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CONCEPTO DEL SISTEMA PENITENCIARIO

Segn los criterios de J. C. Garca y E. Neuman el Sistema Penitenciario "es la organizacin creada
por el Estado para la ejecucin de las sanciones penales (penas y medidas de seguridad) que
importen privacin o restriccin de la libertad individual como condicin sine qua non para su
efectividad".
El sistema supone organizacin, estructura coherente, con fines y metas claros, bajo cuyas
orientaciones subyacen o pueden primar determinadas teoras o principios penitenciarios.
Julio Attmann seala que en "el terreno penitenciario, sistema es la reunin ordenada de los
modernos principios de la Ciencia Penitenciaria aplicados a una determinada realidad, debindose
considerar factores como el lugar, la poca, los medios materiales y culturales del pas en donde se
le har funcionar".
Manuel Lpez Rey dice que el "sistema es el conjunto de reglas, principios y servicios ms o menos
efectivos cuyo objeto es indicar como debe ser llevado a cabo el fin asignado a la funcin penal".
El Derecho penitenciario puede definirse como el conjunto de normas jurdicas que regulan la
ejecucin de las sanciones penales privativas de libertad, es decir penas y medidas de
seguridad privativas de libertad.
RELACION DE LAS CIENCIAS PENITENCIARIAS CON OTRAS CIENCIAS JURIDICAS:
Dado su carcter interdisciplinario, la Ciencia Penitenciaria se relaciona con diversas disciplinas
jurdicas y extra jurdicas entre ellas tenemos:
a) Ciencia Penitenciaria con el Derecho Penal:
El Derecho penal se diferencia de la Penologa, porque constituye una disciplina que estudia las
normas jurdicas que determinan las acciones de la naturaleza criminal, tipificando el delito y
vinculacin con una pena o medida de seguridad. Mientras la Ciencia Penitenciaria es bsicamente
extrajuridica, y trata todo lo concerniente a la ejecucin de las penas y medidas restrictivas de
libertad desde una perspectiva interdisciplinaria con el propsito de resocializar al delincuente, no
estudia las normas jurdicas. Sin embargo debemos precisar que histricamente el Derecho Penal
precedi al desarrollo de la Ciencia Penitenciaria, adems la existencia de la sancin penal da lugar
subsecuentemente a la problemtica penitenciaria, por ello no son disciplinas totalmente ajenas
entre si, aunque existan claras diferencias entre ambas.
b) Ciencia Penitenciaria con el Derecho Procesal Penal:

Desde su perspectiva normativa reguladora del proceso a los agentes infractores, de la norma penal,
el Derecho Procesal Penal se vincula con la penologa en una relacin secuencial, ya que en virtud
del primero el operador penal determina la pena aplicable, y la segunda se ocupa de la
reglamentacin legal de la ejecucin objetiva de la pena.
La diferencia con el Derecho Procesal Penal, estriba tambin en que sta es una disciplina jurdica,
relativa al conjunto de normas legales que regulan el proceso o juzgamiento de los actores de una
conducta delictiva tipificada por el Derecho Penal.
En este caso tambin hay una relacin secuencial, juzgado el delincuente y sancionado con una
pena pasa a la jurisdiccin penitenciaria. En forma figurada diramos que el Derecho Procesal
Penal, aplicado por el Poder Judicial, provee el material de estudio a la Ciencia Penitenciaria.
c) Ciencia Penitenciaria con el Derecho Constitucional:
En atencin al carcter fundamental de la Constitucin, que establece el marco mnimo de
afectacin de derechos y el respeto a la dignidad del ser humano. Asimismo, la Constitucin se
constituye en el instrumento legal principista y fundamentador del ordenamiento legal penitenciario,
que es el medio de ejecucin objetivo de la Ciencia Penitenciaria.
d) Ciencia Penitenciaria con el Derecho Administrativo:
La interrelacin con esta disciplina jurdica se evidencia en el campo operativo. La manifestacin
objetiva de la Ciencia Penitenciaria se evidencia no en el plano jurisdiccional, sino en el mbito
administrativo. Asimismo, el rgano de direccin y gestin del sistema penitenciaria es un ente
estatal, integrante del organismo administrativo del Estado.
e) Ciencia Penitenciaria con el Derecho de Ejecucin Penal:
Es en virtud de esta disciplina jurdica que la Ciencia Penitenciaria cobra vida objetiva, ya que ella se
ocupa de plasmar normativamente los principios de la Ciencia Penitenciaria, regulando la ejecucin
de las penas privativas y restrictivas de la libertad. Es tan evidente su interrelacin que SOLIS
ESPINOZA, manifiesta que lo mas correcto seria encuadrar la Ciencia Penitenciaria y el Derecho
Penitenciario en una sola ciencia jurdica social y natural, ya que las concibe como una parte
general y una parte especial de una misma ciencia para cuyo nombre postula el de
Penitenciologia.
El derecho penitenciario o de ejecucin penal se diferencia de la penologa porque viene a ser el
conjunto de normas o leyes que plasman los principios de dicha ciencia, que regulan la sancin de
las penas privativas y restrictivas de la libertad.
Histricamente la Ciencia Penitenciaria antecedi al nacimiento del derecho penitenciario, en este
mismo sentido se pronuncio G. Novelli, cuando dijo: antes que se hablara de derecho penitenciario,
exista la Ciencia Penitenciaria.

El derecho de ejecucin penal o penitenciario es pues una disciplina jurdica, su estudio es una
especie de dogmtica penitenciaria, mientras que la Ciencia Penitenciaria se orienta al conocimiento
cientfico fctico de los principios y medidas de la ejecucin de las sanciones penales privativas y
restrictivas de la libertad, pero no al estudio de las leyes penitenciarias, sin embargo las diferencia
no son profundas como para que constituyan disciplinas totalmente ajenas entre si.
Tambin es importante no confundir las diversas disciplinas penales vistas hasta el momento. El
Derecho Penal y el Procesal Penal, histricamente preceden al Derecho de Ejecucin Penal, ya que
el primero tipifica las conductas calificadas como el delito y la pena que les corresponde, mientras
que el Derecho Penitenciario regula la ejecucin de las sancin penal, una vez que cometido un
delito, su autor ha merecido una pena impuesta conforme a la regulacin del Derecho Procesal
Penal.
f.- Ciencia Penitenciaria con la Criminologa.Al respecto consideramos que existen diferencias entre ambas disciplinas, por cuanto la criminologa
como nterciencia que estudia los factores del delito y del comportamiento antisocial, as como a los
actores de dichas conductas y al control penal, tiene un vasto campo de estudio que no puede
abarcar los concernientes a la ejecucin penal.
La Ciencia Penitenciaria como ya sabemos, trata todos los aspectos terico-prcticos vinculados a la
ejecucin de las penas y medidas privativas y restrictivas de la libertad, con el propsito de
resocializar al condenado. Entre ambas existen vnculos notorios que respecto a las dems ciencias
penales, quiz por ello algunos autores incluyen a la penologa como capitulo de la criminologa,
tales como Bonger, Cajias, Gomez Grillo, Jimnez de Asua, as como la mayora de criminologos
norteamericanos, como Sutherland, Taft, entre otros. Sin embargo como deca Cuello Calon, en
Europa existe la tendencia de conceder autonoma a la Ciencia Penitenciaria, idea que aceptamos
ya que el objeto de estudio de ambas disciplinas est claramente delimitado; aunque algunos
criminlogos alemanes y penitenciaristas espaoles como Garrido Guzmn, la incluyen como
capitulo de la criminologa.
De esta sucinta disgresin concluimos que la idea de ubicar a la penologa como capitulo de
criminologa es muy ambicioso, sin embargo, esto no quiere decir que no tenga ningn vinculo, ya
que entre ambas existe ntima relacin, por cuanto para aplicar las medidas adecuadas para
resocializar al condenado se deben conocer previamente las causas de su conducta criminal, las
mismas que un enfoque criminolgico puede ofrecer. Por ello se aconseja que toda institucin
carcelaria o especficamente en el centro o seccin de observacin, exista un equipo encargado de
efectuar el examen integral de cada interno que permita recomendar la medida adecuada segn el
diagnstico criminolgico, y correlacionado con el principio de la individualizacin penitenciara.
g. Ciencia Penitenciaria con la Poltica Criminal:

Desde una ptica tradicional, la Poltica Criminal se ocupa de las medidas vinculadas con la
prevencin y represin del delito. Esta vinculada a la dimensin jurdica y su accin de represin y
sobre todo de prevencin del delito. La Poltica Criminal apunta pues hacia las normas jurdico
penales, debiendo surgir su fuente inspiradora especialmente de los estudios criminolgicos, as
como tambin de los principios penitenciarios, relacin que es olvidada muchas veces, ya que hablar
de Poltica Criminal sin bases objetivas que se sustenten en la realidad, es simplemente referirse a
algo subjetivo o a criterios doctrinarios sin basamento fctico. Por ello para que pueda desarrollarse
una adecuada Poltica Criminal, esta debe tomar como sus fuentes principales los aportes de la
criminologa as como de la penologa y otras ciencias sociales.
h. Ciencia Penitenciaria con la Penologa:
Esta opinin afirma que ambas denominaciones constituyen dos formas de nombrar a una misma
disciplina, lo que en otros trminos significa que para este punto de vista no existiran diferencias
entre ambas, teniendo el mismo contenido de estudio y dos denominaciones alternativas. Para
Miguel Herrera es la antigua tcnica penitenciaria o ciencia de las prisiones, aplicada a la ejecucin
de las penas y medidas de seguridad.
RELACION DE LAS CIENCIAS PENITENCIARIAS CON OTRAS DISCPLINAS NO JURIDICAS:
a. La educacin.- que incide como factor resocializador.
b. La psicologa.- que permite principalmente conocer la personalidad y enfocar el diagnstico del
condenado para efectos del tratamiento (psicologa penitenciaria).
c. La sociologa.- en razn al estudio de la interaccin social de los individuos que componen la
poblacin carcelaria.
d. La medicina.- que aporta valiosas recomendaciones y tcnicas mdicas para ayudar a la
resocializacin del condenado, sobre todo en lo relacionado a aspectos psiquitricos.
e. La sexologa.- que aportan los criterios necesarios para tratar a los criminales sexuales e incluso
para resolver los conflictos de orden sexual que genera la prisin.
f. La arquitectura.- en el sentido de aportar los modelos arquitectnicos necesarios para la
implantacin de centros penales de acuerdo al rgimen carcelario aplicable.