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La definicin, caracterizacin y anlisis de la violencia a la luz de las ciencias sociales: una

reflexin general, Eduardo Gonzlez Calleja

El fenmeno de la violencia ha tendido a comprenderse como la aplicacin o amenaza de


una fuerza fsica intensa, de forma deliberada con la intencin de causar efectos sobre sus
receptores. Desde un enfoque relacional, la violencia modifica las interacciones sociales,
transgrede los derechos de los sujetos y limita su capacidad de actuar libremente.1
I) Introduccin: los elementos caractersticos de la violencia
Uno de los problemas para las disciplinas que han estudiado las actividades humanas, es
que ha presentado serias limitaciones para abordar el fenmeno violento del modo ms
global y neutro posible. As, definiciones entregadas por diccionarios de uso comn,
tienden a definir la violencia como un ataque o un abuso enrgico sobre las personas por
medios fsicos o psicolgicos De esta definicin genrica se desprenden tres elementos de
la aplicacin de la violencia: el primero, el uso de la fuerza fsica; el segundo, la intencin
de una accin deliberada; el tercero, causar efectos en quienes la padecen. Y tambin, se
desmiembran tres caractersticas: una, la intencionalidad del emisor; dos, el tipo de fuerza
aplicada; tres, los resultados de la violencia.
De forma amplia, se pueden destacar dos elementos definitorios de la violencia: a) el
carcter relacional de la violencia, que se entiende como un tipo particular de
comunicacin, que modifica el comportamiento del otro y es a su vez un modo de
interlocucin; b) la virtualidad transgresora de la violencia, como ataque consciente a la
integridad fsica y moral, que limita su capacidad de actuar libremente, negando la
capacidad personal de quien recibe dicho ataque.
Otra arista de la violencia, es la relacionada con la de tipo Institucional Tranquila, que no
debe considerarse como violencia stricto sensu, sino como causas estructurales que
pueden causar actuaciones conscientes y abiertas de esta naturaleza. La violencia tambin
se relaciona con el poder, en cuanto a su formacin, distribucin y ejercicio, lo cual le
otorga a este elemento una dimensin violenta innegable.
De esta forma, la violencia debe entenderse como un hecho social, entendida y analizada
como una actividad colectiva, con diversas manifestaciones sociales, polticas y
psicolgicas, en una etapa histrica determinada.2
II) Un intento de definicin y caracterizacin de la violencia
1

La definicin, caracterizacin y anlisis de la violencia, Eduardo Gonzlez Calleja, en Revista de Historia y


de las mentalidades. Violencia popular y mecanismos de control social. Siglos XIX y XX., ao XII, Volumen
2, 2008, pgina 192.
2
La definicin, caracterizacin y anlisis de la violencia, Eduardo Gonzlez Calleja, paginas 192, 193 y 194.

No existe un consenso en torno a la definicin de la violencia. Aunque autores como


Grundy y Weinstein proponen cuatro clasificaciones y que el autor asume como hiptesis
tipolgica- :
1) Estructurales: Asignan una carga y connotacin violenta a cualquier privacin de los
derechos humanos.
2) Intermedias u Observacionales: Asimilan la violencia con el uso de la fuerza fsica
prohibido por un orden.
3) Legitimistas: Uso de la fuerza fsica prohibida por un orden normativo- que se
supone legitimado.
4) Relacionales: Se destaca el carcter de intercambio y comunicacin que produce la
violencia.3
2.1.- Definiciones estructurales:
Galtung propone una teora general de la violencia y de la paz, en la cual la violencia es
entendida como la causa de la diferencia entre lo potencial y lo efectivo, entre aquello que
podra haer sido y aquello que es. Esta definicin es considerada y criticada como
ambigua y desmesuradamente amplia por el historiador hispano. De esta forma, la violencia
procedera de los individuos cuyas posiciones en diversos mbitos no resultan coherentes;
as, las sociedades ms estables, seran aquellas que son ms monolticas e igualitarias y en
que las incongruencias entre las diversas dimensiones de la vida colectiva seran mnimas.
La violencia estructural se identifica de este modo, con las privaciones o las injusticias
causadas por la naturaleza constrictiva de las instituciones sociales y polticas, pero el
empleo de esa nocin provoca una inflacin del concepto de violencia, que debiera estar
reservado a ciertas acciones humanas y no cubrir hechos objetivos que acaecen sin la
mediacin intencionada de los actores. Lo anterior est sujeto a crticas, ya que no
discrimina entre la violencia y el conflicto o la disfuncin que la provoca. Se plantea la
existencia de una violencia estructural cuando se trastocan bienes universales
reconocimiento, identidad, vida digna, seguridad- la cual puede tener como respuesta una
resistencia violenta.4
2.2.- Definiciones observacionales:
Rule, Nieburg, Graham y Gurr, consideran que la violencia implica necesariamente el uso
de la fuerza fsica, con el propsito de daar fsicamente al adversario. Suelen basar sus
postulados en las ideas de coercin y fuerza. Ponen el acento en el debate actos de
violencia y actos de fuerza, siendo los primeros aquellas acciones donde se mata o hiere a
3
4

Ibd., pgina 195, 196, 197, 198 y 199.


Ibd., pgina 199, 200 y 201.

personas o se producen daos a la propiedad; en tanto los segundos, previenen la accin


libre y normal de otras personas, inhibindola con la amenaza de la violencia.
De manera tal, la violencia est en relacin directa con la nocin de fuerza, entendida esta
como el uso actual o potencial de la violencia para forzar a otro a hacer lo que de otro
modo no hara. Se le cuestiona a las definiciones observacionales en torno a la violencia,
el hecho de ser sumamente confusas y controversiales, as y a modo de ejemplo, Lawrence
Stone seala que la violencia es la fuerza utilizada con innecesaria intensidad, de forma
impredecible y normalmente destructiva. Tambin, se le reprocha que peca de excesivo
naturalismo en la caracterizacin espontnea e impersonal de la nocin de fuerza y es
difcilmente compatible con el componente intencional de este, dndole un carcter
privativo a la violencia. Tampoco considera aspectos trascendentales como la coercin
psicolgica (amenaza del uso de fuerza) o casos en los que ciertos modos de violencia no
requieren del uso de fuerza fsica. Otra crtica, es que no tienen gran cosas que decir sobre
la naturaleza, objetivos y legitimidad social de las modalidades coactivas segn su origen
institucional o privado, tal y como se ha desempeado en destacar la teora sistmica al
vincular el concepto de fuerza con las nociones de autoridad y legitimidad.5
2.3.- Definiciones Legitimistas:
Preliminarmente, parten de la polmica entre los conceptos de fuerza (como coaccin del
Estado) y violencia (como la coercin que surge de otras organizaciones y personas, con
el fin de legitimar a una por sobre la otra).
Una primera definicin, es la que coincide conceptualmente con las definiciones clsicas
planteadas por Hobbes, Locke y Hegel, que asocian la fuerza con la violencia
institucional de una autoridad legal; adems de categorizar la violencia como la oposicin
a un orden establecido y que tiene la virtualidad de producir efectos imprevisibles. Una
segunda definicin es la de Graham y Gurr, quienes tratan de evitar juicios unilaterales que
excluyen del campo de investigacin acciones producidas por el Estado. Definen
violencia como todo comportamiento dirigido a causar heridas a las personas o
desperfectos en los bienes. Una tercera definicin es la de Pontara, que presenta la violencia
como un mtodo peculiar de lucha, cuya meta es conducir el conflicto y alcanzar los fines
en disputa. Destaca su carcter perjudicial y no autorizado, debiendo tener una especial
justificacin para aceptarse. Una cuarta definicin, la entrega McFarlane, quien seala que
la violencia es la capacidad para imponer, o el acto de imponer, la propia voluntad sobre
las de otros, cuando la imposicin es considerada ilegtima; para el caso de la fuerza, esa
imposicin es legtima.
De esta forma, la violencia sera aplicada por quienes trata de minar el orden existente,
mientras que la fuerza, sera el uso privativo por parte del Estado de los instrumentos de
5

Ibd., pginas 201, 202, 203 y 204.

coercin destinados a mantener ese mismo orden. Otra consideracin, es la que apunta a la
violencia contra el Estado como una forma de cuestionar la legitimidad de origen o
ejercicio del propio rgimen poltico. Es posible homologar la violencia de los movimientos
y la violencia del aparato del Estado, pues ambos son de naturaleza similar y slo tienden a
diferenciarse en el nivel de los recursos simblicos y materiales utilizados.
Una idea clave para esta temtica, apunta a que el objetivo de toda investigacin emprica
sobre el tema de la violencia debiera ser la comprensin de cmo se originan, escalan y son
controladas las interacciones violentas entre grupos, instituciones, incluido, claro est, el
Estado, que histricamente ha sido el ms amplio gestor de la violencia, encaminada en este
caso, a su propia preservacin.6
2.4.- Definiciones Relacionales:
Destacan el carcter relacional y deliberado del fenmeno, por sobre las cuestiones de
fuerza como factor objetivo de la violencia. Charles Tilly la entiende como toda
interaccin social a resueltas de la cual hay personas u objetos que son daados
fsicamente, de manera intencionada, o a los que se amenaza de manera creble con padecer
dicho quebranto. No entran dentro de esta categora los estados de sufrimiento que no sean
resultado de una coaccin tangible y consciente. Michaud seala que hay violencia
cuando, en una situacin de interaccin, uno o varios actores actan de forma directa o
indirecta, masiva o dispersa, dirigiendo su ataque contra uno o varios interlocutores en
grado variable, sea en su integridad fsica, sea en su integridad moral, en sus posesiones o
en sus participaciones simblicas y culturales. Una segunda definicin de este autor, sita a
los actores como complejos y heterogneos, en su participacin en el hecho violento.
Resalta el papel de la conciencia y la voluntad humana como factores para comprender
dicha relacin. Agrega que la violencia no patolgica, aberrante o destructiva no reside en
el uso ciego de la fuerza, sino que esta debe quedar sometida a un clculo por parte del
agresor y requiere que la vctima tenga una percepcin cabal de que est siendo agredida en
su integridad fsica y moral o en sus valores. Sin este vnculo reflexivo entre agente y
paciente no hay violencia. Una nueva conceptualizacin de Michaud, es la de la violencia
de la violencia, que se entiende como las condiciones bajo las cuales la violencia es
aprehendida por la gente como una transgresin y como un abuso particularmente
insportable. Julio Arstegui define a la violencia como la resolucin o intento de
resolucin, por medios no consensuados, de una situacin de conflicto entre partes
enfrentadas, lo que comporta esencialmente una accin de imposicin, que puede
efectuarse, o no, con presencia manifiesta de violencia fsica. De ello se destaca, en primer
lugar, su naturaleza relacional; en segundo lugar, su carcter de comportamiento o accin
deliberada; en tercer lugar, su potencialidad de ruptura del status quo oficial; y en cuarto
lugar, su diferenciacin tanto de la nocin de fuerza como de la de conflicto.7
6

Ibd., pginas 205 y 206.

III) Caracteres bsicos de la violencia como fenmeno social general


Una de los principales desafos, es el de establecer los fundamentos ontolgicos para el
estudio de la violencia desde el punto de vista de las ciencias sociales.8
3.1.- La naturaleza relacional de la violencia:
La teora sociolgica funcionalista, identifica la violencia con lo no social y con la
anomia. La violencia no es una cualidad de estructura, pero en la prctica puede actuar
como estructurante poltico y social. Este fenmeno no puede interpretarse como falta
de comunicacin, sino como un modo especial de accin social asimtrica, pero que supone
un intercambio y presupone una respuesta tras una escalada previa de reivinidicaciones,
demostraciones y amenazas.
La teora comunicativa, define a la violencia no slo como un modo de juego y
negociacin, sino tambin como un sistema de comunicacin social en que una interaccin
social agresora se incorpora necesariamente a las pautas expresivas para la codificacin y
decodificacin de referentes mticos de carcter poltico
La psicologa social entiende que la agresin es resultado de una secuencia de
comportamiento, donde una frustracin genera actitudes de agresin y hostilidad dirigidas
hacia eventuales vctimas. Estas, a su vez, experimentan nuevas frustraciones que pueden
dar lugar a interacciones recprocas. As, la naturaleza consciente de la relacin violenta es
un indicio de su pretendida racionalidad.
En esta misma lnea y bajo el clculo de coste y beneficio la violencia entendida como
medio, pierde su carcter de todo o nada, y se transforma en un ingrediente ms de un
proceso de negociacin, donde cobran importancia tanto la credibilidad de las amenazas
como la instauracin de una comunicacin en el seno mismo de la confrontacin. Si el
agresor es capaz de explicar la intencionalidad de su violencia y su determinacin para
aplicarla, y la vctima se inclina a sus requerimientos sin oponer gran resistencia, se puede
alcanzar un relativo consenso entre los adversarios que derive en una negociacin o pacto.
En estos mismos trminos, Kriesberg resalta la idea de consenso entre adversarios,
mediante la amenaza de uso de fuerza contra una vctima.
La violencia, puede ser el ingrediente que d lugar a nuevas normas sociales (cuestin y
situacin que suele ser excepcional); aunque en la mayora de los casos, acta como
elemento precipitante o consecuente de la ruptura de un compromiso. Suele ubicarse en las
antpodas de un modo puro y constructivo de interaccin como es el lenguaje. Esto
constituye un modo muy peculiar de comunicacin extralingstica, pero raramente es un
factor de consenso social.9
7

Ibd., pginas 206, 207 y 208.


Ibd., pgina 208.
9
Ibd., pginas 208, 209, y 210.
8

3.2.- La historicidad de la violencia:


La violencia es un hecho perfectamente historizable. Por lo mismo, la necesidad de no
abordar su estudio de forma abstracta, sino en relacin con las estructuras sociales que la
encierran en diverso grado, y considerando sus manifestaciones a lo largo del tiempo.
Desde la historiografa y la sociologa, el estudio de la violencia en una de sus tantas
aproximaciones- en sus formas de protestas, que incluyen las violentas, dando cuenta del
paso desde un repertorio tradicional a uno moderno, considerando coyunturas de gran
calado, como el desarrollo capitalista y el auge de la consolidacin y expansin del
Estado-nacin.
Arstegui propone que la especificidad de la violencia como hecho y fenmeno histrico
o como atributo del mundo moderno- caracterizado por el auge del capitalismo, as indica
que nicamente en las sociedades capitalistas, para decirlo con ms claridad, es realmente
posible diferenciar con nitidez el acto de la violencia. En este sentido, la violencia es
consustancial a todas las formaciones sociales desde que estas de dotaron de estructuras de
dominacin ms o menos estables y complejas, la ms importante de todas y que adquiri
la forma del Estado.
Respecto a las transformaciones histricas de largo alcance de la violencia, desde su etapa
pre moderna a la de tipo moderna, Foucault plantea que la sociedad moderna cambi el
tradicional castigo autoritario, abierto, punitivo, violento y espectacular, por el poder
disciplinado (y disciplinario), difuso, escondido, rutinizado, disciplinado e interiorizado,
basado en el modelo organizativo de la fbrica y la oficina.
Elementos como la aparicin del Estado-nacin, el crecimiento e ideologizacin de la
violencia, la valoracin tica de la violencia como hecho anormal, la universalizacin de
los derechos humanos, constituyen elementos que diferencian la violencia poltica propia
de las sociedades evolucionadas de la violencia rutinaria y permanente de los tiempos
antiguos. De acuerdo a Giurard, la violencia en las sociedades tradicionales era
arquetpica (con un importante rol en la produccin social, situada en el centro simblico de
la sociedad, mediante la rivalidad mimtica de todos contra uno). En contraste, en las
sociedades postradicionales, la violencia es ideal-tpica (localizada, limitada a una parte
del Estado, para imponerse sobre los individuos)
La principal transformacin de la violencia en perspectiva histrica, es la capacidad de
administrar directa y diariamente de los individuos mediante la aplicacin de un creciente
poder disciplinar. Por otro lado, el despegue econmico de occidente y el proceso de la
acumulacin de capital y el salto poltico hacia la modernidad, con la consiguiente
acumulacin de hombres, acompaada de una tecnologa ms sutil y mejor calculada de la
disciplina poltica y social; dio paso al surgimiento del capitalismo y el perfeccionamiento
del control social, que fueron procesos indisociables, de manera tal, habra sido posible

resolver el problema de la regimentacin de los individuos sin el establecimiento de un


aparato productivo, capaz de mantenerlos y aprovecharlos para esta acumulacin de capital.
En otra arista, uno de los rasgos ms significativos del conflicto contemporneo, es que la
disidencia poltica ha tendido a elaborar con empeo cada vez mayor su propia ciencia y su
propia tcnica de la subversin, en constante confrontacin dialctica con el control social
ejercido de manera creciente por el Estado y la organizacin econmica industrialcapitalista. A juicio de Gonzlez Calleja la violencia no nace con el desarrollo del Estadomoderno al hilo de la sociedad capitalista, simplemente cambia de fisonoma, se hace ms
evidente y cumple otra funcin social ms discriminada.10
3.3.- La violencia como atribucin:
La violencia no tiene existencia autnoma fuera de la realidad social en que se manifiesta,
supone una aplicacin de la fuerza fsica como un instrumento dentro de una planificacin
para obtener un fin determinado. Posee un carcter polivalente y no existe comocosa o
realidad materializable. Sin embargo y de forma crtica, no tiene mucho sentido estudiar
histricamente la violencia como un hecho en s mismo, sino ms bien, indagar y
profundizar sus implicancias como cualidad, imputacin o causante, de determinados
acontecimientos o periodos histricos (crisis revolucionarias, guerras) caracterizadas por un
cambio social profundo y/o acelerado, y su presencia en los diversos mbitos y niveles de la
actividad social (poltica, trabajo, vida cotidiana, vida privada, arte, religin, cultura,
deporte, produccin simblica e ideolgica en sus mltiples manifestaciones) y en los
actores personales (agresividad, suicidio, criminalidad individual, marginalidad), colectivos
(violencia sexista, sectaria, de bandas, de masas o movimientos sociales) o institucionales
(Estado, ejrcito, iglesia, partido, sindicato, familia); todo lo anterior, en funcin de un
determinado comportamiento sociopoltico y del mando en que se desarrollan. Por lo
mismo, la idea que la violencia slo se convierte en un hecho discernible y empricamente
observable en un contexto sociohistrico determinado.11
3.4.- La violencia como sntoma de conflicto:
Diversas disciplinas como la psicologa social, la antropologa, la sociologa y la
politologa, han tendido a comprender y abordar cuestiones como la agresividad, el cambio
social conflictivo y la revolucin, como sinnimos de violencia, confundiendo causas con
l, o, los ms llamativos de sus efectos.
La mayor parte de los cientficos sociales consideran a la violencia como un elemento
parcial (ingrediente, etapa, corolario, proceso) dentro del ms amplio contexto social. De
acuerdo a Coser, como la lucha sobre valores o pretensiones a status, poder y recursos
escasos, en la cual los objetivos de los grupos concurrentes no son slo obtener los valores
10
11

Ibd., pginas 211, 212, 213, 214 y 215.


Ibd., pginas 215 y 216.

deseados, sino tambin neutralizar, lesionar o eliminar a los rivales. Violencia, es ua


manifestacin habitual de conflicto.
De acuerdo a Kriesberg, la competencia, la cooperacin y muchos otros procesos sociales
se encuentran en la base del cambio social; los conflictos son esenciales en los cambios
relativos a la reubicacin del poder y las reglas en cuanto a cmo se toman las decisiones
colectivas
La sociologa ha dado diversas definiciones al trmino conflicto, pero tiende a destacar:
a) La cohesin de intereses (cuya creciente incompatibilidad puede derivar en): b) Una
respuesta hostil. El conflicto se produce cuando las exigencias de un grupo son
inaceptables, objetables o no deseadas por el otro grupo; es decir, cuando las metas de
ambos son mutuamente excluyentes.
Volviendo a Kriesberg, el desarrollo del conflicto social consta de cinco etapas: La primera,
de relacin social previa, objetiva o subyacente; La segunda, de surgimiento del conflicto
social cuando dos o ms partes creen tener metas incompatibles; La tercera, de modo inicial
en que los adversarios persiguen sus metas contradictorias; La cuarta, de enfrentamiento y
lucha entre las partes involucradas, sufre por lo comn un escalamiento y desescalamiento,
cuya intensidad y alcance viene dado por el modo de conflicto, las caractersticas de los
adversarios o las respuestas de cada lado, la cuestin en litigio y del contexto general en
que se mueven los antagonistas; La quinta, de conclusin y resultado de la lucha, que
implica la retirada de los contendores, la imposicin de uno de los dos lados a travs de la
victoria o derrota, el acuerdo (concesiones mutuas que se ofrecen, para dar trmino a un
conflicto) y la conversin (reconocimiento de que el desacuerdo o disentimiento era un
error); cada uno de estos desenlaces puede mezclarse.
La violencia es un recurso disponible, una de las posibles salidas que un grupo social puede
dar a un conflicto. Kriesberg seala que cuando partes en conflicto, existen tres modos
principales de inducir a la otra parte a desplazarse hacia las metas que se desea: a)
persuasin (cuando se interpela al rival para que acceda a lo que pretende alcanzar,
convencindole que la transigencia favorece sus propios valores e intereses; b) concesin
(cuando un bando o los dos ofrecen un incentivo o recompensa contingente para alcanzar
alguna de las metas y eliminar la confrontacin) y la coercin o la violencia, que implica
obligar al otro a transigir por temor a sufrir o haber sufrido- daos reales, de modo que
llegue a convencerse que si cede, las consecuencias sern menores que si no lo hace.
No es ni origen ni el desenlace de un conflicto, sino ms bien un medio o probabilidad de
resolucin que se pone sobre el tapete en funcin de un clculo ms o menos racional de
costes o beneficios. La violencia no es una disfuncin, es ms bien, un sntoma y un
resultado de procesos conflictivos generados por los sistemas de relaciones sociales cuando
estn cometidos a algn cambio.

Se resalta la idea que la violencia debe ser analizada en el contexto del conflicto social, y en
relacin a las particularidades y particulares condiciones del sistema poltico en el conflicto
que se sita.12
IV) Las ciencias sociales ante el problema de la violencia: una aproximacin preliminar
La violencia como fenmeno social y como problema psicolgico individual, es un hecho
omnipresente. Los estudios realizados, no han estado a la altura de su importancia objetiva.
Las ciencias sociales no se han hecho cargo de ella por s misma, sino slo como factor
secundario, vinculado a la agresividad, el cambio social o conflicto, o a la revolucin.
Se le ha estudiado desde perspectivas sistmicas, intermedias e individuales, tambin desde
el enfoque sistmico donde se insertan los sujetos (funcionalismo y marxismo), adems
desde uno de los implicados (frustracin, agresin, privacin relativa, eleccin racional); ha
sido la piedra de toque para contrastar empricamente las interpretaciones conflictuales o
consensuales del sistema social, entre otras.
4.1.- La etiologa y la psicologa:
La psicologa, el psicoanlisis y la etiologa, han puesto el acento en la naturaleza agresiva
del hombre como fuente bsica de la violencia (que se sitan desde un plano individual). La
agresividad no es innata, sino una forma de comportamiento aprendido. Los conflictos
colectivos se deben a circunstancias externas de carcter muy complejo (perspectiva
etiolgica y conductismo)13
Las mismas disciplinas psicologa y psicoanlisis- sealan que la agresividad no es una
potencialidad innata, sino el resultado de tempranas frustraciones y de conflictos
intrapersonales que degeneran en complejos o en deseo de agresin y de venganza contra
todo aquello que amenace el ego narcisista del individuo. Desde la psicologa experimental
y en funcin de los estudios realizados se demostr que la respuesta agresiva no es uno
una de las tantas y posibles salidas a la frustracin; en este sentido, puede haber frustracin
sin violencia. Cabe agregar que la psicologa social fue pionera en los estudios sobre la
violencia.14
4.2.- La perspectiva sociolgica funcionalista y el materialismo histrico:
El funcionalismo concibe la violencia como resultado de la anomia social. Los conflictos
sociales y la violencia son, con el suicidio estudiado por Durkheim, el resultado de la
incompleta integracin o regulacin dentro de una sociedad. No alude a la violencia, sino a
la fuerza como recurso legtimo que persigue in extremis el reequilibramiento del sistema
social lo que legitima el uso de la fuerza si esta armona resulta alterada. Parsons
12

Ibd., pginas 216, 217, 218, 219 y 220.


Ibd., pgina 220.
14
Ibd., pginas 220, 221, 222 y 223.
13

consideraba el conflicto como una disfuncin, no como una categora de anlisis social,
sino como una ausencia de categora. Con los aportes de Merton, Lewis, Coser, Neil y
Smelser, el conflicto pas a transformarse en un objeto central del anlisis sociolgico
funcionalista. A modo de crtica hacia el estructo-funcionalismo se seala que este tiene
graves dificultades para elaborar una teora general de la violencia, pues el conflicto
subyacente se presenta como un litigio entre los propsitos de los actores individuales
desviados y las aspiraciones de la colectividad. Analiza a la sociedad de una manera
excesivamente esttica, sin considerar el consenso y la legitimidad de los sistemas sociales
como elementos dinmicos y cambiantes. A su vez, omite cualquier consideracin
problemtica sobre el uso oficial de la violencia, que es zanjada como un modo eventual de
gestin coactiva del conflicto por parte de las autoridades.
El materialismo histrico fue una de las primeras perspectivas en considerar al hecho social
como un fenmeno esencialmente conflictivo. La dinmica social como sucesin de modos
de produccin, con sus contradicciones entre fuerzas productivas, sus relaciones polticas,
econmicas, sociales entre otras-; dan paso a la generacin de conflictos. Marx y Engels,
indicaron que la violencia es un aspecto inevitable, aunque derivado de la dinmica
histrica. As, la violencia es un cotejo de la manifestacin y de las transformaciones
sociales, no su causa. Se le critica al marxismo ortodoxo su ineluctabilidad ante un proceso
revolucionario lineal que derribara al sistema capitalista, con la agudizacin de la lucha de
clases y el papel clave que las masas trabajadoras deberan ejercer. Dahrendorf critica al
Marx que: a) redujo todos los conflictos sociales a conflictos de clases, cuando en la
sociedad existen otros grupos de intereses que rivalizan por razones no estrictamente
econmicas, sino por intereses de diverso tipo; b) el conflicto de clase desemboca
inexorablemente en el enfrentamiento bipolar y en la revolucin, pero existen otras salidas
como el reformismo y el cambio progresivo de la estructura; c) el reduccionismo
econmico de Marx, pues se ha demostrado que los conflictos en la sociedad capitalista no
son el reflejo de un choque objetivo de intereses econmicos, sino que tambin,
conciernen la distribucin de bienes simblicos como el poder.
Las modalidades de accin violenta cambian de acuerdo a la ubicacin de cada clase o
sector social en el proceso productivo, pero tal y como demostraron Hobsbawm, Thompson
o Rud, para la plebe preindustrial, los valores y tradiciones de actuacin comn inciden en
la toma de conciencia colectiva, transformando los medios reivindicativos y de lucha. Por
su parte, Lenin y Gramsci contribuyeron con la importancia del aprovechamiento de las
oportunidades polticas, de la organizacin, de la relacin estratgica con otros grupos o
sectores poltico-sociales y del papel de la cultura en este proceso transformador.15
4.3.- La teoras del agregado psicolgico:

15

Ibd., pginas 223, 224, 225 y 226.

A inicio de la dcada de los 70, las teoras funcionalistas y marxistas comenzaron a perder
terreno en las ciencias sociales de Norteamrica, pues contextualmente, tendieron a
recrudecerse las protestas en las universidades y ghettos, lo cual despert el anlisis de la
violencia y sus situaciones, incorporando anlisis estadsticos (que no fueron de mucha
utilidad); lo anterior, llev a que se replantearan desde la psicologa social las tesis
psicolgicas de la frustracin, que indicaban que esta era resultado de la agresin. En
sntesis, definieron el descontento generador de agresividad como la respuesta frente a la
inevitable discrepancia que se produce entre la demanda de bienes sociales (riqueza, poder,
estatus) y su satisfaccin en una sociedad que dispone de recursos limitados. En este
sentido, el problema de la violencia se solucionaba como una sumatoria de sentimientos de
frustracin individual, lo cual se denomin agregado psicolgico.
Algunos casos y propuestas en torno a estas definiciones son las siguientes: Tocqueville
entiende la frustracin de expectativas dentro de una etapa de mejora econmica, situacin
que genera descontento. Chowning Davies, seala que las revoluciones ocurren en el
periodo de depresin e incertidumbre posterior a una etapa de crecimiento. Davies a su vez,
plantea la teora de la curva en jota, en la cual, en un periodo de altas expectativas, estas
llegan a un punto de crisis que produce un vaco y posteriormente acontecen sucesos
revolucionarios.
Dentro de las crticas que se vierten a estos postulados se indica que ellos no consiguen
determinar el momento exacto en el que el descontento da lugar al estado mental
revolucionario (prospectivamente esto resulta imposible, ya que la teora slo aporta una
explicacin post factum); por parte de la curva de aspiraciones, es difcilmente mesurable y
no logra explicar la violencia de carcter horizontal entre grupos que compiten por el
mismo espacio reivindicativo. Tampoco explica el mecanismo que conduce de la
frustracin a la revolucin, que es mucho ms estratgico y organizativo que psicolgico.
Por su parte, Gurr, mediante la aplicacin de series estadsticas y del de la psicologa con el
anlisis comparativo, seala que la violencia no es una manifestacin ineluctable de la
conducta, sino que es una respuesta a determinadas condiciones conflictivas de la realidad
social. Propone una secuencia explicativa sobre la forma en la que se origina el descontento
y la violencia: la privacin relativa produce descontento, este, es politizado y
posteriormente da pie a la violencia poltica. Tal secuencia adquiere mayor importancia de
la hiptesis de la frustracin=agresin, ya que su mayor aporte fue el anlisis
pormenorizado de las estrategias interaccin entre los adversarios en el seno de un sistema
social en conflicto.
Sin embargo, los postulados de Gurr recibieron las siguientes crticas: ningn ndice puede
reflejar el aspecto cualitativo de la frustracin humana, tampoco explica el modo en que los
sentimientos individuales de privacin se transforman en accin colectiva, pues en
ocasiones la privacin relativa se produce sin rebelin y el descontento colectivo no se

deduce automticamente de la suma de descontentos individuales; tambin, ignora


completamente el papel que juega la violencia gubernamental. La hiptesis de la privacin
relativa no da razn adecuada al desarrollo cronolgico de los procesos sociales y omite
aspectos fundamentales como las tradiciones de protesta, sus antecedentes y las
consecuencias de las mismas. Existen dudas fundadas de que en esta aproximacin
psicolgica haya contribuido en el progreso de los estudios en torno a los orgenes de la
violencia y el conflicto, adems de su desarrollo.16
4.4.- Las teoras de la accin colectiva racional
En la dcada de los 70, los nuevos movimientos sociales, gatillaron un cambio en los
estudios sobre la violencia. Explicar los conflictos en las sociedades del bienestar por
parte de grupos que no aspiraban a la toma del poder, implic entender a la violencia como
una de las varias estrategias de la accin colectiva.
Desde este prisma, la idea de los intereses individuales pierden peso respecto a la
interpretacin de elegir los medios ms eficaces y menos costosos para alcanzar sus
objetivos. Los individuos participan luego de un clculo de costo y beneficios, que implica
una incidencia de incentivos y una evaluacin estratgica.
Los trabajos de Mancur Olson buscaron demostrar la improbablidad de la accin colectiva
en condiciones de normalidad. Sin embargo, el contexto de protesta de la dcada de los 70
en el que los jvenes hijos del Estado del bienestar, en aparentes condiciones de
normalidad- cuestiona profundamente su hiptesis.
Los modelos racionales tuvieron una fuerte incidencia en la teora de la accin colectiva y
de los movimientos sociales. A pesar de los cuestionamientos que recibi, plante tres
hiptesis claves: una, sobre el carcter deliberado y racional de su accin; otra, sobre el
predominio del inters colectivo sobre el clculo individual; y una ltima sobre la
continuidad de la accin violenta con formas normales de accin social o la importancia
de los factores estratgicos y de los procesos polticos. Cada uno de ellos, define las
acciones colectivas. Esta mirada sobre la accin colectiva general y la violencia en
particular dependen de tres factores esenciales:
1.- Estructura de oportunidades polticas: O relacin establecida entre un grupo y su
entorno, se presenta en un doble sentido:, primero, como coaccin; y luego, como
facilitamiento que instituciones estatales o no- y otros movimientos aliados o rivalesdispensan a los grupos contestatarios para que estos efecten su accin colectiva. Busca
establecer el vnculo entre poltica institucionalizada y movimientos sociales, relevando
importancia al sistema poltico al momento de crear oportunidades para la accin colectiva,
valorando el entorno social (vecindad, familia, lugar de trabajo) como factores relevantes
para facilitar dicha accin.
16

Ibd., pginas 227, 228, 229, 230, 231, 232 y 233.

2.- Estructura y procesos de movilizacin: entendida como vehculos colectivos, formales


e informales, a travs de los cuales la gente se moviliza y emprender su accin colectiva,
mediante canales colectivos formales e informales- con los cuales la gente se involucre en
la accin colectiva. McCarthy denomina formas consensuadas de llevar a cabo las acciones
colectivas repertorios tcticos, formas organizativas, movimientos sociales concretos y
repertorios modulares- en donde se acopian los recursos materiales necesarios materiales,
organizativos, simblicos- y otorgan orientacin racional de acuerdo a un clculo de coste
y beneficio para que la accin colectiva de protesta tenga xito.
Los puntos hasta ac sealados, se vinculan a la escuela norteamericana de estudio de los
movimientos sociales, que plantea que la aparicin de movimientos de protesta no depende
de la existencia previa de intereses compartidos, sino de un marco institucional adecuado y
de la creacin de organizaciones capaces de movilizar ese potencial reivindicativo y
desarrollar tcticas polticas.
3.- Formacin de las identidades culturales y los intereses colectivos: tributaria de la ptica
europea sobre los movimientos sociales. Seala que entre la oportunidad para actuar y la
organizacin efectiva de la protesta median las dimensiones cognitivas, ideolgicas o
culturales, que definen las concepciones del mundo y de s mismos, metas, opiniones
compartidas sobre lo que se considera justo e injusto, que legitiman y motivan la accin
colectiva. Para que la gente se movilice, debe sentirse agraviada por una situacin, y a la
vez, esperanzada de que movilizndose, obtendr mejoras y solucionar colectivamente el
problema.
El proceso de construccin de la protesta se hara de acuerdo con este esquema
simplificado:
Identidades e intereses comunes (proceso de enmarcado) Organizacin (estructuras
de movilizacin) Movilizacin (estrategias y repertorios; estructura de
oportunidades) Accin colectiva
La accin colectiva se manifiesta a travs de repertorios de protesta limitados, definidos,
eficaces y familiares para los participantes. Estos dependen de costumbres, rutinas
cotidianas de la gente, organizacin interna de la poblacin, de la concepcin del derecho y
la justicia, de la experiencia previa acumulada y de las practicas represivas ms habituales.
Charles Tilly ilustra lo anterior con sus trabajos en torno a los repertorios de la protesta
premoderna y moderna, que comienza a definirse a fines del siglo XVIII.
La movilizacin colectica tiene un contenido dialctico entre apertura y resistencias, las
cuales vincularse dan paso a la existencia de ciclos de protesta. Los ciclos de protesta
se caracterizan por su duracin e intensidad impredecibles, por sus fases de movilizacin y
desmovilizacin y que son resultados de la interaccin poltico-social entre autoridades,
movimientos y grupos de inters.

Los Ciclos de protesta presentan una fase de intensificacin de conflictos y confrontacin


en el sistema social, con rpida difusin de la accin colectiva desde los sectores ms
movilizados hacia los menos movilizados; con un ritmo acelerado de innovacin en las
formas de confrontacin; de marcos nuevos o transformadores para la accin colectiva; por
la combinacin entre participacin organizada y no organizada; por las secuencias de
interaccin e intensificacin entre disidentes y autoridades, que pueden derivar en reforma,
represin y en ocasiones en revolucin. Pasa por fases de movilizacin y desmovilizacin,
son crisoles y encrucijadas en que se inventan, evolucionan y perfeccionan nuevos
repertorios de accin colectiva y se produce la socializacin de la poltica hacia las nuevas
generaciones contestatarias.
Superar las concepciones de violencia volcnica y es una buena explicacin de los
estudios del comportamiento agresivo protagonizado por organizaciones o movimientos
complejos de grandes proporciones. Se resalta su carcter explicativo y dinmico
(interaccin entre los grupos), planteando una explicacin lgica de la violencia como
fenmeno condicionado por la movilizacin de recursos, la organizacin y los fines que
persiguen los grupos y organizaciones sociales.
Presta atencin por lo estratgico, lo organizativo, por la accin del Estado y la influencia
en cambios histricos. Esto aproxima a la accin colectiva con postulados marxistas. Se
le critica a esta postura, el posicionar a los actores en un plano secundario respecto a las
estrategias, no abordando ni profundizando en movimientos de apariencia- espontneos y
sin base organizativa.17
V) Conclusiones: La violentologa, una disciplina en construccin
Creemos que el cientfico social no debe entrever la violencia como un acontecimiento
anmico, excepcional y patolgico de la vida social, sino constatar que, como todo
comportamiento y relacin social, obedece a unas motivaciones, sigue determinadas reglas
de desarrollo y persigue unos fines concretos y determinados.
No se ha logrado desde las ciencias sociales- formular una teora general explicativa del
fenmeno de la violencia. Desde la sociologa del conflicto y desde la sociologa poltica se
ha avanzado en el estudio de la violencia. Desde inicios del siglo XXI, el conflicto, los
movimientos de protesta y la violencia han alcanzado un grado ontolgico de fenmenos
sociales normales.
La violencia surge asocindose a conceptos como terrorismo, crisis, revolucin,
privacin relativa y accin colectiva. Esto permite establecer un debate interdisciplinar
que podra derivar en la conformacin de la violentologa, en perspectiva de considerarse

17

Ibd., pginas 233, 234, 235, 236, 237 y 238.

como un fenmeno ntimamente ligado al proceso de conflictividad de una sociedad, en el


que la violencia debe ser estudiada de forma dinmica, es decir histrica18

18

Ibd., pginas 238 y 239.