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ACERCA DE LOS METODOS Y TECNICAS DE LA INVESTIGACION CIENTIFICA

Dra. Consuelo Viciedo Domnguez


1996
En torno a esta temtica existen diversos criterios acerca de cuestiones tales como la
distincin entre mtodo y enfoque de investigacin, la clasificacin de los mtodos y la
concepcin de mtodo y tcnica. Aqu hemos seleccionado las ideas de diversos autores con
los cuales nos identificamos, independientemente de que otros aspectos sern tratados con
ms detenimiento en las sesiones de trabajo tericas y prcticas.
1. Consideraciones generales acerca de los mtodos de investigacin cientfica, las
tcnicas y los instrumentos
Los mtodos de investigacin pueden considerarse como formas o maneras de estudiar los
fenmenos de la naturaleza, la sociedad y el pensamiento para descubrir su esencia y
relaciones. Guardan una estrecha correspondencia con la teora, pues esta caracteriza al
objeto, lo cual sirve de base para adoptar determinados mtodos. Estos son vas que guan el
trabajo cientfico para alcanzar un conocimiento lo ms objetivo posible de la realidad.
Las tcnicas, por su parte, son operaciones especiales que permiten obtener, procesar y
analizar datos cientficos. Se realizan bajo una orientacin definida y estn ms ligadas a la
etapa emprica. En ellas nos apoyamos para elaborar los instrumentos cientficos.
Los instrumentos son mecanismos de la tcnica que, al ser materializados en un documento,
permiten obtener la informacin cuando se aplican bajo ciertos requisitos y, posibilitan, adems,
el procesamiento de esa propia informacin.
Hay una estrecha relacin entre los mtodos, las tcnicas y los instrumentos que se utilizan
en una investigacin cientfica. El mtodo de experimentacin puede requerir la tcnica de la
encuesta y esta, a su vez, utilizar el cuestionario como instrumento. En la prctica estas
relaciones varan en funcin del objeto de investigacin y de las decisiones metodolgicas que
se adopten. Por otro lado, no siempre hay unidad de criterio entre los estudiosos de estas
cuestiones al definir estos procedimientos como mtodos, tcnicas o instrumentos(1).
A partir del enfoque cuantitativo que venimos analizando examinaremos aqu mtodos y
tcnicas del nivel emprico y del nivel terico; aunque esto no significa que se utilicen de modo
exclusivo en este modelo metodolgico, como veremos posteriormente. comencemos por
recordar el principio comnmente aceptado de la interrelacin dialctica entre el nivel emprico
y el terico en la construccin del conocimiento cientfico. El nivel emprico se identifica con el
conocimiento que se obtiene a partir de la experiencia, de las propiedades y relaciones que
apreciamos a travs de los sentidos. Pero esos datos as obtenidos se someten siempre a una
cierta elaboracin racional e, inclusive para disear cmo obtenerlos, se parte de una
determinada teora 'que condicion el diseo de la investigacin. El nivel terico supone que a
partir de la experiencia y directamente a travs del pensamiento abstracto se reflejen las
relaciones y leyes esenciales del objeto. As, la informacin recogida alcanza el nivel de
generalizacin terica requerido cuando se procesa e interpreta a la luz de la teora y con
mtodos tericos. Despus se vuelve a la prctica para transformarla y verificar el
conocimiento adquirido.
Por lo anterior, uno de los diversos criterios de clasificacin de los mtodos de investigacin
es el nivel en que se obtiene el conocimiento y en este sentido pueden ser empricos o tericos,
segn sirvan para la obtencin de datos cientficos de la realidad o para reflejar la esencia del
proceso o fenmeno estudiado a travs del pensamiento abstracto.
El segundo criterio de clasificacin que manejaremos en este curso, es el que se apoya en el
grado de aplicacin en las ciencias o en aspectos comunes del proceso de investigacin y en
funcin de ello se precisa que hay mtodos generales: aplicables en todas o en muchas
ciencias o en aspectos comunes del proceso investigativo, y mtodos particulares: los propios
de cada ciencia o grupo afn, en dependencia del objeto. La observacin, por ejemplo, es un

mtodo del nivel emprico y adems general, como el anlisis y la sntesis, que corresponde al
nivel terico. Los mtodos etnogrficos son particulares de las ciencias sociales.
Entre las tcnicas ms utilizadas en investigaciones educativas, se encuentran la encuesta, la
sociometra, el estudio de la documentacin escolar, el estudio de los productos de la actividad
de los alumnos, los test o pruebas (psicolgicos o de aprovechamiento docente), las
estadsticas, el estudio de documentos histricos y las sntesis bibliogrfica y hemerogrfica.
Los cuestionarios, las guas de entrevista y las fichas se consideran instrumentos de algunas
de estas tcnicas.
Es importante no aferrarse a un solo mtodo de investigacin, es ms conveniente
combinarlos de acuerdo con el diseo terico, sin perder de vista las caractersticas del objeto,
los objetivos que se persiguen y las condiciones en las cuales se desarrolla el trabajo cientfico.
Los mtodos deben responder al enfoque o modelo metodolgico que se adopte o a la
combinacin que de ellos se haga, lo cual es lcito.
Recordar que el mtodo no es un fin, sino un medio. Hay que analizarlo en funcin del
trabajo cientfico concreto que se pretende abordar y sobre la base terica' que lo sustenta.
2.

Mtodos y tcnicas de la investigacin emprica

La observacin cientfica
La observacin es un mtodo de conocimiento de la realidad basado en la percepcin directa.
La observacin cotidiana hace posible la relacin hombre-mundo; la observacin cientfica es el
instrumento universal del cientfico que permite la percepcin planificada, dirigida a un fin, y
generalmente prolongada de un objeto o fenmeno de la realidad circundante. Es consciente y
sistemtica y esta sometida a determinados requisitos, dada su complejidad. Para hacerla ms
eficiente pueden utilizarse medios tcnicos: grabadoras, videos y otros.
La observacin cientfica puede ser utilizada en distintos momentos de la investigacin: en la
etapa inicial para la exploracin del objeto, en el desarrollo para obtener datos cientficos que
permitan el tratamiento de la hiptesis y en la etapa final para registrar los cambios que se
producen en la esfera de la realidad estudiada.
La esencia de la observacin radica en que en la conciencia del investigador se reflejan y fijan
los cambios producidos en el objeto de investigacin. Posibilita acopiar hechos concretos que
despus sern interpretados y comparados con los resultados de la aplicacin de otros
mtodos en el estudio del mismo objeto. Precisamente la combinacin de mtodos hace ms
efectiva la observacin. En ocasiones puede ser un aspecto de la experimentacin. Est muy
vinculada a las investigaciones educativas.
Su limitacin est en que slo se puede aprehender lo externo, lo que perciben los sentidos.
No permite llegar a la esencia. Se observan, por ejemplo, acciones de maestros y alumnos,
pero no los motivos de la actividad. De ah la necesidad de combinarla con otros mtodos.
En la esfera que nos ocupa, la observacin se utiliza con frecuencia: en el desarrollo de un
argumento para el juego de "roles" con nios de edad preescolar y para analizar la
comunicacin entre maestros y alumnos, las relaciones interpersonales en el colectivo y la
eficiencia en la utilizacin de mtodos y medios de enseanza.
En las investigaciones educativas se usa la observacin abierta (los investigadores conocen
que son observados), la cerrada (los investigadores no conocen que son observados) y la
participante (en la cual el observador forma parte del grupo como un miembro ms).
Para que la observacin sea efectiva debe garantizarse la validez, es decir, cuando a travs
de ella se recoge informacin de todos y cada uno de los indicadores de las variables que
figuran en la hiptesis. Adems, hay que asegurarse de la confiabilidad, o sea, que la gua de
observacin sea lo suficientemente clara y precisa como para que los diferentes observadores,
aplicndola en un mismo momento, la entiendan de igual forma, sin errores de interpretacin.
La tcnica de la observacin exige:
Conocimiento previo del objeto por parte del observador,

Preparacin previa del plan de observacin, que debe contener: objeto y objetivos de la
observacin, tiempo total de duracin y frecuencia, cantidad de observadores, tipos de
observacin que se utilizarn, aspectos que se observarn en el objeto y los indicadores
para la valoracin de los mismos. La gua de observacin ajustar su estructura en
dependencia del fenmeno que se observa y de las cuestiones a observar. Puede ser un
registro cerrado donde el observador marque con una seal o una copia de la realidad
expresada en palabras, grficos, esquemas, etc.,
Registrar de inmediato lo que se observa y revisar esas notas cuanto antes para precisar
detalles: lo que se almacena para el siguiente da se pierde,
Las notas deben ser precisas y contener todos los datos planificados, conviene memorizar
los mismos, pueden emplearse cmaras fotogrficas o de cine, videos y otros medios
tcnicos, siempre que no se afecte la conducta de los observados,
Es conveniente utilizar dos o tres observadores para depurar y completar la informacin.
Valorar si hay condiciones ambientales que puedan afectar el proceso observado:
prepararse para imprevistos,
Despus de registrada la observacin hay que procesar la informacin en fichas
convenientemente clasificadas, tener presente la relacin objetividad-subjetividad en la
observacin(2).

La experimentacin
En realidad el experimento es un mtodo clasificado como emprico y terico, en tanto para
crear situaciones experimentales se parte de un nivel terico que permita reflejar las relaciones
propias de un proceso pedaggico determinado, pero a su vez a travs de la prctica
experimental creada se pueden obtener datos empricos que contribuyan a la prueba de la
hiptesis.
El experimento se utiliza para medir probalsticamente relaciones causases entre variables en
funcin de la comprobacin o refutacin de la hiptesis. Conviene por ello que nos
detengamos un tanto en algunas consideraciones en torno a las variables, los conceptos de las
hiptesis y su operacionalizacin.
El trmino variable, tomado de las matemticas, presenta las siguientes caractersticas
fundamentales:
Son rasgos que pueden ser observados y que por lo mismo permiten alguna confrontacin
con la realidad emprica,
Poseen la propiedad de poder variar, de asumir valores: para que un concepto sea una
variable debe tener la propiedad de ser mensurable de alguna forma, desde la mera
clasificacin hasta el mayor nivel de medicin que sea posible alcanzar. Ej.: La variable
sexo, permite clasificar a los seres humanos en hombres y mujeres y esta es una forma de
medir.

Para someter a prueba una hiptesis es necesario trabajar con datos extrados de la realidad
social que se estudia y para ello hay que operacionalizar los conceptos contenidos en las
hiptesis para hacer descender el nivel de abstraccin de las variables y poder manejar sus
referentes empricos. As, cada variable se descompone en indicadores a travs de un proceso
de deduccin lgica. Los indicadores constituyen un conjunto de rasgos perceptibles que
harn posible una referencia emprica a la presencia del concepto. Este proceso de
operacionalizacin de las variables puede incluir varios niveles de generalidad, hasta llegar a
los indicadores que hagan posible la medicin requerida. Veamos un ejemplo:
En la hiptesis: Mientras mayor sea el ndice de pobreza familiar del alumno, peor ser su
actitud como estudiante, tenemos:
-Conceptos de la hiptesis: ndice de pobreza familiar del alumno actitud del estudiante

Estos conceptos son las variables.


-operacionalizacin de la variable: actitud del estudiante
Actitud laboral
Actitud docente

Cumplimiento de las normas en las actividades laborales


Disciplina en dichas actividades Iniciativas
Grado y nivel de aprobacin de las asignaturas
Disciplina en las clases
Grado de estudio

Pueden existir otros indicadores del primer nivel, como actitud organizativa y patritica,
desglosadas a su vez en indicadores del segundo nivel. Pero an seria necesario que estos
ltimos tengan sus referentes empricos, por ejemplo: cmo medir el grado de estudio?
Podra incluirse en una escala numrica decidida por los investigadores: el nmero de horas de
estudio individual a la semana, el % de tareas realizadas en tiempo y forma y otros.
Otro aspecto que debe estar claro es la relacin de las variables en la hiptesis: la variable
independiente es explicativa y se pretende descubrir su influencia en la otra variable
denominada dependiente y que expresa efectos a los cuales se les busca una causa. En
nuestro ejemplo, la variable independiente es ,el ndice de pobreza familiar y la dependiente la.
actitud del estudiante. En las investigaciones sociales en general no se puede determinar de
modo absoluto esta relacin, dado que se trata de objetos de investigacin sistmicos. En
algunos casos la clasificacin es convencional y dependen del objetivo perseguido en la
investigacin.
En las investigaciones educativas la experimentacin se usa sobre todo para probar la
afectividad de mtodos o procedimientos de enseanza. Esto supone una injerencia en el
proceso docente para transformar las condiciones en que este se desarrolla, crear
premeditadamente una nueva situacin, controlarla y repetirla con los mismos sujetos o con
otros. Pretende aislar determinado proceso del fenmeno educativo, para su estudio y control
y para descubrir su esencia o modificar su curso. Est considerada como un complejo
metodolgico, pues en su realizacin puede incluir la observacin, la encuesta, la entrevista,
mtodos estadsticos y tericos.
Las limitaciones de la experimentacin como mtodo en la investigacin educativa, estn
relacionadas en el plano cientfico con las caractersticas del objeto de investigacin, que est
sometido a la influencia de mltiples factores, algunos difciles o imposibles de controlar: esto
puede viciar los resultados que se obtengan aunque se empleen sofisticados mecanismos de
control y anlisis estadstico. En cualquier caso sus resultados deben tomarse como
probabilsticos. Se han esgrimido tambin motivos ticos, en tanto el experimento supone
manipulacin y control de seres humanos y cuando se utiliza grupo de control sus miembros
resultan desfavorecidos, ya que no se benefician con los cambios introducidos en el proceso
docente educativo.
Existen diversas clasificaciones o tipologas de los experimentos. Nos ocuparemos slo de
dos de ellas:
Segn la organizacin de su desarrollo pueden ser naturales o artificiales. En los primeros
el experimentador no provoca la accin del estimulo, sino que aprovecha que el hecho se ha
producido naturalmente y su tarea es organizar los datos disponibles y ajustar un
determinado esquema de anlisis que garantice la realizacin de tareas del experimento en
dichas circunstancias.
Los artificiales requieren que el experimentador manipule
directamente el estimulo o variable independiente para conocer o provocar determinado
efecto.
Segn los objetivos de la investigacin los experimentos pueden ser diagnsticos o de
constatacin y pronsticos o formativos. El experimento diagnstico se emplea para
verificar conocimientos ya existentes o determinadas hiptesis, permite constatar
conexiones entre la influencia pedaggica y el resultado de ciertos hechos. Lo que se
obtiene es una caracterizacin ms o menos detallada del fenmeno o proceso que se

estudia. El experimento formativo, llamado tambin transformador, produce un cambio


activo en la situacin educativa de que se trate. Organiza la vida escolar de un modo
determinado, introduce novedades que condicionan cambios positivos en el objeto de
investigacin.
El experimento ms utilizado en investigaciones educativas es del tipo artificial, que usa grupo
de control y que se denomina proyectado simultneo. Todo experimento requiere una
cuidadosa preparacin, Sobre la base terica de la investigacin y el diseo correspondiente
deben definirse los objetivos, las tareas, las hiptesis y las muestras. Las tareas esenciales a
desarrollar en el experimento proyectado simultneo son las siguientes:

Determinar las variables de la hiptesis que se somete a experimentacin (independiente y


dependiente),
Preparar grupo de control y grupo experimental, medicin inicial de ambos grupos,
Aplicacin del estimulo al grupo experimental durante el tiempo establecido,
Nueva medicin de ambos grupos,
Comparacin de las mediciones para verificar la hiptesis mediante el anlisis y la
interpretacin,
Comprobacin del experimento (repetirlo en variadas circunstancias).

La metodologa de los experimentos varia segn el tipo de estos, pero siempre habr que
tener presente lo siguiente:
Efectuar observaciones preliminares del objeto de estudio para determinar datos e hiptesis
de partida,
Crear condiciones para que sea posible la experimentacin: igualar los objetos si es
necesario,
Elaborar meticulosamente los procedimientos del trabajo experimental,
Observar sistemticamente la marcha de los fenmenos y describir los hechos con
exactitud,
Registrar sistemticamente los hechos por diversas vas y recursos,
Crear situaciones reiteradas, cambiar las condiciones e influencias para ratificar o rechazar
los datos obtenidos anteriormente,
Pasar del estudio emprico a las generalizaciones lgicas, al anlisis y elaboracin terica
del material fctico obtenido. Recordar que se busca la relacin causa-efecto.
En el proceso de trabajo terico se efecta la correlacin entre las nociones cientficas ya
existentes y los datos experimentales obtenidos.
Por ltimo, todo experimento debe ser controlado. El control, en un sentido amplio se refiere
al conjunto de medidas organizativas que garantizan la fuerza de la conclusin final (exactitud
de mediciones, precisin de observaciones, uso de medios tcnicos, etc.). En un sentido ms
restringido el control es el procedimiento a travs del cual formamos,. grupos iguales entre si,
en relacin con las variables no experimentales (llamadas ajenas o neutrales), o sea, las que
representan todos los factores que conforman el sistema de relaciones del objeto y que
desempean papel esencial en la modificacin de la variable dependiente. Esto es necesario
para demostrar la relacin causa-efecto(3).
La encuesta
Calificada como mtodo o como tcnica, la encuesta supone la recopilacin de informacin a
travs de preguntas a una determinada muestra de personas. Se usa cuando el objeto de
estudio es la opinin social, valoraciones, relaciones entre las personas o entre estas y
determinados acontecimientos. Es muy utilizada por el carcter masivo de la informacin que

se obtiene, de fcil aplicacin, puede ser enviada por correo y es cmoda de procesar
estadsticamente. Los instrumentos bsicos de la encuesta son: el cuestionario y la entrevista.
El cuestionario exige objetivos definidos, preguntas bien formuladas, extensin racional,
aplicacin adecuada y procesamiento correcto de los datos obtenidos. Es imprescindible
utilizar preguntas de diversos tipos, desacuerdo con la informacin que se pretenda obtener.
Ellas se elaboran siguiendo determinados requisitos:
Utilizar trminos claros,
No formular dos preguntas en una,
Formular las preguntas en sentido afirmativo,
Evitar inducir la respuesta,
No utilizar preguntas tendenciosas, que predispongan al sujeto o que representen un
conflicto para l,
Evitar colocar ms de dos preguntas abiertas seguidas o las preguntas "en cascada",
Huir de la monotona en la formulacin,
Incluir al final preguntas que recojan la impresin del interrogado acerca del cuestionario.
En la entrevista tambin se obtiene informacin a travs de preguntas, pero en este caso la
diferencia estriba en la comunicacin personal entre el entrevistador y el entrevistado. La
entrevista permite profundizar en las opiniones de los sujetos. Puede ser individual o grupal y,
como cualquier procedimiento, debe ser preparada con cuidado. Exige gran tacto y delicadeza
por parte del investigador. Algunas recomendaciones significativas son:
Precisar con anticipacin: da, hora y lugar,
Presentarse al entrevistado y explicar los objetivos que se persigue,
Saber escuchar,
No expresar opiniones propias, valoraciones, gestos o consejos,
No contradecir,
Hablar slo para: ayudar a la expresin, liberar tensiones, comprobar si se esta expresando
con honestidad de pensamientos y sentimientos,
Actuar con naturalidad,
Recoger fielmente la informacin,
Cuidar la apariencia personal de acuerdo con las caractersticas del entrevistado,
Utilizar un colaborador, si es posible,
Despedirse amablemente,
Poner atencin a los comentarios finales del entrevistado una vez que se da por concluida la
entrevista,
Recoger la informacin en fichas lo antes posible.

Aunque es ms rica y variada que el cuestionario y ayuda a crear un clima de confianza que
contribuye a apreciar mejor el estado de nimo del entrevistado, se corre el riesgo de influir en
sus respuestas y exige gran entrenamiento del investigador.
Otras tcnicas usadas en investigaciones son:
La sociometra: se usa para analizar grupos y colectivos escolares o relaciones
interpersonales en general; permite detectar atracciones y rechazos en grupos pequeeos y
su estructura de relaciones. No revela las causas, a menos que se pregunte el porque de la
seleccin o se hagan entrevistas u observaciones. Requiere gran discrecin,
Estudio de la documentacin escolar: planes y programas de enseanza, orientaciones
oficiales, planes de clases de los docentes, calendarios y horarios escolares, resoluciones y
circulares oficiales, registros de asistencia, etc. Las tcnicas que se utilicen debern
adaptarse a los objetivos de la investigacin,
Estudio del resultado de la actividad de los alumnos: libretas, ejercicios evaluativos, tareas
para la casa, composiciones, dibujos, etc.

Test o pruebas (psicolgicas y de aprovechamiento): pueden ser tiles en determinados


casos, aunque se recomienda que no sea el nico ndice que se valore,
Anlisis y sntesis bibliogrfica; tcnicas de ficheo: se trata de recoger la informacin
resumida acerca de una idea o concepto en un soporte material, sobre la base de un
sistema de clasificadores que se ajuste a los objetivos que se desean alcanzar. En cada
ficha se recoge una idea y se identifica la fuente. Existen varios tipos de fichas, aunque la
descripcin anterior se ajusta a las llamadas fichas de contenido en su forma mas
tradicional(4).

Los mtodos y tcnicas de la investigacin empirica que hemos descrito brevemente, sern
utilizados en la prctica en funcin de las tareas de investigacin que se propongan los
participantes en el curso.
3.

Los mtodos tericos

Cumplen una funcin gnoseolgica importante pues posibilitan la interpretacin conceptual de


los datos empricos. Al utilizarse en la construccin y desarrollo de las teoras, crean
condiciones para ir mas all de las caracterizaciones fenmicas y superficiales de la realidad,
explicar los hechos y profundizar en las relaciones esenciales y cualidades fundamentales de
los procesos de observacin directa. Los que se aplican con mayor frecuencia en las
investigaciones educativas son: el anlisis y la sntesis, la induccin y la deduccin, el
hipottico-deductivo, el anlisis histrico y lgico, el trnsito de lo abstracto a lo concreto, la
modelacin y el enfoque de sistema. Todos ellos se complementan entre s.
Anlisis y sntesis
Anlisis: operacin intelectual que posibilita descomponer mentalmente un todo complejo en
sus partes y cualidades y la divisin en el pensamiento del todo en sus mltiples relaciones y
componentes.
Sntesis: operacin inversa al anlisis, establece mentalmente la unin entre las partes
previamente analizadas y posibilita descubrir relaciones y caractersticas generales entre los
elementos de la realidad.
El anlisis y la sntesis no existen aislados el uno del otro. El anlisis se produce mediante la
sntesis porque la descomposicin de los elementos de la situacin problmica se realiza
relacionando estos elementos entre si y vinculndolos con la situacin problema como un todo.
A su vez, la sntesis se produce sobre la base de los resultados dados previamente por el
anlisis. Esta unidad dialctica supone que en el proceso de investigacin pueda predominar
uno u otro en una etapa, segn la tarea cognoscitiva que se realice.
Induccin y deduccin
Induccin: forma de razonamiento a travs de la cual se pasa del conocimiento de casos
particulares, a uno ms general que refleja lo que hay de comn en los fenmenos individuales.
Su valor est en que establece gene realizaciones y desempea papel esencial en la
confirmacin emprica de la hiptesis.
Deduccin: forma de razonamiento a travs de la cual se pasa de un conocimiento general a
otro de menor nivel de generalidad. Pero al establecer la inferencia deductivo se puede llegar a
conclusiones errneas, si se olvida que el vinculo entre lo general conocido y lo particular
desconocido no siempre es directo, sino que puede estar mediado por numerosas relaciones
complejas, especficas de lo particular, que hay que tomar en cuenta para que el razonamiento
deductivo sea vlido.

La induccin y la deduccin se complementan en el proceso del conocimiento cientfico,


aunque en diferentes momentos de la investigacin pueda predominar una u otra, segn las
caractersticas de la tarea que se acomete.
Mtodo hipottico-deductivo
Toma como premisa una hiptesis y a partir de ella y siguiendo las reglas lgicas de la
deduccin, se llega a nuevas conclusiones y predicciones empricas, las que a su vez son
sometidas a verificacin. La correspondencia entre las conclusiones y predicciones inferidas y
los hechos cientficos, comprueban la veracidad de la hiptesis que sirvi de premisa y, de
manera mediata, los principios y leyes tericas vinculadas lgicamente con ella. An en el caso
de que la hiptesis inicial genere conclusiones y predicciones empricas contradictorias, esto
constituira una evidencia de la inconsistencia lgica de dicha hiptesis y de la necesidad de
revisarla y sustituirla.
Este mtodo se aplica en el anlisis y construccin de teoras cientficas, hace posible la
sistematizacin del conocimiento cientfico al deducirlo de un nmero limitado y preciso de
principios e hiptesis generales.
Mtodo de anlisis histrico y lgico
Lo histrico estudia la trayectoria real de los fenmenos y acontecimientos en el decursar de
su evolucin. La lgica investiga las leyes generales de funcionamiento y desarrollo de los
fenmenos. Lo lgico no repite lo histrico en todos sus detalles, sino en su esencia; es lo
histrico mismo, pero liberado de las contingencias de la forma histrica. Son mtodos que se
complementan: el lgico, para poder descubrir las leyes fundamentales de un fenmeno, debe
basarse en los datos que proporciona el histrico, de manera que no constituya un simple
razonamiento especulativo. El mtodo histrico debe descubrir las leyes, la lgica objetiva del
desarrollo histrico del fenmeno y no limitarse a la simple descripcin de los hechos.
Mtodo gentico
La idea de que los fenmenos deben ser estudiados en su desarrollo y atendiendo a la unidad
entre lo histrico y lo lgico, se concreta en este mtodo que persigue estudiar las leyes del
desarrollo de los fenmenos educativos y las etapas de su evolucin.
Mtodo del trnsito de lo abstracto a lo concreto
En la investigacin cientfica la abstraccin permite rebasar el nivel de lo concreto sensible y
llegar a las cualidades esenciales del objeto de estudio y a sus regularidades. En un plano
superior permite que se revelen las leyes que rigen el fenmeno. Pero esto no es suficiente en
tanto el papel de la ciencia es, a travs de la investigacin, representarse las mltiples
relaciones y determinaciones de la realidad y no dar explicaciones de ella a partir de cualidades
abstractas. De la abstraccin se llega a lo concreto pensado, que implica representarse la
realidad en la variedad de sus nexos y relaciones fundamentales. Lo concreto pensado refleja
el nexo y las mltiples .dependencias entre los procesos y fenmenos, as como las
contradicciones que condicionan su funcionamiento y desarrollo: consticuye el objetivo ltimo
que se persigue.
Mtodo de modelacin
El modelo cientfico es un instrumento de la investigacin de carcter material o terico,
creado para reproducir el fenmeno que se esta estudiando. Es una reproduccin simplificada
de la realidad, que cumple una funcin heurstica, ya que permite descubrir y estudiar nuevas
relaciones y cualidades del objeto de estudio. La modelacin es el proceso mediante el cual
creamos modelos para investigar la realidad.

El enfoque de sistema
Proporciona la orientacin general para el estudio de los fenmenos educativos como una
realidad integral, formada por componentes que cumplen determinadas funciones y mantienen
formas estables de interaccin, Un sistema no es un conglomerado de elementos yuxtapuestos
mecnicamente, sino que presenta leyes de totalidad, es decir cualidades generales inherentes
al conjunto, las cuales se diferencian de las caractersticas individuales de los componentes
que Lo integran. Es justamente la interaccin entre los componentes del sistema lo que genera
sus cualidades integrativas generales. Todos los fenmenos sociales estn sujetos a leyes que
los caracterizan como sistema(5).
La adecuada integracin de los mtodos empricos y tericos es condicin indispensable en
cualquier trabajo de investigacin cientfica.
Referencias
(1)
(2)

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(3)(4) Goode, W.J. ... Id., pp. 150-152, 222, 306-313.
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Biblioqrafa
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