de tu saber el resto;
inflama el verso mo con tu aliento
y en la agua de tu trpode15 lo infunde,
pues fuiste del principio y fundamento.

35

Si, oh gran Mexa,17 en tu esplendor me inflamo,


si t eres mi Parnaso, t mi Apolo,
para qu a Apolo y al Parnaso aclamo?

40

Mas en qu mar16 mi dbil voz se hunde?


A quin invoco? Qu deidades llamo?
Qu vanidad, qu niebla me confunde?

T en el Pir, t en el austrino polo18


eres el Delio, el Sol, el Febo santo;
se pues mi Febo, Sol y Delio solo.19 45
Tus huellas sigo; al cielo me levanto;
con tus alas defiendo a la Poesa;
febada20 tuya soy; oye mi canto;

GUARAGUAO
108

t me diste preceptos; t la gua


me sers; t que honor eres de Espaa,
y la gloria del renombre21 de Mexa.

50

Bien s que en intentar esta hazaa


pongo un monte mayor que Etna22 el nombrado,
en hombros de mujer que son de araa.
Mas el grave dolor que me ha causado
ver a Helicona23 en tan humilde suerte,
me obliga a que me muestre tu soldado,
que en guerra que amenaza afrenta o muerte,
ser mi triunfo tanto ms glorioso
cuanto la vencedora es menos fuerte.

55

60

despus que en la celeste vidriera


fij los signos, y los movimientos
del Sol compuso en su admirable esfera;

65

Despus que Dios con brazo poderoso


dispuso el caos y confusin primera,
formando aqueste mapa milagroso;

despus que concord los elementos


y cuanto en ellos hay, dando precepto
al mar que no rompiese sus asientos;
recopilar queriendo en un sujeto
lo que crado haba, al hombre hizo
a su similitud, que es bien perfeto.
De frgil tierra y barro quebradizo
fue hecha aquesta imagen milagrosa,
que tanto al autor suyo satisfizo;
y en ella, con su mano poderosa,
epilog de todo lo crado
la suma y lo mejor de cada cosa.

70

75

Clarinda Discurso en loor de la poesa


109

Qued del hombre Dios enamorado,


y diole imperio y muchas preeminencias,24 80
por vicedios dejndole nombrado;
dotle de virtudes y excelencias,
adornlo con artes liberales
y diole infusas por su amor las ciencias;
y todos estos dones naturales
los encerr en un don tan eminente
que habita all en los coros celestiales.25

85

Quiso que aqueste don fuese una fuente26


de todas cuantas artes alcanzase,
y ms que todas ellas excelente;

90

de tal suerte que en l se epilogase


la humana ciencia, y orden que el dallo
a solo el mismo Dios se reservase;
que lo dems pudiese l27 enseallo
a sus hijos; mas que este don precioso,
slo el que se lo dio pueda otorgallo.

95

Qu don es ste? Quin el mar grandioso


que por objeto a toda ciencia encierra28
sino el metrificar dulce y sabroso?
El don de la Poesa abraza y cierra,
por privilegio dado de la altura,
las ciencias y artes que hay ac en la tierra;

100

sta las comprende en su clausura;


las perfecciona, ilustra y enriquece
con su melosa y grave compostura;

105

y aquel que en todas ciencias no florece,


y en todas artes no es ejercitado,
el nombre de Poeta no merece;

GUARAGUAO
110

y por no poder ser que est cifrado


todo el saber en uno sumamente,29
no puede haber Poeta consumado;

110

pues, ya de la Poesa el nacimiento


y su primer origen fue en el suelo,30
o tiene ac en la tierra el fundamento?

115

pero serlo aquel ms excelente


que tuviere ms alto entendimiento
y fuere en ms estudios eminente;

Oh, musa ma, para mi consuelo,


dime dnde naci que estoy dudando;
naci entre los espritus del cielo?31

120

stos, a su criador reverenciando,


compusieron aquel trisagros32 trino,
que al trino y uno33 siempre estn cantando.
Y, como la Poesa al hombre vino
de espritus anglicos perfectos,
que por conceptos34 hablan de contino,35

125

los espirituales, los discretos


sabrn ms de Poesa, y ser ella
mejor mientras tuviere ms conceptos.
De esta regin emprea,36 santa y bella
se deriv en Adn37 primeramente,
como la lumbre dlfica en la estrella.
Quin duda que advirtiendo all en la mente
las mercedes que Dios hecho le haba,
porque le fuese grato y obediente,
no entonase la voz con meloda,
y cantase a su Dios muchas canciones,
y que Eva38 alguna vez le ayudara?

130

135

Clarinda Discurso en loor de la poesa


111

Y vindose despus entre terrones,


comiendo con sudor por el pecado
y sujeto a la muerte y sus pasiones,

140

estando con la reja y el arado,


qu elegas compona de tristeza,
por verse de la gloria desterrado!
Entr luego en el mundo la rudeza;39 145
con la culpa hincheron40 las maldades
al hombre de ignorancia y de bruteza;
dividironse en dos parcialidades
las gentes: sigui a Dios la ms pequea,
y la mayor a sus iniquidades.

150

La que sigui de Dios el bando y sea


toda ciencia hered, porque la ciencia
fundada en Dios, al mismo Dios ensea;
tuvo tambin, y en suma reverencia,
al don de la Poesa, conociendo
su grande dignidad y su excelencia;

155

y as el dichoso pueblo, en recibiendo


de Dios algunos bienes y favores,
le daba gracias, cantos componiendo.
Moiss queriendo dar sumos loores41 160
y la gente hebrea a Dios eterno,
por ser de los egipcios vencedores,
el cntico hicieron dulce y tierno
que el xodo celebra, relatando
cmo el rey faran baj al infierno.
Pues ya cuando Jael42 priv del mando
y de la vida a Ssara, animoso,
a Dios rogando y con el mazo dando,

165

GUARAGUAO
112

qu poema tan grave y sonoroso


Barac43 el fuerte y Dbora44 cantaron
por ver su pueblo libre y victorioso!

170

el rey David47 sus salmos compona


y en ellos del gran Dios profetizaba,
de tanta majestad es la Poesa;

175

La muerte de Golas45 celebraron


las matronas con versos de alegra,
cuando a Sal46 con ellos indignaron;

l mismo los haca y los cantaba


y ms que con retricos extremos,
a componer a todos incitaba:

180

Nuevo cantar a nuestro Dios cantemos,48


deca, y con templados instrumentos
su nombre bendigamos y alabemos;
cantadle con dulcsimos acentos,
sus maravillas publicando al mundo,
y en l depositad los pensamientos.

185

Tambin Judith,49 despus que al tremebundo


Holofernes cort la vil garganta
y morador lo hizo del profundo,
al cielo empreo aquella voz levanta,
y dando a Dios loor por la victoria,
heroicos y sagrados versos canta;50

190

y aquellos que gozaron de la gloria


en Babilonia estando en medio el fuego,51
menospreciando vida transitoria, 195
las voces entonaron con sosiego,
y con metros al Dios de las alturas
hicieron fiesta, regocijo y juego;

Clarinda Discurso en loor de la poesa


113

Job52 sus calamidades y amarguras


escribi en verso heroico y elegante,
que a veces un dolor brota dulzuras.

200

A Jeremas dejo, aunque ms cante


sus trenos53 numerosos, que ha llegado
al Nuevo Testamento mi discante.54
La madre del Seor de lo crado
no compuso aquel canto que enternece
al corazn ms duro y obstinado?55
A su Seor mi nima engrandece,
y el espritu mo de alegra
se regocija en Dios y le obedece.

205

210

Oh, dulce Virgen, nclita Mara,


no es pequeo argumento y gloria poca
esto para estimar a la Poesa,
que basta haber andado en vuestra boca
para darle valor, y a todo cuanto
con su pincel dibuja, ilustra y toca.

215

Y qu dir del soberano canto,


de aquel a quien dudando all en el templo,
quit la habla el Paraninfo santo?56
A ti tambin, oh Simen,57 contemplo
que abrazando a Jess con brazos pos,
de justo y de poeta fuiste ejemplo.
El hosanna58 cantaron los judos
a aquel a cuyos miembros con la lanza
despus dejaron de calor vacos.59
Mas para qu mi Musa se abalanza
queriendo comprobar cunto a Dios cuadre
que en metro se le d siempre alabanza?

220

225

GUARAGUAO
114

Pues vemos que la Iglesia, nuestra madre,


con salmos, himnos, versos y canciones,
pide mercedes al eterno padre;

230

de aqu los sapientsimos varones


hicieron versos griegos y latinos
de Cristo, de sus obras y sermones.
Mas cmo una mujer los peregrinos

metros del gran Paulino60 y del hispano
Juvenco61 alabar siendo divinos?

De los modernos callo a Mantano,62


a Fiera,63 a Sannazaro,64 y dejo a Vida65
y al honor de Sevilla, Arias Montano.66

235

240

245

De la parcialidad que desasida


qued de Dios, negando su obediencia,
es bien tratar pues ella nos convida;
sta, pues, se apart de la presencia
de Dios, y as qued necia, ignorante,
brbara, ciega, ruda y sin prudencia;
segua su soberbia el arrogante,
amaba la crueldad el sanguinoso,
y el avariento al oro rutilante;
era Dios la lujuria del vicioso,
adoraba el ladrn en la rapia,
y al honor daba incienso el ambicioso;
no haba otra deidad ni ley divina
sino era el propio gusto y apetito,
por carecer de ciencias y doctrina.
Mas el eterno Dios incircunscrito,67
por las causas que al hombre son secretas,
fue reparando abuso tan maldito:

250

255

Clarinda Discurso en loor de la poesa


115

dio al mundo, indigno de esto, los poetas,


a los cuales filsofos llamaron,
sus vidas estimando por perfetas.

260

Estos fueron aquellos que ensearon


las cosas celestiales, y la alteza
de Dios por las criaturas rastrearon;68
Estos mostraron de naturaleza
los secretos, juntaron a las gentes
en pueblos y fundaron la nobleza;
las virtudes morales excelentes
pusieron en precepto, y el lenguaje
limaron con sus metros eminentes;

265

270

la brutal vida, aquel vivir salvaje


domesticaron, siendo el fundamento
de pulica69 en el contrato y traje.
De esto tuvo principio y argumento
decir que Orfeo70 con su voz mudaba
los rboles y peas de su asiento,

275

mostrando que los versos que cantaba


fuerza tenan de mover los pechos,
ms fieros que las fieras que amansaba.
Conoci el mundo en breve los provechos
de este arte celestial de la Poesa,
viendo los vicios con su luz deshechos;
creci su honor y la virtud creca
en ellos, y as el nombre de Poeta
casi con el de Jove competa,
porque este ilustre nombre se interpreta
hacedor, por hacer con artificio
nuestra imperfeta vida ms perfeta,

280

285

GUARAGUAO
116

Y, as, el que fuere dado a todo vicio


Poeta no ser, pues su instituto71
es deleitar y doctrinar su oficio;

290

Tratemos, Musa, de las opiniones


que del poema anglico tuvieron
las griegas y romlidas72 naciones,

295

Qu puede doctrinar un disoluto?


Qu pueden deleitar torpes razones,
pues slo est el deleite do est el fruto?

las cuales, como sabias, entendieron


ser arte de los cielos descendida,
y as a su Apolo dios lo atribuyeron.

300

Fue en aquel siglo en gran honor tenida


y como don divino venerada,
y de muy poca gente merecida;
fue en montes consagrados colocada,
en Helicn, en Pimpla y en Parnaso,
donde a las musas dieron la morada;

305

fingieron que si al hombre con su vaso73


no infundan el metro, era imposible
en la Poesa dar un solo paso,
porque aunque sea verdad que no es factible
alcanzarse por arte lo que es vena,
la vena sin el arte es irrisible.74
Od a Cicern75 como resuena
con elocuente trompa, en alabanza
de la gran dignidad de la Camena.76

El buen Poeta, dice Tulio,77 alcanza


espritu divino, y lo que asombra
es darle con los dioses semejanza;

310

315

Clarinda Discurso en loor de la poesa


117

dice que el nombre de Poeta es sombra


y tipo de deidad santa y secreta,
y que Ennio78 a los Poetas, santos nombra;

320

Aristteles diga qu es Poeta,


Plinio,79 Estrabn,80 y, dganoslo Roma,
pues da al Poeta nombre de Profeta;
corona de laurel, como al que doma
brbaras gentes, Roma conceda
a los que, en verso, honraban su idioma;
dbala al vencedor, porque venca,
y dbala al Poeta artificioso
porque a vencer, cantando persuada.

325

330

Oh Tiempo, veces mil y mil dichoso,


digo, dichoso en esto, pues que fuiste
en el arte de Apolo tan famoso,
cun bien sus excelencias conociste,
con cunto acatamiento la estimaste,
en qu punto y quilates la pusiste;

335

a los doctos Poetas sublimaste,


y a los que fueron ms inferiores,
en el olvido eterno sepultaste;
de monarcas, de Reyes, de seores
sujetaste los cetros y coronas
al arte, la mayor de las mayores.
Y siendo aquesto as, por qu abandonas
agora a la que entonces diste el lauro
y levantaste all sobre las Zonas?81

Del Nilo al Betis, del Polaco al Mauro,


hiciste le pagasen el tributo,
y la encumbraste sobre Ariete82 y Tauro.83

340

345

GUARAGUAO
118

A Julio Csar vimos, por quien luto


se puso Venus, siendo muerto a mano
del Bruto en nombre y en los hechos bruto,84

350

en cunta estima tuvo al soberano


metrificar, pues de la negra llama
libr a Marn,85 el docto Mantano,86
y en honor de Calope,87 su dama, 355
escribi l mismo la sentencia en verso,
por quien vive la Eneida y tiene fama.
Y el Macedonio,88 que del universo
gan tan grande parte sin que agero
le fuese en algo su opinin adverso,

360

no contento con verse en sumo imperio,


del hijo de Peleo89 la memoria
envidi, suspirando por Homero;
no tuvo envidia del valor y gloria
del griego Aquiles, mas de que alcanzase
un tal Poeta y una tal historia,

365

considerando que aunque sujetase


un mundo y mundos, era todo nada
sin un Homero que lo celebrase.
La Ilada, su dulce enamorada
en paz, en guerra, entre el calor o el fro,
le serva de espejo y de almohada;90
presentronle un cofre en que Daro91
guardaba sus ungentos, tan precioso
cuanto explicar no puede el verso mo;
viendo Alejandro un cofre tan costoso,
lo acept, y dijo, aqueste solo es bueno
para guardar a Homero, el sentencioso;92

370

375

Clarinda Discurso en loor de la poesa


119

poniendo a Tebas93 con sus armas freno,


a la casa de Pndaro94 y parientes 380
reserv del rigor de que iba lleno.
Siete ciudades nobles, florecientes,
tuvieron por el Ciego95 competencia,
que un buen Poeta es gloria de mil gentes;
Apolo en Delfos pronunci sentencia
de muerte contra aquellos que la dieron
a Arquloco,96 un poeta de excelencia;

385

A Sfocles97 sepulcro honroso abrieron


los de Lacedemonia,98 por mandado
expreso que del Bromio dios99 tuvieron. 390
Mas para qu en ejemplos me he cansado
por mostrar el honor que a los Poetas,
los dioses y las gentes les han dado?
Si en las grutas del bratro100 secretas,
los demonios hicieron cortesa
a Orfeo por su arpa y chanzonetas,

395

no quiero explique aqu la Musa ma


los latinos que alcanzan nombre eterno
por este excelso don de la poesa,
los cuales con su canto dulce y tierno,
a s101 y a los que en metro celebraron,
libraron de las aguas del Averno;102
sus nombres con su pluma eternizaron,
y de la noche del eterno olvido
mediante sus vigilias se escaparon.
Conocido es Virgilio que a su Dido103
rindi al amor con falso disimulo,
y al tlamo afe de su marido;

400

405

GUARAGUAO
120

Pomponio,104 Horacio,105 Itlico,106 Catulo,107


Marcial,108 Valerio,109 Sneca,110 Avieno,111
Lucrecio,112 Juvenal,113 Persio,114 Tibulo,115

410

y t, oh Ovidio, de sentencias lleno,


que aborreciste el foro y la oratoria,116
por seguir de las nueve el coro ameno;117
y olvido al Espaol118 que en dulce historia
el farslico encuentro nos dio escrito,
por dar a Espaa con su verso gloria;
pero d voy? A d me precipito?
Quiero contar del cielo las estrellas?
Qudese, que es contra un infinito.

415

420

Mas ser bien, pues soy mujer, que de ellas


diga mi Musa, si el benigno cielo
quiso con tanto bien engrandecellas.
Soy parte, y como parte me recelo
no me ciegue aficin; mas dir slo
que a muchas dio su lumbre el Dios de Delo,119

425

lase Policiano,120 que de Apolo


fue un vivo rayo, el cual de muchas canta,
divulgando su honor de Polo a Polo;
entre muchas, oh Safo,121 te levanta 430
al cielo por tu metro y por tu lira,
y tambin de Damfila122 discanta;123
y de ti Pola124 con razn se admira
pues limaste a Lucano aquella historia,
que a ser eterna por tu causa aspira.
Dejemos las antiguas. Con qu gloria
de una Proba Valeria,125 que es romana,
har mi lengua rstica memoria?

435

Clarinda Discurso en loor de la poesa


121

aquesta de la Eneida mantana,126


trastrocando los versos, hizo en verso
de Cristo, vida y muerte soberana;

440

de las Sibilas127 sabe el universo


las muchas profecas que escribieron
en metro numeroso, grave y terso,
estas del celestial consejo fueron
partcipes, y en sacro y dulce canto,
las febadas128 orculos dijeron;
sus vaticinios la Tiresias Manto,129
de divino furor arrebatada,
en versos los cant poniendo espanto.

445

450

Pues qu dir de Italia que adornada


hoy da se nos muestra con matronas
que en esto exceden a la edad pasada;
t, oh Fama, en muchos libros las pregonas,
sus rimas cantas, su esplendor demuestras,
y as de lauro eterno las coronas;

455

tambin Apolo se infundi en las nuestras,


y aun yo conozco en el Pir tres damas,
que han dado en la Poesa heroicas130 muestras,
las cuales, mas callemos, que sus famas
no las fundan en verso;131 a tus varones,
oh Espaa, vuelvo, pues all me llamas.
Tambin se sirve Apolo de leones,132
pues han mil espaoles florecido
en picas, en cmico y canciones,
y muchos han llegado y excedido
a los griegos, latinos y toscanos,
y a los que entre ellos han resplandecido;

460

465

GUARAGUAO
122

que como dio el dios Marte con sus manos


al espaol su espada porque l solo
fuese espanto y horror de los paganos,

470

as tambin el soberano Apolo


le dio su pluma para que volara
del eje antiguo a nuestro nuevo polo.133
Quien fuera tan dichosa que alcanzara
tan elegantes versos que con ellos
los poetas de Espaa sublimara,
aunque loallos yo fuera ofendellos,
fuera por darles lustre, honor y pompa,
oscurecerme a m, y oscurecellos;

475

480

la fama, con su eterna y clara trompa,


tiene el cuidado de llevar sus nombres,
a do el rigor del tiempo no los rompa,
y ellos tambin, con plumas ms que de hombres,
a pesar del olvido, cada da
eternizan sus obras y renombres.

485

Oh Espaa venerable, oh madre pa,


dichosa puedes con razn llamarte,
pues ves por ti en su punto a la Poesa;
en ti vemos de Febo el estandarte,
t eres el sacro templo de Minerva,134
y el trono y silla del horrendo Marte;135
glriate de hoy, mas pues la proterva136
envidia se te rinde y da blasones,
sin que los borre la fortuna acerba.
Y vosotras, antrticas regiones,
tambin podis teneros por dichosas,
pues alcanzis tan clebres varones,

490

495

Clarinda Discurso en loor de la poesa


123

cuyas plumas heroicas, milagrosas,


darn y han dado muestras como en esto
alcanzis voto, como en otras cosas.

500

Dnde vas, Musa? No hemos presupuesto137


de rematar aqu nuestro discurso,
que de prolijo138 y tosco es ya molesto?
Por qu dilatas el difcil curso?
Por qu arrojas al mar mi navecilla?
Mar que ni tiene puerto ni recurso.
A una mujer que teme en ver la orilla
de un arroyuelo de cristales bellos,
quieres que rompa al mar con su barquilla?

505

510

Cmo es posible yo celebre a aquellos,


que asido tienen con la diestra mano
al rubio, intonso dios de los cabellos?139
Pues nombrallos a todos es en vano,
por ser los del Pir tantos que exceden
a las flores que Tempe140 da en verano.

515

Mas Musa, di de algunos141 ya que pueden


contigo tanto, y alza ms la prima142
que ellos su plectro143 y mano te conceden.
Testigo me sers, sagrada Lima,
Que el doctor Figueroa144 es laureado
por su grandiosa y elevada rima,
T, de ovas145 y espadaas146 coronado,
sobre la urna transparente147 oste
su grave canto y fue de ti aprobado;
y un tiempo fue que en tu Academia148 viste
al gran Duarte, al gran Fernndez digo,149
por cuya ausencia te has mostrado triste;

520

525

GUARAGUAO
124

fue al cerro donde el Austro es buen testigo,150


que vale ms su vena que las venas
de plata que all puso el cielo amigo.

530

Betis151 se ufana que ste en sus arenas


goz el primero aliento, y quiere parte
el Luso de su ingenio y sus Camenas.152
Quisiera, oh Montesdoca,153 celebrarte,
mas ests retirado all en tu Sama,
cundo siguiendo a Febo, cundo a Marte;

pero como tu nombre se derrama


por ambos polos, has dejado el cargo
de eternizar tus versos a la fama.

535

540

Del Tajo154 ameno por camino largo,


un rico pescador las aguas de oro
troc por Tetis155 y su reino amargo,
mas no pudo el Pir tanto tesoro
ganar sino ganando a ti, oh Sedeo,156
regalo del Parnaso y de su coro,

545

550

espritu gentil, doma la saa


de Arauco, pues con hierro no es posible,
con la dulzura de tu verso extraa.

555

ya el mundo espera que del grave ceo


de Glauca157 el pescador tuyo le cante,
mostrando el artificio de su dueo.
Con reverencia nombra mi discante158
al licenciado Pedro de Oa;159 Espaa
pues lo conoce, templos le levante;

La volcnea,160 horrfica, terrible,


y El militar elogio,161 y la famosa
Miscelnea162 que al Inga es apacible,

Clarinda Discurso en loor de la poesa


125

La entrada de los mojos milagrosa,163


la Comedia del Cuzco, y Vasquirana164
tanto verso elegante y tanta prosa,

560

A ti, Juan de Salcedo Villandrando,168


el mismo Apolo dlfico se rinda,
a tu nombre su lira dedicando,

565

nombre te dan y gloria soberana,


Miguel Cabello,165 y est redundando
por Hesperia,166 Archidona167 queda ufana.

pues nunca sale por la cumbre Pinda169


con tanto resplandor, cuanto demuestras
cantando en alabanza de Clarinda.170 570
Hojeda171 y Glvez,172 si las plumas vuestras
no estuvieran a Cristo dedicadas,
ya de Castalia173 hubieran dado muestras;
tal vez os las ponis, y a las sagradas
regiones os llegis tanto que entiendo
que de algn ngel las tenis prestadas,

575

el uno est a Trujillo enriqueciendo,


a Lima el otro, y ambos a Sevilla
la estis con vuestra musa ennobleciendo.
Deme su ingenio, Juan de la Portilla,174
para que ensalce su fecunda vena,
que temo con mi voz disminuilla,

la Antrtica regin, que al orbe atruena


con Potos, celebrar su nombre,
nombre que el cielo eternizallo ordena.
Gaspar Villarroel,175 digo aquel hombre
que, a pesar de las aguas del Leteo,176
con verso altivo, ilustra su renombre,

580

585

GUARAGUAO
126

aquel que en la dulzura es un Orfeo,


y un griego Melesgenes177 en ciencia,
y en majestad y alteza un dios Timbreo,178

590

Mas, aunque t la vana gloria huyas,


que por la dar mujer ser bien vana,
callar no quiero, o Avalos,179 las tuyas;

595

ste, por ser quien es, me da licencia


que abrevie aqu las alabanzas suyas,
que es smbolo el callar de reverencia.

y cuando calle yo, sabe la indiana


Amrica muy bien cmo es don Diego
honor de la poesa castellana.

600

Con gran recelo a tu esplendor me llego,


Luis Prez ngel,180 norma de discretos,
porque soy mariposa y temo el fuego;
fabrican tus romances y sonetos,
como los de Anfin un tiempo a Tebas, 605
muros a Arica,181 a fuerza de concetos.
Y t, Antonio Falcn,182 bien es te atrevas
la Antrtica Academia, como Atlante,183
fundar en ti, pues sobre ti la llevas;
ya el culto Taso,184 ya el oscuro Dante,185 610
tienen imitador en ti, y tan diestro,
que yendo tras su luz, les vas delante.
T, Diego de Aguilar,186 eres maestro
en la escuela cirrea187 graduado,
por ser tu metro honor del siglo nuestro.
El renombre de Crdoba ilustrado
quedar por tu lira, justa paga
del amor que a las musas has mostrado.

615

Clarinda Discurso en loor de la poesa


127

No porque al fin, Cristbal de Arriaga,188


te ponga de este elogio, eres postrero,
ni es justo que tu gloria se deshaga,

620

que en Pimpla189 se te da el lugar primero,


como al primero que, con fuerza de arte,
corres al parangn do lleg Homero.
De industria quise el ltimo dejarte,
don Pedro ilustre, como a quien Apolo,
por ser Carvajal,190 dio su estandarte,
ni da el Pir, ni nunca dio Pactolo191
con sus minas ni arenas tal riqueza,
como t con tu pluma a nuestro Polo.

625

630

Elpis Heroida,192 prstame la alteza


de tu espritu insigne porque cante
de otros muchos poetas la grandeza,
mas, pues humano ingenio no es bastante,
saquemos de lo dicho este argumento:
si es buena la Poesa, es importante.

635

Ser buena, por su santo nacimiento


y porque es don de Dios y Dios la estima,
queda arriba probado nuestro intento;
ser importante, prubolo; la prima
siento que se destempla y voy cansada,
mas la razn a proseguir me anima.
Ser una cosa tanto ms preciada
y de ms importancia cuanto fuere
ms provechosa y ms aprovechada;

es de importancia el Sol porque, aunque hiere,193


con sus rayos alumbra y nos da vida,
crando lo que vive y lo que muere;

640

645

GUARAGUAO
128

la tierra es de importancia porque anida


al hombre, y as a l como a los brutos
les da, cual justa madre, la comida;

650

todos los vegetales por sus frutos


son de importancia, y sonlo el mar y el viento
porque nos rinden frtiles tributos;
no slo es de importancia un elemento,
mas una hormiga, pues su providencia194
al hombre ha de servir de documento;195
cada arte importa, importa cada ciencia,
porque de cada cual viene un provecho,
que es el fin a que mira su existencia;

655

660

pues si una utilidad hace de hecho


ser cada cosa de por s importante,
qu importar quien muchas nos ha hecho?
Es la Poesa un pilago abundante
de provechos al hombre, y su importancia
no es sola para un tiempo ni un instante;

665

es de provecho en nuestra tierna infancia,


porque quita, y arranca de cimiento,
mediante sus estudios, la ignorancia;
en la virilidad es ornamento,
y, a fuerza de vigilias y sudores,
pare sus hijos nuestro entendimiento;
en la vejez alivia los dolores,
entretiene la noche mal dormida
o componiendo, o revolviendo autores;
da en lo poblado el gusto sin medida,
en el campo acompaa y da consuelo,
y en el camino a meditar convida;

670

675

Clarinda Discurso en loor de la poesa


129

de ver un prado, un bosque, un arroyuelo,


de or un pajarito, da motivo,
para que el alma se levante al cielo.

680

Anda siempre el Poeta entretenido


con su Dios, con la Virgen, con los Santos,
o ya se abaja al centro denegrido,196
de aqu proceden los heroicos cantos,
las sentencias y ejemplos virtosos
que han corregido y convertido a tantos;
y si hay Poetas torpes y viciosos,
el don de la Poesa es casto y bueno,
y ellos los malos, sucios y asquerosos.

685

690

El lirio, el alel del prado ameno,


son saludables; llega la serpiente
y hace de ellos tsigo y veneno,
por esto el ignorante y maldiciente,
tanta seguida viendo y zarabanda,197 695
infame introduccin, de infame gente,
la lengua desenfrena y se desmanda
a condenar a fuego a la Poesa,
como si fuere hertica o nefanda.
Necio, tambin ser la teologa
mala porque Lutero,198 el miserable,
quiso fundar en ella su hereja?
Acusa a la escritura venerable,
porque la tuerce el msero Calvino,199
para probar tu intento abominable?
Quita los templos donde al Rey divino
le ofrecen sacrificios, porque en ellos
comete un desalmado un desatino?

700

705

GUARAGUAO
130

Del oro y plata, dos metales bellos,


condena al Hacedor excelso y sabio
pues tantos males causa el pretendellos?

710

Contra todas las cosas mueve el labio,


pues todas, si de todas hay mal uso,
hacen a Dios ofensa, al hombre agravio?
Si dices que te ofende y trae confuso
ver en la Iglesia llenos los poetas
de dioses, que el gentil en aras puso,
las causas son muy varias y secretas,
y todas aprobadas por catlicas,
y as en las condenar no te entremetas;

715

720

las unas son palabras metafricas,


y aunque mujer indocta me contemplo,
s que tambin hay otras alegricas.
No es esto para ti; por un ejemplo
me entenders: ya has visto en cualquier fiesta
colgado con primor un santo templo,

725

all habrs visto por nivel dispuesta,


rica tapicera y tela de oro,
por ms grandeza a trechos interpuesta;
habrs visto doseles y un tesoro
grande de joyas y otros mil ornatos,
con traza insigne y con igual decoro;
habrs visto poner muchos retratos,
y aun es el aderezo ms vistoso
en semejantes pompas y aparatos;
cual sera de Alcides,200 el famoso,
otro de Marte,201 y de la Cipria diosa,202
y cual del nio ciego riguroso,203

730

735

Clarinda Discurso en loor de la poesa


131

La prosapia de Csares famosa,


y el turco Solimn204 all estara,
y la bizarra turca, dicha Rosa.205

740

se permiten retratos y figuras


de los dioses profanos, y de aquellos,
que estn ardiendo en crceles oscuras?

745

Pues cmo en templo santo, en santo da,


y entre gente cristiana de almas puras,
y donde est la sacra Eucarista,

Permtense poner, y es bien ponellos,


como trofeos de la Iglesia, y ella
con esto muestra que se sirve de ellos.

750

As, esta dama ilustre206 cuanto bella


de la Poesa, cuando se compone
en honra de su Dios, que pudo hazella
con su divino espritu, dispone
de los dioses antiguos de tal suerte
que a Cristo sirven y a sus pies los pone.

755

Ms razones pudiera aqu traerte,


oh, ignorante, mas sintote turbado,
que es fuerte la verdad como la muerte.
Oh potico espritu, enviado
del cielo empreo a nuestra indigna tierra,
gratuitamente a nuestro ingenio dado,
t eres, t, el que haces dura guerra
al vicio y al regalo, dibujando
el horror y el peligro que en s encierra;
t ests a las virtudes encumbrando,
y enseas con dulcsimas razones
lo que se gana, la virtud ganando;

760

765

GUARAGUAO
132

t alivias nuestras penas y pasiones,


y das consuelo al nimo afligido
con tus sabrosos metros y canciones;

770

t eres el puerto al mar embravecido


de penas, donde olvida sus tristezas
cualquiera que a tu abrigo se ha acogido;
t celebras los hechos, las proezas
de aquellos que por armas y ventura,
alcanzaron honores y riquezas;
t dibujas la rara hermosura
de las damas en rimas y sonetos,
y el bien del casto amor y su dulzura;

775

780

t explicas los intrnsecos concetos


del alma, y los ingenios engrandeces
y los acendras, y haces ms perfetos.
Quin te podr loar como mereces,
y cmo a proseguir ser bastante
si con tu luz me asombras y enmudeces?

785

Y dime, oh Musa, quin de aqu adelante


de la Poesa viendo la excelencia,
no la amar con un amor constante?
Qu lengua habr que tenga ya licencia
para la blasfemar sin que repare,
tenindole respeto y reverencia?
Y cul ser el ingrato que alcanzare
merced tan alta, rara y exquisita,
que en lbelos y en vicios la empleare?
Quin la olorosa flor har marchita,
y a las bestias inmundas del pecado
arrojar la rica margarita?207

790

795

Clarinda Discurso en loor de la poesa


133

Repara un poco, espritu cansado,


que sin aliento vas, yo bien lo veo,
y est muy lejos de este mar el vado.

800

Y t, Mexa, que eres del febeo


bando el prncipe, acepta nuestra ofrenda,
de ingenio pobre, rica de deseo;
y pues eres mi Delio, ten la rienda
al curso, con que vuelas por la cumbre
de tu esfera, y mi voz y metro enmienda
para que dignos queden de tu lumbre.

805

Notas
1. Ninfa o princesa de Tesalia amada por Apolo, dios de las musas. ste la encontr luchando con un len que haba atacado el rebao de su padre. El dios se prend de ella y la llev
a Libia donde despus rein en la ciudad que Apolo cre y nombr en su honor.
2. O Febo, dios de la inspiracin artstica y musical; smbolo del sol.
3. Segn nos cuenta el mito griego, cuando las Pirides se enfrentaron a las Musas en un
concurso potico al pie del monte Helicn, ste, inspirado por la belleza del canto, empez
a crecer de manera desmesurada amenazando con llegar al cielo. Poseidn observ el peligro
y le pidi a Pegaso, el caballo alado, que golpeara al monte con su casco para que volviera
a su tamao inicial. Como el golpe de Pegaso hizo brotar este manantial, tambin se lo
conoce como fuente del caballo; consagrada a las musas y notable por dar inspiracin, la
fuente estaba situada en las laderas del monte Helicn, en Beocia.
4. Orfeo es el hijo de Apolo y de la musa Calope; segn el mito, las bestias feroces se detenan
a escuchar su canto; las personas se asombraban al orlo y hasta los seres inanimados se conmovan. Con la armona de su canto, Orfeo logr liberar del infierno a su esposa Eurdice; la perdi
para siempre al contravenir la exigencia de Hades, seor de los muertos, de no mirar hacia atrs.
5. Se refiere al poeta y msico Anfin, hermano gemelo de Zetos, ambos criados por un
pastor. Recibi de Hermes el don de pulsar la lira. Levant las murallas de Tebas con la
ayuda de este instrumento, a cuya msica las piedras se movan y se colocaban por s solas.
6. Recuerda la conversacin amorosa entre Jpiter y Juno, cuando el primero vence la reticencia de la segunda a sostener relaciones sexuales.
7. El ms antiguo poeta de Occidente de nombre conocido, autor de la Ilada y la Odisea.
8. Hroe teslico, rey de los mirmidones y modelo cultural griego, inmortalizado por Homero
en la Ilada. En la guerra de Troya fue el ms valiente de los hroes griegos; Paris identific la
nica parte vulnerable de su cuerpo el taln y le dispar all la flecha que lo mat.
9. Facilidad para componer versos (da); inspiracin.
10. Otro nombre para las musas; se asocia con el monte Pimplea en Macedonia. La voz
potica les pide que abandonen sus espacios tradicionales y respondan a su invocacin.

GUARAGUAO
134

11. Monte consagrado a Apolo y a las musas; all estn las fuentes de Hipocrene y Aganipe.
12. El agua de las fuentes donde beben las musas. O sea, el agua que transforma y hechiza
en referencia a la Medusa.
13. Alusin a un monte preferido por musas y ninfas. Lo menciona Giovanni Boccaccio en
su tratado de geografa clsica, De montibus, silvis, fontibus, lacubus fluminibus, stagnis seu
paludibus, et de diversis nominibus maris liber (1473).
14. Monte donde habitaban Apolo y las musas.
15. Se refiere al santuario de Apolo en Delfos y su famoso orculo; desde el trpode, la
sacerdotisa emita en verso los vaticinios del orculo.
16. El mar, como observ Trinidad Barrera (1998), se presenta como un lugar de incertidumbre.
17. Se refiere a Diego Mexa de Fernangil, el poeta sevillano autor de Primera parte del
parnaso antrtico de obras amatorias en el cual se incluye el Discurso.
18. De la regin o zona austral con la cual se asociaba entonces al virreinato del Per.
19. Nombres por los cuales se conoca a Apolo. Apolo Dlfico alude a Delfos, lugar donde
se encontraba el santuario ms importante consagrado a su culto y el orculo ms famoso.
20. El sujeto lrico se declara sacerdotisa o seguidora de Mexa, a quien parangona con
Febo o Apolo, de ah que se caracterice de febada, como las sacerdotisas del culto a Apolo
tambin conocido como Febo.
21. El apellido (da).
22. Volcn activo entonces y ahora, localizado en la moderna Italia
23. La Poesa, por asociacin con Helicn, el monte sagrado de las musas.
24. Privilegios (drae).
25. Se refiere a la poesa como regalo o don divino.
26. Siguiendo a Tauro, a partir del verso 85 la voz lrica manifiesta conceptos aristotlicos
donde la Poesa es capaz de expresar armnica y gratamente verdades cientficas (1948, 50).
27. El ser humano.
28. Abarca, comprende.
29. Compendiado, resumido.
30. Error por cielo?
31. Referencia a los ngeles.
32. O trisagio. Se refiere al canto de los serafines en honor de la Trinidad en que repiten tres
veces el nombre Santo (Santo, Santo, Santo Seor Dios de los ejrcitos...); por extensin,
cualquier actividad repetida durante tres das (da y drae).
33. Referencia a la Trinidad.
34. Idea o imagen que forma el entendimiento; se toma por agudeza y discrecin (da).
35. De continuo.
36. El cielo o las esferas concntricas donde los antiguos crean que se movan los astros
(drae).
37. Referencia a Adn como el primer hombre y poeta.
38. Eva, la compaera de Adn, es la primera mujer y poeta. De este modo se realza la
capacidad de la mujer para la lrica.
39. Falta de entendimiento (da).
40. Llenaron (drae).

Clarinda Discurso en loor de la poesa


135

41. Himno de agradecimiento a Dios entonado por Moiss y los israelitas cuando el Faran
y su ejrcito fueron sepultados por las aguas del Mar Rojo (xodo 15): Cantar al Seor
que se ha coronado de triunfo....
42. Episodio del libro de Jueces 4 donde se relata el triunfo de los hebreos sobre los cananeos. Jael le ofrece hospitalidad a Ssara, el general cananeo; mientras este duerme, lo mata
clavndole una estaca en la sien.
43. General israelita aqu representado como poeta.
44. La nica mujer que lleg a imponerse como caudillo y lleg a gobernar y juzgar en el
periodo cubierto por el libro de Jueces (1220-1050 a. C.). Aqu figura como poeta.
45. Episodio del Antiguo Testamento (Samuel 1, 17) donde se cuenta la historia de Goliat,
un guerrero gigantesco derrotado por David. Su triunfo ejemplifica lo que pueden lograr
los dbiles. El canto de las matronas de nuevo presenta la habilidad de la mujer para versificar.
46. El primer rey de los hebreos (1030-1010 a. C.) (Samuel 1, 18: 6-8). Estaba indignado
porque, al triunfar sobre los filisteos, las matronas cantaban: Sal destruy a un ejrcito,
pero David aniquil a diez!.
47. Se lo representa como poeta ms que como guerrero.
48. Resumen de los primeros versculos del Salmo 149.
49. Viuda de Betulia que, segn la tradicin, para salvar al pueblo hebreo, entr subrepticiamente en el campo enemigo y decapit al general asirio Holofernes quien se emborrach
despus de cenar. El episodio figura en el libro apcrifo del Antiguo Testamento que lleva
su nombre.
50. Judith, como Eva, Dbora y las matronas, alaba a Dios en versos.
51. Referencia a Sadrac, Mesac y Abednego, jvenes israelitas que rehusaron adorar la estatua de oro del rey Nabuconodosor, y ste los mand meter en un horno. El Dios de Israel
los salv del fuego y las llamas no los tocaron (Daniel 3, 1-30).
52. Personaje del antiguo testamento famoso por su fe, paciencia y larga vida.
53. Canto o lamentacin fnebre, y por antonomasia las lamentaciones del profeta Jeremas (drae).
54. Discantar equivale a componer versos (da).
55. Se refiere al Magnificat (Lucas 1:46). La annima representa a Mara como poeta.
Agradezco esta referencia a Georgina Sabat de Rivers.
56. Referencia al episodio de Zacaras, el padre de Juan el Bautista, quien cuando recuper el
habla para la circuncisin de su hijo, alaba al Seor (Lucas 1:20; 67-79).
57. Personaje del evangelio de San Lucas. Cuando Jess se present en el templo, lo proclam como el Mesas y le pidi al Seor la muerte porque ya haba visto al salvador de Israel
(Lucas 2: 21-32).
58. Salve, del hebreo. Canto de jbilo con el que se daba la bienvenida a un lder que deba
liberar al pueblo judo del yugo romano. En este caso se refiere al canto de alabanza a Jess
cuando entr en Jerusaln. (Mateo 21:6-10)
59. Se refiere a la muerte de Jess.
60. San Paulino de Nola (354-431), prelado y poeta franco que lleg a ser obispo de Nola;
sus cartas testimonian la historia religiosa de la poca; su poesa sirve de puente entre el
paganismo y el cristianismo.

GUARAGUAO
136

61. Juvenco, poeta y sacerdote de estirpe hispnica que vivi durante el reinado de paz de
Constantino. Fue el primer poeta cristiano dedicado a cantar en hexmetros la vida de Cristo
en su influyente Historia evanglica. La poeta acude aqu al motivo de la falsa modestia.
62. Battista Mantovano (1447-1516), conocido como Johannes Baptista Spagnolo o el
Mantuano por ser originario de Mantua, fue un poeta religioso de la orden del Carmen. Escribi en latn y se lo conoci como el Virgilio cristiano. Entre sus obras destaca Parthenice Mariana, coleccin de siete poemas hagiogrficos sobre la Virgen Mara, Santa Catarina
de Alejandra y otras santas, y Adulescentia, una coleccin de diez glogas de tipo virgiliano
aderezadas con alegoras cristianas.
63. Giovanni Battista Fiera (1450-1540) mdico, poeta y telogo de Mantua.
64. Jacobo Sannazaro (1458-1530), autor de la Arcadia, novela fundadora del gnero pastoril.
65. Marcos Girolamo Vida (c.1490-1566), humanista italiano a quien el papa Len X le encarg escribir un poema pico en latn sobre la vida de Cristo; lo concluy en 1535. Ars poetica,
su composicin ms admirada, propone el regreso a la tradicin clsica, en particular aVirgilio.
66. Benito Arias Montano (1527-98), poeta en latn y castellano; hebrasta notable, profesor de lenguas orientales en El Escorial y, a peticin de Felipe II, responsable de su biblioteca. Promovi la publicacin de la Biblia Polglota (Amberes, 1569-1572), escribi una
Retrica (1569) y Salmos de David y otros profetas (1571), una coleccin de poemas en latn.
67. Sin trminos o lmites; se usa en referencia a la inmensidad de la presencia divina (da).
68. Los poetas se presentan como figuras ejemplares, doctos en asuntos celestiales y humanos.
69. O polica; el cumplimiento de las leyes y ordenanzas para el buen gobierno (da).
70. Vase la nota 4.
71. Regla o mtodo (da); en este caso se refiere a una de las reglas que guan la conducta
del poeta.
72. Referencia a la fundacin legendaria de Roma (753 a. C.) por Rmulo, su primer rey,
y a los pueblos que despus formaron parte del imperio romano.
73. Capacidad o amplitud del genio (da).
74. Despreciable, que mueve a risa (da). O sea, el poeta verdadero debe conocer los preceptos (arte) y tener la inspiracin o genio (vena) para componer versos.
75. Para estos elogios vase Pro Archia Poeta, su defensa de Aulas Licinas Archias, poeta de
origen griego acusado de no tener la ciudadana romana. En la defensa, Cicern destaca la
importancia de la poesa en la cultura romana y sus vnculos con otras artes.
76. La poesa, por asociacin con las camenas, ninfas romanas asimiladas con las musas
griegas, con el concepto de poesa, canto y jardn.
77. Invoca otra vez a Marco Tulio Cicern (106-43 a. C.), maestro de la retrica latina y
autor del famoso tratado sobre la elocuencia, De oratore.
78.Quinto Ennio (239-169 a. C.), bardo latino, autor de Los anales, un poema pico sobre
la historia de Roma donde adopt el hexmetro griego. Segn explica Tauro, como atribuye
a Ennio la homologacin entre los santos y los poetas, el Discurso califica la santidad como
una elevacin sobre el comn nivel de las virtudes y las ciencias (1948, 64).
79. Plinio Secundo, el viejo, o Plinio Cecilio Secundo, el joven?
80. Filsofo, gegrafo e historiador (63 a. C.- 19 d. C.), famoso por su Geografa, obra
donde describe las civilizaciones conocidas destacando la historia, los mitos y la gente.

Clarinda Discurso en loor de la poesa


137

81. Referencia a las cinco zonas que, segn los astrnomos, conformaban la esfera (da).
82. Aries, el primer signo zodiacal representado por un carnero.
83. Tauro, el signo zodiacal representado por un toro. O sea, a la Poesa se la reverencia en
la tierra y ocupa el lugar ms alto en la esfera celeste.
84. Referencia a Cayo Julio Csar, general que extendi el imperio romano hasta el Atlntico al conquistar la Galia. Se convirti en dictador vitalicio y fue asesinado por varios senadores entre los cuales estaba Bruto, su hijo adoptivo. Tena fama de buen orador y poeta.
85. Publio Virgilio Marn, el poeta ms importante de la literatura romana; autor de la
Eneida.
86. Otra referencia a Virgilio quien naci cerca de Mantua y se lo conoca como el Mantuano.
87. Musa de la poesa pica; se la representa con corona de oro y con un libro o un rollo de
papel en la mano. Virgilio la invoca al comenzar la Eneida.
88. Alejandro III de Macedonia (356-323 a. C.), que pas a la historia como el Magno por
sus conquistas e indisputable genio militar.
89. Aquiles, tambin llamado en la mitologa griega El Plida, por ser hijo de Peleo; su
madre fue la nereida Tetis. Alejandro anhela que sus hazaas sean inmortalizadas por Homero, como las de Aquiles.
90. Subraya el aprecio de Alejandro por Homero y el reconocimiento de cmo la poesa
puede otorgar fama imperecedera.
91. Daro III Codomano, rey de Persia (336-330 a. C.); Alejandro lo derrot en la batalla
de Issos.
92. Muestra su aprecio por la obra de Homero al guardarla en tan exquisito cofre.
93. En la antigedad fue la ciudad ms grande de la regin de Beocia, famosa por las siete
puertas que la resguardaban.
94. Uno de los grandes poetas lricos de la Grecia clsica; naci cerca de Tebas y all vivi
en su adolescencia. Segn la leyenda, cuando Alejandro Magno arras esta ciudad en 336
a. C., prohibi que se destruyera la casa de Pndaro.
95. Homero a quien se le conoca como el ciego; se refiere a las ciudades que reclamaban
ser la cuna del poeta.
96. Bardo griego que naci en Paros (712- 644 a. C.) y luch como mercenario; ejemplo
del poeta soldado. Algunos le atribuyen ser el creador del verso ymbico.
97. Poeta trgico griego (496-406 a. C.); le dio al gnero su forma definitiva. Durante la
guerra entre Atenas y Esparta, se concert una tregua para que sus funerales se llevaran a cabo.
98. Laconia, regin del Peloponeso cuya capital fue Esparta.
99. Baco, el dios del vino. Se lo conoce como Bromio por el nombre de su nodriza, Brome.
100. En la mitologa, el infierno.
101. A s mismos.
102. Lago que en la antigedad se consideraba la entrada a los infiernos. En la Eneida de Virgilio, Eneas desciende al infierno por una caverna cercana al lago Averno; los romanos crean
que era la entrada al mundo de las tinieblas. En sus orillas tambin estaba la cueva de la sibila
de Cu. Realza el poder de la poesa para otorgar fama.
103. O Elisa, princesa de Tiro, fundadora legendaria de Cartago y su primera reina. En la Eneida de Virgilio el protagonista fue su amante. Por orden de Jpiter, Eneas abandon a Dido. Al
subir a la pira funeraria y acostarse en el lecho, sta se suicid clavndose la espada del hroe.

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138

104. Escritor y gegrafo hispanorromano del primer siglo d. C., natural de la antigua
ciudad de Tingentera en la actual provincia de Huelva, Espaa. Su obra ms conocida es
Chorografia donde intenta describir, basndose en diversas fuentes, el mundo conocido.
105. Hijo de un esclavo manumitido, Quinto Horacio Flavio (56-8 a.C.), fue uno de los
poetas ms importantes de la literatura escrita en latn. Estableci en Roma una estrecha
amistad con Virgilio y Mecenas. Su estilo directo fue imitado por los poetas de la temprana
modernidad.
106. Tiberio Casio Asconio Silio Itlico (25-101 d. C.), poltico y poeta romano famoso por
su obra pica sobre las segundas guerras pnicas donde reconstruye las luchas de Roma contra
Anbal, desde su expedicin a Espaa hasta el triunfo de Escipin.
107. Hijo de una familia muy influyente de Verona, Gayo Valerio Catulo (87-54 a. C.) se
estableci en Roma y all comenz a escribir poesa lrica y satrica. Dedicada a su amigo
el historiador Cornelio Neponte, su obra nos ha llegado con el ttulo de Catulli Veronensis
liber. En ella encontramos poemas de gran lirismo dedicados a Lesbia, su musa, y otros de
vituperio, contra sus enemigos.
108. Marco Valerio Marcial (40-104 a.C.), poeta hispanorromano famoso por sus epigramas
donde mezclaba el ingenio y la stira. Fue amigo de Quintiliano y Juvenal.
109. Puede refererise a Valerio Mximo, historiador latino y autor de Hechos y dichos memorables, obra dedicada a Tiberio.
110. Lucius Annaeus Sneca (3 a. C.-65 d. C.), poeta, filsofo y dramaturgo hispanorromano nacido en Crdoba. Fue preceptor de Nern; se lo acus de estar involucrado en una
conjura, y se suicid cortndose las venas. Caracterizada por la filosofa estoica, su obra ha
tenido una gran influencia en el pensamiento occidental.
111. Su nombre es Postumius Rufius Festus pero se lo conoce como Avieno. Vivi en Roma
en el siglo iv d.C. y form parte de un crculo literario cercano a la corte que promova el
cultivo de la poesa. Conocido por Ora martima, obra donde describe las costas del mediterrneo basndose en fuentes muy antiguas.
112. Tito Lucrecio Caro (96-55 a. C.) uno de los representantes del epicureismo, es famoso
por su De rerum natura [De la naturaleza de las cosas] escrita en hexmetros. All presenta
las ideas de Epicuro.
113. Se desconocen las fechas de Decimus Junios Juvenalis. Es famoso por sus diecisis
stiras escritas en hexmetros contra las costumbres romanas de su tiempo, incluyendo un
vituperio contra las mujeres. Acu frases como panen et circenses para describir el gusto
de los romanos. En Espaa, Antonio de Nebrija se ocup de editar sus obras.
114. Persio (34-62 d. C.) debe su fama a seis stiras donde, con un hbil manejo del lenguaje, critica faltas como la avaricia y la falsa religiosidad. Propuso un modo de vida estoico.
115. Albio Tibulo (55-19 a. C) poeta elegaco cuyos dos libros tratan temas como el amor,
la muerte, el rechazo de la guerra y de las riquezas. Se caracteriza por su sencillez, claridad
y la ausencia de erudicin mitolgica.
116. Ovidio abandon otros estudios para dedicarse completamente a la poesa.
117. La poesa. Referencia al coro de las nueve musas, sus portaestandartes.
118. Lucano (39-65 d. C.), poeta cordobs autor de la pica histrica La Farsalia donde
trata en diez cantos la guerra civil entre Julio Csar y Sexto Pompeyo; la batalla tuvo lugar
en el campo de Farsalia, en Grecia, y dio fin a la Repblica con el triunfo de Csar. Con-

Clarinda Discurso en loor de la poesa


139

trariamente al modelo de Virgilio, Lucano evita incluir elementos fantsticos. Revis los
primeros tres libros; los otros siete estuvieron a cargo de su esposa, Pola Argentaria.
119. Se refiere a Apolo porque naci en la isla de Delos; el dios de la poesa inspir tanto a
mujeres como hombres.
120. Su nombre es Angel Ambroginis (1454-94); como era de Montepulciano, se lo llam
Policiano. Particularmente en su Silva nutricia y en sus Epstolas alab a las mujeres de la
antigedad y de su poca.
121. Poeta griega (del siglo vi a. C.). Naci en la isla de Lesbos de donde parti precipitadamente al exilio en Sicilia (a. C. 604-592); si bien desconocemos los motivos, algunos
han conjeturado que fue por poltica y otros por amor. En Lesbos organiz un grupo de
mujeres que rindi culto a Afrodita y se dedic a la msica y a la poesa. En sus versos hace
referencia a su familia noble, a tres hermanos y a su amante, el poeta Alceo. Modernamente
se la asocia con el amor heterosexual y lsbico.
122. Poeta y maestra de Panfilia, presunta discpula de Safo. Tambin hubo una sibila de
ese nombre; por la mencin a Safo, parece referirse a su discpula.
123. Cantar, componer versos (da).
124. Pola Argentaria, la esposa de Lucano a quien se le atribuye el haber revisado y concluido La Farsalia despus de la muerte del marido.
125. Poeta pagano-cristiana (s. iv) muy admirada en la Edad Media y tambin conocida
como Proba Valeria Flatonia y otros nombres. Su nacimiento en Roma es incierto. De ella se
conserva nicamente el Cento Virgilianus de laudibus Christi basado en textos de Virgilio. Se
le atribuy incorrectamente la autora del Homerocentones.
126. Referencia a Virgilio, conocido tambin como el Mantuano, cuyos versos aprovech
Proba Valeria.
127. Sacerdotisas griegas que caan en trance al profetizar en hexmetros; sus vaticinios
versificados se conservaban y transmitan por escrito.
128. Seguidoras de Febo o Apolo; en general, las mujeres poetas.
129. Hija del adivino/adivina Tiresias que vivi como mujer y como hombre. Los vaticinios
de Manto eran muy temidos.
130. Con el sentido de ilustre y excelente (da).
131. Se refiere a la prosapia de las mujeres que cultivaban el verso en el virreinato del Per.
132. Espaoles, por asociacin con los reinos de Castilla y Len.
133. El tema del translatio studii.
134. O Palas Atenea, cuya sabidura se igualaba a la de su padre Jpiter.
135. El conocido motivo de las armas y las letras donde se debate cul es mejor, la vida
activa o la contemplativa.
136. Malvada, perversa.
137. Acordado (da).
138. Abundante; en este caso, largo.
139. Con los cabellos sin cortar; adjetivo asociado al dios de la poesa, Apolo.
140. Valle de Tesalia admirado por su belleza y buen clima, el lugar preferido por Apolo y las musas.
141. Menciona a algunos poetas de la regin antrtica.
142. En algunos instrumentos de cuerda, la primera en orden y la ms delgada; produce un
sonido muy agudo (drae).

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143. Instrumento para tocar las cuerdas de la lira (da); en este caso, inspiracin.
144. El dominico Francisco de Figueroa (Huancavelica-Lima, 1616?), de quien se conserva poesa circunstancial en los preliminares del Arauco domado de Pedro de Oa y la
Miscelnea austral de Dvalos y Figueroa. Tuvo tambin una vena mstica evidente en Tratado breve del dulcsimo nombre de Mara, reproducido en cincuenta discursos (1642). Otros
escritos suyos se han perdido.
145. Tipo de hierba ligera que se cra en la mar y en los ros (da); algas.
146. Hierba cuyo tallo, parecido al del junco, no tiene nudo. Sus hojas asemejan una espada
(da).
147. La celeste esfera.
148. Referencia a la Academia Antrtica, la tertulia patrocinada por el virrey marqus de
Montesclaros en la cual participan muchos de los poetas mencionados.
149. Segn Clarinda, Juan Duarte Fernndez fue natural de Sevilla, de familia portuguesa.
Se recibi de leyes en su ciudad natal y ejerci esta profesin en Lima y Potos. Sus obras se
conocen nicamente por referencia.
150. Potos.
151. Nombre antiguo del ro Guadalquivir.
152. Musas; de su inspiracin.
153. Pedro Montes de Oca (Sevilla -Caman, 1620?) fue elogiado por Cervantes y Vicente
Espinel.
154. El ro ms largo de la Pennsula Ibrica que atraviesa en su parte central en rumbo
este a oeste.
155. Ninfa del mar, una de las cincuenta nereidas; cuando fue dada en matrimonio al mortal Peleo, engendr a Aquiles quien la recuerda en La Ilada (vv. 365-412).
156. Podra referirse al fraile dominico Francisco Sedeo Farias, conocido como el Escoto por su agudeza. Se le han atribuido unas redondillas que figuran en los preliminares de
Arte de la lengua quechua general de los indios de este Reino del Pir (Lima, 1616) de Alonso
de Huerta de quien fue discpulo (Leoni Notari 2003, IX, 4, 1616 [pp.100-101]).
157. Podra referirse a un pescador adorado por los griegos. La tradicin explica que comi
unas yerbas y se metamorfose: su barba y su melena de color verde oscuro, simulaban al
color de las algas marinas; sus piernas se convirtieron en cola de pez. Despus se sumergi
en el mar. Tambin podra referirse a la princesa Glauca, desposada por Jasn y a quien
Medea le envi un bello vestido que, al ponrselo Glauca, la incendi.
158. Canto.
159. Autor del Arauco domado (1596).
160. Poema pico atribuido a Miguel Cabello de Balboa (Archidona, Mlaga 1530/35?-Caman, 1608); lo conocemos slo por referencia.
161. Poema pico atribuido a Cabello de Balboa; lo conocemos slo por referencia.
162. Miscelnea antrtica (1576-86), obra de Cabello de Balboa terminada en Lima o Ica y
dividida en tres partes (la creacin del mundo, el origen de los indios, la historia de los Incas).
163. Obra atribuida a Cabello de Balboa; se trata de: Verdadera descripcin y relacin larga
de la provincia y tierra de las Esmeraldas, orden y traza para descubrir y poblar la tierra de los
chunchos y otras provincias, editada por Jijn y Caamao en 1945. Agradezco esta referencia
a Sonia Rose. Hay ed. ms reciente (2001) de Jos Alcina Franch.

Clarinda Discurso en loor de la poesa


141

164. Obra dramtica atribuida a Cabello de Balboa y conocida por esta referencia. Se desconoce si constituye una o dos obras.
165. Miguel Cabello de Balboa. De la poesa de este clrigo agustino solo tenemos dos
muestras: un soneto laudatorio y una parfrasis del salmo 26. Es ms conocido por la Miscelnea antrtica y por la citada Verdadera descripcin y relacin larga de la provincia y tierra
de las Esmeraldas.
166. Otro nombre de Espaa. Originalmente una tierra mitolgica al oeste de Europa; all
estaban las manzanas de oro de Hera, guardadas por siete mujeres jvenes e inmortales.
167. Lugar de nacimiento de Miguel Cabello de Balboa.
168. Probablemente pas al Per en el squito del virrey Toledo. Residi primero en Lima
y despus en La Paz donde fue vezino feudatario y regidor. Fue elogiado por Cervantes en
El canto de Calope. De l se conocen sonetos en los preliminares de: la Miscelnea austral de
Dvalos y Figueroa; de Vida, virtudes y milagros del nuevo apstol del Pir, el venerable P. F.
Francisco Solano (Lima, 1630) de Diego de Crdoba; de Poema de las fiestas que hizo el Convento de San Francisco de Jess, de Lima, a la canonizacin de los veintitrs mrtires del Japn
(Lima,1630) de Juan de Aylln (1630); de la Concepcin de Mara Pursima (Lima, 1631)
de Hiplito Olivares y Butrn; y en Ordenanzas del tribunal del consulado desta Ciudad de
los Reyes y Reynos del Per, Tierra Firme y Chile (Lima, 1630) (Leoni Notari 2003 IV, 15,
1502 [pp.57-58]; XIV, 9, 1630 [pp. 152-153]; XVI, 23, 1631 [p. 178].
169. Monte donde se adoraba a Apolo.
170. Basndose en esta referencia, Menndez Pelayo denomin Clarinda a la autora del
discurso.
171. Diego de Hojeda (Sevilla, c. 1517-Hunuco, 1615), sacerdote dominico, autor de la
pica religiosa La Christiada (Sevilla, 1611).
172. Probable referencia a Juan Glvez (Sevilla?-Lima, 1618), clrigo de la orden de Santo
Domingo. Fue acusado de dscolo y trasladado a Trujillo. De l se ha conservado un soneto
dedicado al Marqus de Montesclaros. Se le atribuye una Historia rimada de Hernn Corts
hoy perdida.
173. Ninfa que Apolo transform en una fuente situada en la base del monte Parnaso.
Quienes beban sus aguas o escuchaban su alegre sonido, resultaban inspirados para su
labor potica. Tradicionalmente, es un lugar de inspiracin de los poetas. Las sacerdotisas
del culto de Apolo en Delfos beban de la fuente Castalia antes de pronunciar sus profecas.
174. Para 1612 se encontraba en la provincia de Los Charcas, en el Alto Per. Se conocen
unas estancias suyas en los preliminares de Defensa de damas (Lima, [1602] 1603) donde
elogia a Diego Dvalos y Figueroa (Leoni Notari 2003, IV, 7, 1603 [pp. 74-75]).
175. Gaspar de Villarroel y Corua (Guatemala, 1550-Lima?). Como representante de
la Academia Antrtica, salud a Oa por la aparicin de Arauco domado (Lima, 1596).
Se conocen otros tres sonetos laudatorios suyos en Primera parte de las Elegas de varones
ilustres de Indias (Madrid, 1589) de Juan de Castellanos, y en Los sonetos y canciones del
poeta Francisco Petrarca (Madrid, 1591) de Enrique Garcs (Leoni Notari 2003, I, 9, 1596
[pp.38-39]).
176. Ro del olvido cuyas aguas beban los muertos para no recordar sus pecados.
177. Homero; un aspecto de la tradicin fija su nacimiento en la rivera del Meles, en Ionia,
y por ello se lo llama Melesgenes o Melesgeno.

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178. Apolo, tambin conocido como Timbreo porque en Timbrea, ciudad de la Troade,
estaba ubicado un famoso templo en su honor.
179. Diego Dvalos y Figueroa (Ecija, c.1551 -La Paz, 1616), es autor de Miscelnea austral
concluida en La Paz (1601) y publicada en Lima (1603). La conforman 44 coloquios en
prosa y verso sobre, entre otros temas, el amor y la poesa. Su segunda parte titulada Defensa
de damas (1603), es un poema dividido en seis cantos con un total de 471 octavas donde el
autor ofrece una apologa de la mujer.
180. No hay otra noticia de l.
181. Villa en el sur del virreinato del Per; hoy da pertenece al moderno Chile.
182. No hay otra noticia de l.
183. Atlas o Atlante, el gigante que Zeus conden a llevar el peso de la celeste esfera sobre
sus hombros; en muchas estatuas figura sostenindola. Aparentemente, Antonio Falcn
lleva el peso, o sea, la direccin, de la Academia Antrtica.
184. Torquato Tasso (1544-95) famoso por su poema pico Jerusaln libertada (1581).
185. Dante Alighieri, su obra maestra, la Divina Comedia, se divide en tres partes compuestas en diferentes pocas, Infierno (c.1304), Purgatorio (c. 1307) y Paraso (c. 1313). Segn
Clarinda, Falcn puede competir favorablemente con estos dos ingenios (Tasso y Dante).
186. Diego de Aguilar y Crdoba (Crdoba, 1560-Lima, 1614?), bardo elogiado por Cervantes. Se le atribuyen La soledad entretenida, obra desconocida presuntamente en forma
dialogada, y El Maran, terminado durante su estancia en Hunuco. De esta ltima, vase
la ed. de Lohmann Villena (1990).
187. Referencia a quienes cultivaban la poesa porque Cirreo fue otro nombre dado a Apolo, por Cirria, localidad cercana al orculo de Delfos.
188. Cristbal de Arriaga y Alarcn (San Clemente, Cuenca, c.1545-Lima, 1617) lleg al
Per en el squito del virrey Fernando de Torres y Portugal y se estableci en Lima donde
fue encomendero, regidor perpetuo (1611-17) y participante en actividades literarias. Un
soneto suyo se encuentra en los preliminares de Arauco domado (Leoni Notari I, 8, 1596
[p. 38]).
189. Monte donde vivan las musas.
190. Su obra literaria se desconoce.
191. Ro de la antigua Lidia donde, segn la leyenda, se ba el rey Midas y desde entonces
arrastraba pepitas de oro y curaba todo mal.
192. Noble romana, autora de la letra para los himnos en honor de la fiesta de San Pedro y
San Pablo: Aurea luce et decore roseo y Felix per omnes festum mundi cardines; casada
con el filsofo y poeta latino Boecio (c. 480-524 d. C.), famoso por su influyente tratado
Consolacin de la filosofa.
193. Comentario al margen de Mexa de Fernangil: No basta una cosa para ser importante
que sea de provecho, sino que podamos aprovecharnos de ella. Tauro apunta que el poeta
expres similares ideas en los Preliminares de la obra: la Poesa que deleita, sin aprovechar
con su doctrina, no consigue su fin como lo afirma Horacio en su Arte y, mejor que l,
Aristteles en su Potica (1948, 84).
194. En el sentido de prevencin, para lograr algn objetivo (da).
195. En da, Doctrina o enseanza con que se procura instruir a alguno en qualquiera
materia, y principalmente se toma por el aviso u consejo que se le da, para que no incurra

Clarinda Discurso en loor de la poesa


143

en algn yerro u defecto. Clarinda le da el sentido de ejemplo.


196. De color oscuro (drae); se refiere a la tierra.
197. Tanto la seguida como la zarabanda son bailes antiguos; el segundo fue censurado por
los moralistas en los siglos xvi y xvii (drae). En cuanto a la zarabanda, es una danza alegre,
asociada con movimientos lascivos; por extensin el vocablo se usa para designar todo
aquello que cause ruido o molestia (da).
198. Martn Lutero (1483-1546), fraile y telogo alemn de la orden agustina cuyas ideas
sirvieron de fundamento a la Reforma Protestante.
199. Juan Calvino (1509-64), telogo protestante francs quien, con otros reformadores,
puso el acento en el juicio de Dios sobre todas las cosas, negando la autoridad de la iglesia
romana. Expuso su doctrina en Institucin de la religin cristiana (1536).
200. O Alcida, otro nombre de Hrcules por asociacin con Alceo, su abuelo paterno.
Siguen referencias a los retratos de figuras famosas.
201. Dios de la Guerra.
202. Otro nombre dado a Venus porque se crea que la diosa haba nacido en Chipre.
203. Cupido.
204. Referencia al sultn otomano Sleyman Kanuni o el legislador (1494-1566) conocido
en el Occidente como Solimn el Magnfico. Gobern un vasto territorio entre 1520 y 1566,
y fue enemigo acrrimo de Carlos I de Espaa, o Carlos V del imperio romano-germnico.
205. Probable referencia a Roxelana o Hrrem (ca. 1505-61), la esposa favorita de Solimn,
famosa en las cortes europeas por su influencia y belleza.
206. La Poesa.
207. Referencia a Mateo 7: 6: No den lo sagrado a los perros, no sea que se vuelvan contra
ustedes y los despedacen; ni echen sus perlas a los cerdos, no sea que las pisoteen. Relacionando el versculo bblico con el poema: Quin se atrever a ofrecer lo valioso, en este caso,
la Poesa, a quienes no saben apreciarla?

Ediciones
Clarinda. 1608. Discurso en loor de la poesa. En Diego Mexa de Fernangil. Primera
parte del Parnaso Antrtico de obras amatorias. Sevilla: Alonso Rodrguez Gamarra.
. [1608] 1948. Discurso en loor de la poesa. En Esquividad y gloria de la Academia Antrtica. Ed. Alberto Tauro. Lima: Huascarn. 45-91.
. [1608] 1964. Discurso en loor de la poesa. Estudio y ed. de Antonio Cornejo
Polar. Lima: unmsm.
. [1608] 1986. Discurso en loor de la poesa. En Poesa peruana. Antologa general.
De la conquista al modernismo. Ed. Ricardo Silva-Santisteban. Vol. 2. Lima:
Edubanco. 174-96.
. [1608] 2000. Discurso en loor de la poesa. Prlogo y ed. de Antonio Cornejo
Polar. Introduccin y nueva edicin de Jos Antonio Mazzotti. Apndices de
Luis Jaime Cisneros y Alicia de Colomb-Mongui. Lima: Latinoamericana.

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Mexa de Fernangil, Diego. 1608. Primera parte del Parnaso Antrtico de obras
amatorias. Sevilla: Alonso Rodrguez Gamarra.
.[1608] 1990. Primera parte del Parnaso Antrtico de obras amatorias. Edicin
facsimilar e introduccin de Trinidad Barrera. Roma: Bulzoni.
Artculos y libros citados
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Creacin

El valor de los derechos de autor


Manifiesto de CEDRO en su vigsimo aniversario
En el vigsimo aniversario de la creacin de CEDRO, manifestamos que:
1. El trabajo de escritores, traductores y editores es una de las bases de la riqueza intelectual
de la sociedad.
2. La dignidad profesional de autores y editores tiene su fundamento en el Derecho de Autor.
Es legtima su aspiracin a obtener una remuneracin por el uso de sus obras, y a que su
trabajo creativo se respete y se proteja.
3. El acceso a la informacin y a la cultura no puede ni debe realizarse sacrificando los
derechos de autor.
4. Las obras de autores y editores constituyen un valor insustituible para la educacin, la
formacin permanente y la innovacin en empresas, organismos pblicos y centros
educativos.
5. El sector del libro y de las publicaciones peridicas tiene en Espaa una relevancia
estratgica: contribuye de forma significativa al producto interior bruto, a la creacin de puestos
de trabajo, a la mejora de la balanza comercial y a la generacin en el extranjero de una
imagen positiva de nuestro pas.
Por todo ello:
1. Reclamamos a los poderes pblicos un decidido apoyo a los creadores de la cultura escrita y
una defensa enrgica y activa de sus derechos de autor, para alcanzar los mismos niveles de
respeto que existen en otros pases europeos.
2. Demandamos el mantenimiento de la compensacin para los autores y editores por la copia
privada de sus obras, que se lleva a cabo masiva e indiscriminadamente en una gran variedad
de aparatos y soportes.
3. Instamos a todos los centros de trabajo y de formacin en los que se utilizan reproducciones
de libros y publicaciones peridicas mediante fotocopia o digitalizacin, a obtener la
autorizacin previa de los titulares de derechos, tal y como exige la ley, mediante una licencia
de reproduccin de CEDRO.
4. Expresamos nuestro compromiso con el desarrollo educativo, cientfico y cultural espaol,
as como con el necesario progreso de las bibliotecas en nuestro pas y con las polticas de
fomento de la lectura.
5. Manifestamos nuestra voluntad de continuar trabajando para consolidar e incrementar los
importantes logros obtenidos en los ltimos veinte aos en materia de reconocimiento de los
derechos de autor, de remuneracin a autores y editores por la reproduccin de sus obras, y de
educacin a los jvenes acerca del valor de la creacin original, objetivos para los que pedimos
la comprensin y la colaboracin de la sociedad.

Madrid, 1 de julio del 2008

Otras canciones (de Libro Abierto)


Isel Rivero
i.
Estamos juntas.
Las nubes corren desbocadas hacia el abismo.
T y yo
golondrina y mujer
entregadas a los volcanes en flor
donde acudimos a las espirales tontas
Hemos llegado a comprender
los graznidos una de otra
los nidos tejidos de arcilla
nos esperan.
ii.
Vinieron en la madrugada
y ya haban cazado una avispa
al vuelo
que pegaron con hilos de araa
olvidados por las esquinas
Encontraron una ventana abierta
y por all entraron hacia este mundo
ruidoso y estril
pero aqu queras quedarte
no hubo disuasin posible
Entindeme
nos han entregado sus vidas

GUARAGUAO ao 15, n. 36, 2011 - pgs. 149-151

GUARAGUAO
150

ya que el llegar
las har volver
hasta la muerte.
iii.
La sangre aneg la baha
el azul del cielo enrojeci.
Una encerrona.
Perseguida desde los mares fros del norte o del sur
todas las latitudes son cmplices
Esta vez no traigas maletas
que no hay donde ponerlas
La habitacin es estrecha
Los delfines rehusan cantar
y yo tengo el cuerpo hmedo
de calor
Cada zancadilla que das
al volver de la cacera
es un spid en tus labios.
iv.
El reloj en tu mueca
una noria de nmeros
As, mis canas,
ms duras que el resto del cabello.
La sonrisa esa de medio lado
la da el tiempo
Los dientes ya no brillan
Los cirujanos marcan
prtesis en tus rodillas

Isel Rivero Otras canciones


151

Las pestaas se achican


Las cuerdas de la msica
ms lejanas
Al anotar
la mano se comporta
como si escribiera en un tren a toda marcha
El sueo regresa a sus anchas
nunca cuando lo llamas
El puente se ha gastado
con tanto cruce
v.
Las orcas sin cabeza
no lo son.
Y nosotras?
vi.
Amiga,
te digo hoy,
urge la barca
y el perro
Djame una calderilla
para el remero
no sea que me deje
tirada en esta orilla.

Isel L. Rivero y Mendez (Isel Rivero) l941 La Habana, Cuba. Ha publicado poesa: Fantasas de
la Noche y La Marcha de los Hurones, La Habana; Tundra, Nueva York; El Banquete, Nacimiento
de Venus, Aguila de Hierro, Las Noches del Cuervo, Madrid; Songs, Palmsonntag, Viena; Night
Rained Her, Alabama. En los aos 2003 y 2010 aparecieron en Madrid, Relato del Horizonte y
Las Palabras son Testigos.

Poemas
Marialuz Albuja Bayas
y slo entonces
Concdeme la liviandad de la neblina
la luz de la abeja
el invisible despertar del pramo
y mi alma cantar tus alabanzas.
Desde la lengua ms dichosa
la ms libre
surgirn voces que hasta ahora no han hablado.
Concdeme el fluir de la palmera
su danza siempre abierta al resplandor
y extender todo mi ser sobre las aguas
para que impregnes por completo tus seales.
Descender la poesa con que t me guiars
en el estrecho precipicio de la duda.
Ser banquete en mis entraas
el vocablo pronunciado
con el soplo que le diste cuando nada estaba hecho
y podr reconciliar en mi balcn
al colibr que juguetea con su sombra.
No temer por el destino de la araa
que teje y teje
a la intemperie
su modesta perfeccin

GUARAGUAO
GUARAGUAO ao
ao 11,
15, n.
n. 26,
36, 2007
2011 -- pgs.
pgs. 9-20
152-154

Marialuz Albuja Bayas Poemas


153

sin importarle la belleza


o su contrario.
Ya nunca ms preguntar dnde mi casa.
El mundo entero acunar mis titubeos.
Galopar, en pos de tu nombre,
a reencontrarme con la nube
con el pasto
con la ola.
Concdeme
Seor
lo que te pido
sin olvidar que en el dintel estar ella
esa muchacha que jugaba con el barro
aquella tarde en que perdi la liviandad de la neblina
la luz de la abeja
el invisible despertar del pramo
Y entonces mi alma cantar tus alabanzas.

vengo del reino


Vengo del reino de la luz.
Y pese a tanta oscuridad
la luz ocupa espacio en m
definitivo.
Nadie la mueve de mi lado.
Si un pjaro canta
all estoy
aunque en la noche haya herido a mi esposo
y despus me cortara las venas
o a los quince

GUARAGUAO
154

un puado de pldoras blancas


me entrara en el cuerpo
seguido de un falso disparo en la sien.
Y qu si una tarde me pude lanzar de un balcn
Vengo del reino de la luz.
Amo la vida.

Marialuz Albuja Bayas Quito, 1972, ha publicado los poemarios Las naranjas y el mar (1997),
Llevo de la luna un rayo (1999), Paisaje de sal (2004), La voz habitada (2008) y La pendiente
imposible (2008), obra con la que obtuvo el Premio Nacional otorgado por el Ministerio de
Cultura del Ecuador. Sus textos han aparecido en revistas literarias y en antologas nacionales
e internacionales (Argentina, Mxico, Espaa, Venezuela y Per).Es traductora del ingls y del
francs. Se desempea como profesora en la Universidad de los Hemisferios (Quito).Sus textos
han sido traducidos al ingls, portugus, francs y euskera.
Correo electrnico: mayayu5@hotmail.com/mayayu5@gmail.com

Wagner
Diego Cristian Saldaa Sifuentes

odas las maanas iba a la biblioteca para ver a Clara, para pedirle un
libro. Me hice un experto en entomologa por considerar que eso le
parecera interesante. Su amiga me haba dicho que le gustaban las mariposas. Yo nunca le gustara, y muy bien lo intu desde el principio, aunque
no quise creerlo.
Fue en esa biblioteca que conoc al viejo doctor. Lo haba visto antes
rondar por los pasillos y era difcil olvidar ese rostro con la piel azulada
y seca, con los prpados pesados como enormes bulbos colgando de una
rama marchita.
Lo trat con cordialidad y fing no conocerlo. l simul creerme, aunque fuera imposible. En este pas todos lo conocen. Los intelectuales hacen
cola para tomarse una foto con l. Los cientficos no pueden contener su
fascinacin cuando lo ven de cerca. Incluso el nio que en principio sinti
temor, se enorgulleci enseguida de haberlo descubierto mientras se esconda (antes de la leucemia fulminante, claro est).
Disculpe, me dejara ver ese libro un momento? le pregunt un
da en que logr tomar asiento a su lado. Lo empec a hojear y not que me
dejaba encima sus pupilas inmutables, casi grises, sin pigmento.
Te gustan las polillas?
No me gustaban. Pero ya que la entomologa no haba funcionado, quizs la amistad del vejete ayudara. Sent los ojos curiosos de Clara rozar mi
frente desde el aparador, atrados por el murmullo. Entonces a mi frente
tocada se le escaparon por completo las polillas y de mi boca slo surgi un
aleteo incomprensible de palabras ciegas.
El viejo pudo leer la razn de mi aturdimiento y esboz una sonrisa.
Mir a Clara. Volvi a mi rostro y cerr el libro. Sin preguntar mi nombre,
me invit a su casa. Ah tena algunos textos que podran interesarme.
Confundido, ya sin el azul de Clara sobre la frente, dije que s.

GUARAGUAO
GUARAGUAO ao
ao 15,
11, n.
n. 36,
26, 2011
2007 -- pgs.
pgs. 155-159
9-20

GUARAGUAO
156

La vi por primera vez mientras regresaba en el suburbano al departamento. Ella se bajaba dos estaciones antes que yo. A fuerza de reiterar su
rostro en ese trayecto rutinario, su rostro se fue reiterando en mis noches
de insomnio. Un da quise saber ms de sus labios. En lugar de continuar
mi recorrido, me baj tras ella.
Yo no saba que esa persecucin se prolongara por meses enteros. Que no
era suficiente con obtener su nombre, su direccin, su lugar de trabajo. Que necesitaba conocer todas sus sonrisas y leer cada una de sus palabras para entender
cmo un ngel puede posarse en el mundo sin romper el orden de la vida diaria.
Mas descubr que un ngel no puede posarse en el mundo sin romper
el orden de la vida diaria y eso me sembr la locura que envilece el sentimiento ms noble. Muchos otros la invitaban a salir y con todos iba sin
entregarle a nadie su dulzura plena, sin conceder a ninguno un solo beso;
y tal vez ah radicaba el encanto o el reto que a tantos convocaba. Y yo, el
falso entomlogo, poda ver cmo transformaba sus sonrisas y palabras a
capricho para alimentar as el anhelo en cada rostro.
Menos el mo.
Para m slo reservaba una indiferencia llena de crueldad y de desidia.
Segu al viejo impacientemente entre las calles de un barrio antiguo. La
tarde caa ya sobre las ruinas de la ciudad, cansada de teir otra vez las
mismas calles con sus grietas creciendo como arrugas en un rostro a punto
de desmoronarse. Su andar era tan lento y desastroso que de la biblioteca
a su casa se me acabaron las mentiras y tuve que decirle que yo de polillas
no saba nada, pero que me gustara aprender.
Me queda claro dijo, y se solt en una carcajada que deriv en
carraspeo, despus tosido breve y de vuelta a la mofa:, slo cudate de
no volverte una, caro.
Ya le dije que me llamo Wagner.
No te creo. Pero da igual.
Abri la puerta de madera podrida con una llave enorme. Todo en ese
cuarto era un souvenir del pasado. Eran recuerdos de otros siglos que lo
haban olvidado a l como l se olvid de vivirlos. Y pudo haber seguido
ah, amortajado entre sus propias memorias, de no ser por el escndalo
que desat el nio. Despus de las pruebas, le cay la modernidad de un
solo golpe, con sus cmaras y sus entrevistas y sus shows escandalosos, para
rectificarle su misantropa milenaria.

Diego Cristian Saldaa Sifuentes Wagner


157

Yo ya haba visto las bodegas de la casa en los noticieros de la tele. Pero


era diferente estar ah, respirar el olor a insectos antiguos, sentir en el aire
un perfume de otra poca ya ahogada bajo guerras y descubrimientos.
Haz visto a una polilla quemarse por volar hasta el aceite de una farola, caro? sirvi vino de una redoma en una copa. Me ofreci un trago.
Las he visto quemarse con las bombillas elctricas.
Saba que aquel lquido poda o no ser vino. Quise probar, de todos
modos, las pcimas que el doctor guardaba en su memoria y desmentir su
alquimia de nios tontos. Beb de la copa.
Los insectos nocturnos usan la luz de los astros para orientarse.
Cuando a una esfinge le cae luz slo en un ojo, un acto reflejo le hace aletear ms rpido con esa ala. Su naturaleza la obliga a ir hacia la luz.
La noche haba cado y slo quedaba una farola alumbrando las paredes
fras del saln. Los objetos se amontonaban melanclicamente unos contra
otros. Tambin en sus ojos haba una capa de polvo. Continu hablando:
T piensas que me engaas, porque a ti te importan un carajo las
polillas. Ests equivocado.
Me pareci or un cuchicheo desde la ventana y voltee de reojo. Afuera
deba estar soplando un viento fuerte. La llama de la farola crepitaba con
su arrullo suave y yo mismo no saba exactamente qu estaba haciendo en
esa casa con el vejete ms vejete del universo. Las mariposas nocturnas me
importaban un carajo. Slo la incomodidad sobrevena.
Ten cuidado con lo que te obsesiona, Wagner. Por encontrar una
sola idea puedes perder el sueo para siempre. Y hay insomnios que persisten ms all de la noche, que no te permiten ni siquiera el descanso de
la muerte.
El barullo regres detrs de las ventanas y sent un escalofro. Algo en
todo ese discurso demente me pona los pelos de punta. Tal vez las facciones casi desalmadas de su rostro. Tal vez su piel muerta cubriendo las
mejillas. Tal vez la amargura de su voz al callar.
No querrs convertirte en m, Wagner. No querrs condenarte a la
convivencia interminable con esta monstruosa humanidad. Si eres una saturnia y la luz te llama apgala.
Entonces dej de parecerme casual el ruido en las ventanas.
Las polillas se apretaban unas a otras y se estrellaban contra el cristal.
Eran cientos. La luz roja del cuarto las convocaba, el sortilegio de ese anciano extravagante, o sus estupefacientes medievales.

GUARAGUAO
158

Unos das ms tarde, el viejo envolvi a Clara con sus habladuras.


Un grupo de estudiantes entr en ese momento a la biblioteca y no pude
escuchar con precisin sus palabras. Para cuando ella sali de trabajar, el
doctor la esperaba afuera.
Clara lo acompa hasta su casa. Los dos bromeaban en el trayecto,
miraban de reojo hacia atrs, y de pronto entend que era un observador
observado. Sus risas, entonces, caan sobre m con infinita vergenza, y
an con eso mis pasos no dejaban de seguirlos, agazapndome entre la
gente o detrs de los rboles.
Estuvieron dos horas dentro de su estudio, bebiendo los vinos antiguos
del doctor. Con la ayuda de un espejo, yo los espiaba detrs de la ventana,
una polilla ms convocada por la farola. Hablaban en susurros, con sendas
copas en las manos, y sus labios parecan tan prximos y tan dispares que
amenazaban con pronto fundirse en una misma sonrisa desquiciante.
Tal vez mi respiracin contenida los contuvo. Segu observndolos con
la certeza de que ellos podan or el revolotear de mis celos, y entend en
aquel momento que jams podra llegar a esa fuente de luz, que un cristal
se interpondra siempre entre yo y mi anhelo.
La esper a la salida, dispuesto a demostrarme lo contrario.
El viejo la despidi en la puerta y ella se fue caminando con el rostro
sostenido por una sonrisa plcida, sospechossima, inexplicable.
Ya solos en la calle, no haba vuelta atrs. En cualquier momento le llamara, la dejara jugar conmigo como lo haca con todos los hombres que
la deseaban. Y fui postergando el momento de capitular mi dignidad ante
ella. Lo fui postergando hasta que me qued sin dignidad que capitular.
Llegamos a una casa de estudiantes. Ella toc un timbre. No me atrev
a confrontarla, aunque intua que esa era mi ltima oportunidad. De la
entrada al edificio sali un enorme africano con la cabeza rapada. Pareca
confundido de ver frente a su puerta, en medianoche y con ese rostro, a
una mujer tan recatada. Un hilo de vacilacin o de miedo cruz sus ojos.
Clara se acerc y le secrete algo al odo. El negro sonri lentamente mientras asenta con la cabeza.
La llev adentro. La esper dos horas escuchando sus gritos en el silencio de la noche, especulando sobre los vinos de aquelarre aejados en
redoma, con la luna en creciente como los cuernos de un macho cabro o
un rictus de burla.

Diego Cristian Saldaa Sifuentes Wagner


159

Al salir, el gesto de placidez se haba acentuado en su rostro. Mas el


suplicio se postergara para m hasta la madrugada. Casa tras casa conoc
a otros tres inmigrantes. Africanos todos. Enormes. Siempre desconcertados de su presencia hasta que ella verta en un secreto el agua dulce del
indecoro. Y ya la locura me invada, pues en cada sonido de la noche crea
escuchar su voz entrecortada por la dicha de la sangre, aun cuando desist
de seguirla y me intern en una taberna para no salir nunca.
Por ms que beb no logr conciliar el sueo. El viejo brujo haba transmutado la materia de mi vida y yo seguira su consejo. Una a una iba a
destruir todas las farolas encendidas durante la velada. Todas, menos una:
Una momentnea lucidez alcohlica me haba develado el secreto.
Por m, que l se pudriera en vida. Despus de lo que me hizo esa noche, yo no le concedera su eutanasia.

Diego Cristian Saldaa Sifuentes (Ciudad de Mxico, 1990) Compositor, guitarrista, bajista,
escritor. Estudi guitarra clsica en la Escuela Nacional de Msica y es egresado de la Sociedad
General de Escritores Mexicanos (sogem). En el mbito literario ha participado en diversos
concursos de cuento y poesa entre los que destacan: primer lugar en el concurso de cuento
universitario Me duele cuando me ro (dgacu, 2007); segundo lugar en el concurso nacional
Tinta y Whisky (Dwars, Ediciones Urano y la fil de Guadalajara, 2009); y segundo lugar
en el concurso nacional preuniversitario de cuento Juan Rulfo (Universidad Iberoamericana,
2008). Ha publicado en la revista virtual Punto en Lnea, en Amphibia Editorial, en la revista
electrnica Justa, en la revista Atemporia y como colaborador en la columna La Chulanga de
la revista Tiempo Libre.

Arte

tica y esttica de un animal poltico


Entrevista con Santiago Rolds
Fabin Daro Mosquera

lgo del muchachito de las fotografas setenteras permanece en su


rostro, hoy de cuarenta aos. En las imgenes, dispuestas en la sala de
su casa guayaquilea, se ve, en un blanco y negro poco contrastado, bajo
una luz perpendicular, a la familia entera posando con cierta esbeltez: el
padre, Jaime, presumiblemente ya como presidente del Ecuador, sentado,
junto con su esposa Martha. De pie, Santiago, serio, hombro con hombro
junto a su hermana mayor, llamada como la madre.
Esta ntima imagen de familia es tambin un fragmento visual de la
historia poltica reciente del Ecuador. Jaime Rolds es uno de los presidentes ms respetados en la historia de un pas inestable y desencantado
en materia democrtica, y alrededor de su muerte (ocurrida el 24 de mayo
de 1981, en un accidente areo) giran rumores diversos; el ms comentado incluso por exagentes de la cia, que fue un atentado de la inteligencia norteamericana para ponerle un alto a su proyecto de soberana
regional. El mismo Santiago ha expresado que la muerte de su padre no
se ha aclarado lo suficiente... Pero hoy no quiere hablar de aquello de lo
cual, adems, no solo ha hablado sino escrito bastante sino de cmo su
compromiso poltico, su condicin inevitable de animal poltico (por sus
antecedentes, su genealoga), ha tomado forma en los vericuetos del arte,
especficamente en el teatro.
A pesar de haber comenzado estudiando filosofa en Mxico, de haber
ejercido el periodismo en Ecuador, lo suyo es, indefectiblemente, el teatro.
Hace una dcada fund el grupo Mugano (junto con la actriz mexicana,
hoy su esposa, Pilar Aranda), con el que trabaj por algunos aos en Espaa. Conciliando textos de Pessoa, Brecht y otras referencias escribi la obra
Juguete acerca de la violencia, presentada en Espaa y Amrica Latina, pero
fue con Karaoke (Orquesta vaca) que se estren, de lleno, como dramaturgo.
Desde luego, todas sus ntimas inquietudes (que, por su circunstancia de
vida tan especial, son en parte las de la identidad poltica del Ecuador recien-

GUARAGUAO ao 15, n. 36, 2011 - pgs. 163-168

GUARAGUAO
164

te) estn consignadas all. Santiago Rolds se anima a hacer una lectura del
compromiso poltico del artista, hoy, en la sociedad latinoamericana.
Teniendo la oportunidad de quedarte en Mxico o en Barcelona,
regresaste a Guayaquil, tu ciudad natal, donde no pareca haber un
panorama creativo que explorar profundamente, por qu tomaste esa
decisin? Cul crees que es o puede ser el rol del intelectual en
una sociedad como esa (y, en trminos generales, como la latinoamericana)? No crees que ciertos intelectuales del exilio llegan con una idea
a veces demasiado paternalista del Ecuador, diciendo que no encuentran interlocutores?
No acabo de sentirme cmodo hablando como intelectual, porque
asumo esa categora apenas en tanto artista. No soy especficamente un
pensador, o un terico Soy intelectual como puede serlo un escritor de
ficcin, y desde ese punto de vista creo que la funcin poltica de un artista
es y valga aqu el perogrullo mantener una independencia del poder.
Esto, que se ha dicho tantas veces, debe entenderse desde la siguiente perspectiva: en el cabildeo poltico crudo el artista es un perdedor, es alguien
que no quiere el poder. No ese poder. Su forma de relacionarse con las
utopas se enmarca en un lenguaje que se aleja del de la poltica convencional... En el ltimo sentido de tu pregunta, una vez le dije a Arstides
Vargas que desde los 17 aos ya me haba sentido hurfano de interlocutores, y l, que es un hombre muy sabio y muy importante en mi decisin
de regresar al Ecuador como un programa personal, me dijo: pero quin
tiene interlocutores?. Entonces volv dispuesto a cuestionarme esa idea de
que era imposible producir aqu un pensamiento alternativo; es decir, a
contracorriente, democrtico, progresista. Luego pensaba en ese texto de
Derrida sobre poltica que reza: amigos mos, no hay ningn amigo, un
pensamiento atribuido a Sneca o Aristteles y que ilustra bien esa situacin constante de hablarle a alguien que, en realidad, no existe. Creo que
hay, en Ecuador, una dinmica, ya sea en la intelectualidad como en la
empresa privada o incluso la familia, que produce una suerte de burocratizacin activa y permanente de varios de los valores de la vida. Es decir,
vivimos en un estado que no asume del todo sus diferentes dimensiones
No es que no tiene rockeros, Drag Queens, dramaturgos o poetas; parece,
simplemente, que eso no acaba de significar. Esas categoras significan
cuando una institucionalidad visible, un tanto anquilosada, oficial, les

Fabin Daro Mosquera Entrevista con Santiago Rolds


165

confiere un supuesto reconocimiento. Este panorama implica, pues, una


idea del intelectual como una especie de funcionario que debe hacer cosas
preestablecidas para ser, precisamente, intelectual; lo cual me parece terrible. Una de las cosas que me ha producido mayor desazn en los ltimos
tiempos, por ejemplo, es ver a Julio Echeverra, el hermano de Bolvar,
firmando, adhirindose a un espacio en el que est presente Osvaldo Hurtado Yo estudi en un lugar (Mxico, desde mayo de 88 a marzo de 96)
en donde Monsivis, o incluso Paz que era un tipo muy veleidoso con
el poder, eran en s mismos. Uno hasta en el bus deca Paz, Monsivis o
Fuentes y, ms all de las coincidencias o desavenencias, deca algo, haba
all una legitimidad. Aqu, un tipo sensato y valioso como Julio Echeverra
es totalmente desconocido, y recin parece poner en marcha una funcin
social cuando aparece vinculado con una figura visible de un espectro poltico conservador. El otro da habl de esto en el Consejo Directivo del itae
(Instituto Tecnolgico de Artes del Ecuador), que est padeciendo mucho
el problema de la burocratizacin, y, en efecto, nadie saba quin es Julio
Echeverra. Pero, en fin, frente a ese panorama en donde las cosas estn
siempre por hacer, mi presencia y mi lucha cotidiana se vuelven relevantes.
Muchas veces, cuando se habla de la relacin entre poltica y arte, se
pondera la necesidad, como dices, de una independencia inalienable del
artista frente a la controversia poltica cruda, o se tacha cualquier compromiso ideolgico visible como panfletista. Suele decirse tambin que
la genuina militancia poltica del artista est dada estrictamente en el
plano de la naturaleza de su obra y su lenguaje; es all donde el artista es
subversivo, o revolucionario. No en el ser abanderado concreto de causas
sociales objetivas, menos partidistas. Sin embargo, hay una suerte de
casta desde Brecht hasta Glauber Rocha que ha logrado apuntalar
lo que podramos llamar una visin poltica dura, sin perder fuerza en
su esttica, su apuesta formal, su destreza. Me atrevo a decir que tu trabajo se enmarca en ese linaje, en el que te inscribes a partir, sobre todo,
de la interiorizacin de la teora brechtiana. Cmo es que tu relacin
no slo con el concepto de poltica, sino con la historia de la poltica
nacional va tomando la forma de discurso artstico? Aqu me refiero a
una especie de revisin biogrfica en clave crtica...
Me cuido mucho, por mi propia historia, de no deslegitimar la actividad poltica per se. Me quejo de los polticos en concreto, y creo, desde

GUARAGUAO
166

luego, que mi lugar no est, como ya te he dicho, en el campo de la poltica


convencional, por llamarlo de alguna manera. Me veo como un caso obvio
de algo que ha ocurrido mucho en Amrica Latina, especficamente en el
teatro. Alguna vez, hablando con Santiago Garca y, de nuevo, Arstides
Vargas, a quienes considero precursores de una tradicin que recoge la
exigencia moral brechtiana de pedirle algo de orden poltico a la esttica,
me decan: El teatro en Amrica Latina siempre ha sido como un depsito
del detritus de las utopas. Vuelvo a mis estudios en Mxico: estuve all
en el momento de la adhesin del pas al neoliberalismo radical. El llamado teatro universitario, ese teatro de bsqueda, ya haba desaparecido.
Aunque tuve como profesores a los ltimos exponentes de esa tradicin,
lo primero que varios otros te decan era: no hagas grupo, que era como
una invitacin, en definitiva, a una visin individualista enmarcada en ese
pulso capitalista y competitivo. Y haba una contradiccin muy fuerte en
la escuela mexicana, un problema que se fue complejizando con mi generacin, en referencia a esa perversin de la tcnica stanivslaskiana, en la que
te exigan desde el primer momento verdad, poner en juego tu biografa,
pero en realidad buscando hacer de ti un bruto sensible, capaz de llorar
para la industria de la tv. Muchos de nuestros profesores trabajaban, en
ese entonces, para la industria de las telenovelas Yo vena con toda esa
informacin, esa tica deplorable, y es en Espaa, donde viv desde el 98
al 2004, que realmente descubro el teatro latinoamericano, en tanto discurso altamente comprometido con las causas populares; un teatro que, a
pesar de que haba recibido muchos golpes con la cada de las utopas y
dems, mantena en su espectro grupos que se estaban replanteando las cosas, comprometidamente, en este nuevo mundo. Yo escog esa tradicin
Eso es algo muy interesante de nuestra condicin latinoamericana: nuestra
historia, nuestras herencias diversas y sus procesos de mestizaje parecen
propiciar que aqu uno pueda escoger a sus padres; que uno pueda decir:
yo pertenezco a eso.
Hablas de grupos como La Candelaria o Malayerba, por supuesto,
capitales en tu formacin dramatrgica...
S En trminos polticos, son grupos con una larga cadena de desencuentros con lo que sera la izquierda oficial, sistmica. Y ms all de lo
que una supuesta crtica de vanguardia pueda decir hoy (que La Candelaria
ya tiene ms de cuarenta y pico de aos, que ya no est en su momento o

Fabin Daro Mosquera Entrevista con Santiago Rolds


167

no s qu), a m me parece muy importante la historia, el hecho de que no


haya renunciado a su militancia; que es, desde luego, la singular militancia
del teatro, en un pas Colombia en que sigue siendo particularmente
problemtica la relacin de los artistas, de los intelectuales, con su realidad
poltica. En el caso de Malayerba, lo que me interesa es que ha subjetivado magistralmente la poltica. Si uno ve, por ejemplo, su ltima obra, La
repblica anloga, se da cuenta de que es la lectura ms ldica, liberadora y
atinada que podra hacerse del momento actual del Ecuador, de su socialismo del siglo xxi. Pero ellos no se proponen eso; lo que realmente intentan
es rerse de ellos mismos, y creo que all hay un componente importante de
mi propia historia. Lo pongo as: la capacidad de transformar la derrota, que
es especficamente la derrota de la historia de mis padres, de ese proyecto, en
algo productivo para los otros. Y, como te he dicho, lo hago en el plano que
siento que me corresponde. Pienso que lograrlo en la poltica convencional,
en la estructura social del Ecuador, es imposible. El discurso de mi padre ha
podido ser tomado, en secuencia, por Abdal Bucaram, Sixto Durn Balln
y Rafael Correa. Claro, hablo de su versin light, de recurrir al slogan de la
Patria. Pero hay una tarea profunda consignada all, en esa herencia, que resolver en el plano de la poltica ortodoxa, tomando en cuenta las estructuras
de poder del Ecuador de hoy es imposible. Para m el asunto adquiere sentido en el campo del arte; en el campo de la creacin de sensibilidades De
m se ha redo mucha gente, intelectuales de mi ciudad que han dicho: este
huevn cree que en el itae, su escuela de arte, est haciendo la Revolucin.
Y yo digo: s, una pequea revolucin, en la dimensin de lo posible; una
revolucin que compete a decenas, por lo menos.
Bueno, lo que diferencia a Rafael Correa de los otros dos nombres de
la poltica ecuatoriana post-Rolds que has mencionado, es coincidamos ideolgicamente con l o no su nivel de aceptacin popular. Esto
responde a la capitalizacin de ciertos rditos sociales histricamente
postergados, ya fuera por el populismo estridente del bucaramato o por
el neoliberalismo posterior. Alguna vez, cuando conversamos de esto,
me dijiste que el progreso propuesto por este Gobierno era el mismo
desarrollo velasquista que ya hemos visto... Aquello de hacer carreteras, puentes, infraestructura social, en funcin de una anhelada modernizacin estatal y una reduccin de la brechas de pobreza, pero sin salir
de una dinmica clientelar. Sin embargo, no crees que en un pas tan

GUARAGUAO
168

desigual como Ecuador, resolver esos elementales problemas sociales y,


luego, infraestructurales, es el primer paso obvio en el proceso de construccin de una plataforma que permita discutir despus las posibilidades revolucionarias del arte o de la accin cultural?
Pienso que la plataforma no debe estar divorciada de un fortalecimiento simblico, o, ms bien, creo que dicho fortalecimiento debe ser parte de
ella de manera honesta. Actualmente tenemos un Ministerio de Cultura
haciendo programas de entretenimiento ciudadano con las figuras ms
elementales del humor televisivo nacional eso es revolucionario? A m
me gustara vivir del arte, y creo que es necesario que la gente sepa que
se puede. Fjate t, para no ir muy lejos: Mario Campaa, quien est al
frente de esta revista, forma parte de una generacin la inmediatamente
anterior a la ma en la que casi todo el mundo tuvo que irse. Un montn
de gente valiosa se fue de este pas, o de esta ciudad (sabemos que Quito
ofrece, quizs, otras condiciones para el arte, aunque tampoco es que haya
un desarrollo substancial), por no encontrar horizontes. Al decir esto no
estoy pidiendo ningn tipo de asistencialismo paternalista estatal o algo
por el estilo, pero s establecer las condiciones para un debate crtico, de
volumen. Recordemos, por ejemplo, a la Revolucin Cubana de los primeros aos: logr hacer lo que ninguna democracia capitalista en la Historia,
en trminos crtico/artsticos, con la pelcula Memorias del subdesarrollo.
Ese es un documento jodidamente crtico y autocrtico de la situacin
cubana de aquel entonces. Claro, luego ese pulso crtico se perdi, pero si
uno compara esa obra con el cine latinoamericano de hoy, con Irritu,
por ejemplo, que posee un discurso secuestrado simblicamente por un
conservadurismo hollywoodense, pues nota una diferencia en trminos de
predisposicin crtica y esttica. Uno ve all la posibilidad de un compromiso... Cuando me dicen: y usted, por qu no es poltico?, yo digo: soy
artista, hago poltica. Alguna vez lo afirm durante un festival alternativo
de teatro en Colombia: esta es nuestra poltica. Nuestra forma de entender
el poder, de relacionarnos con l y de entender la utopa. Se trata de una
militancia que consiste en una activacin cotidiana del imaginario.

Libros

Libros
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Fusin seguido de Diapasn


de lo inverosmil en la carne

Yulino Dvila
Armargord, Madrid, 2010, 75 pp.
EL SEXO, EL SEXO!
Yulino Dvila (Lima, 1952) prosigue
la tradicin de la gran poesa peruana,
cuyas races se hunden en la literatura
colonial, pero que encuentra sus grandes nombres en el siglo xx, con Csar
Vallejo, Martn Adn, Emilio Adolfo
Westphalen tan admirado por Jos
ngel Valente, Jos Mara Eguren,
Rodolfo Hinostroza y Enrique Verstegui. Verstegui es, precisamente, uno de
los adalides de Hora Zero, el ms importante movimiento potico de vanguardia
surgido en los 70 en su pas, al que se
adscriben otros autores destacados como
Jorge Pimentel, Juan Ramrez Ruiz, Tulio Mora, Jorge Njar, Carmen Oll y el
propio Yulino Dvila. Dvila, residente
en Espaa desde 1978, ha construido
una poesa sustancial aunque silenciosa
El tratante, en 1995; Hebras de Malasaa, en 1998, entreverada con una

obra grfica que ha dado a conocer en


el Per, Espaa y Francia. Publica ahora
Fusin seguido de Diapasn de lo inverosmil en la carne, dos poemarios escritos
con cierta distancia el primero, en
2007; el segundo, en 2000, pero coincidentes en muchos aspectos, temticos y
estilsticos. Fusin puede definirse como
un canto a la mujer o, dicho con ms
precisin, a todo cuanto la mujer aporta
existencialmente al poeta: deseo, amparo, satisfaccin y vida. Sin embargo, ese
canto no es un elogio, ni una invocacin
abstracta, sino una realidad encarnada,
una presencia claroscura y sensual, a la
que se accede mediante el sexo: la mujer
es un barro moldeado por la pasin. Y en
esta labor de alfarera se cifra tambin la
formacin del yo y del mundo: el poeta
y su palabra surgen del afn por poseer
algo siempre huidizo, del dilogo entre el
ser deseante y el ser deseado, del embate
adusto de aqul y la incitadora elusin de
ste. La resistencia que ofrece la mujer a
la acometida del poeta es, en Fusin, una
metfora de la lucha por penetrar en la
oscuridad del mundo, o por que haya
mundo. All donde no te encuentro
empieza la palabra, escribe Dvila. Y ese
no te encuentro alude a la destinataria
de su deseo, pero tambin a l mismo y
a cuanto lo rodea. La pulsin ertica se
convierte, pues, en una herramienta para
dar vida a lo existente, en un instrumento
mayutico, que se derrama en las cosas, y
las atraviesa: slo tu piel, / el sexo en la
piel, el sexo del afecto,/ el de la guadaa
y el del ahorcado,/ () el sexo de dios en

GUARAGUAO
172

la casa del ateo,/ el sexo cornucopia, el


sexo fumarola, el sexo poesa/ y, por llamarlo de algn modo, el sexo del sexo/
que da vida a estas palabras!, afirma
Dvila. Sin embargo, este trabajo no es
solo una tarea individual. El poeta rebasa
las fronteras de la intimidad y se adentra
en los parajes de la historia, para recorrer
esa misma ausencia o presencia frustrada de la mujer. Sus composiciones
aparecen llenas de figuras femeninas,
literarias o histricas, que han determinado nuestra cultura y nuestra imaginacin, pese a ser ellas mismas, en muchos
casos, marginadas u olvidadas: Bilis
negra/ Poema curvo, la primera pieza
del libro, cita, por ejemplo, a Lucrecia
y Dorotea, a la Magdalena y Beatriz, a
Elosa y Zenobia, a Briseida y Cordelia,
a Isolda y Sophie Germain, a Helena y
Ninon de LEnclos. La reivindicacin de
lo femenino formulada en Fusin se convierte en Diapasn, subtitulado trnsito
y perspectiva del desamparo, en una
reivindicacin paralela y simultnea de la
utopa, de lo reprimido y orillado en la
sociedad, de lo colonizado, cuya metfora por excelencia es el sur: El sur duele
sin el menor esfuerzo, dice Dvila; y
tambin: el sur, pariente de lo oscuro,
anmica alegra. Se trata, como seala
Benito del Pliego en su certero prlogo,
de un programa de encarnacin revolucionaria, en el que la mujer es el gran
extranjero, el primer exiliado de la historia oficial, el Sur del Sur. Yulino Dvila
busca a la mujer para dar consigo, para
alojarse en una realidad, personal y co-

lectiva, que no reniegue de su suerte: que


no lo expulse. Y esa mujer encuentra la
forma arquetpica de la madre, representacin de la naturaleza, imago de la fecundidad universal: Gracias a ti, madre
natural, que ests en todas las mujeres!,
proclama Dvila en el ltimo verso de
Fusin, con ecos del Avemara catlico.
Sin embargo, en esa naturaleza respira
la muerte, espejo negro de eros, reverso
indefectible de la creacin. Fusin seguido
de Diapasn conforma un libro exclamativo y jubiloso, pero tambin amargo,
en el que el planear ominoso de la desaparicin embrida el empuje de la carne.
Las aguas estancadas de un poema de
Fusin, aunque referidas a las arbitrariedades del poder, contienen tambin una
metfora universal de la muerte, como ha
definido Gaston Bachelard. Y el kafkiano todos somos Josef K, de la pieza siguiente, revela el hedor de los jerifaltes,
pero asimismo el sinsentido de una vida
lastrada interminablemente por el dolor.
Fusin seguido de Diapasn, coherentemente con su exposicin de una
realidad signada por un anhelo insatisfecho de materialidad, se presenta como
una propuesta irracional, fracturada, en
la que las asociaciones operan por llamaradas fnicas y resonancias subterrneas,
refractarias a la denotacin. Los numerosos sangrados, espacios, barras, parntesis
y juegos tipogrficos que salpican e
interrumpen el texto, y que colaboran en el descoyuntamiento visionario
de la sintaxis, dan cuenta de esa misma
dislocacin existencial. A idntico fin se

Libros
173

endereza la mezcla de lenguajes: el comn y el lrico, el potico y el poltico,


el ertico y el cientfico, el castellano y
las lenguas indgenas, cuyas anmalas incrustaciones se producen, sobre todo, en
Diapasn. Tambin el idioma visual del
cine, con su vigor cintico, y el musical
del jazz, sincopado, en fuga, imprevisible,
contribuyen a la edificacin de este decir
mestizo, anfibio, que comunica una poesa asimtrica y disociada, como el yo que
la enuncia. Las imgenes, por su parte,
estallan sin descanso, en una constante
crepitacin de paradojas y analogas, en
un amontonamiento polcromo y corporal de hechos e invenciones, que, como
seala Del Pliego, citando a Deleuze y
Guatari, vuelven a hacernos extranjeros
en nuestra lengua. El poema se prolonga
en un fraseo discontinuo y anfractuoso,
como un cruce multitudinario de torrentes en un solo fluir quebrantado. Es una
fuerza centrfuga, que esparce destellos de
realidades inverosmiles pero veraces, de
fragmentos de sentido desquiciado, de
posibilidades ontolgicas, de aicos de la
imaginacin. Por eso escribe Dvila, en
una suerte de potica emboscada en un
poema de Fusin, que la poesa es correlato / y calco vibrtil del existir () nitidez y laberinto; / es ese algo que sucede /
se vive (como la vida), / no es algo para
entender. Y por eso afirma tambin,
como ya hiciera Valry, que todo poema
es inacabado: porque siempre aspira a suceder otra vez, roto y distinto, en el ojo
del lector.
Eduardo Moga

Hambre de forma.
Antologa potica
de Haroldo de Campos

Edicin, seleccin y prlogo


de Andrs Fisher.
Trad. de varios autores.
Veintisiete Letras,
Madrid, 2009, 360 pp.
Hacer una nota sobre una antologa
comprehensiva de la poesa de Haroldo de Campos traducida al espaol es
una tarea contradictoria, en el sentido
de que se trata de presentar a un autor
cuya escritura ha tenido una amplia repercusin en los derroteros de la poesa
escrita desde la segunda mitad del siglo
xx que no necesita (o no debera necesitar) presentacin. Resulta extrao,
por tanto, sentirse tentado de hablar de
un creador parangonable en estatura a
coetneos como Octavio Paz o Nicanor Parra, como si no fuera lo que es:
uno de los poetas ms importantes del
siglo xx. Sin embargo, esta evidencia
no necesariamente se ha traducido en
un reconocimiento pblico y unnime
ni haba hecho que la traduccin de su

GUARAGUAO
174

obra al espaol dejase de ser dispersa y


de acceso complicado.
Hambre de Forma. Antologa potica bilinge de Haroldo de Campos,
volumen editado, seleccionado y en
buena parte traducido por Andrs
Fisher, cumple el papel fundamental
de resolver esa carencia al ofrecer una
muestra precisa y coherente de la poesa
de este intelectual de Sao Paulo nacido en 1929 y desaparecido hace ya 8
aos. Hasta ahora solo contbamos en
versin castellana con la muestra ofrecida (en 1987 y 2000) por la editorial
mexicana El tucn de Virginia en la
que Manuel Ulacia y Eduardo Miln
mostraban este recorrido de forma ms
resumida y con exclusin del primer y
el ltimo libro del autor: Auto del poseso y La mquina del mundo repensada,
de 1950 y 2000 respectivamente. En
Hambre de Forma estos 50 aos de poesa quedan dispuestos ante el lector en
portugus y espaol, de manera clara,
equilibrada y representativa, haciendo
uso de las traducciones (nuevas o ya
existentes) de destacados poetas latinoamericanos. Entre ellos, y adems
del editor y el propio Eduardo Miln,
nos encontramos a Nstor Perlongher,
Gonzalo Aguilar, Roberto Echevarren,
Reynaldo Jimnez, Marcelo Pellegrini y
Daniel Garca Helder. Adems, el estudio introductorio de Andrs Fisher es
de gran utilidad e inters. Sus pginas,
incisivas y bien documentadas, facilitan la comprensin de las claves de la
obra, as como del complejo dilogo

que esta mantiene con la poesa de sus


coetneos dentro y fuera de Brasil.
Quizs el principal motivo por el
que este paulista alcanz pronto un
lugar prominente en el mundo de la
poesa tiene que ver con su participacin fundacional en uno de los hitos de
la vanguardia de posguerra, la poesa
concreta. Junto con su hermano Augusto y el tambin poeta Decio Pignatari pusieron en marcha a principios de
los 50 la revista-libro Noigrandes, que
se convertira en el principal rgano de
expresin de dicho movimiento hasta
el comienzo de su expansin internacional de la dcada siguiente. Los hallazgos del grupo, a quien tambin se
debe la redaccin de poticas y manifiestos extraordinariamente lcidos,
ofreci la evidencia incontestable de
que en Latinoamrica los caminos de
la vanguardia no se haban truncado
ni su espritu de indagacin cesaba: su
capacidad de sntesis y sincretismo (indisociables de las races modernistas de
Brasil que Oswald de Andrade volva a
relanzar en su manifiesto antropofgico
de 1928) abrieron en las dcadas de los
60 y 70 espacios creativos de inusitado
rigor y libertad cuya irradiacin afect
incluso a sociedades poticas tan conservadoras como la espaola. Los lectores de esta antologa encontrarn una
muestra sustancial de las aportaciones
que de Campos hizo a este movimiento. Su economa expresiva, la exploracin de los recursos grficos del texto,
el fortalecimiento de una potica em-

Libros
175

parentada con la vanguardia constructivista, son rasgos que vuelven a quedar


patentes en los poemas seleccionados
de los libros ms cercanos a Noigrandes,
como Ajedrez de estrellas y Signantia:
quasi coelum, originalmente publicados
en 1976 y 1979.
Pero Hambre de forma tambin hace
posible asomarse a logros que van ms
all del concretismo. Como subraya el
prlogo, la contemplacin del conjunto
de la obra facilita la posibilidad de establecer conexiones significativas entre el
desarrollo de este movimiento y otros
rasgos fundamentales de la escritura haroldiana, como los que surgen de la recuperacin crtica de la tradicin barroca latinoamericana que, como se puede
comprobar ahora, se manifestaban ya
en poemas anteriores a la fundacin de
los concretos y vuelven a presentarse en
distintos grados a lo largo de toda su
escritura.
Un captulo descollante de este filn neobarroco es Galaxias (cuya primera versin se public en portugus
en 1984). Hambre de forma anticip
parte de las nuevas traducciones de la
edicin completa del libro que acaba de
publicar en Uruguay la editorial Flauta
Mgica en versin castellana admirable y necesaria del poeta argentinoperuano Reynaldo Jimnez. La marea
verbal de Galaxias nace de la convergencia de elementos lingsticos de
muy diverso origen, trenzados en una
corriente incesante de sonoridades y
paranomasias en las que se engasta un

lxico de labrados neologismos, tan


amplio en referentes temticos como
preciso en marco prosdico.
Los textos de Galaxias ponen a Haroldo de Campos en el centro de otra
tendencia revolucionaria para la poesa de latinoamericana: el neobarroco
o neobarroco, cuya heterogeneidad
formal Medusario la antologa de
Echevarren, Sefam y Kozer que ahora
reedita la editorial argentina Mansalva supo definir y proyectar en 1996.
No es slo que algunos de los textos de
Galaxias aparecan ya recogidos en esta
muestra, sino que en ella tambin se
inclua el trabajo creativo de algunos de
los autores que aportan las traducciones
de la presente antologa, mostrando as
que de Campos constitua uno de los
centros gravitacionales de la corriente
neobarroca/neobarrosa.
La red de complicidades, conversaciones y referencias que teje la obra
del brasileo compone, en s misma,
otro de los elementos que anan su
trayectoria y determinan su intencin
y alcances. Hay en ella un dilogo de
profunda originalidad y extensin sorprendente con algunos hitos (clsicos y
modernos) de la literatura mundial: de
los haijin japoneses a la Biblia, de Homero a Joyce, de Dante a Mallarme, de
Pound a Paz... En este sentido, la seleccin de textos de la antologa permite
incardinar la poesa de Haroldo en la
estela de precedentes que el autor cre
para orientar sus propias bsquedas.
El gusto por la intertextualidad y la

GUARAGUAO
176

insistencia una tradicin autodefinida,


se emparenta con otras de las actividades destacadas de la obra haroldiana,
que tambin subraya prlogo de Fisher: la dedicacin a la traduccin que,
desde los presupuestos de su teora de
la transcreacin, el autor despleg
en paralelo al desarrollo de su propia
obra. El portugus le debe traducciones verdaderamente originales de textos
esenciales como La ilada, el Eclesiasts
o La Divina Comedia. Mediante la incorporacin en su propia poesa de referencias, citas o formas desarrolladas
en estos y otros hitos (como ocurre en
Finismundo: el ltimo viaje o en La
mquina del mundo repensada donde el
modelo es Dante), su obra se convierte
en nudo de una trama literaria inmemorial en el que el principal protagonista es un decir potico no subyugado
a lenguas, lugares o pocas.
Otra muestra de esta extraordinaria capacidad de conciliacin queda de
manifiesto en esta antologa y atae a
lo que algunos siguen viendo como espacios o actitudes poticas antagnicas.
Poemas como Servidumbre de paso o
Oda (explcita) en defensa de la poesa
en el da de San Lukcs son recordatorios de que la preocupacin de corte
social y poltica puede manifestarse en
poesa sin supeditaciones al didactismo
paternalista y la ramplonera verbal. En
de Campos se concilia el cultivo vanguardista de la forma con una ideologa
poltica comprometida con la transformacin de la realidad social (especial-

mente la de Brasil). Aqu descubrimos


que Haroldo de Campos fue tambin
un lcido hombre de izquierdas, comprometido con las luchas sociales de su
tiempo.
Finalmente, quienes ya hayan tenido la oportunidad de leer La Educacin
de los cinco sentidos y la versin (parcial)
de Crisantempo que haban aparecido
traducidas en Espaa (en 1990 y 2006)
por Andrs Snchez Robayna, podrn
contrastar en las pginas de Hambre de
Forma los aciertos de estos libros. No
solo porque se propicia la posibilidad
de leer diacrnicamente una obra que
no cesa de buscar nuevos horizontes,
sino tambin porque esta trayectoria se
observa a la luz de un trabajo de traduccin polifnico que aade una dimensin coral a una obra en s misma
abierta a multitud de interpretaciones
y lecturas.
As, esta antologa, adems de suplir una lamentable carencia previa,
acrecienta las ganas de ver traducciones
que nos recuerden la importancia de la
faceta terica y ensaystica del autor.
Ojal esta publicacin sirva de incentivo para este trabajo. Y ojal este acercamiento a la obra del maestro brasileo
nos recuerde a los hispanohablantes la
altura que se puede alcanzar cuando la
poesa se convierte en riguroso canal
de bsqueda. El ejemplo de Haroldo
de Campos es hoy ms necesario que
nunca.
Benito del Pliego

Libros
177

Las teoras salvajes

Pola Oloixarac
Alpha Decay,
Barcelona, 2010, 275 pp.
La mayor singularidad de esta novela
de Pola Oloixarac (Buenos Aires, 1977)
es la habilidad mostrada en el manejo
de claves literarias presuntamente provenientes de algunos de los grandes narradores latinoamericanos (muy en especial
Borges y Cortzar), entreveradas con
largas digresiones de carcter antropolgico, sociolgico y psiquitrico, y todo
ello empapado de una clara sensibilidad
generacional en la que series de televisin,
experimentos sexuales e iconografa friki
(nerd para los lectores del otro lado del
Atlntico) desempean un importante
papel. El cctel resultante de ese guio
a la alta cultura literaria y acadmica,
recorrido por un enfoque desdramatizado de alguien formado en una poca
en la que los grandes dramas sociales de
los setenta han comenzado a ser un mal
recuerdo, proporcionan a Las teoras salvajes una originalidad que sigue viva tres

aos despus de su primera publicacin,


y que curiosamente se basa en una impostura: mientras al comienzo del libro el
lector cree que lo relevante de la obra es
su entronque cultural y pseudocientfico,
cuando cierra la ltima pgina lo hace
convencido de que lo que le acaban de
proporcionar es un viaje por la sensibilidad post.
Familiarizada con la inmediatez de lo
virtual y el manejo de la red (en la solapa del libro se da la direccin web de su
blog; este crtico recomienda vivamente
que no dejen de visitarla), Pola Oloixarac
ha entendido que los tiempos estn cambiando de veras; que ella puede estudiar
el pasado con la indiferencia, o la falta de
peso, de quien observa lo acaecido antes
de su nacimiento como algo sucedido en
la lejana dimensin donde slo lo real
era real. El mundo de ahora (como bien
saben los seguidores de Lost o Fringe) es
ms amplio, y la posibilidad de que algo
ocurra es tan importante como el hecho
mismo de que se produzca en la realidad.
Podra afirmarse de un modo totalmente
irnico que con Las teoras salvajes nace
un nuevo posmodernismo gaucho en
el que se constata cierta afinidad con
autores como Dave Eggers o Jonathan
Lethem, excelentes escritores norteamericanos a quienes nunca se nombra pero
que estn all, mientras se alude a Borges
o Cortzar, con quienes en realidad el libro muy poco tiene que ver.
Utilizando de manera brillante la primera y la tercera persona del singular, y
ocultando con habilidad la identidad de

GUARAGUAO
178

la narradora bajo diferentes disfraces que


juegan con las sombras ms que con el
disimulo total (la autora llega a incluir
bromas acerca de su identidad que van en
direcciones contrapuestas), Pola Oloixarac analiza una historia de amor y noveliza una investigacin acadmica, y lo hace
desde un distanciamiento que se regodea
con los aspectos deformes de ambas. El
puente que se tiende para unir sendas
tramas arranca con un antroplogo holands perdido en la selva ecuatorial llevando consigo una teora social llamada
a cambiar la visin contempornea de lo
humano y que bien podra ser un homenaje naif a H.W. Hudson y su maravillosa
Mansiones verdes. El otro lado del puente
desemboca, muchas dcadas despus, en
una universidad argentina actual donde
un mediocre profesor trabaja en una tesis
que ganara en peso si aceptara la colaboracin razonablemente desinteresada
de una jovencita conocedora por azar de
las teoras del holands, y a la que no le
importa utilizar ciertas tcnicas de acoso para imponerle su presencia. Ambos
extremos delimitan un amplio escenario
donde se desarrolla la novela propiamente dicha. Una novela formada por un sinfn de elementos que van desde referencias a El libro de Manuel, de Cortzar, a
un gato llamado Montaigne y un pez llamado Yorick; enrevesadas pginas dedicadas a la antropologa y que en algn momento amenazan con tomar identidad
propia, segregada del volumen, pero que
no dejan de enriquecer la trama de un
modo lateral; experimentos sexuales que

incluyen intercambios de parejas bastante pacatos y en los que, muy de acuerdo


con los tiempos light en que transcurre
la accin, predominan el voyerismo y
la masturbacin como prcticas principales; pginas dedicadas a unas cartas al
presidente Mao (cndidamente escritas
por una maosta atrada por un montonero) que contextualizan la ingenuidad
de los referentes entre los que se mova
la fe de los perseguidos bajo la dictadura
argentina, y que inspiraron la portada de
la primera edicin del libro, y as todo
un cmulo de elementos que acaban por
configurar una novela que gracias a la vivacidad con que se mezcla todo adquiere
un valor muy superior al que estamos
acostumbrados en las novelas nacidas
bajo el marchamo generacional al que,
por otro lado, Pola Oloixarac se acoge
quizs de manera abusiva.
El que de en medio de ese marasmo
surja una obra coherente con una pluralidad de lecturas engarzadas con inteligencia, se debe, adems de a esa vivacidad
narrativa a la que he aludido, al peso que
el lenguaje adquiere en la novela de la
argentina. Estamos ante una mujer que
sabe escribir con una fluidez y una gracia
nada comunes. Posee una mirada que no
se estanca en los hallazgos, una verborrea
nada amanerada, y una gran ductilidad
que introduce giros imprevistos en la
trama rompiendo el esquema previo
de novela con manuscrito que se poda
sospechar al iniciar la lectura. Gracias al
placer que todo ello provoca, el lector
supera con cierta facilidad pasajes que,

Libros
179

sacados de contexto, adoleceran de una


aridez innecesaria, pero que entendidos
en el conjunto de la novela proporcionan
a sta una hondura mayor y una vertiente
irnica lo bastante corrosiva como para
retratar su mundo (sus orgenes familiares, en realidad) con espritu libre que
siendo corrosivo no cae en el escarnio.
En ese sentido, Pola Oloixarac recorre
una lnea difcil, la que es capaz de discriminar ntidamente lo perteneciente al
mundo del ayer y al mundo del ahora.
No se replantea la Historia con maysculas, pero intuye o reclama la posibilidad
de reescribirla aunque sea (y acaso no
quepa hacerlo de otro modo) en clave de
parodia; es como si hubiera aprendido y
adaptado la vieja leccin de Marx y se negara a aceptar revivir el pasado como una
comedia impuesta. Esa es quizs la razn
de cierto sentimiento de incomodidad
que acompaa la lectura de este libro: al
literaturizar una poca entrevista bajo la
lente de lo pardico, la autora ha marcado un territorio que quedar por siempre
estigmatizado por la falta de substancia.
En su huida del drama, los padres e hijos de Pola Oloixarac estn separados por
algo tan fatuo que podra considerarse
que es la diferencia producida por las
modas en el vestir y las msicas, las series
o las revistas consumidas, y sobre todo,
los soportes con los que son consumidas,
lo que determina los grandes cambios de
este mundo. Y aunque los libros estn
presentes fsicamente en todo el relato
como una referencia a la identidad de
cada personaje, es difcil dudar de que es

la red como icono y tabla de salvacin


del cambio hacia delante que respira la
obra, con toda su informacin servida
de inmediato, la que nutre la falsa complejidad de la novela.
Esa ligereza global de la obra est
acompaada de un componente autobiogrfico que en muchos aspectos convierte
Las teoras salvajes en un roman clef en el
que los conocedores de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires (entre los que desgraciadamente
no me cuento) encontrarn una familiaridad que al pblico ms amplio les va a
resultar difcil disfrutar. En ese marco, se
levanta un andamiaje que tiene la apariencia de una novela filosfica, pero que,
como muy bien apunta Beatriz Sarlo en
una medida resea de la obra publicada
en Perfil, habra que considerar de aprendizaje; un matiz que diferencia claramente entre el espejo que refleja a los suyos y
la ptina cobriza con que muestra todo lo
dems, y que se prolonga en un recorrido
detallado por la nocturnidad bonaerense
en la que los elementos de moda y la deformidad friki conviven con una banda
sonora (lase una sensibilidad) de ahora
mismo. Si a ello se aade la impresin de
que estamos ante una obra que funciona
por centrifugacin y de la que ms de un
lector se puede sentir expulsado en el girar vertiginoso de la trama, este crtico no
puede dejar de preguntarse si el futuro de
esta excelente escritora pasa por la novela
o por otras formas mixtas de creacin an
en fase experimental.
Paco Marn

GUARAGUAO
180

Los sinsabores del verdadero


polica
Roberto Bolao
Anagrama, Barcelona, 2011
323 pp.

Qu es una novela? Qu materiales autorales tienen un valor puramente


filolgico y qu otros forman parte con
pleno derecho de la obra de un escritor?
En contadas ocasiones una lectura nos da
la oportunidad de plantearnos estas consideraciones de naturaleza estrictamente
literarias, que nos ayudan a comprender
la gnesis de una produccin narrativa
como la de, por ejemplo, Roberto Bolao (1953-2003), hasta el punto de que
cabe plantearse la perspectiva desde la
que abordar un texto que nos encara por
momentos ante este tipo de interrogantes. En cuanto a la primera pregunta, no
estamos hablando de dilucidar las borrosas fronteras de ese territorio premeditadamente resbaladizo en el que se mueve la ficcin posterior a la eclosin del
posmodernismo, con su contaminacin
entre lo narrativo y lo ensaystico, sino

de algo mucho ms simple pero no por


ello menos estimulante, como veremos a
continuacin.
Por lo que se refiere a la segunda,
Los sinsabores del verdadero polica, sin
entrar en valoraciones sobre la operacin
de rescate pstumo de la obra indita de
Bolao, es una especie de work in progress, la suma de una serie de apuntes
que formaban parte de un proyecto del
chileno y que fueron aparcados e incluso,
con el tiempo, incorporados en mayor o
menor medida a su universo narrativo,
sobre todo a su indiscutible novela total, 2666.
Ese carcter de borrador germinal
inconcluso de Los sinsabores del verdadero polica, iniciada hacia la dcada de los
aos ochenta y que Bolao continu redactando hasta 2003, ao de su muerte,
permite una interpretacin a la luz de los
logros posteriores, detectando, con todas
sus ricas variaciones casi jazzsticas, cmo
ciertos personajes, situaciones y pasajes
reaparecen ms o menos depurados en la
que ya est considerada la produccin de
madurez del narrador. Sin embargo, olvidmonos de este interesante cometido,
ante la inevitable tentacin de detectar
ahora, al hilo del anlisis, el estilema autoral, puesto que ya lo ha llevado a cabo
Ignacio Echevarra, con la elocuencia y
la pericia de un conocedor privilegiado,
partiendo de la afirmacin de que las
claves estructurales de la obra de Bolao estaban prefiguradas desde haca ms
de veinte aos. Se trata de una visin a
largo plazo de un proceso literario casi

Libros
181

proustiano que culmina tambin en


una verdadera cosmogona, donde
las partes, a escala, funcionan como el
todo. Que, en el prlogo del libro, Juan
Antonio Masliver Rdenas sostenga
la adscripcin del relato al canon novelstico no deja de ser una voluntaria
reafirmacin de lo que a todas luces se
presta, como poco, a cierto debate sobre
algo tan delicado a la par que sugerente:
la mtica de un corpus creativo de fuste,
que tambin incluye, no lo olvidemos,
ensayo, cuentos y poesa.
Pero no nos precipitemos. Lo cierto
es que Los sinsabores del verdadero polica
reivindica en s misma, por mritos propios, su autonoma intertextual. El destino vital de scar Amalfitano, maduro
profesor universitario, exiliado poltico
chileno, que se ve obligado a abandonar
la facultad de Letras de Barcelona por un
velado escndalo homosexual, es el punto central de una sinuosa trama en la que
convergen los vaivenes de su accidentada
trayectoria familiar marcada por su
viudez y el deber paternal hacia su hija
Rosa, el descubrimiento de su nueva
orientacin sexual, iniciado por un joven
escritor y alumno, Padilla, junto con su
posterior periplo sentimental y profesional durante el ejercicio de la docencia
en Santa Teresa, una ciudad del norte
de Mxico. A partir de ah otras derivas,
como la romntica historia de amor entre Rosa y Jordi Carrera (enamorado sin
remedio de la joven), todo lo relativo a
las novelas de Arcimboldi (imaginario
novelista francs al que Amalfitano ha

traducido), o los episodios protagonizados por agentes de la polica mexicana


(relacionados con unos sucesos de violencia acaecidos en Santa Teresa, trasunto poco velado de la cruda realidad de
Ciudad Jurez) son lneas tangenciales
que se imbrican vagamente merced a
ese catalizador de indudable atractivo
que es la figura del mencionado Amalfitano. Sin detenernos en subrayar las
coincidencias con sus dobles especulares,
desarrollados en su verdadera cristalizacin en 2666, los meandros del relato,
desplegados con esa peculiar facilidad
fabuladora de Bolao para desgranar secuencias y digresiones, propician que el
lector entregado olvide rpidamente el
peso de su innegable reelaboracin y se
deje llevar por el podero torrencial de un
autntico torbellino narrativo.
Porque Los sinsabores del verdadero
polica, cuyo ttulo tan poco afn al gusto
de Bolao fue no obstante de su propia
invencin, tal como atestiguan quienes
bien lo conocan, repite a menor escala el
esquema conceptual de 2666 o Los detectives salvajes, ya que se distribuye en partes relativamente independientes, cinco
en total, que evolucionan siguiendo una
leve lnea cronolgica. Cada parte puede
incluir a su vez diversas variaciones estructurales, lo cual favorece una especie
de transgnero que le permite asimilar
con comodidad novela, ancdota, relato
corto, poemas, sinopsis argumentales de
autores apcrifos, bellsimas transcripciones epistolares uno de los grandes
hallazgos de la novela, y, en general,

GUARAGUAO
182

esas historias que nos remiten a otras y


a su vez cuentan una tercera donde ms
que la introspeccin triunfa el placer por
la superposicin de lances casi folletinescos, algo as como un recuento de datos,
terreno en el que el escritor se mueve con
absoluto dominio actuando por acumulacin argumental. Se dira que la enumeracin (falsamente) catica se erige
en figura de estilo donde el tejido metaliterario (el relato no escatima las ms
descabelladas listas de autores a modo de
inventario), las referencias literarias de
todo tipo o la abundancia de personajes artistas (pintores, escritores, aunque
tambin profesores de humanidades),
apunta tambin hacia la autorreferencialidad del discurso plasmada en una
especie de visin redentora de la literatura (desde una ptica melanclicamente
irnica, no lo olvidemos) como va de
conocimiento a la vez que paradigma de
una forma de existencia proteica que, de
alguna manera, atempera el fracaso y la
desolacin vital del desarraigo.
En ese sentido resulta curioso que el
texto no despliegue demasiados artificios
en cuanto al tratamiento formal se refiere. En su prosa destacan un discreto estilo indirecto libre, unos breves dilogos
insertos dentro de la narracin y la transcripcin de sueos o fragmentos donde
predomina el punto de vista de un narrador omnisciente casi decimonnico, a
medio camino entre el pastiche y el homenaje a la narrativa ms clsica, pese a
que en ocasiones se entremezclen dos voces narradoras tan potentes como las de

Amalfitano y Padilla. Del mismo modo


se combinan con audacia episodios lricos y cmicos, as como secuencias
breves con captulos ms extensos que
actan como contrapunto estructural
y temtico, conservando todos ellos un
regusto episdico dentro de su continuidad temporal, como sucede por ejemplo
con algunos flashbacks completivos.
Lo cierto es que en Los sinsabores del
verdadero polica, inevitablemente, nos
movemos en el imaginario habitual de
Roberto Bolao, apareciendo casi inventariados sus motivos de siempre (la violencia, la desaparicin y el enigma), a los que
hay que aadir una visin metafrica a la
vez que certera de la enfermedad (en este
caso, el sida) y la muerte, personificada en
Elisa, un inquietante personaje, toxicmana y enferma terminal, a la que acoge
Padilla, tambin herido de muerte, que a
su vez reparte su tiempo entre los cuidados
que prodiga a la joven y la redaccin de El
dios de los homosexuales, ficcin semiautobiogrfica que supone su testamento vital
y que apunta como una obra maestra en
ciernes a la que el joven escritor alude obsesivamente, sin transcribir ningn pasaje.
Por otra parte, Amalfitano, ese personaje a medio camino entre el hroe picotrgico (la estampa del profesor izquierdista acompaado por su hija, vagando
por un entorno hostil, en lucha contra
el mundo y en perpetuo exilio, adquiere
por momentos resonancias shakespeareanas) y el perdedor nato, adquiere las
caractersticas tpicas de tantos otros alter
ego del autor: indeciso pero carente de

Libros
183

vacilaciones, guiado por un ftum que


parece precipitarlo hacia una conclusin
enigmtica, un abismo que no acabamos
de presenciar pero intuimos por el carcter abierto e inacabado de toda la intriga
argumental, su figura simboliza en ltima
instancia que no hay sentido ltimo, slo
una agregacin de indicios que se presentan de un modo fragmentario, sin llegar a
una conclusin absoluta.
A partir de esa ausencia de desenlace
podemos ahora contestar las dudas metodolgicas que abran nuestra reflexin.
Resulta paradjico que, adems de su
incontestable valor intrnseco, la propia
potica de la incertidumbre del chileno
justifique la lectura de Los sinsabores del
verdadero polica. Si el arte especula, con
toda la distancia posible, sobre las ilusiones, y la literatura es la nica bsqueda
posible para aguantar el desorden atolondrado de la vida, en palabras de un
creador tan prximo a Bolao como el
barcelons Enrique Vila-Matas, el texto
atestigua este aserto en s mismo desde el
momento en que considerarlo una novela, en el estricto sentido del trmino, supone una estrategia redentorista, el justificante de la publicacin de una obra que
derrocha rfagas de autntica literatura.
Sin embargo, inevitablemente, se disfruta
con verdadero placer como un esplndido adelanto de lo que fue y ser, en toda
su complejidad, la obra magna de un
autor tan prematuramente desaparecido
como los fragmentos de su propia obra,
siempre avance de lo que estaba por venir.
Elena Santos

La vida doble

Arturo Fontaine
Tusquets, Barcelona, 2010
304 pp.
La gran literatura aquella que perdura consigue desestabilizar las creencias dominantes que propugna una poca
determinada. La vida doble, novela del
chileno Arturo Fontaine, puede ser comprendida como un esfuerzo, del lenguaje
y de las ideas, por extender una visin
ntima y adolorida sobre ciertos acontecimientos supuestamente heroicos con que
la poltica busca trascender en aquellas
sociedades latinoamericanas que no han
adquirido adecuados niveles de bienestar
democrtico para las mayoras.
La vida doble se sita en la postura
de defensa de lo humano, independientemente de en dnde est ocurriendo el
drama que le afecta y le interesa al escritor. Por eso es una de las novelas ms
profundas, extraordinarias, desgarradoras y lcidas que se han escrito en los
ltimos aos latinoamericanos, que, antes bien, han prohijado narradores ms
atareados en superar al Boom de los

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184

patriarcas, a travs de mercados transnacionales, que a producir obras con un


decidido trabajo con la lengua y con el
pensamiento que desafe el paso de los
aos. Esta novela de Fontaine est llamada a perdurar porque apuesta, como
lo hace el gran arte, por la asuncin de
una nueva lgica para observar los actos
pequeos y los maysculos de la poltica. Al ser leda, la novela provee de un
marco renovado para mirar de otra manera los acontecimientos del pasado.
Debido a la precariedad de sus condiciones de existencia, las sociedades latinoamericanas estn altamente politizadas en el discurso. Por eso la poltica es
enredada y engaosa porque, sobre todo,
funciona como un instrumento de dominacin antes que de liberacin. En este
terreno lodoso que traza la poltica lleva
casi toda su existencia la protagonista de
la novela (Irene?, Lorena?), como atada
a una gran deuda que nunca termina de
pagar. Ya en la madurez, lo que leemos es
el recuento reelaborado por alguien que la
entrevista en su exilio sueco, adonde han
ido a refugiarse muchos latinoamericanos
defensores de causas progresistas. La protagonista se abre a las variadas posibilidades de la conversacin que sostiene con
un confidente desconocido, justamente para permitir que su relato de amor/
odio pueda transformarse en uno cuyo
estatuto de verdad pueda ser soportable.
Porque, a fin de cuentas, aquello que se
narra es insoportable: las vicisitudes de
una militante que decide, en aras de preservar la vida de su pequea hija, delatar y

traicionar a sus camaradas en tiempos de


la dictadura de Augusto Pinochet.
En cierto sentido, este es un relato de
horror: aquel que le infligen los investigadores cuando detienen a la mujer, que
hace que la persona interrogada y torturada anhele la muerte. Es, de una parte, el
horror frente a los otros, los malos. Pero
este texto repasa tambin el horror que,
desde el lado bueno, se puede propinar
a los compaeros de una misma organizacin. El horror de la tortura y del maltrato
a lo humano que reduce a la vctima a
una condicin animal no tiene, pues,
ninguna justificacin: los delatores y vejadores, de cualquier bando, se hacen dao a
s mismos. Y esta es la novela de una mujer
lesionada por varios factores, entre ellos,
el de haber participado en contra de sus
camaradas como recurso desesperado para
evitar que se ataque al ser amado.
Fontaine describe los avatares de la
entrega y del compromiso de la militancia de los aos 1960 y 1970 que creci
pensando en que estaba a punto de tocar
el cielo con slo organizarse clandestinamente, y las contradicciones que se vivieron entre la revolucin de papel y la
de verdad la de la causa que se haca
en las calles, las plazas, los sindicatos, las
centrales obreras, la lucha armada La
personaje Clementina, en una tertulia,
afirma que El artista es el inventor
de espectculos desequilibrantes (87).
Esta concepcin podra bien aplicarse a
los alcances de esta novela, que consigue
mostrar con brillantez un espetculo
que desequilibra los conceptos ya prees-

Libros
185

tablecidos con respecto a nociones duras


como: revolucin, militancia, izquierda,
traicin a la causa, etc. Todos estos conceptos-dogmas son desestabilizados por
la fuerza narrativa de la novela.
Otro de los triunfos de este relato es
que logra que un personaje muestre su
traicin y, aun as, nos parezca merecedor
de compasin. Es literatura que rebasa las
ideas y se sita en el plano del lenguaje.
Podramos decir que quien habla en la novela es el lenguaje del ser, instalado en la
voz de Irene/Lorena; el ser trizado por una
dura realidad que no tiene una sino muchsimas interpretaciones y justificaciones, paradjicamente, todas vlidas segn
la perspectiva en que se las enuncie y se las
escuche. En el fondo, la novela despliega
la intimidad de todo aquel que trate de
responder a la pregunta que nos pone en
una bsqueda incesante: quin soy?
Si nos detuviramos a pensar en nuestra finitud, veramos innecesaria la inmolacin y s, en cambio, una vida con las cuentas saldadas a diario. Cmo responder a
la militante que, despus de haber pasado
por la experiencia espantosa de la dictadura pinochetista, muestra su ira frente a los
antiguos ideales? Es que alguien conoce la
forma consecuente y legtima de comportamiento de un ciudadano progresista? La
traicin es, simplemente, una salida tomada desesperadamente para defender los espacios ms queridos y trascendentes de la
familia y la descendencia. Por eso, la personaje Irene/Lorena conmueve de la primera
hasta la ltima lnea porque y esto es lo
increble se juega por entero en su papel

de militante revolucionaria y en su papel


de traidora que colabora con la dictadura.
Quin puede juzgar el recorrido por
el que debe pasar una persona, apresada en
un intento de asalto a una casa de cambios
para financiar la lucha antidictatorial, a un
ser que se pone una mscara y delata, entrega e interroga a sus camaradas de antes?
El sujeto casi disuelto que no acaba por diluirse, y lo que queda de l, es una monstruosidad que nos habita a todos. La astucia narrativa de Fontaine es exasperante,
irritante, y acaso por eso mismo, da cuenta
de uno de los poderes ms notables de la
literatura: acercarnos al horror que somos
capaces de producir y aceptar la contradiccin en medio de la cual vivimos. La vida
doble interroga por los extremos: Todo
era desproporcionado: nuestra retrica en
la lucha armada y la crueldad implacable
de la respuesta militar (157).
Las razones de pasarse al bando contrario son expresados de manera escalofriante: Quiero castigar a los irresponsables que nos han metido en esta lucha
imaginaria, pero con muertos de verdad
(181), lo que significa que la novela propone una escrupulosa autocrtica de los
procesos revolucionarios latinoamericanos que, en nombre de la conquista de
una nueva sociedad, llenaron a ms de
una generacin con fantasas sublimes
pero mortales. Esto es lo interesante de
la gran literatura: que siempre piensa de
otro modo. Ya en el exilio, Irene/Lorena
expresa una queja crucial: Desapareci el
mundo en el que yo haba nacido y crecido, esa Guerra Fra que dividi a Berln

GUARAGUAO
186

en dos y al planeta en dos, esa maldita


guerra de los imperios que lleg hasta el
culo del mundo, a Chile, y nos contagi
y nos parti por el eje (247).
En un tiempo en que los latinoamericanos somos convocados, en distintos
lugares y con diferentes intensidades, a
radicalismos polticos desde el Estado, la
novela de Fontaine es un canto a la vida
y una alerta ante las formas ideolgicas
que obligan a visiones nicas y oficiales
de la realidad. Como otras novelas
Carne de perro (2002) del chileno Germn Marn o Muertos de amor (2007)
del argentino Jorge Lanata, cuestiona
desde adentro con severidad lo que fue
la aventura revolucionaria del siglo xx.
Estticamente elabora una apuesta por
lo humano, como un mecanismo valioso para defenderse de la sinrazn que
la poltica muchas veces exhibe. Fue
necesario el sacrificio? Valen tanto en
verdad los ideales por los que peleamos?
Qu significa el herosmo en sociedades desheroizadas? Fontaine nos pone en
guardia ante el sectarismo y los modelos
acabados de pensamiento, porque nos
dice que siempre es posible, con la literatura, romper un esquema aplaudido por
millones en una nacin. La literatura en
lengua espaola encuentra en La vida
doble otra fuerza basada en la pregunta y
en la indagacin por el interior humano,
por las razones de nuestros actos, y nos
enrostra con lo cercana que ha sido la
traicin, vista aqu, como una explicable
consecuencia para mantener una vida.
Fernando Balseca

Catlogo de ilusiones
Ral Serrano Snchez
Final Abierto, Buenos Aires,
2010, 126 pp.
Catlogo de ilusiones, una vitrina de
bellos horrores
Ral Serrano Snchez es un demiurgo de la palabra. Con minuciosidad y
asombro va construyendo sus universos
inquietantes, situados en mansiones en
decadencia, en medio del barullo de la
urbe, o en falansterios de provincia en
las cuales sus personajes alucinados intentan sobrevivir a la soledad, a un pasado de apolilladas glorias y a un presente
en el que las mscaras y los sortilegios intentan burlar a la muerte, al olvido, a las
obsesiones ms onricas, como las que
desencadena aquel personaje que adora
y cuida a una pierna de mujer, siempre
atento al posible asedio de la duea coja.
Son antihroes que habitan en la penumbra de hoteles de medio pelo, en el
albur de espejos y laberintos.
Claudio, el personaje de Una garza
en la esquina del cielo, uno de los cuentos

Libros
187

ms logrados, se obsesiona por las piernas


de mujer, las suea, quisiera coleccionar
las ms originales de la ciudad. Pero tiene
una, su mimada, a la que frota ungentos
para que no se dae y da instrucciones a
un personaje coadyuvante, o esa voz est
agazapada en su conciencia?, cmo debe
cuidar a la pierna, a quien llama la husped. Tienes que cumplir con sus rdenes
para no atentar contra su felicidad y no se
empecine en volver a esos hoteles en los
que llegan extranjeras cuyas piernas has
fotografiado segn el gusto e instrucciones
de Claudio [].
Fantstico. Contundente. De bien
hilvanado humor negro, as es este texto sugestivo, pues aquella pierna, que
remite, como un guio al lector, a las
perfectas e inigualables de Marlene Dietrich, le quita el aliento a Claudio, le expulsa a una telaraa de la noche citadina
para volver a encontrarla en una oscura
habitacin, mientras tal vez escuche los
pasos huecos de una coja, parecida a La
Bruja, otro personaje, que sube por las
escaleras para cobrarse su venganza.
La primera y segunda personas entran en juego mediante giles cambios
del punto de vista narrativo. Salvo un
fraseo un tanto manido, que quita ritmo,
como Claudio, que all suelta la palabra
con lujo de detalles []; o a Claudio
no le gusta desempolvar el pasado, esta
ficcin envuelve y seduce hasta el final.
Indicios en la niebla es ambiguo y
fantasmal. El personaje narra, en primera persona, su paso por una casona
derruida de la ciudad, llena de sombras.

Ah vive una mujer y un gato que tiene


los ojos de cuarzo. l toma un peridico arrugado y da con la direccin de la
casona. Va por el empleo, cuidar la casa,
velar por la seguridad y acompaar a la
dama que vesta de lila y apareca con
un puado de margaritas en sus manos.
Hay una misteriosa conexin entre ella
y el gato, porque de entrada el personaje
vislumbra que el animal tena algo que
le perteneca al cuerpo de la duea... De
a poco, l va adentrndose en ese mbito
de pesadilla, de malicia sensual.
En principio, l la vio como a una
madre. Y de a poco se habitu a vivir
entre reliquias, joyas, cuadros, libros, y
esos frascos de tamao mediano llenos de
ojos que alguna vez vieron lo que quiere
asegurarse se quede ah como prisionero. La mujer es un desafo, un abismo,
un mar de bruma. Usa un vestido transparente. l es un pez que quiere caer en
su red. Tal vez al final sus ojos irn a los
botes para que no cuente lo que vio.
Octavio, un viejo charlatn y suspicaz, mueve la trama de La tarde trae hojas rotas. En este texto el quiebre viene
en la voz de una nia, personaje tierno
que cae en las trampas de Octavio, quien
logra ser inquilino de la casa a pesar de
los recelos de la ta de la chica, la duea seria, adusta. Es un cuento divertido
que apela al humor (el viejo se cree un
fantasma). La voz de la chica, coloquial
y dramtica, da espesor narrativo y pizcas de humor, El seor Octavio, ms
necio que mandado a hacer, confiesa
ella en un pasaje histrinico.

GUARAGUAO
188

En Estacin de ceniza hay un ojo avizor que desvela la pasin de dos abuelos.
Una pasin desbordada entre cortinajes al
ritmo de las canciones aejas de Gardel,
como El da que me quieras Valdo,
un pintor, azorado y sorprendido, intentando plasmar en sus lienzos el delirio
senil que se dispara por algn impreciso
alcaloide. El amor cobra sus ms inverosmiles formas tal es la oscura condicin
humana. De hecho, el amor, donde se
funden cielos y purgatorios aviesos, se
manifiesta en las ms inslitas manifestaciones. Un obsesivo enva a una mujer
orejas, muchas orejas, como una muestra
de su pasin? Lo hace. Ella se desconcierta
ante los inusuales regalos, las orejas indecentes, que tal vez irn a parar al bal de
los objetos disecados sin antes haber llevado a los lmites de la pesadilla a la mujer
adorada. Los recuerdos de la guerra del 41
en la que Per despoj a Ecuador la mitad
de su Amazona, otro acierto de estas criaturas decadentes y angustiadas.
Son 10 cuentos concisos, narrados
con oficio y pasin. Y, claro, una paciencia
que desafa tiempos y espacios. Basta ver
las fechas de la escritura de los textos, tres,
cuatro, cinco aos. Por algo Catlogo de
ilusiones, con merecida consideracin, ha
sido reeditado por la prestigiosa casa Final
Abierto, de Argentina, en su Coleccin Indito. Y Ral Serrano Snchez se consolida
como uno de los narradores ms lcidos y
enigmticos de Ecuador por sus personajes
bien estructurados y por su mundo nico,
autnomo, circular, ambiguo y polismico.
Byron Rodrguez Vsconez

Casa, cuerpo. La poesa de


Blanca Varela frente al espejo.
Camilo Fernndez Cozman
Universidad San Ignacio de
Loyola, Lima, 2010

Crtico literario, profesor universitario, traductor y miembro de nmero de


la Academia Peruana de la Lengua, Fernndez Cozman desde hace algunos aos
viene publicando libros que abordan a
diferentes poetas peruanos (Westphalen,
Eielson, Hinostroza, Watanabe, Varela)
con el objetivo de sentar las bases para una
investigacin seria y totalizante sobre la
poesa peruana contempornea. Este nuevo libro est conformado por cuatro secciones. En el primer captulo La crtica y
la poesa de Blanca Varela se hace un mapeo general de los ensayos, tesis, nmeros
especiales de revistas y libros dedicados a
Varela. Dentro de esta produccin crtica
se pueden detectar diferentes concepciones, un primer momento de esta exgesis
estar caracterizada por ideas que proponen que Varela prefiere la economa lxica
unida a una densidad semntica, se enmarca dentro de un clima para-surrealista

Libros
189

y utiliza la voz masculina en el poemario


Ese puerto existe; un segundo momento,
donde se vincula la propuesta de Varela
con el existencialismo y con lo femenino,
ser el punto de partida para las posteriores
miradas a partir de la teora de gnero; un
tercer momento que se dar con la publicacin de libros ntegramente dedicados a
nuestra poeta, destaca aqu Espacio pictrico y espacio potico en la obra de Blanca
Varela (2003) de Modesta Surez, donde,
segn Fernndez Cozman, la investigadora realiza una interpretacin intertextual
de la poesa vareliana confrontndola con
obras de las artes plsticas (58) y centra
su anlisis a partir de las poticas modernas de la mirada y para ello se sustenta en
Michel Collot, quien alude a la estructura del horizonte del poema, a travs del
cual existe una articulacin mvil entre
lo que es percibido y lo que no est presente (48). Habra que aadir en este
apartado un dato que no se consigna, se
trata del libro La esfinge de la escritura:
la poesa tica de Blanca Varela (2005) de
Silvia Bermdez. El crtico al final de este
captulo intenta una periodizacin de la
crtica: 1) Recepcin inicial (1959-1986);
2) Enfoques filosficos y lecturas a partir
de la teora de gnero (1986-2002) y 3)
Lecturas intertextuales y consolidacin de
la hermenutica de gnero (desde 2002
hasta nuestros das).
En el segundo captulo Campos
figurativos, tradicin y modernidad en
Ese puerto existe (1949-1959) se trata
de ubicar a Varela en el campo retrico
de la poesa peruana de los aos 50, en

esos aos son importantes la lectura de


Vallejo, Neruda, Rilke, Baudelaire, Rimbaud, Mallarm, Valry. Las tendencias
de la poesa de esos aos seran: 1) Instrumentalizacin poltica del discurso (Romualdo, Valcrcel y el grupo Poetas del
Pueblo); 2) Neovanguardia nutrida del
legado simbolista (Eielson, Varela, Sologuren y Bendez); 3) Vuelta al orden,
pero con ribetes vanguardistas (Belli); 4)
Lrica de la oralidad, nutrida del legado
peninsular (Delgado y Rose) y 5) Polifona discursiva (Guevara). Llama la atencin que el crtico privilegie una imagen
cannica del 50, segn esta clasificacin:
dnde quedaran las otras tendencias del
50?, como por ejemplo, el legado surrealista (Fernando Quspez Asn, Augusto
Lunel, Julia Ferrer), la poesa reflexiva o
trascendentalista (Ral Deustua, Edgar
Guzmn), la poesa con influencia de
la poesa quechua o andina (Efran Miranda) o los casos particulares de Ral
Brozovich, Jos Ruiz Rosas o Amrico
Ferrari. Otro punto importante es la periodizacin de esta poesa: 1) Los inicios
(Ese puerto existe y Luz de da), 2) Desmitificacin de instituciones oficiales (Valses
y otras falsas confesiones y Canto villano)
y 3) Relevancia del cuerpo como centro
de reflexin (Ejercicios materiales, El libro
de barro, Concierto animal y El falso teclado). El captulo finaliza con el anlisis de
Puerto Supe y El observador, donde
se evala la dispositio, la elocutio, los interlocutores y la inventio.
En el tercer captulo La desmitificacin y el campo figurativo de la anttesis

GUARAGUAO
190

en Valses y otras falsas confesiones (19641971) se estudia dicho libro a partir del
concepto de desmitificacin de Eco, que
define esta categora ligada a una crisis
de lo sagrado y a un empobrecimiento
simblico de aquellas imgenes que toda
una tradicin iconolgica nos haba acostumbrado a considerar como cargadas de
significados sacros (121). A partir de este
concepto, se pasa a analizar los temas del
libro (el amor, la escritura, la maternidad,
lo onrico). El captulo se cierra con el
anlisis de Vals del ngelus y A rose is
a rose; dentro de un anlisis intertextual
y de desmitificacin tal vez falt profundizar en la teora de gnero, pues solo se
apunta que en este poemario funcionara una desmitificacin de la sociedad
patriarcal, pero no se analiza cmo esto
incide en la visin del mundo.
En el cuarto captulo La desmitificacin del libro como objeto de sabidura
en El libro de barro (1993-1994) se hace
un recorrido desde la antigedad para
explicar cmo, en la concepcin occidental, la escritura sera la portadora del
saber. Se apuntan los temas de este libro
(el cuerpo, el tiempo circular, la desacralizacin de la imagen de los dioses). En
este captulo hay varios temas y conceptos debatibles, cuando se dice que Varela
desmitifica la nocin occidental de que
el libro tiene consistencia, transmite sabidura, puede alcanzar la perfeccin y
encarna un mensaje de la naturaleza
(160), se aade que ello es testimonio de
la actitud crtica del sujeto en el mundo
moderno y de la construccin de una mo-

dernidad perifrica, en primera instancia,


no se conceptualiza ese trmino. Ms
adelante, el crtico puntualiza que Varela:
asume su condicin de mujer y recusa la
modernidad hegemnica (161), se utiliza
otro trmino sin ubicarlo en un contexto.
Estos conceptos no estn articulados a la
problemtica entre modernidad y postmodernidad.
Una de las crticas notorias que se le
puede hacer al libro de Fernndez Cozman es que a partir de los aportes de la
Retrica se pudo llegar a utilizar otros
aportes de la pragmtica literaria, los temas tratados y el mtodo de estudio as
lo exigan, creemos que en futuros libros
esta metodologa puede nutrirse de otros
enfoques. Por ejemplo, el nico prrafo
que intuye un componente de la pragmtica es: En la ltima parte tenemos a
la locutora personaje dando un mensaje
a su alocutario representado: Antalo en
tu libro. Es importante considerar las
relaciones entre los signos y los usuarios.
Aqu se trata de una orden o sugerencia.
El yo busca modificar la conducta del t
y hacer que este acte en determinada direccin (170), entonces, como complemento del anlisis retrico era necesario
incluir a los actos de habla, los contextos,
las implicaturas, etc. Por todo lo expresado, este nuevo libro de Fernndez Cozman con una exposicin clara y sistemtica se constituye en un aporte importante
para los estudios sobre la obra de Blanca
Varela y, en general, sobre poesa peruana
contempornea.
Paul Guilln

Libros
191

La imaginacin novelesca,
Bernal Daz entre gneros y
pocas

Oswaldo Estrada
Madrid/Frankfurt, Iberoamericana
/Vervuert, 2009, 207 pp.
Oswaldo Estrada pone sobre la mesa
los elementos que hacen de la Historia verdadera la conquista de la Nueva Espaa de
Bernal Daz del Castillo una obra que sigue siendo polmica, repasando las lecturas que culminaron en la tambin polmica aseveracin de Carlos Fuentes de que
la Historia verdadera es la primera novela
hispanoamericana. A pesar de que retoma
esa conceptualizacin para referirse a la
carga de ese pasado novelesco en la novelstica contempornea, Estrada no parte exclusivamente de ella, y por ende sus
cinco captulos se ocupan progresivamente de explicitar la historiografa indiana,
las caractersticas del lenguaje novelesco,
las personalidades que Bernal termin
legando a la prosa (ficticia y no), cmo
se novelizan el tiempo y el espacio en la
Historia verdadera y, en el ltimo captulo,
como todo lo anterior se ha convertido en

una base gentica para la nueva ficcin


histrica mexicana.
Retrocediendo, y teniendo en cuenta
el prototexto de Daz del Castillo, La imaginacin novelesca analiza con fundamento
la bsqueda de la recreacin histrica del
soldado, situndose frente a posturas como
la de Juan Miralles, cuyo anlisis detallado
confirma la vacilacin en algunas fuentes
sin tener en cuenta, como s hace Estrada,
cul es el sentido de verdadero, lo cual
slo puede surgir a travs de una visin de
conjunto como la de Bernal Daz, cuyos
empeos en verificar sus propios contenidos a travs de apelaciones continuas al
lector pasan por elementos histricos que
Estrada analiza en su obra; pues apunta
que Bernal salta la barda constantemente,
al redefinir el lenguaje de la verdad, de lo
posible, de lo probable (42).
El objetivo de Estrada es observar
cmo la obra de Bernal Daz, frente a
otras Historias de la poca como la de Gmara, no est concebida como la historia
de un gran hombre, segn una aseveracin de Menndez Pelayo de 1962, sino
como una visin de conjunto, conseguida
gracias a la pluralidad de personajes los
cuales toman las riendas de la narracin,
en una especie de carrera de relevos, que
dan cuenta de las visiones de las personalidades ms representativas de la conquista.
A la vez, esa suma de personajes, temas y
paisajes, y sobre todo voces es lo que ha
ocasionado ver la Historia verdadera como
novela, cuando en realidad se pude coger
otras crnicas y establecer similares conexiones de composicin novelstica.

GUARAGUAO
192

Si bien es verdad que Estrada afirma


que Bernal Daz pueda escribir por recompensa, contrapone su escritura a las
cartas de Corts quien deba justificarse
como conquistador ante la Corona en
el sentido en que el motivo principal de
la escritura de Bernal Daz es el placer.
Esto slo puede ser interpretado a travs
del anlisis del lenguaje novelesco de la
obra del soldado, y se hallan ejemplos en
la caracterizacin de Corts, al que, como
soldado, debera rendir homenaje. Pese a
mostrarlo como un conquistador capaz,
se aleja ste de los hroes de las novelas
de caballeras con las que el soldado intertexta, pues Bernal Daz se encarga
tambin de mostrar su lado sentimental,
al llorar tras la trgica Noche triste en el
Texcoco; y su lado ambicioso, al manifestar su provecho en la disparidad en el trato
con los indgenas. Estrada verifica adems
su punto de vista, puesto que en la bsqueda de pretensin histrica, Bernal da
voz tambin a los vencidos, utilizando cdices indgenas. Es decir que, situndose
en su rol de soldado, va ms all y busca la
verdad de su tiempo.
As pues, Estrada divide su obra a partir del anlisis de dichos elementos novelescos de los que destaca la incursin de la
literatura popular en las coplas de Cervantes el Loco, las marcas de oralidad
para captar la atencin del lector propias
del medievo la herencia literaria grecorromana y caballeresca o la pluralidad de
voces que puebla la narracin.
Sin embargo, Estrada se encarga de
sealar aquello que hace de toda narra-

cin una novela, y que Bernal Daz usa


en su Historia, y es la capacidad de crear
una complicidad con el lector a travs de
un suspense, de establecer un juego con
el lector a travs de lo no dicho, de no
conceder la impresin de una obra acabada Estrada cita a Lukcs, sino de una
obra por hacer o que se va haciendo entre
el que escribe y el que lee ya Iser propuso que una novela es un espacio lleno
de huecos que el lector debe llenar del
mismo modo, Bernal Daz propone una
Historia en la que no pretende dar la impresin de un espacio absoluto, sino de un
espacio en construccin, el nico modo
de llegar a la verdad. La verificacin del
anlisis de Estrada surge de las propias
afirmaciones de Bernal Daz: Porque yo
s ms de esto que he dicho (CLX, 394),
de lo que se talla un eco quijotesco.
Pero el espacio se construye tambin
a travs de un tiempo que no es el meramente cronolgico, sino que debe ser lo
que confirma la caracterizacin novelesca
de la obra de Bernal un tiempo psicolgico, que se estira con la visin de los personajes, que se modula a travs de estos y recorre la narracin un discurso elstico que
transgrede el tiempo lineal y se ensancha
o adelgaza segn las preocupaciones ms
ntimas del narrador (117), por ejemplo
cuando los indios los rodean en la batalla
de Grijalba, el terror, el trauma, congela el
tiempo o lo estira hasta la eternidad.
Como colofn, para completar su
obra crtica, Estrada propone un captulo
en el que analiza obras actuales que dialogan abiertamente con la obra de Bernal

Libros
193

Daz, como en Llanto de Boullosa donde


el personaje pregunta a Moctezuma por el
historiador, y el mexica, al bajar la cabeza
y responder con el silencio pone en tela de
juicio la Historia del soldado.
Retomando la visin con la que partamos, si bien es verdad que Bernal Daz
se propone como testigo incluso cuando
narra el estado de nimo del gobernador
de Cuba en un momento en el que se halla
lejos de ste, esto es porque debe situarse
en un espacio en la Historia de su tiempo,
y dicha pretensin que Juan Miralles juzga
como mentira, Estrada la observa desde el
lugar de la bsqueda de lo objetivo, desde
el lugar que quiere ser completado, no por
el discurso siempre insuficiente, siempre
subjetivo, sino por el propio lector, pues
el espacio del silencio est situado dentro
del espacio histrico, y lo que est sugerido habla con mayor amplitud que lo que
est dicho, en este sentido la obra de Estrada viene a analizar con lucidez no slo
la Historia verdadera, sino cmo debemos
analizar una Historia de la poca colonial,
a sabiendas de que ser tratada de manera
distinta en cada poca, pues la obra y no
hace falta citar a Barthes, es tambin un
dilogo interminable entre el autor y su
espacio socio-histrico y los distintos lectores y sus distintos espacios.
Si Estrada no llama novela a la Historia verdadera aunque en ltima instancia
la califica de tal, de manera velada, pues
muestra con acierto cmo comparte todos
sus mecanismos, s analiza con detalle
su caracterizacin novelesca, buscando a
travs de la poca de Bernal Daz, no slo

el sentido que contiene en el espacio colonial, sino, asimismo, el procedimiento de


resignificacin de la obra desde el espacio
de la crtica y narrativa mexicana contempornea. Por supuesto, est por verse si las
coordenadas que segn Estrada estableci
Bernal son igualmente transferibles a otras
reescrituras histricas en la narrativa hispanoamericana, lo cual confirmar los postulados presentados por este crtico.
Rafael Lpez Lpez

Repertorio dariano 2010.


Anuario sobre Rubn Daro
y el modernismo hispnico

Jorge Eduardo Arellano (comp.)


Academia Nicaragense de la
Lengua. Managua, 2010, 355 pp.
Repertorio dariano: perspectivas
de Rubn Daro
Editado, segn declara la Advertencia correspondiente, en saludo al V
Congreso Internacional de la Lengua
Espaola, celebrado en Valparaso,
Repertorio dariano 2010. Anuario sobre
Rubn Daro y el modernismo hispnico
(Jorge Eduardo Arellano, compilador.

GUARAGUAO
194

Academia Nicaragense de la Lengua.


Managua, 2010. 355 pp.) convoca voces nicaragenses y extranjeras con un
aspecto comn, su inters y admiracin
por la obra del poeta modernista.
Compilado por el presidente de la
Academia Nicaragense de la Lengua, el
volumen procura la reunin eclctica de
posmodernistas, vanguardistas, posvanguardistas y miembros activos y marginales de las generaciones de 1960 y 1970,
tanto de la Amrica hispana como de Europa, en principio como muestrario amplio de las inquietudes y avenencias que
Daro ha despertado y mantenido alerta a
lo largo de ya casi un siglo desde que acaeci su muerte, el 6 de febrero de 1916.
Trabajo lcido en cuanto a su rigor
acadmico, Repertorio dariano 2010
tambin responde a los afanes de libertad creativa y discursiva de los autores
convocados. No podra ser de otro
modo, toda vez que Arellano es un intelectual pero tambin un creador literario, adems de que es acompaado
en este esfuerzo por otros acadmicos
y creadores literarios, como Julio ValleCastillo y Carlos Tnnermann.
Dividido en doce secciones, que recorren homenajes en verso, rescate de textos
y un singular fichero de darianos trmino que en lo personal prefiero, a quienes se adjetiva como daristas, Repertorio
dariano destaca por el equilibrio de perspectivas respecto de Daro y su obra, por lo
que se transita en un mismo espacio de la
voces lcidas pero no exentas de arrebatos
de Carlos Tnnermann y Francisco Are-

llano Oviedo, a la claridad no exenta de


irona sutil propia de Gonzalo Rojas.
Para un acercamiento totalizador a la
obra dariana debemos por un lado valorarlo como escritor respecto de su poca,
respecto del momento histrico que le
toc vivir, y por otro valorarlo a partir de
su vigencia en nuestro tiempo. Si bien no
siempre de manera completa, Repertorio
dariano 2010 cumple con ambos aspectos.
La valoracin histrica de Rubn Daro est avalada por la Cronologa bsica
de Valle-Castillo, y los ensayos Daro:
lrico perdurable de nuestra lengua de
Arellano y Daro, cronista cosmopolita
de Gnther Schmigalle. En los tres trabajos se denota la madurez obtenida despus
de aos de franquearse con la vida y obra
del poeta, como para plantear con nuevas
perspectivas los temas clsicos me
atrever a llamarles as de la produccin
literaria del adalid modernista.
Claro est, las apreciaciones sobre
Daro y el modernismo no se limitan al
aspecto histrico, y es de destacarse el
ensayo de Carlos Tnnermann, Rubn
Daro: puente hacia el siglo xxi en el que
aborda con singular agudeza no slo el
tema de la importancia de la obra dariana
en la literatura de lengua espaola, sino
tambin su vigencia, toda vez que la importancia, establecida como una cuestin institucional, indubitable, termina
por anquilosar la obra artstica, y nos escamotea mezquinamente su vigencia, su
presencia viva entre nosotros.
Repertorio dariano 2010 cumple con
creces su cometido de acentuar la actua-

Libros
195

lidad de Rubn Daro en nuestra cultura


y su figura entre los escritores nicaragenses contemporneos, el paisano
inevitable al que se refera el poeta Jos
Coronel Urtecho, toda vez que su obra
ha moldeado hasta cierto punto la identidad nacional del nicaragense.
Pero he aqu que tambin Daro es
hispanoamericano por derecho propio,
como lo muestran las reflexiones de figuras tutelares como Gabriela Mistral,
Pablo Neruda, Nicols Guilln y Gonzalo Rojas, quienes, como Daro, deben valorarse tanto en su importancia
como en su vigencia.
Volumen que me ha parecido grato y
enriquecedor, tengo para m dos reparos
respecto de Repertorio dariano 2010. El
primero es la ausencia casi total de autores jvenes, habida cuenta de que hoy por
hoy existen escritores que estn leyendo a
Daro con nuevos arrestos, con un nimo
fresco que lo rejuvenece y vigoriza. El segundo se refiere a los leos que sirven de
portada y contraportada al volumen.
Mientras que el Retrato de Rubn
Daro, fechado en Pars en 1907 y firmado por Juan Tllez pintor hispano-

mexicano a quien se debera estudiar con


mayor atencin, que ilustra la contraportada, presenta a un Daro de mltiples significados, vestido de negro a la
usanza de los hombres del Siglo de Oro,
pero iluminado el rostro de tal forma que
los rasgos particulares se subrayan y difuminan a un tiempo, como lo hacen las
manos que sostienen un libro de cubierta
negra, manos que preconizan las desproporciones de la pintura cubista.
En cambio, el leo Retrato de
Rubn Daro, fechado en 2009 por
Ilich Guillermo Lpez Chvez se denota demasiado esttico, para mi gusto, a
pesar de la indudable habilidad tcnica del pintor para darle movimiento al
personaje. La oscuridad y el deliberado
anacronismo de Tllez diversifican a Daro. La profusin de elementos de Lpez
Chvez, lo limitan.
En todo caso, estos son juicios estrictamente personales, que no demeritan la
calidad y la calidez del Repertorio dariano 2010, ingente labor que nos hace notar la profundidad de nuestras races an
jvenes pero ya vvidas y vividas..
Moiss Elas Fuentes

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