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Rayos x

EL TUBO DE RAYOS X El tubo de rayos X es el lugar en donde se generan los rayos X, en base
a un procedimiento mediante el cual se aceleran unos electrones en primer lugar, para
despus frenarlos bruscamente. De esta forma se obtienen los fotones que constituyen la
radiacin ionizante utilizada en radiodiagnstico. Para ello, dicho tubo consta de un filamento
metlico (ctodo) que, al ponerse incandescente, produce una nube de electrones a su
alrededor -efecto termoinico-. Estos electrones son acelerados mediante una elevada
diferencia de potencial (kV), y se les lleva a chocar contra el nodo, en donde son frenados
liberando su energa cintica como fotones que constituyen los rayos X utilizados en clnica .
Todos los elementos descritos estn en el interior de un "tubo" (T) de vidrio en donde se ha
hecho el vaco para facilitar que el desplazamiento de los electrones sea lo ms rectilneo
posible. El haz til de rayos X sale en la direccin mostrada en la figura atravesando una
regin del tubo (V), en la que el espesor del vidrio es menor que en el resto, es la
denominada ventana de rayos X. Rodeando esta estructura se encuentra una carcasa de
plomo y acero. Entre ella y el tubo es necesaria la existencia de un sistema de refrigeracin,
con el fin de disipar el calor que se produce al chocar los electrones contra el nodo: de la
energa empleada en la produccin de rayos X el 99% se convertir en calor y slo el 1% en
rayos X.
Los rayos X se pueden observar cuando un haz de electrones muy energticos (del orden de
1 keV) se desaceleran al chocar con un blanco metlico. Segn la mecnica clsica, una
carga acelerada emite radiacin electromagntica, de este modo, el choque produce un
espectro continuo de rayos X a partir de cierta longitud de onda mnima dependiente de la
energa de los electrones. Este tipo de radiacin se denomina Bremsstrahlung, o radiacin
de frenado. Adems, los tomos del material metlico emiten tambin rayos X
monocromticos, lo que se conoce como lnea de emisin caracterstica del material. Otra
fuente de rayos X es la radiacin sincrotrn emitida en aceleradores de partculas.
Para la produccin de rayos X en laboratorios, hospitales, etc. se usan los tubos de rayos X,
que pueden ser de dos clases: tubos con filamento o tubos con gas.
El tubo con filamento es un tubo de vidrio al vaco en el cual se encuentran dos electrodos
en sus extremos. El ctodo es un filamento de tungsteno y el nodo es un bloque de metal
con una lnea caracterstica de emisin de la energa deseada. Los electrones generados en
el ctodo son enfocados hacia un punto en el blanco (que por lo general posee una
inclinacin de 45) y los rayos X son generados como producto de la colisin. El total de la
radiacin que se consigue equivale al 1% de la energa emitida; el resto son electrones
y energa trmica, por lo cual el nodo debe estar refrigerado para evitar el
sobrecalentamiento de la estructura. A veces, el nodo se monta sobre un motor rotatorio; al
girar continuamente el calentamiento se reparte por toda la superficie del nodo y se puede
operar a mayor potencia. En este caso el dispositivo se conoce como nodo
rotatorio.2 Finalmente, el tubo de rayos X posee una ventana transparente a los rayos X,
elaborada en berilio, aluminio o mica.
Esquema de un tubo de rayos X
El tubo con gas se encuentra a una presin de aproximadamente 0.01 mmHg y es controlada
mediante una vlvula; posee un ctodo de aluminio cncavo, el cual permite enfocar los
electrones y un nodo. Las partculas ionizadas de nitrgeno y oxgeno, presentes en el tubo,

son atradas hacia el ctodo y nodo. Los iones positivos son atrados hacia el ctodo e
inyectan electrones a este. Posteriormente los electrones son acelerados hacia el nodo (que
contiene al blanco) a altas energas para luego producir rayos X. El mecanismo de
refrigeracin y la ventana son los mismos que se encuentran en el tubo con filamento.
Preparacin para el examen
Antes de la radiografa, comntele al equipo mdico si est o puede estar embarazada o si
tiene un DIU.
El metal puede causar imgenes borrosas. Usted necesitar quitarse todas las joyas y
posiblemente deba usar una bata hospitalaria.
Aplicaciones
Mdicas
Desde que Rntgen descubri que los rayos X permiten captar estructuras seas, se ha
desarrollado la tecnologa necesaria para su uso en Medicina.
LaRadiologa es la Especialidad mdica que emplea la Radiografa como
de Diagnstico, en la prctica, el uso ms extendido de los rayos X.

ayuda

Los rayos X son especialmente tiles en la deteccin de Enfermedades del Esqueleto,


aunque tambin se utilizan para diagnosticar enfermedades de lostejidos blandos, como
la Neumona, Cncer de pulmn, Edema pulmonar, Abscesos.
En otros casos, el uso de rayos X tiene ms limitaciones, como por ejemplo en la observacin
del Cerebro o los Msculos. Las alternativas en estos casos incluyen la Tomografa axial
computarizada, la Resonancia magntica o los Ultrasonidos.
Los rayos X tambin se usan en procedimientos en tiempo real, tales como la Angiografa, o
en estudios de contraste.
Tomografa
El sistema mecnico de Adquisicin de Datos de un Escner de Tomografa
Computarizada est montado dentro de una carcasa metlica que se conoce con el
inexpresivo nombre de gantry, llamado as porque dicho elemento puede inclinarse hacia
delante o hacia atrs como una gra mecnica. Visto de frente, recuerda al frontal de una
enorme lavadora de dos metros de lado por ochenta centmetros de fondo con una abertura
central circular, de setenta centmetros de dimetro, por donde se introduce el tablero mvil
que desplaza al paciente durante el transcurso de una exploracin.
Aplicaciones mdicas Deteccin y diagnstico: SPECT (TAC) y PET La SPECT o Tomografa
Computarizada por Emisin de Fotones Individuales (en ingls single photon emission
computed tomography) es una tcnica mdica de tomografa que utiliza rayos gamma. Es
muy parecida a una radiografa, pero utiliza una cmara sensible a los rayos gamma y no a
los rayos X. Como en una radiografa, cada uno de las imgenes que se obtienen es
bidimensional, pero pueden combinarse muchas imgenes tomadas desde distintas
posiciones alrededor del paciente para obtener una imagen tridimensional. Esta imagen
tridimensional puede despus manipularse informticamente para obtener secciones
dimensionales del cuerpo en cualquier orientacin. El SPECT utiliza los rayos gamma que
producen istopos radioactivos como el tecnecio 99m. Estos istopos se introducen en el
cuerpo humano como parte de molculas biolgicamente activas. El procedimiento es similar
al del tomografa por emisin de positrones (PET), pero en el SPECT es el istopo el que

produce directamente el rayo gamma, mientras en el PET el istopo produce un positrn que
despus se aniquila con un electrn para producir los dos rayos gamma. Estos dos rayos
gamma salen en direcciones opuestas y su deteccin simultnea permite localizar el istopo
de forma ms precisa que en el SPECT. El SPECT es, sin embargo, ms simple porque pueden
usarse istopos ms fciles de obtener y de vida media ms larga. La cmara de rayos
gamma se gira alrededor del paciente. Se adquieren imgenes en ngulos definidos,
tpicamente cada 3-6 grados. En la mayora de los casos se realiza una rotacin completa de
360 grados que permite una reconstruccin tridimensional ptima. Cada imagen tarda
tpicamente 15-20 segundos, con lo que el proceso completo tarda de 15 a 20 minutos. Se
pueden utilizar tambin cmaras gamma con muchas cabezas para acelerar el proceso. Por
ejemplo, se pueden poner dos cabezas espaciadas 180 grados para obtener dos
proyecciones simultneamente, o tres cabezas espaciadas 120 grados
Una tomografa computarizada abdominal generalmente no se recomienda para mujeres
embarazadas, porque puede causarle dao al feto. Las mujeres que estn o pueden estar en
embarazo deben hablar con su mdico para determinar si en vez de esto se puede utilizar
una ecografa.

Resonancia magntica
qu es la RMN y cmo funciona
La resonancia magntica nuclear, o RMN, es un mtodo para producir imgenes muy
detalladas de los rganos y tejidos a lo largo del cuerpo sin la necesidad de usar rayos X o
radiacin "ionizante". En cambio, la RMN utiliza un poderoso campo magntico, ondas de
radio, campos magnticos que cambian rpidamente y una computadora para crear
imgenes que muestran si est presente alguna lesin, enfermedad o condicin anormal.
Para realizar una RMN, el paciente es ubicado adentro de la mquina de RMN, que por lo
general es un aparato grande con forma de dona abierto en ambos extremos. El poderoso
campo magntico alinea las partculas atmicas llamadas protones, que estn presentes en
la mayora de los tejidos del cuerpo. Entonces, las ondas de radio aplicadas hacen que estos
protones produzcan seales que son detectadas por un receptor dentro del aparato. El
campo magntico rpidamente cambiante otorga a estas seales caractersticas especficas
y, con la ayuda del procesado por computadora, se crean imgenes de los tejidos, en forma
de "rodajas" o "rebanadas", que se pueden ver en cualquier orientacin.
El examen por RMN no produce dolor, y los campos magnticos no producen ningn dao
conocido a los tejidos. A veces, el aparato de RMN puede hacer ruidos fuertes como de
martilleo, golpeteo u otros tipos de ruidos, durante el procedimiento. No obstante, el uso de
tapones para los odos previene los problemas que podran estar asociados con este ruido.
Usted podr comunicarse con el tecnlogo o el radilogo en todo momento a travs de un
intercomunicador u otros medios.
El embarazo y la RMN
Si usted est embarazada o sospecha que est embarazada, debe informrselo al tecnlogo
y/o radilogo de RMN durante el procedimiento de verificacin antes de comenzar el examen

de RMN. En general, no hay riesgos conocidos de la RMN en mujeres embarazadas. Sin


embargo, en pacientes embarazadas, la RMN se reserva slo para problemas muy serios o
anomalas sospechadas. En todo caso, es muy probable que la RMN sea menos peligrosa
para el feto que los rayos X o la tomografa
Nota importante: algunos objetos, incluyendo ciertos marcapasos cardacos, sistemas de
neuroestimulacin y bombas de medicamentos, son aceptables durante una RMN. Sin
embargo, el tecnlogo de RMN y el radilogo tienen que saber exactamente el tipo de
aparato que usted tiene, para as poder seguir procedimientos especiales que aseguren su
seguridad.
Entre los artculos que los pacientes y su acompaante deben sacarse antes de entrar a la
sala del equipo de RMN estn:

Cartera, billetera, monedero, tarjetas de crdito, tarjetas con tiras magnticas

Dispositivos electrnicos como buscapersonas o telfonos celulares

Audfonos

Alhajas de metal, relojes

Lpices, ganchos para papel, llaves, monedas

Pinzas y hebillas para el cabello

Toda prenda de vestir con cierre de cremallera de metal, botones, ganchos, alambres
o hilos metlicos

Zapatos, hebillas de cinturn, alfileres de gancho

Entre los objetos que podran interferir con la calidad de la imagen si se encuentran cerca del
rea examinada estn:

Barra vertebral de metal

Placas, pines, tornillos o malla de metal usados para reparar un hueso o una
articulacin

Prtesis articulares

Joyas metlicas como las usadas en perforaciones del cuerpo

Algunos tatuajes y delineador de ojos permanente (afectan las imgenes, y existe la


posibilidad de irritacin o inflamacin de la piel; los pigmentos negros y azules son los
ms problemticos)

Maquillaje pintura de uas, u otro cosmtico que contenga metal

Balas, metralla y otros tipos de fragmentos metlicos

Cuerpo extrao de metal en el ojo o cerca del ojo (estos objetos por lo general son
visibles en las radiografas; las personas que han trabajado con metal son las que ms
probabilidades tienen de tener este problema)

Empastes dentales (en general no son afectados por el campo magntico, pero
pueden distorsionar las imgenes de la cara o el cerebro; lo mismo ocurre con los
aparatos y retenedores de ortodoncia)
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ecografas
Caractersticas fsicas del ultrasonido La ultrasonografa (US) es una tcnica de diagnstico
m- dico basada en la accin de ondas de ultrasonido. Las imgenes se obtienen mediante el
procesamiento de los haces ultrasnicos (ecos) reflejados por las estructuras corporales.
Para una mejor comprensin del concepto de ultrasonido debemos definir primero el sonido.
Sonido, es la sensacin producida en el rgano del odo por una onda mec- nica originada
de la vibracin de un cuerpo elstico y propagada por un medio material. Las ondas de
sonido son formas de transmisin de la energa y requieren de materia para su transmisin.
medigraphic Artemisa en lnea Anglica Vargas y cols. ACTA ORTOPDICA MEXICANA 2008;
22(6): 361-373 362 www.medigraphic.com El ultrasonido se define como una serie de ondas
mec- nicas, generalmente longitudinales, originadas por la vibracin de un cuerpo elstico
(cristal piezoelctrico) y propagadas por un medio material (tejidos corporales) cuya
frecuencia supera a la del sonido audible por el humano: 20,000 ciclos/segundo o 20
kilohertzios (20 KHz).1,2 Cuando la energa acstica interacta con los tejidos corporales, las
molculas del mismo se alteran levemente y la energa se transmite de una molcula a otra
adyacente. La energa acstica se mueve a travs del tejido mediante ondas longitudinales y
las molculas del medio de transmisin oscilan en la misma direccin que la onda.3 Estas
ondas sonoras corresponden bsicamente a la rarefaccin y compresin peridica del medio
en el cual se desplazan (Figura 1). La distancia de una compresin a la siguiente (distancia
entre picos de la onda sinusual) constituye la longitud de onda () y se obtiene de dividir la
velocidad de propagacin entre la frecuencia. El nmero de veces que se comprime una
molcula es la frecuencia () y se expresa en ciclos por segundo o hertzios.3 De la misma
manera en que la luz visible ocupa una porcin mnima dentro del espectro de ondas
electromagnticas, existe un espectro de vibraciones acsticas en el cual, la gama de
frecuencias audibles por el odo humano ocupa un porcentaje muy bajo (Figura 2). Hoy en
da la mayora de las ondas utilizadas en imagenologa mdica tiene una frecuencia que
oscila entre los 2 y los 60 millones de hertzios. Algunos mtodos de diagnstico por imagen
utilizan ondas del espectro electromagntico (Tabla 1), como son la gammagrafa y la
radiologa convencional (por accin directa de los fotones que impresionan el material
radiosensible) o las imgenes por resonancia magntica (que utilizan el efecto producido por
ondas de radio sobre los tomos de hidrgeno alineados por un campo magntico).
Ecografa Doppler La ecografa Doppler es una tcnica rpida y adecuada en la evaluacin
ultrasonogrfica de las enfermedades del sistema musculoesqueltico. El principio bsico de
la ecografa Doppler radica en la observacin de cmo la frecuencia de un haz ultrasnico se
altera cuando se encuentra con un objeto en movimiento. As, la inflamacin Principios
fsicos bsicos del ultrasonido, sonoanatoma del sistema musculoesqueltico y artefactos
ecogrficos ACTA ORTOPDICA MEXICANA 2008; 22(6): 361-373 365 www.medigraphic.com
asociada a procesos reumticos origina un aumento en el flujo vascular o hiperemia que es
fcilmente demostrable por ecografa Doppler.2 En ecografa musculoesqueltica, el Doppler

color y el Doppler de poder son las dos formas ms comunes de adquirir y representar la
informacin referente al flujo. Las imgenes adquiridas con la tcnica de Doppler color
expresan la informacin relacionada con la velocidad y direccin del flujo, en un espectro
codificado en color. A diferencia de sta, la tcnica de Doppler de poder expone en color tan
slo la informacin relacionada con la amplitud de la seal Doppler; adems, es mucho ms
sensible a los flujos lentos. A diferencia de la ultrasonografa vascular, en la aplicacin
musculoesqueltica, la informacin sobre la velocidad y direccin del flujo es de poca
utilidad, por tanto, el Doppler de poder generalmente resulta una tcnica ms valiosa que la
proporcionada por el Doppler de color.7