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Aproximacin a la idea de Raza en la obra de Julio Barcos

Lic. Manuel Daz Mrquez

Introduccin
Julio Barcos nacido en 1883 en Coronda, Santa Fe, fue el principal organizador de la Liga de
Educacin Racionalista. Recibido de maestro normal, entre 1908 y 1910 dirigir la Escuela Laica de
Lans y el proyecto de la Escuela Moderna de Buenos Aires (proyectos educativos desarrollados
por fuera del sistema de educacin oficial). En 1910 contribuy a la creacin del primer gremio de
maestros del pas, la Liga Nacional de Maestros.
Luego de generar estos espacios educativos contrahegemnicos a la gestin de la
educacin oficial, las ideas de Barcos fueron complejizndose en la segunda dcada del siglo XX.
Aunque como educador libertario sigui profundizando su postura de suprimir la liturgia patria
practicada en las instituciones educativas, tambin plante entonces la posibilidad de luchar
dentro del propio sistema educativo nacional, tratando de llevar a cabo un programa filosfico,
educativo, poltico y cultural que pudiese reformar el sistema. El ncleo de la Liga de Educacin
Racionalista estuvo encabezado por Barcos, quien dirigi las dos publicaciones del colectivo,
acompaado por miembros de las experiencias anteriores y algunos pedagogos adherentes a la
causa del racionalismo. Entre ellos uno de los ms conocidos fue Carlos Vergara, perteneciente a la
lnea de pensamiento krausista. La Liga elabor un programa cultural donde se conjugaban
sumando todas sus variantes los elementos ms irritantes para los poderes tradicionales de la
educacin argentina (Puiggrs, 2003). Tomando al racionalismo como eje, liberales, anarquistas,
comunistas, marxistas, kantianos, krausistas, rousseaunianos y pestalozzistas, coincidan en la
educacin de la mujer, la coeducacin, la laicidad, la libertad de expresin, la autonoma del nio,
la participacin de los docentes y el estmulo a la creatividad, entre otros aspectos.
Las ideas de la Liga de Educacin Racionalista se enmarcaron en un programa polticocultural que excedi el mbito del panfleto poltico, planteando a la educacin en trminos
complejos. La educacin dejara de actuar a travs del Estado como dispositivo de reproduccin
ideolgica de las diferencias de clases, para transformarse en el dispositivo cultural principal en la
formacin de sujetos sociales. En el anlisis de la constitucin del sujeto social, se pona ms

nfasis en las formas de opresin cultural que en las relaciones con los medios de produccin,
deslizndose de esta manera la crtica hacia una dimensin moralista y universalista. Aunque la
Liga no logr modificar el sistema de educacin pblica vigente ni cre un sistema de escuelas
racionalistas en el pas, tuvo una participacin importante en el movimiento magisterial de la
poca y mantuvo un ideario poltico-educativo permitiendo la aparicin de nuevas iniciativas en la
dcada de 1920, como lo fue la fundacin de la Internacional del Magisterio Americano (IMA).
Para el presente trabajo nos interesa examinar algunas de las problemticas esbozadas
por Edgardo Lander y Anibal Quijano en; La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias
sociales. Perspectivas latinoamericanas. Entre ellas destacamos la referida de la naturalizacin de
los saberes modernos, las categoras constitutivas de la modernidady por ltimo la complejidad de
las relaciones sociales de poder en la construccin de los Estados-nacin de Amrica Latina.
Consideramos que estas perspectivas analticas nos brindaran aportes para analizar como se
pensaba desde proyectos culturales alternativos la constitucin de un nuevo sujeto social como as
tambin conocer desde que dimensiones pens Julio Barcos la constitucin del Estado-nacin
argentino.
Construcciones discursivas naturalizadoras
Aspiramos visualizar a travs de Edgardo Lander que aspectos del saber han hecho posible
(en el pensamiento social occidental) la naturalizacin de la sociedad liberal como la forma ms
avanzada y normal de existencia humana. El objetivo de esta indagacin es saber si esta dimensin
ontolgica fue (o pudo ser) problematizada por Julio Barcos, articulador de los proyectos
culturales alternativos planteados en la investigacin.
Lander sostiene que es posible identificar dos dimensiones constitutivas de los saberes
modernos que contribuyen a explicar su eficacia naturalizadora. Se trata de dos dimensiones que
tienen orgenes histricos diferentes, y que slo adquieren su actual potencia naturalizadora por la
va de su estrecha imbricacin. La primera dimensin se refiere a las sucesivas separaciones o
particiones del mundo de lo "real" que se dan histricamente en la sociedad occidental y las
formas como se va construyendo el conocimiento sobre las bases de este proceso de sucesivas
separaciones. La segunda dimensin es la manera sobre cmo se articulan los saberes modernos
con la organizacin del poder, especialmente las relaciones coloniales/imperiales de poder

constitutivas del mundo moderno. Estas dos dimensiones son las que sirven de sustento slido a
una construccin discursiva naturalizadora de las ciencias sociales o saberes sociales modernos
(Lander, 2000).
A partir de esto existe entonces una cosmovisin discursiva, que tiene como eje articulador
central la idea de modernidad, nocin que captura complejamente cuatro dimensiones bsicas: 1)
la visin universal de la historia asociada a la idea del progreso (a partir de la cual se construye la
clasificacin y jerarquizacin de todos los pueblos y continentes, y experiencias histricas); 2) la
"naturalizacin" tanto de las relaciones sociales como de la "naturaleza humana" de la sociedad
liberal-capitalista; 3) la naturalizacin u ontologizacin de las mltiples separaciones propias de
esa sociedad; y 4) la necesaria superioridad de los saberes que produce esa sociedad (ciencia)
sobre todo otro saber (Lander,2000). Teniendo en cuenta estas dimensiones otro de nuestros
objetivos ser a partir del anlisis de las mismas, indagar hasta qu punto el dispositivo de saberes
trazados en los proyectos culturales alternativos en los que particip Julio Barcos,plante la
fragmentacin de alguno de los presupuestos fundantes del edificio de los saberes sociales
modernos.
En primer lugar consideramos que en Julio Barcos efectivamente aparece la idea de
progreso estructurada en torno a una visin comparativa, que clasifica y jerarquiza las
experiencias de los diversos pueblos. Los matices que observamos se dan en torno a la
jerarquizacin de la visin dominante que establece a lo europeo como lo nuevo (y superior),
Barcos sostiene; Qu mayor suerte para el porvenir de esta raza en formacin, que la de no
tener sobre s las terribles hipotecas mentales que gravitan sobre el espritu gregario de las
sociedades europeas? Si de la transformacin mental de los hombres depende la transformacin
moral de las costumbres, no es preferible nuestra virgen mentalidad libre de ideales muertos que
impiden sembrar ideales vivos a la de aquellos que son la supervivencia de una cultura
embalsamada? (Barcos, 1927).
En cuanto a la naturalizacin/ ontologizacin de las mltiples separaciones propias de esa
sociedad, Lander resalta la total separacin entre mente y mundo que posibilit que el cuerpo
dej al mundo y al cuerpo vaco de significado y subjetivase as radicalmente a la mente (Lander,
2000). De esta manera la subjetivacin de la mente, coloc a los seres humanos en una posicin
externa al cuerpo y mundo, con una postura instrumental hacia ellos.Estas tendencias se

radicalizan con las separaciones que Weber conceptualiz comoconstitutivas de la modernidad


cultural, y una creciente escisin que se da en la sociedadmoderna entre la poblacin en general y
el mundo de los especialistas y los expertos. Max Weber caracteriz la modernidad cultural como
la separacin de la razn sustantivaexpresada en la religin y la metafsica en tres esferas
autnomas: ciencia, moralidad y arte,que se diferenciaron porque las visiones del mundo
unificadas de la religin y la metafsica se escindieron. Desde el siglo XVIII, los problemas
heredados de estas viejas visiones del mundo pudieron organizarse segn aspectos especficos de
validez: verdad, derecho normativo, autenticidad y belleza que pudieron entonces ser tratados
como problemas de conocimiento, de justicia y moral o de gusto. A su vez pudieron
institucionalizarse el discurso cientfico, las teoras morales, la jurisprudencia y la produccin y
crtica de arte. Cada dominio de la culturacorresponda a profesiones culturales, que enfocaban los
problemas con perspectiva de especialistas.
En la obra Como educa el Estado a tu hijo, Julio Barcos retoma gran parte de la plataforma
cultural alternativa de la Liga de Educacin Racionalista, uno de los captulos resalta como a travs
de escuelas experimentalesla revolucin bolchevique haba hecho de Rusia un laboratorio
educacional. El autor destacaba que en pos de destruir el prejuicio del liberalismo burgus sobre
el excesivo materialismo de la cultura bolchevique, esta, adems de introducir el trabajo como
factor fundamental de la nueva educacin, ha convertido simultneamente en una realidad la
cultura esttica del proletariado, despertando en l la pasin intelectual por las bellas artes y por
todas las nobles actividades de la inteligencia (Barcos, 1927). Tanto en esta obra como en otras
posteriores el autor enfoca el tema del ejercicio de gestin de los dominios de la cultura como algo
fundamental, estos deben dejar de implicar formas de opresin cultural para acercarse a una
esfera social amplia. Si bien Barcos no focaliz su crtica en torno a s la institucionalizacin de
estos campos fue o no legtima, es visible la problematizacin por parte del autor de la creciente
escisin que se da en la sociedad moderna entre la poblacin en general y el mundo de los
especialistas y los expertos.
En cuanto a la necesaria superioridad de los saberes que produce esa sociedad (ciencia)
sobre todo otro tipo de saberes es insoslayable el valor que tienen para el movimiento libertario
las formas cientficas de conocimiento. Por su parte Julio Barcos criticaba el repaso rutinario de
saberes en la educacin oficial, a tal punto afirmaba era antinatural el mtodo educativo de la
escuela oficial que, mientras el resto de los mamferos empleaba la libertad como nico mtodo

de criar y educar a los hijos, para que puedan estos convertirse en seres autnomos *+
Ponindolos en contacto con la Naturaleza, el hombre comenzaba al revs, poniendo en
cuestin y desconfiando de aquella formidable maestra de la vida.
Esa prctica tena consecuencias. A travs de una educacin rutinaria se destruye o
embota sus cualidades latentes y aminora el empuje ancestral de sus instintos que son los
cimientos psquicos de la personalidad (Barcos, 1927). Consideramos que esta lnea de
pensamiento pedaggico en Barcos se opone a dimensiones relevantes en la circulacin de
saberes que propician la naturalizacin tanto de las relaciones sociales como de la naturaleza
humana de la sociedad liberal-capitalista. La educacin a su entender deba librar a los sujetos de
todas las modalidades de sujecin social ya que sobre la espalda del nio recaan elEstado, el
capital, la Familia, la Iglesia, la Escuela, todos coaligados en contra de sus intereses vitales
(Barcos, 1927).
Si bien la naturalizacin de la sociedad liberal como la forma ms avanzada y normal de
existencia humana no fue articulada (desde el pensamiento de Julio Barcos) en una crtica central,
consideramos que si fueron problematizados alguno de lospresupuestos del edificio de los saberes
sociales modernos que han posibilitado hasta hoy en da la naturalizacin de esta forma de
existencia social.
Raza, una de las categoras centrales de la modernidad
Para Quijano la idea de raza, en su sentido moderno, no tiene historia conocida antes de
Amrica (Lander, 2000). Sostiene que quizs se origin como referencia a las diferencias
fenotpicas entre conquistadores y conquistados, pero lo sustancial es que muy pronto fue
construida como referencia a supuestas estructuras biolgicas diferenciales entre esos grupos. La
formacin de relaciones sociales fundadas en dicha idea, produjo en Amrica identidades sociales
histricamente nuevas: indios, negros y mestizos y redefini otras. As trminos como espaol y
portugus, ms tarde europeo, que hasta entonces indicaban solamente procedencia geogrfica o
pas de origen, desde entonces cobraron tambin, en referencia a las nuevas identidades, una
connotacin racial. Y en la medida en que las relaciones sociales que estaban configurndose eran
relaciones de dominacin, tales identidades fueron asociadas a las jerarquas, lugares y roles
sociales correspondientes, como constitutivas de ellas y, en consecuencia, al patrn de

dominacin colonial que se impona. En otros trminos, raza e identidad racial fueron establecidas
como instrumentos de clasificacin social bsica de la poblacin.
Para Anbal Quijano en Amrica, la idea de raza fue tambin un modo de otorgar
legitimidad a las relaciones de dominacin impuestas por la conquista. El autor sostiene que la
posterior constitucin de Europa como nueva id-entidad despus de Amrica y la expansin del
colonialismo europeo sobre el resto del mundo, llevaron a la elaboracin de la perspectiva
eurocntrica de conocimiento y con ella a la elaboracin terica de la idea de raza como
naturalizacin de esas relaciones coloniales de dominacin entre europeos y no-europeos.
Entonces esto signific una nueva manera de legitimar las ya antiguas ideas y prcticas de
relaciones de superioridad/inferioridad entre dominados y dominantes. De ese modo, raza se
convirti en el primer criterio fundamental para la distribucin de la poblacin mundial en los
rangos, lugares y roles en la estructura de poder de la nueva sociedad. En otros trminos, en el
modo bsico de clasificacin social universal de la poblacin mundial.
Aproximacin a la idea de raza en Julio Barcos
Como bien bosqueja Anbal Quijano, a partir de la conquista de Amrica raza e identidad
racial fueron establecidas como instrumentos de clasificacin social bsica de la poblacin.
Teniendo en cuenta que Julio Barcos se desmarcaba del concepto de explotacin de cuo
marxista, para elaborar una mirada ms amplia sobre las formas de opresin social en donde se
combinaban distintas aristas y formas de sujecin, la pregunta de investigacin que queremos
plantear es si lleg a utilizar la categora de raza con el sentido de atribuirle el carcter de
instrumento de clasificacin y dominacin de la poblacin.
Consideramos que la reflexin central y las derivaciones principales de la idea de raza en
Julio Barcos tambin se encuentran en la obra Como educa el Estado a tu hijo. El disparador es un
comentario crtico a gran parte de la obra de Rod, a quin Barcos describe como un falso idealista
que pretende despertar del sentimiento de la raza. Barcos afirmaba que nuestra pobre raza
americana est, como todos sabemos, por el suelo; el hambre, la anemia, la sfilis, el alcohol, la
tuberculosis, son la hidra de cien cabezas que se estn devorando sus mejores energas sin que
ello preocupe y torture, en lo ms mnimo, la conciencia de ninguno de nuestras racistas literarios,
inclusive el gran Rod (Barcos, 1927).

Para Barcos no existe la raza americana, sino lo que existe es una sub-raza que producir
no ya super-hombres, ni siquiera hombres, sino sub-hombres. Tambin comentaba que sostener
y propagar la superioridad del latinoamericano sobre el angloamericano es caer en teoras
semejantes a las del gobinismo. Prosigue Barcos No, no es cuestin de razas el progreso moral y
material de los pueblos; es cuestin de hombres educados integralmente para la vida. Me parece
mucho ms hondo y sabio el pensamiento de don Agustn Alvarez que el de Rod sobre este
aspecto. Yo hago totalmente mas sus palabras: Una raza no se mejora por su transformacin
tnica sino por su transformacin mental (Barcos, 1927). Estas afirmaciones se ligan a un ensayo
llamado Nuestros Profesores del Idealismo en Amrica que ser parte de un libro posterior;
Poltica para intelectuales. En este ensayo Barcos analiz a un grupo de intelectuales americanos
(Lugones, Rod, Rojas, Valencia Herrera) centrando la crtica en el modo en cmo stos organizan
sus discursos y programas culturales en torno a categoras espiritualistas, vitalistas y nacionalistas.
Sin embargo en otros escritos el autor lleg a afirmar se defiende por s sola de la
invasin civilizadora del hombre; cantan la epopeya de los incas en lucha con los conquistadores,
falso amor regresivo por la raza primitiva de Amrica, por cuyo camino la lgica nos llevara a la
magnificacin de los trogloditas. Esto refuerza otro perfil presente en Barcos, el defensor de la
obra sarmientina. En 1961 publica Sarmiento, El civilizador, la obra seleccionaba pequeos
fragmentos de los 52 tomos en los que la editorial Luz del Da haba organizado los textos
sarmientinos, entre los cuales Barcos intercalaba comentarios propios y ajenos sobre el sanjuanino
y sus ideas. Qu distingua a Sarmiento de los otros prceres argentinos? Barcos responda que
hemos tenido libertadores, pero hasta Sarmiento no habamos tenido desbarbarizadores. Y
civilizar consista, ante todo, en volcar la civilizacin europea en Amrica: he ah el patriotismo de
un Sarmiento (Barcos, 1961).
Para explicar las ambigedades y el uso dicotmico de la categora raza en el pensamiento
de Barcos consideramos propicio asociar la valoracin del trmino por parte del autor a una visin
de la historia ligada a la idea de modernizacin. Entendemos que es a partir de aqu desde donde
Barcos clasifica y jerarquiza experiencias histricas de pueblos y continentes. Sin dudas esta idea
de modernizacin aparece desplegada en el uso de uno de los componentes categricos de la
modernidad, el de raza.

Quijano afirma que la idea raza re-signific y re-legitim las antiguas ideas y prcticas de
relaciones de superioridad/inferioridad entre dominados y dominantes (Lander, 2000). Esto nos
lleva entonces a problematizar que limitaciones ticas y sociales pudieron tener estos programas
culturales alternativos, que intentaban a llevar a cabo una articulacin terica-prctica con
sectores sociales subalternos. Por ltimo debemos destacar que el autor en su explicacin sobre
las formas de sujecin social, no utiliza la categora de raza, ni con el sentido de atribuirle el
carcter de instrumento de clasificacin y dominacin de la poblacin ni tampoco destacndola
como componente en la elaboracin de la perspectiva eurocntrica de conocimiento.
Cuestin nacional y Estado-nacin en Europa
Afirma Anbal Quijano que naciones y Estados son un viejo fenmeno pero que sin
embargo, aquello que llamamos el moderno Estado-nacin es una experiencia muy especfica.
Para el peruano se trata de una sociedad nacionalizada y por eso polticamente organizada como
un Estado-nacin. Implica a las instituciones modernas de ciudadana y democracia poltica. Es
decir, implica una cierta democracia, dado que cada proceso conocido de nacionalizacin societal
en los tiempos modernos ha ocurrido solamente a travs de una relativa (o sea, dentro de los
lmites del capitalismo) pero importante y real democratizacin del control del trabajo, de los
recursos productivos y del control de la generacin y gestin de las instituciones polticas. De este
modo, la ciudadana puede llegar a servir como igualdad legal, civil y poltica para gentes
socialmente desiguales (Lander, 2000).
Siguiendo esta reflexin debemos decir que un Estado-nacin es una suerte de sociedad
individualizada entre las dems. Por eso, entre sus miembros puede ser sentida como identidad.
Sin embargo, Quijano sostiene que toda sociedad es una estructura de poder. Es el poder aquello
que articula formas de existencia social dispersas y diversas en una totalidad nica, una sociedad.
Toda estructura de poder es siempre, parcial o totalmente, la imposicin de algunos, a menudo
cierto grupo, sobre los dems. Consecuentemente, todo Estado-nacin posible es una estructura
de poder, del mismo modo en que es producto del poder. En otros trminos, del modo en que han
quedado configuradas las disputas por el control del trabajo, sus recursos y productos; del sexo,
sus recursos y productos; de la autoridad y de su especfica violencia; de la intersubjetividad y del
conocimiento. No obstante, si un Estado-nacin moderno puede expresarse en sus miembros
como una identidad, no es solamente debido a que puede ser imaginado como una comunidad.

Los miembros precisan tener en comn algo real, no slo imaginado, algo que compartir. Y eso, en
todos los reales Estados-nacin modernos, es una participacin ms o menos democrtica en la
distribucin del control del poder.
En cuanto a experiencias histricas de procesos de nacionalizacin de Estados centrales
europeos, Quijano repasa los casos de Francia y Espaa. Para el autor Francia es la ms lograda
experiencia, as como Espaa es la menos exitosa. Por qu Francia s y Espaa no? Espaa era en
sus inicios mucho ms rica y poderosa que sus pares. Sin embargo, luego de la expulsin de los
musulmanes y judos dej de ser productiva y prspera para convertirse en correa de trasmisin
de los recursos de Amrica a los centros emergentes del capital financiero mercantil. Al mismo
tiempo, luego del violento y exitoso ataque en contra de la autonoma de las comunidades
campesinas y de las ciudades y burgos, qued atrapada en una estructura seorial de poder y bajo
la autoridad de una monarqua y de una iglesia represiva y corrupta. La Monarqua de Espaa se
dedic, adems, a una poltica blica en busca de la expansin de su poder seorial en Europa, en
lugar de una hegemona sobre el mercado mundial y el capital comercial y financiero como
hicieran luego Inglaterra o Francia. Todas las luchas por forzar a los controladores del poder a
admitir o negociar alguna democratizacin de la sociedad y del Estado fueron derrotadas,
notablemente la revolucin liberal de 1810-12 (Lander, 2000).
De este modo, el colonialismo interno y los patrones seoriales de poder poltico y social,
combinados, demostraron ser fatales para la nacionalizacin de la sociedad y el Estado espaoles,
en la medida en que ese tipo de poder no slo prob ser incapaz de sostener cualquier ventaja
proveniente de ese rico y vasto colonialismo imperial o externo: prob igualmente que era muy
poderosa valla a todo proceso democratizador de las relaciones sociales y polticas y no slo
dentro del espacio propio de dominacin.
Por el contrario, en Francia, a travs de la democratizacin radical de las relaciones
sociales y polticas con la Revolucin Francesa, el previo colonialismo interno evolucion hacia una
"francesizacin" efectiva, aunque no total, de los pueblos que habitaban el territorio de
Francia,originalmente tan diversos e histrico-estructuralmente heterogneos como en el espacio
dedominacin que se llamara Espaa. Los vascos franceses, por ejemplo son, en primer
lugar,franceses, como los occitanos o los navarros. No as en Espaa (Lander, 2000).

En cada uno de los casos de exitosa nacionalizacin de sociedades y Estados en Europa,


laexperiencia es la misma: un importante proceso de democratizacin de la sociedad es la
condicin bsica para la nacionalizacin de esa sociedad y de su organizacin poltica en un
Estado-nacin moderno. No hay, en verdad, excepcin conocida a esa trayectoria histrica
delproceso que conduce a la formacin del Estado-nacin.
Amrica y el Estado nacin
Siguiendo a Quijano ahora repasaremos la conformacin de Estados nacin en Amrica.
Comenta el peruano que al fundarse Estados Unidos como pas independiente, el proceso de
constitucin del nuevo patrn de poder llev desde el comienzo a la configuracin de un Estadonacin. En primer trmino, a pesar de la relacin colonial de dominacin entre blancos y negros y
del exterminio colonialista de la poblacin india, dada la condicin abrumadoramente mayoritaria
de los blancos, es inevitable admitir que dicho nuevo Estado-nacin era genuinamente
representativo de la mayora de la poblacin. Esa blanquitud social de la sociedad norteamericanaafirma Quijano- fue incluso ms lejos con la inmigracin de millones de europeos durante el siglo
XIX. En segundo trmino, la conquista de los territorios indios result en la abundancia de la oferta
de un recurso bsico de produccin, la tierra. Este pudo ser, por consecuencia, apropiado y
distribuido de manera no nicamente concentrada bajo el control de muy pocas gentes, sino por
el contrario pudo ser, al mismo tiempo, parcialmente concentrado en grandes latifundios y
tambin apropiado o distribuido en una vasta proporcin de mediana y pequea propiedad.
Equivalente, pues, a una distribucin democrtica del recurso (Lander, 2000). Eso fund para los
blancos una participacin notablemente democrtica en el control de la generacin y la gestin de
la autoridad pblica.Concluye Quijano que la colonialidad del nuevo patrn de poder sin embargo
no fue anulada, ya que negros e indios no podan tener lugar, en absoluto, en el control de los
recursos de produccin, ni de las instituciones y mecanismos de la autoridad pblica.
Anbal Quijano divide en dos grupos de pases, las experiencias latinoamericanas de
conformacin de Estados naciones. Para el presente trabajo tomaremos su referencia hacia los
pases del Cono Sur, y en particular Argentina. Afirma Quijano que a primera vista, la situacin en
los pases del llamado Cono Sur de Amrica Latina (Argentina, Chile y Uruguay) fue similar a la
ocurrida en Estados Unidos. Los indios, en su mayora, tampoco fueron integrados a la sociedad
colonial, en la medida en que eran pueblos de ms omenos la misma estructura que aquellos de

Norteamrica, sin disponibilidad para convertirseen trabajadores explotados, no


condenables a trabajar forzosamente y de manera disciplinada para los colonos.
En esos tres pases, tambin la poblacin negra fue una minora durante elperodo
colonial, en comparacin con otras regiones dominadas por espaoles o portugueses. Y los
dominantes de los nuevos pases del Cono Sur consideraron, como en el caso de losEstados
Unidos, necesaria la conquista del territorio que los indios poblaban y el exterminio destos como
forma expeditiva de homogenizar la poblacin nacional y de ese modo facilitar el proceso de
constitucin de un Estado-nacin moderno, a la europea. En Argentina y Uruguay eso fue hecho
en el siglo XIX. Y en Chile durante las tres primeras dcadas del siglo XX. Estos pases atrajeron
tambin millones de inmigrantes europeos, consolidando en apariencia la blanquitud de las
sociedades de Argentina, Chile y Uruguay. En un sentido, esto tambin consolid en apariencia el
proceso de homogeneizacin en dichos pases (Lander, 2000).
Un elemento crucial introdujo, sin embargo, una diferencia bsica en esos pases en
comparacin con el caso norteamericano, muy en especial en Argentina. Mientras en Estados
Unidos la distribucin de la tierra se produjo de una manera menos concentrada durante un
importante perodo, en Argentina la apropiacin de la tierra ocurri de una manera
completamente distinta. La extrema concentracin de la tenencia de la tierra, en particular de las
tierras conquistadas a los indios, hizo imposible cualquier tipo de relaciones sociales democrticas
entre los propios blancos y en consecuencia de toda relacin poltica democrtica. Sobre esa base,
en lugar de una sociedad democrtica, capaz de representarse y organizarse polticamente en un
Estado democrtico, lo que se constituy fue una sociedad y un Estado oligrquicos, slo
parcialmente desmantelados desde la Segunda Guerra Mundial.
Teniendo en cuenta algunas de estas variables analticas nos interesa preguntarnos desde
que dimensiones analiz Julio Barcos la estructura de poder del estado nacin argentino, asimismo
indagar sobre qu posibilidad vislumbr para la democratizacin real del mismo. Por ltimo nos
interesa contestar cules fueron para el autor los modos de opresin social presentes en el
proceso de constitucin del Estado nacin argentino.
Categoras analticas para el anlisis de prcticas polticas y culturales del
periodo 1880-1930 en Argentina

En La construccin del orden Tomo I, Ansaldi y Giordano explican como la oligarqua


argentina se edific sobre un andamiaje en donde el rasgo de duracin estructural en casi todo el
subcontinente fue la primaca de la mediacin corporativa por sobre la partidaria. La mayora de
los pases que conocieron la dominacin oligrquica, los peridicos, las corporaciones y los
organismos gremiales cumplieron un papel central como correas de transmisin del poder de la
sociedad al Estado (Ansaldi y Giordano, 2012). Este anlisis da cuenta de los principales mbitos de
participacin poltica que hubo en el pas en aquel momento. En consonancia con esto del autor
seleccionado contribuy en 1910 a la creacin del primer gremio de maestros del pas, la Liga
Nacional de Maestros. Barcos tambin particip en la Primera Convencin Internacional de
Maestros de Amrica reunida en Buenos Aires en 1928. Parte del captulo 8 de este trabajo sita
el examen en cmo se ejerci la dominacin oligrquica en la Argentina. Se comenta que a partir
de 1890, la burguesa ejerci una notable hegemona, que fue organicista hasta 1912-1916 y
pluralista desde estos aos hasta 1930. Como clase fundamental del bloque histrico existente
entre 1880 y 1930, la burguesa fue dirigente (hegemnica) en los planos econmico (modelo
agroexportador) y cultural (liberal, laico, ecumnico y hasta democratizante) y dominante en el
poltico (forma oligrquica de ejercicio del poder).
En tanto organicista, esta hegemona mostr proclividad a unificar polticamente a la
sociedad o, dicho con mayor precisin, una concepcin y una prctica polticas reductoras de la
diversidad y de la multiplicidad a la unidad. Al negar el pluralismo, no se regulaban las diferencias
sino que se las procesaba mediante la uniformidad (cuando era posible) o la exclusin (toda vez
que no se poda uniformar) (Ansaldi y Giordano, 2012).
Entendemos que estas conclusiones nos permiten verificar como Julio Barcos detect y
entendi que las polticas reductoras de la diversidad se encontraban en el plano cultural
hegemonizado por la burguesa dirigente. Comprendi que la funcin de la organizacin de la
cultura estaba ordenada en pos de la reproduccin simblica de las diferencias de clases. En su
opinin la organizacin del campo cultural debera ordenarse en torno a la democratizacin del
saber y a la formacin de sujetos colectivos conscientes de sus derechos sociales y polticos. El
autor form parte del grupo de funcionarios y polticos intelectuales, quiz mejor que partir
de 1912 propugnaron reformas en pro de la inclusin poltica y social de las clases subalternas.

Como observamos en el anlisis el orden en el que se consolid el Estado argentino fue el


orden y la institucionalidad de los vencedores. Su capacidad de dejar abierto un espacio para
canalizar los reclamos de los vencidos depende de condiciones histricas variadas y cambiantes,
de la combinacin de coercin y consenso, dominacin y hegemona. Ese proceso de construccin
y conservacin del orden, complejo, tortuoso y nunca del todo acabado, incluye tanto las
confrontaciones entre bloques de clase dominante como las resistencias y oposiciones y en
algunos casos los proyectos alternativos de las clases subalternas.
Este orden de tipo oligrquico entro en crisis hacia 1910. A pesar de la Ley Senz Pea de
1912 contino su crisis sistmica de partidos polticos/Parlamento como vehculo de mediacin
entre la sociedad civil y la sociedad poltica argentina. Igualmente hay que decir que esta ley
permiti en 1912 el pasaje de la hegemona organicista a la hegemona pluralista (o compartida).
Este fue proceso rpido en el que la nota dominante fue la continuidad de la hegemona burguesa,
particularmente en el campo econmico y en el cultural (Ansaldi y Villarroel, 1993).
Consideramos que esta etapa justamente se corresponde con la participacin de nuestro
autor en los elencos de gestin de la educacin argentina, con lo cual observamos que el caso
pudo ser parte que categora analtica de hegemona compartida planteada por Villarroel, puede
servirnos para reconstruir el contexto en que se desarroll la participacin poltica e intelectual de
nuestro autor. Segn Ansaldi la dificultad de la burguesa se situ en el ejercicio de la hegemona
estrictamente poltica: en este plano, existi una fractura burguesa en un sector oligrquico y en
otro democrtico, y su irresolucin en favor de este constituy un aspecto clave (Ansaldi y
Giordano, 2012).
Una opcin cultural alternativa para la cuestin nacional argentina
Para comenzar podemos decir, que el eje de las reflexiones de Barcos sobre el tema del
Estado nacin argentino y la cuestin nacional, estuvo ordenado en torno a la revisin crtica del
nacionalismo y del capitalismo. Estos fueron segn el autor los impedimentos principales para
llevar a cabo un proceso de democratizacin real del poder en la Argentina.
En 1915, Barcos public su primer libro orientado al debate poltico y social: La felicidad
del pueblo es la suprema ley (cuadros de psicologa poltica y social). En esta obra identific en el
territorio la clave de los males del pas, asimilaba el territorio argentino a un organismo de

aberrantes condiciones: su cabezahidrpica, el vientre hipertrfico y los miembros raquticos, en


el que las provincias eran las inagotadas amas de leche de la Capital Federal: aquellas trabajan y
producen para que esta insuma, goce y derroche (Barcos, 1915). A partir de este diagnstico,
Barcos trazaba las coordenadas de un nuevo programa de accin poltica, el cual consista en
quebrar lgicas discursivas instaladas desde mbitos legitimados en ese momento en Argentina.
Barcos identificaba, en los discursos producidos por la literatura patrioteril, en la ciencia jurdica,
la ciencia oficial y en la prensa, la mquina cultural responsable de producir sofismas imbciles
(Barcos, 1915): la nocin de orden pblico, la razn de Estado, el sentido del honor nacional y la
integridad de las instituciones.
Revisando esta obra, podemos ver como Julio Barcos analizaba la estructura de poder del
Estado-nacin argentino desde las formas de opresin poltico-ideolgica que este encarnaba.
Estas formas de opresin se manifestaron en tres conflictos sociales: la lucha de clases, la lucha
entre sexos y la dbil resistencia que oponen los nios ante la tirana que los adultos ejercen sobre
ellos. Para cada uno estos conflictos, Barcos tena una respuesta: el sindicalismo, la libertad sexual
y la reforma educativa. Solo a travs de estas formas se podra generar una participacin ms
democrtica en la distribucin del control del poder en la Argentina. Quin sera para Barcos el
sujeto histrico responsable de encarnar ese proceso? La respuesta no puede adjudicrsele a un
nico destinatario. En Cmo Educa el Estado a tu hijo, la suerte de la revolucin se jugaba, ms
que en los dirigentes responsables de conducir esas transformaciones, en el desarrollo de la
cultura integral en la masa obrera (Barcos, 1927). En la obra Rgimen federal de enseanza y en
El civilizador Barcos sealara, en cambio, que la masa obrera haba devenido clase media gracias
a que la escuela primaria erradic el analfabetismo (Barcos, 1960). Por lo tanto, era esta la que
deba liderar la defensa de la democracia y la promocin de la cultura. En todo caso consideramos
que el nfasis del programa poltico-cultural de Barcos reposaba en el control de la generacin y
gestin de las instituciones polticas, ya que segn el autor estas eran las encargadas de controlar
la intersubjetividad y el conocimiento.
En el panfleto titulado La doble amenaza, publicado en 1922, Barcos sali al cruce de las
ideas que Leopoldo Lugones expuso en el Teatro Coliseo. En estas conferencias Lugones afirmaba
que las amenazas que se cernan sobre la Argentina eran las de los inmigrantes y sus ideas
contrarias al orden pblico. Desde la rplica, Barcos sostena que las amenazas que se cernan
sobre el pas presentaban un doble origen: la amenaza voraz de los capitales extranjeros, y la

amenaza del fascismo criollo (Barcos, 1922). Estas podran ser interpretadas tambin como dos
caras de una misma moneda, porque muchos de los hombres que engrosaban las lneas del
fascismo criollo respondan a los intereses de aquellas empresas forneas, de los hacendados y de
los grandes terratenientes.
En la misma obra Barcos denunciaba los efectos del esquema de explotacin capitalista
sobre la clase trabajadora: la situacin inhumana a la que estaban expuestos los peones de los
yerbatales misioneros, de los obrajes del quebracho y de los grandes ingenios azucareros
fundamentalmente en Tucumn y San Juan. En el Chaco, -afirmaba- que la Forestal era un
verdadero Estado dentro del Estado, que acuaba su propia moneda y obligaba a sus empleados
a hacer las compras en sus proveeduras, donde los artculos se vendan con un recargo del 500%.
En Santa Fe denunciaba- como el Gobierno, en lugar de poner lmites a aquellos poderes
paraestatales, formaba un cuerpo de gendarmera para proteger las instalaciones de la empresa
frente a las eventuales revueltas de la peonada. Las denuncias concluyen con el repaso de la
situacin en Santa Cruz, donde en 1922, cuatrocientos trabajadores de las estancias fueron
masacrados por el Ejrcito nacional al mando del coronel Varela, luego de obligarlos a cavar sus
propias tumbas (Barcos, 1922).
Creemos que la denuncia al rgimen de explotacin capitalista no supone el elemento
central de anlisis en las obras de Barcos, sino que aparece utilizado para denunciar las ficciones
sobre las que montaba su discurso el nacionalismo. La crtica del autor se orientaba hacia las
producciones discursivas que imaginaban la nacin argentina desde un programa cultural
excluyente. La ficcin principal resida para Barcos en que los gestores intelectuales de este
programa intelectual respondan a los intereses de aquellas empresas forneas, de los hacendados
y de los grandes terratenientes, opuestos a los factores de democratizacin real de la poblacin. El
anlisis del control de los recursos de produccin aparece ligado a lo que Barcos consideraba
como plataformas poltico-culturales responsables de las relaciones de intersubjetividad y de la
construccin del conocimiento. De esta manera podemos pensar que para Barcos el estadoNacin no aparece como un modelo de contencin necesario de las relaciones sociales.
Nuestro autor entenda que algunas reformas polticas y culturales serviran para lograr
una democratizacin del saber y a la formacin de sujetos colectivos conscientes de sus derechos
sociales y polticos. En

1918 elabor un proyecto para crear una Universidad popular

latinoamericana. La idea haba sido planteada por Julio Barcos anteriormente, al realizar un
homenaje por la muerte de Jos Ingenieros, afirmando que la mejor manera de honrarlo sera
fundar una universidad popular o una escuela social (Barcos, 1931). El proyecto consista en
crear un sistema universitario que no slo abarcara al continente americano en su unidad sino que
se contrapusiera a la universidad oficial; la ms estril para nuestra democracia (Barcos, 1931).
Este proyecto pretenda profundizar los aspectos positivos de la reforma universitaria de 1918.
Otro de los objetivos principales del proyecto fue levantar frente a los valores de la ciencia oficial o
acadmica, los de la intelectualidad libre. Segn Roig no en beligerante actitud sino en
complementaria accin para servir a la educacin popular por ambas vas, la incorporacin en el
rango de intelectualidad libre, incorporara a ciudadanos de la cultura o docentes libres que
no viniesen del mbito de la cultura intelectual oficializada (Roig, 1998).
Paradjicamente, como se ha dicho, la etapa de la hegemona pluralista se despleg en un
breve arco temporal que vio la frustracin de la transicin de la dominacin oligrquica a la
democrtica. Entendemos que la cultura en estos proyectos alternativos era comprendida como
forma de mediacin (democrtica) entre la sociedad poltica y civil, la organizacin de la misma
deba estar orientada entonces a la formacin de sujetos sociales con valores democrticos.
En realidad Barcos analiz la estructura de poder de la Argentina desde una crtica polticocultural. Entendemos que esta no lleg a problematizar las condiciones originales que
imposibilitaron en el pas la democratizacin fundamental de las relaciones sociales y polticas.
Esto se deriva de la idea de raza del autor, quin (recordemos) no le atribuye a esta el carcter de
instrumento de clasificacin y dominacin de la poblacin.
A modo de conclusin
Teniendo en cuenta que nuestro proyecto analiza proyectos filosficos, polticos y
culturales que plantearon una alternativa programtica para pensar a los sujetos en momentos de
transicin poltica y social, creemos necesario rescatar los aportes de la perspectiva post-colonial
en Latinoamrica y alguna de sus categoras analticas fundamentalmente para analizar los
entramados de poder existentes no slo al interior de los discursos del autor seleccionado para el
proyecto, sino el lugar que ste tiene en la configuracin mayor de prcticas polticas que lo
atravesaron. Consideramos tambin que la aproximacin a estas herramientas analticas nos ha

permitido indagar acerca de las configuraciones de poder de los estados nacionales


latinoamericanos. Pero (principalmente) valoramos este ejercicio de aproximacin, en el sentido
de que nos ha posibilitado problematizar tres aspectos fundamentales de nuestro proyecto a
realizar; pensar las alternativas de construccin de conocimiento, revisar los alcances de filosofas
polticas alternativas y por ltimo pensar a los sujetos en momentos de transicin poltica y social.

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