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EVOLUCION HISTORICA DE LA ETNOECOLOGIA

La etnoecologa ha sido definida como el estudio interdisciplinar de lossistemas de


conocimiento, prcticas, y creencias de los diferentes grupos humanos sobre su
ambiente. En las dcadas de los 60 y 70, losprimeros estudios en etnoecolog a se
centraron en documentar cmo diferentes grupos indgenas clasificaban elementos de
su medioambiente (e.g., plantas). A mediados de los 80, la revalorizacin i n t e r n a c i o n a l
d e l c o n o c i m i e n t o e c o l gico local gener un creciente intersacadm i c o e n
e l t e m a . E l i n t e r s se centr en estudiar el conocimiento ecolg i c o l o c a l
c o m o u n a p o s i b l e h e r r a m i e n t a e n l a g e s t i n sosteniblede los recursos
naturales. En las dos l t i m a s d cadas, la etnoecologa ha buscado entender y
promover el papel de los sistemas locales de c o n o c i m i e n t o e c o l gico en la
conservacin y el desarrollo. En este artculo 1) revisamos los antecedentes
histricos de la etnoecologa, 2)a p u n t a m o s a l g u n o s d e l o s t e m a s q u e
a c t u a l m e n t e l i d e r a n l a i n v e s t i g a c i n en esta disciplina, y 3) planteamos
los principales retos queenfrenta la etnoecologa para entender y contribuir a manejar
algunos de los problemas ambientales actuales.Palabras clave: antropolog a ecolgica,
grupos indgenas, conocimiento local, diversidad bio-cultural
Introduccin
Las relaciones entre naturaleza y cultura han sido objeto de estudio de varias
disciplinas de las ciencias naturales y sociales.A lo largo de su siglo de historia, la
antropologa ha generado corrientes que intentan explicar cmo y porqu
las sociedadeshumanas se relacionan con su hbitat. Estas corrientes se
engloban dentro de lo que se conoce como antropologaecolgica. Si bien la
evolucin de las ciencias naturales y sociales ha dejado obsoletas algunas de las
corrientes de la a n t r o p o l o g a ecolgica, la etnoecologa-definida como el
estudio de los sistemas de conocimiento, prcticas y creencias quelos
diferentes grupos humanos tienen sobre su medio ambiente (Toledo, 2002)
-constituye un campo de estudio cada vez msa c t i v o y v i g o r o s o .
El creciente inters en la etnoecologa , q u e v i e n e d e p r o f e s i o n a l e s d e l a
a n t r o p o l o g a pero tambin de investigadores de otrasdisciplinas
comoecologa, biologa o g e o g r a f a, es el reflejo de la actual preocupacin
social por el medio ambiente y ladiversidad cultural. En este artculo describimos
los antecedentes histricos y las lneas de investigacin actual enetnoecologa.
Al final del art culo discutimos el potencial de la etnoecologa en la resolucin de
algunos de los problemasambientales actuales, y planteamos algunos de los retos
que enfrenta la etnoecologa.
Ecosistemas no se hace responsable del uso indebido de material sujeto a
derecho de autor. ISBN 1697-2473.46
Ecosistemas 16 (3): 46-55. Septiembre 2007.
La etnoecologa es una joven disciplina cientfica de creciente inters en el
contexto de la crisis medioambiental global dedicada a investigar las distintas
formas en las que los pueblos tradicionales se relacionan con la naturaleza a
travs de creencias, conocimientos y prcticas idiosincrsicos. A lo largo de las

ltimas tres dcadas, el bilogo Vctor M. Toledo y el gegrafo Narciso BarreraBassols, investigadores de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, han
realizado un esfuerzo reconocido internacionalmente en la exploracin de los
saberes de los pueblos indgenas del mundo y la construccin terica y
metodolgica de la etnoecologa y la ecologa poltica.
En antropologa siempre ha existido un debate sobre las relaciones entre
naturaleza y cultura que ha dado origen a diferentes tendencias. En sus orgenes,
la antropologa ecolgica estuvo dominada por el determinismo ambiental,
ejemplificado por la ecologa cultural de Steward (1955) y el materialismo cultural
de Harris (1979). El determinismo ambiental propugnaba en mayor o menor
medida-que las instituciones centrales de las sociedades humanas pueden
explicarse en funcin del entorno natural en el que se han desarrollado. El
determinismo ambiental vea la naturaleza y la cultura como entidades separadas,
la primera moldeando la segunda. Como reaccin al determinismo ambiental, en
los aos 1960 surgieron dos nuevos enfoques (Milton, 1997).
El primero se basaba en el concepto de ecosistema, prestado de la ecologa
(Moran, 1984; Rappaport, 1968).El enfoque de ecosistema examin el papel de
las poblaciones humanas en los sistemas ecolgicos, analizando el uso de
energa. Al igual que el determinismo ambiental, el enfoque de ecosistema
diferenciaba entre naturaleza y cultura con la salvedad de considerar que las
sociedades humanas pueden regular su entorno, del mismo modo que el entorno
puede impactar en stas. Los detallados estudios de Rappaport y otros
investigadores del enfoque de ecosistema resultaran precursores de la actual
investigacin en torno al metabolismo de la sociedadpor disciplinas como la
economa ecolgica, ecologa humana, ecologa industrial, ecologa urbana,
agroecologa, e historia ambiental.La segunda reaccin al determinismo ambiental
fue la emergencia de una corriente conocida como etnoecologa, enmarcada en la
antropologa cognitiva (Milton, 1997).En sus inicios, las investigaciones en
etnoecologa se centraron en documentar 1) cmo y porqu diferentes grupos
indgenas clasificaban los elementos del medio ambiente (i.e., plantas, suelos)
(Berlin et al.,1966, 1974; Hunn, 1977) y 2) los sistemas de conocimiento mediante
los cuales los grupos indgenas y habitantes rurales usan y mantienen sus
recursos naturales (Atran, 1985; 1987; Conklin, 1954; Posey, 1984).
A pesar del inters inicial que dichos temas suscitaron, durante las dcadas de
1970 y 1980, el crecimiento de la etnoecologa se vio frenado por el predominio en
la antropologa del relativismo cultural radical. Si bien varios investigadores
continuaron estudiando los sistemas populares de clasificacin del universo
biolgico (Ellen, 1979; Hays, 1982; Hunn, 1982), la etnoecologa qued
desplazada de los debates medioambientales.Los antroplogos interesados en la
ecologa se sumaron a otras corrientes que hacan mayor hincapi en temas de
poder y desigualdad como la ecologa poltica (Schmink y Woods, 1987) o la
ecologa cultural de sociedades campesinas (Netting, 1993).
El trabajo de Netting, en cierta forma supone una continuacin de la antropologa
ecolgico-energtica de Rappaport, puesto que Netting estudi las adaptaciones
campesinas a distintas disponibilidades de energa y materiales en su entorno.A

pesar del poco protagonismo de la etnoecologa durante los aos 70 y 80, algunas
investigaciones de este periodo resultaron claves para ilustrar la complejidad y
profundidad de los sistemas locales de conocimiento y de clasificacin del medio
ambiente. Posteriormente, la dcada de los 90 supuso el reconocimiento
internacional del valor potencial del
conocimiento indgena.
El conocimiento local, considerado por muchos rudimentario y superfluo, hizo su
entrada en
documentos polticos como Our Common Future(1987) o la Convencinde
Diversidad Biolgica(1992) y empez a despertar el inters en cientficos de varias
disciplinas, activistas, pol
ticos y el pblico en general. Investigadores notables como Berkes y Toledo
enfatizaron el valor del conocimiento ecolgico local, presentndolo como
resultado y estrategia de la adaptacin humana al medio ambiente (Berkes et
al.,2000; Toledo, 1992).
El resurgimiento del estudio del conocimiento ecolgico local llev a la redefinicin
de la etnoecologa como el estudio de las relaciones entre el kosmos (creencias y
representaciones simblicas), el corpus (conocimiento ambiental), y la praxis (los
comportamientos que llevan a la apropiacin de la naturaleza)
(Toledo, 1992).Definida de esta manera, la etnoecologa englobara tambin
estudios en etnobiologa (Toledo, 2002).La terminologa para referirse a los
sistemas de conocimiento del medio ambiente degrupos indgenas y rurales es
diversa y confusa.Diversos investigadores han usado como sinnimos los
trminos Conocimiento Ecolgico Tradicional, Conocimiento Indgena,
Conocimiento Ecolgico Local, o Conocimiento Popular. Entre las varias
definiciones y trminos que se han propuesto la ms conocida es la definicin de
Berkes (1999) del Conocimiento Ecolgico Tradicional como
un cuerpo acumulativo de conocimientos, prcticas y creencias, que evoluciona a
travs de procesos adaptativos y es comunicado por transmisin cultural durante
generaciones, acerca de la relacin de los seres vivos, incluidos los seres
humanos, de uno con el otro y con su medio ambiente.Aqu adoptamos la
definicin de Berkes, pero usamos el termino Conocimiento Ecolgico Local para
eludir debates sobre el uso de la palabratradicionalpara designar un
conocimiento que nos es contemporneo.En resumen,la etnoecologa ha pasado
de focalizarse en el estudio de los sistemas indgenas de clasificacin al estudio
del conocimiento ecolgico local entendido como una forma compleja de
adaptacin y modificacin del hbitat, fruto del proceso de co-evolucinentre
cultura y naturaleza (Berkes et al.,2000).Mientras que la investigacin inicial en
etnoecologa habra ayudado a valorar los sistemas locales de conocimiento
ecolgico como sistemas lgicos y complejos, la investigacin actual subrayara su
potencial en la mejora del bienestar de la sociedad actual.
Sistemas locales de conocimiento ecolgico. La etnoecologa se inicio con el
estudio de los sistemas locales de conocimiento ecolgico y ste sigue siendo hoy
en da un campo muy prolfico. Algunas investigaciones se centran en: 1) las
correspondencias entre conocimiento ecolgico local y conocimiento cientfico, 2)

las formas de transmisin y distribucin del conocimiento ecolgico local, y 3) los


beneficios que el conocimiento ecolgico local proporciona a individuos y
sociedades.
En el contexto del primer mbito, investigaciones recientes sugieren que el
conocimiento ecolgico local presenta muchas similitudes con conocimiento
desarrollado a partir de mtodos inductivos (Huntingtonet al.,2004; Mackinson,
2001) por lo que dicho conocimiento podra ser de utilidad para la elaboracin de
programas de conservacin y restauracin ecolgica (Huntington, 2000; Pitcher,
2001).La segunda l
nea de investigacin se centra en entender cmo se crea, adquiere, transforma,
transmite, y pierde el conocimiento ecolgico local (Guest, 2002; Zent, 2001).Esta
lnea de investigacin tambin analiza la distribucin de la custodia del
conocimiento entre la poblacin (Reyes-Garcaet al.,2003). La tercera lnea de
investigacin apuntada se centra en estimar los beneficios que el conocimiento
ecolgico local proporciona a individuos (e.g., mejor salud) (McDade et al.,2007) y
sociedades (e.g., menos
deforestacin) (Reyes-Garca et al.,2007b).
Diversidad biolgica y diversidad cultural Otro de los temas de inters de la
etnoecologa son las relaciones complejas entre la diversidad cultural y la
diversidad biolgica.
Sin negar los impactos negativos que los humanos pueden tener en la
conservacin de los ecosistemas, la etnoecologa tambin estudia las
interacciones positivas entre las sociedades humanas y su medio ambiente. Por
ejemplo, algunas investigaciones han enfatizado el papel de los sistemas locales
de conocimiento ecolgico en la conservacin de diversidad biolgica (Laird,
2002). Numerosos estudios de los sistemas agrcolas de roza-tumba-y-quema han
destacado el papel del conocimiento agronmico tradicional en la preservacin de
multitud de variedades de plantas agrcolas y razas animales (Altieri, 1989; Altieri y
Nicholls, 2000; Gliessman, 1990).
Manejo de recursos naturales
Una de las premisas en las que se centra la etnoecologa es que, a lo largo de la
historia, el uso de los recursos naturales por parte de los grupos humanos ha
permitido la acumulacion de conocimiento sobre la biologa de las especies y los
procesos ecolgicos locales. La etnoecologa estudia 1) la contribucin de este
conocimiento local a la conservacin de los recursos y patrimonio natural en
sistemas de manejo tradicional y 2) su potencial para lograr un uso sostenible de
los recursos en las
sociedades modernas. Resultados de investigaciones recientes muestran que el
conocimiento ecolgico local contribuye a la generacin y conservacin de la agrobiodiversidad (Balee, 1994; Olsson et al.,2004), la mejora de la productividad
agrcola (Brush, 2000), y el control de plagas (Bentley y Rodrguez, 2001).A partir
del estudio de los sistemas locales de
conocimiento ecolgico marino, se han propuesto formas de manejo sostenible de
recursos pisccolas (Bergmann et al.,2004; Price y Rulifson, 2004).Existe tambin
un creciente inters en identificar las contribuciones potenciales del conocimiento

ecologico local a estrategias tanto de manejo sostenible del agua(Gunnell y


Krishnamurthy, 2003; Pandey, 2001) como de adaptacinal cambio climtico
(Berkes y Jolly, 2002; Pandey et al.,2004). En este contexto, la etnoecologa ha
mostrado inters en el estudio de las instituciones que regulan el uso de los
recursos naturales. Un tema que ha despertado creciente inters son las
relaciones existentes entre el manejo de los recursos naturales y los sistemas de
acceso y propiedad de los mismos. Este tipo de estudios, liderado por autores
como Ostrom (1990), combina elementos de antropologa, ciencia poltica, y
economa.Cmo se regula el acceso al agua, a la tierra,a la pesca, a los recursos
genticos?Otro tema de investigacin relevante es el cambio y adaptacin de las
instituciones que regulan el uso y acceso a los recursos ante su incorporacin a la
economa de mercado. Mart-Sanz (2006), en su estudio en los Andes
peruanos,muestra cmo el conocimiento agronmico y las antiguas normas de
reciprocidad han servido para modificar los mercados de trueque gestionados por
mujeres con el propsito de mejorar la nutricin de familias campesinas ante los
efectos de la globalizacin econmica.
EVOLUCION HISTORICA DE LA ETNOBOTANICA:
La etnobotnica estudia las relaciones entre los grupos humanos y su entorno vegetal, es
decir el uso y aprovechamiento de las plantas en los diferentes espacios culturales y en el
tiempo.

Etimologa y objeto de la etnobotnica


La palabra etnobotnica proviene de las races griegas (etnos), pueblo o raza y
(botne), hierba.
Esta disciplina define el papel de los vegetales en las sociedades humanas; estudia la
interaccin de los grupos humanos con las plantas: su empleo para fabricar sus instrumentos
y herramientas, para protegerse (viviendas, vestuarios), alimentarse, curarse de las
enfermedades, comunicarse con sus congneres (papeles, tintas, tatuajes, tejidos), as como
su asociacin en la vida social (rituales, juegos, msica, etc).
Es parte de la etnobiologa e incluye:

la etnofarmacologa, la cual trata del uso tradicional y los efectos de las sustancias
naturales dotadas de actividad biolgica (tanto plantas como animales y minerales
medicinales) y

la ecoetnobotnica, que estudia la interaccin de los conglomerados humanos con el


mundo vegetal y su equilibrio con el medio ambiente.

Ciencias auxiliares de la etnobotnica son botnica econmica, agricultura sostenible y tica.

El uso tradicional de algunas especies vegetales ha dado origen a verdaderas


especializaciones cientficas como las bambseas y los hongos (etnomicologia).

Historia DE LA ETNOBOTANICA
El trmino "etnobotnica" fue acuado en 1895 por el botnico estadounidense John Williams
Harshberger, pero la historia de campo comienza muchsimo antes. En el ao 77 d.C., el
mdico-cirujano griego Dioscrides public "De Materia Medica", un catlogo de 600 plantas
del Mediterrneo en el cual consign informacin de cmo las utilizaban los griegos,
especialmente para propsitos mdicos. Este herbario ilustrado contena informacin de cmo
y dnde haba sido tomada cada planta, si eran o no venenosas, su uso actual y si eran
comestibles o no (e incluso inclua las recetas). Dioscorides enfatiz en el potencial
econmico de las plantas. Durante muchas generaciones, los estudiantes aprendan y
estudiaban de este herbario, pero no se adentraron en ese campo hasta la Edad Media.
En 1542, el artista renacentista Leonhart Fuchs marc la tnica para regresar al estudio de
campo con la publicacin de su catlogo "De Historia Stirpium con 400 plantas nativas de
Alemania y Austria.
John Ray (1686-1704) provee la primera definicin de "especies" en su "Historia Plantarum":
una especie es un conjunto de individuos que a travs de la reproduccin dan producto a
nuevos individuos similares a ellos.
En 1753 Carlos Linneo escribi "Species Plantarum", que inclua informacin de 5.900 plantas.
Linneo es famoso por inventar la Mtodo de nomenclatura binomial, en el cual todas las
especies (minerales, vegetales o animales) toman dos nombres de (gnero, y especie).
En el siglo XIX se alcanz el cenit de la exploracin botnica. Alexander von
Humboldt recolect datos del Nuevo Mundo y los viajes del Capitn Cook trajeron colecciones
e informacin de las plantas del Pacfico sur. En esa poca se inici la sistematizacin de la
mayora de los jardines botnicos, como el Jardin des Plantes de Pars (fundado en 1640),
el Jardn Botnico Real de Kew, en Inglaterra,1 etc.
Entre 1860 y 1890, Edward Palmer recopil objetos de artesana y especmenes botnicos de
los pueblos del oeste de Norteamrica y Mxico. El valor de su abundante recopilacin de
datos permiti fundamentar la llamada "botnica aborigen" o estudio de todas las formas en
que los aborgenes del mundo utilizan o aprovechan los vegetales: alimentos,
medicamentos, textiles, ornamentacin, decoracin etc.
Sin embargo, los primeros estudios con la perspectiva indgena del mundo vegetal fueron los
del mdico alemn Leopold Glueck, a finales del siglo XIX, durante su estancia
en Sarajevo2 Su obra sobre el uso de las plantas en la medicina tradicional de los pueblos
rurales de Bosnia, escrita en 1896 se considera el primer trabajo moderno de etnobotnica.

En las dos primeras dcadas del Siglo XX aparecieron las investigaciones de Matilda Cox
Stevenson Plantas zui (1915), Frank Cushing Alimentos de los Zuni(1920), Keewaydinoquay
Peschel hongos de los Anishinaabe (1998) y el equipo de enfoque de Wilfred Robbins, JP
Harrington, y Barbara Freire-Marreco Plantas del pueblo Tewa de Nuevo Mxico (1916).

Etnobotnica moderna
En los comienzos del siglo XX, el campo de la etnobotnica experiment un giro radical, de la
cruda compilacin de datos a una reorientacin metodolgica y conceptual. Esto es tambin el
inicio de la etnobotnica acadmica.
En la actualidad, la etnobotnica requiere una gran variedad de conocimientos: entrenamiento
botnico para la identificacin y preservacin de especmenes vegetales, entrenamiento
antropolgico para comprender los conceptos culturales en cuanto a la percepcin de las
plantas, entrenamiento lingstico, al menos suficiente como para transcribir trminos nativos y
entender la morfologa nativa, sintaxis y semntica. El conocimiento en todas estas reas no
es necesario para un solo etnobotnico; se suele componer de un equipo.
Pero quizs uno de los ms grandes cientficos en esta rea fue Richard Evans
Schultes padre de la etnobotnica moderna quien junto con el qumico suizo Albert
Hofmann escribieron un libro que sent las bases en el estudio de las propiedades
farmacolgicas de muchas plantas e inclusive hongos alucingenos de uso ritual.
Este libro fue Plantas de los Dioses: Orgenes del Uso de Alucingenos, publicado en 1979,
donde estudia plantas como elololiuqui, los hongos del gnero Psilocybe,
el peyote, Ipomoea e inclusive la Mandrgora entre muchas ms desde un punto de vista
tanto cientfico como antropolgico.
Pero la gran preocupacin de Schultes era el peligro que corre esta disciplina al estar en
peligro los ecosistemas del planeta y las costumbres ancestrales de ciertos grupos humanos.
Actualmente muchos etnobotnicos estn creando bancos de Germoplasma como una
manera efectiva de conservar los diversos recursos fitogenticos.

Metodologa del estudio de los usos de las plantas

Exposicin de hiptesis

Planteamiento de un trabajo para ponerlas a prueba

Investigacin bibliogrfica, observacin y trabajo de campo.

Estadstica y encuestas: diseo del muestreo y del anlisis de los datos

Interpretacin de los resultados y comprobacin de hiptesis.


Presentacin de resultados

Etnomicologa
Aunque muchos consideran a los hongos en otro reino, esta ciencia tiene un origen comn
con la etnobotnica y no se debe descartar tampoco la importancia que tienen
muchos hongos y setas en las antiguas culturas, principalmente de tradicin chamnica. La
etnomicologa tiene sus orgenes en las investigaciones realizadas por el banquero
estadounidense Roger Gordon Wasson en la sierra de Huautla Jimenez de el estado de
Oaxaca, Mxico en el ao de 1957. Las aportaciones tericas y metodolgicas de este
personaje fueron tan importantes que marcaron el gnesis de una nueva vertiente de estudio
en la etnobiologa.

HOLA MIRA FEO ESTOS SON LOS DOS PUNTOS Q NOS TOCO LO Q HAY
BQ DESARROLLAR DICE:
1. EXPLICAR COHERENTEMENTE LA EVOLUCION HISTORICA DE LA
ETNOECOLOGIA Y LA ETNOBOTANICA. ES HACER UN TRABAJO
EXPLICANDO ESO HAY T DEJE LA INFO :D GRACIAS M AVISAS
CUALQUIER COSA.
2. INTEGRANTES:
BEATRIZ A. PARADA
JOSMER RAMIREZ
SOLANGE CACERES
ROBINSON COLMENARES
GENTIL RAMIREZ :*