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Aristteles

A Vida e as Obras
Este grande filsofo grego, filho de Nicmaco, mdico de Amintas, rei da Macednia,
nasceu em Estagira, colnia grega da Trcia, no litoral setentrional do mar Egeu, em 384 a.C.
Aos dezoito anos, em 367, foi para Atenas e ingressou na academia platnica, onde ficou por
vinte anos, at morte do Mestre. Nesse perodo estudou tambm os filsofos pr-platnicos,
que lhe foram teis na construo do seu grande sistema.
Em 343 foi convidado pelo Rei Filipe para a corte de Macednia, como preceptor do
Prncipe Alexandre, ento jovem de treze anos. A ficou trs anos, at famosa expedio
asitica, conseguindo um xito na sua misso educativo-poltica, que Plato no conseguiu,
por certo, em Siracusa. De volta a Atenas, em 335, treze anos depois da morte de Plato,
Aristteles fundava, perto do templo de Apolo Lcio, a sua escola. Da o nome de Liceu dado
sua escola, tambm chamada peripattica devido ao costume de dar lies, em amena
palestra, passeando nos umbrosos caminhos do ginsio de Apolo. Esta escola seria a grande
rival e a verdadeira herdeira da velha e gloriosa academia platnica. Morto Alexandre em 323,
desfez-se politicamente o seu grande imprio e despertaram-se em Atenas os desejos de
independncia, estourando uma reao nacional, chefiada por Demstenes. Aristteles,
malvisto pelos atenienses, foi acusado de atesmo. Preveniu ele a condenao, retirando-se
voluntariamente para Eubia, Aristteles faleceu, aps enfermidade, no ano seguinte, no vero
de 322. Tinha pouco mais de 60 anos de idade. A respeito do carter de Aristteles,
inteiramente recolhido na elaborao crtica do seu sistema filosfico, sem se deixar distrair por
motivos prticos ou sentimentais, temos naturalmente muito menos a revelar do que em torno
do carter de Plato, em que, ao contrrio, os motivos polticos, ticos, estticos e msticos
tiveram grande influncia. Do diferente carter dos dois filsofos, dependem tambm as
vicissitudes exteriores das duas vidas, mais uniforme e linear a de Aristteles, variada e
romanesca a de Plato. Aristteles foi essencialmente um homem de cultura, de estudo, de
pesquisas, de pensamento, que se foi isolando da vida prtica, social e poltica, para se dedicar
investigao cientfica. A atividade literria de Aristteles foi vasta e intensa, como a sua
cultura e seu gnio universal. "Assimilou Aristteles escreve magistralmente Leonel Franca
todos os conhecimentos anteriores e acrescentou-lhes o trabalho prprio, fruto de muita
observao e de profundas meditaes. Escreveu sobre todas as cincias, constituindo
algumas desde os primeiros fundamentos, organizando outras em corpo coerente de doutrinas
e sobre todas espalhando as luzes de sua admirvel inteligncia. No lhe faltou nenhum dos
dotes e requisitos que constituem o verdadeiro filsofo: profundidade e firmeza de inteligncia,
agudeza de penetrao, vigor de raciocnio, poder admirvel de sntese, faculdade de criao e
inveno aliados a uma vasta erudio histrica e universalidade de conhecimentos cientficos.
O grande estagirita explorou o mundo do pensamento em todas as suas direes. Pelo elenco
dos principais escritos que dele ainda nos restam, poder-se- avaliar a sua prodigiosa atividade
literria". A primeira edio completa das obras de Aristteles a de Andronico de Rodes pela
metade do ltimo sculo a.C. substancialmente autntica, salvo uns apcrifos e umas
interpolaes. Aqui classificamos as obras doutrinais de Aristteles do modo seguinte, tendo
presente a edio de Andronico de Rodes.

I. Escritos lgicos: cujo conjunto foi denominado rganon mais tarde, no por
Aristteles. O nome, entretanto, corresponde muito bem inteno do autor, que considerava a
lgica instrumento da cincia.
II. Escritos sobre a fsica: abrangendo a hodierna cosmologia e a antropologia, e
pertencentes filosofia teortica, juntamente com a metafsica.
III. Escritos metafsicos: a Metafsica famosa, em catorze livros. uma compilao
feita depois da morte de Aristteles mediante seus apontamentos manuscritos, referentes
metafsica geral e teologia. O nome de metafsica devido ao lugar que ela ocupa na coleo
de Andrnico, que a colocou depois da fsica.
IV. Escritos morais e polticos: a tica a Nicmaco, em dez livros, provavelmente
publicada por Nicmaco, seu filho, ao qual dedicada; a tica a Eudemo, inacabada,
refazimento da tica de Aristteles, devido a Eudemo; a Grande tica, compndio das duas
precedentes, em especial da segunda; a Poltica, em oito livros, incompleta.
V. Escritos retricos e poticos: a Retrica, em trs livros; a Potica, em dois livros,
que, no seu estado atual, apenas uma parte da obra de Aristteles. As obras de Aristteles as
doutrinas que nos restam - manifestam um grande rigor cientfico, sem enfeites mticos ou
poticos, exposio e expresso breve e aguda, clara e ordenada, perfeio maravilhosa da
terminologia filosfica, de que foi ele o criador.

O Pensamento: A Gnosiologia
Segundo Aristteles, a filosofia essencialmente teortica: deve decifrar o enigma do
universo, em face do qual a atitude inicial do esprito o assombro do mistrio. O seu problema
fundamental o problema do ser, no o problema da vida. O objeto prprio da filosofia, em que
est a soluo do seu problema, so as essncias imutveis e a razo ltima das coisas, isto ,
o universal e o necessrio, as formas e suas relaes. Entretanto, as formas so imanentes na
experincia, nos indivduos, de que constituem a essncia. A filosofia aristotlica , portanto,
conceptual como a de Plato mas parte da experincia; dedutiva, mas o ponto de partida da
deduo tirado - mediante o intelecto da experincia. A filosofia, pois, segundo Aristteles,
dividir-se-ia em teortica, prtica e potica, abrangendo, destarte, todo o saber humano,
racional. A teortica, por sua vez, divide-se em fsica, matemtica e filosofia primeira
(metafsica e teologia); a filosofia prtica divide-se em tica e poltica; a potica em esttica e
tcnica. Aristteles o criador da lgica, como cincia especial, sobre a base socrticoplatnica; denominada por ele analtica e representa a metodologia cientfica. Trata
Aristteles os problemas lgicos e gnosiolgicos no conjunto daqueles escritos que tomaram
mais tarde o nome de rganon. Limitar-nos-emos mais especialmente aos problemas gerais da
lgica de Aristteles, porque a est a sua gnosiologia. Foi dito que, em geral, a cincia, a
filosofia - conforme Aristteles, bem como segundo Plato - tem como objeto o universal e o
necessrio; pois no pode haver cincia em torno do individual e do contingente, conhecidos
sensivelmente. Sob o ponto de vista metafsico, o objeto da cincia aristotlica a forma, como
idia era o objeto da cincia platnica. A cincia platnica e aristotlica so, portanto, ambas
objetivas, realistas: tudo que se pode aprender precede a sensao e independente dela. No
sentido estrito, a filosofia aristotlica deduo do particular pelo universal, explicao do
condicionado mediante a condio, porquanto o primeiro elemento depende do segundo.

Tambm aqui se segue a ordem da realidade, onde o fenmeno particular depende da lei
universal e o efeito da causa. Objeto essencial da lgica aristotlica precisamente este
processo de derivao ideal, que corresponde a uma derivao real. A lgica aristotlica,
portanto, bem como a platnica, essencialmente dedutiva, demonstrativa, apodctica. O seu
processo caracterstico, clssico, o silogismo. Os elementos primeiros, os princpios
supremos, as verdades evidentes, consoante Plato, so fruto de uma viso imediata, intuio
intelectual, em relao com a sua doutrina do contato imediato da alma com as idias reminiscncia. Segundo Aristteles, entretanto, de cujo sistema banida toda forma de
inatismo, tambm os elementos primeiros do conhecimento - conceito e juzos - devem ser, de
um modo e de outro, tirados da experincia, da representao sensvel, cuja verdade imediata
ele defende, porquanto os sentidos por si nunca nos enganam. O erro comea de uma falsa
elaborao dos dados dos sentidos: a sensao, como o conceito, sempre verdadeira. Por
certo, metafisicamente, ontologicamente, o universal, o necessrio, o inteligvel, anterior ao
particular, ao contigente, ao sensvel: mas, gnosiologicamente, psicologicamente existe
primeiro o particular, o contigente, o sensvel, que constituem precisamente o objeto prprio do
nosso conhecimento sensvel, que o nosso primeiro conhecimento. Assim sendo,
compreende-se que Aristteles, ao lado e em conseqncia da doutrina de deduo, seja
constrangido a elaborar, na lgica, uma doutrina da induo. Por certo, ela no est
efetivamente acabada, mas pode-se integrar logicamente segundo o esprito profundo da sua
filosofia. Quanto aos elementos primeiros do conhecimento racional, a saber, os conceitos, a
coisa parece simples: a induo nada mais que a abstrao do conceito, do inteligvel, da
representao sensvel, isto , a "desindividualizao" do universal do particular, em que o
universal imanente. A formao do conceito , a posteriori, tirada da experincia. Quanto ao
juzo, entretanto, em que unicamente temos ou no temos a verdade, e que o elemento
constitutivo da cincia, a coisa parece mais complicada. Como que se formam os princpios
da demonstrao, os juzos imediatamente evidentes, donde temos a cincia? Aristteles
reconhece que impossvel uma induo completa, isto , uma resenha de todos os casos os
fenmenos particulares para poder tirar com certeza absoluta leis universais abrangendo todas
as essncias. Ento s resta possvel uma induo incompleta, mas certssima, no sentido de
que os elementos do juzo os conceitos so tirados da experincia, a posteriori, seu nexo,
porm, a priori, analtico, colhido imediatamente pelo intelecto humano mediante a sua
evidncia, necessidade objetiva.

Filosofia de Aristteles
Partindo como Plato do mesmo problema acerca do valor objetivo dos conceitos, mas
abandonando a soluo do mestre, Aristteles constri um sistema inteiramente original. Os
caracteres desta grande sntese so:
1. Observao fiel da natureza Plato, idealista, rejeitara a experincia como fonte
de conhecimento certo. Aristteles, mais positivo, toma sempre o fato como ponto de partida de
suas teorias, buscando na realidade um apoio slido s suas mais elevadas especulaes
metafsicas.
2. Rigor no mtodo Depois de estudas as leis do pensamento, o processo dedutivo
e indutivo aplica-os, com rara habilidade, em todas as suas obras, substituindo linguagem
imaginosa e figurada de Plato, em estilo lapidar e conciso e criando uma terminologia
filosfica de preciso admirvel. Pode considerar-se como o autor da metodologia e tecnologia

cientficas. Geralmente, no estudo de uma questo, Aristteles procede por partes: a) comea
a definir-lhe o objeto; b) passa a enumerar-lhes as solues histricas; c) prope depois as
dvidas; d) indica, em seguida, a prpria soluo; e) refuta, por ltimo, as sentenas contrrias.
3. Unidade do conjunto - Sua vasta obra filosfica constitui um verdadeiro sistema,
uma verdadeira sntese. Todas as partes se compem, se correspondem, se confirmam.

A Teologia
Objeto prprio da teologia o primeiro motor imvel, ato puro, o pensamento do
pensamento, isto , Deus, a quem Aristteles chega atravs de uma slida demonstrao,
baseada sobre a imediata experincia, indiscutvel, realidade do vir-a-ser, da passagem da
potncia ao ato. Este vir-a-ser, passagem da potncia ao ato, requer finalmente um no-vir-aser, motor imvel, um motor j em ato, um ato puro enfim, pois, de outra forma teria que ser
movido por sua vez. A necessidade deste primeiro motor imvel no absolutamente excluda
pela eternidade do vir-a-ser, do movimento, do mundo. Com efeito, mesmo admitindo que o
mundo seja eterno, isto , que no tem princpio e fim no tempo, enquanto vir-a-ser,
passagem da potncia ao ato, fica eternamente inexplicvel, contraditrio, sem um primeiro
motor imvel, origem extra-temporal, causa absoluta, razo metafsica de todo devir. Deus, o
real puro, aquilo que move sem ser movido; a matria, o possvel puro, aquilo que
movido, sem se mover a si mesmo.
Da anlise do conceito de Deus, concebido como primeiro motor imvel, conquistado
atravs do precedente raciocnio, Aristteles, pode deduzir logicamente a natureza essencial de
Deus, concebido, antes de tudo, como ato puro, e, consequentemente, como pensamento de si
mesmo. Deus unicamente pensamento, atividade teortica, no dizer de Aristteles, enquanto
qualquer outra atividade teria fim extrnseco, incompatvel com o ser perfeito, auto-suficiente.
Se o agir, o querer tm objeto diverso do sujeito agente e "querente", Deus no pode agir e
querer, mas unicamente conhecer e pensar, conhecer a si prprio e pensar em si mesmo. Deus
, portanto, pensamento de pensamento, pensamento de si, que pensamento puro. E nesta
autocontemplao imutvel e ativa, est a beatitude divina.
Se Deus mera atividade teortica, tendo como objeto unicamente a prpria perfeio,
no conhece o mundo imperfeito, e menos ainda opera sobre ele. Deus no atua sobre o
mundo, voltando-se para ele, com o pensamento e a vontade; mas unicamente como o fim
ltimo, atraente, isto , como causa final, e, por conseqncia, e s assim, como causa
eficiente e formal (exemplar). De Deus depende a ordem, a vida, a racionalidade do mundo;
ele, porm, no criador, nem providncia do mundo. Em Aristteles o pensamento grego
conquista logicamente a transcendncia de Deus; mas, no mesmo tempo, permanece o
dualismo, que vem anular aquele mesmo Absoluto a que logicamente chegara, para dar uma
explicao filosfica da relatividade do mundo pondo ao seu lado esta realidade independente
dele.

A Moral
Aristteles trata da moral em trs ticas, de que se falou quando das obras dele.
Consoante sua doutrina metafsica fundamental, todo ser tende necessariamente realizao
da sua natureza, atualizao plena da sua forma: e nisto est o seu fim, o seu bem, a sua

felicidade, e, por conseqncia, a sua lei. Visto ser a razo a essncia caracterstica do
homem, realiza ele a sua natureza vivendo racionalmente e senso disto consciente. E assim
consegue ele a felicidade e a virtude, isto , consegue a felicidade mediante a virtude, que
precisamente uma atividade conforme razo, isto , uma atividade que pressupe o
conhecimento racional. Logo, o fim do homem a felicidade, a que necessria virtude, e a
esta necessria a razo. A caracterstica fundamental da moral aristotlica , portanto, o
racionalismo, visto ser a virtude ao consciente segundo a razo, que exige o conhecimento
absoluto, metafsico, da natureza e do universo, natureza segundo a qual e na qual o homem
deve operar.
As virtudes ticas, morais, no so mera atividade racional, como as virtudes
intelectuais, teorticas; mas implicam, por natureza, um elemento sentimental, afetivo,
passional, que deve ser governado pela razo, e no pode, todavia, ser completamente
resolvido na razo. A razo aristotlica governa, domina as paixes, no as aniquila e destri,
como queria o ascetismo platnico. A virtude tica no , pois, razo pura, mas uma aplicao
da razo; no unicamente cincia, mas uma ao com cincia.
Uma doutrina aristotlica a respeito da virtude doutrina que teve muita doutrina prtica,
popular, embora se apresente especulativamente assaz discutvel aquela pela qual a virtude
precisamente concebida como um justo meio entre dois extremos, isto , entre duas paixes
opostas: porquanto o sentido poderia esmagar a razo ou no lhe dar foras suficientes.
Naturalmente, este justo meio, na ao de um homem, no abstrato, igual para todos e
sempre; mas concreto, relativo a cada qual, e varivel conforme as circunstncias, as diversas
paixes predominantes dos vrios indivduos.
Pelo que diz respeito virtude, tem, ao contrrio, certamente, maior valor uma outra
doutrina aristotlica: precisamente a da virtude concebida como hbito racional. Se a virtude ,
fundamentalmente, uma atividade segundo a razo, mais precisamente ela um hbito
segundo a razo, um costume moral, uma disposio constante, reta, da vontade, isto , a
virtude no inata, como no inata a cincia; mas adquiri-se mediante a ao, a prtica, o
exerccio e, uma vez adquirida, estabiliza-se, mecaniza-se; torna-se quase uma segunda
natureza e, logo, torna-se de fcil execuo - como o vcio.
Como j foi mencionado, Aristteles distingue duas categorias fundamentais de
virtudes: as ticas, que constituem propriamente o objeto da moral, e as dianoticas, que a
transcendem. uma distino e uma hierarquia, que tm uma importncia essencial em
relao a toda a filosofia e especialmente moral. As virtudes intelectuais, teorticas,
contemplativas, so superiores s virtudes ticas, prticas, ativas. Noutras palavras, Aristteles
sustenta o primado do conhecimento, do intelecto, da filosofia, sobre a ao, a vontade, a
poltica.

A Poltica
A poltica aristotlica essencialmente unida moral, porque o fim ltimo do estado
a virtude, isto , a formao moral dos cidados e o conjunto dos meios necessrios para isso.
O estado um organismo moral, condio e complemento da atividade moral individual, e
fundamento primeiro da suprema atividade contemplativa. A poltica, contudo, distinta da
moral, porquanto esta tem como objetivo o indivduo, aquela a coletividade. A tica a doutrina

moral individual, a poltica a doutrina moral social. Desta cincia trata Aristteles
precisamente na Poltica, de que acima se falou.
O estado, ento, superior ao indivduo, porquanto a coletividade superior ao
indivduo, o bem comum superior ao bem particular. Unicamente no estado efetua-se a
satisfao de todas as necessidades, pois o homem, sendo naturalmente animal social,
poltico, no pode realizar a sua perfeio sem a sociedade do estado.
Visto que o estado se compe de uma comunidade de famlias, assim como estas se
compem de muitos indivduos, antes de tratar propriamente do estado ser mister falar da
famlia, que precede cronologicamente o estado, como as partes precedem o todo. Segundo
Aristteles, a famlia compe-se de quatro elementos: os filhos, a mulher, os bens, os escravos;
alm, naturalmente, do chefe a que pertence a direo da famlia. Deve ele guiar os filhos e as
mulheres, em razo da imperfeio destes. Deve fazer frutificar seus bens, porquanto a famlia,
alm de um fim educativo, tem tambm um fim econmico. E, como ao estado, -lhe essencial
a propriedade, pois os homens tm necessidades materiais. No entanto, para que a
propriedade seja produtora, so necessrios instrumentos inanimados e animados; estes
ltimos seriam os escravos.
Aristteles no nega a natureza humana ao escravo; mas constata que na sociedade
so necessrios tambm os trabalhos materiais, que exigem indivduos particulares, a que fica
assim tirada fatalmente a possibilidade de providenciar a cultura da alma, visto ser necessrio,
para tanto, tempo e liberdade, bem como aptas qualidades espirituais, excludas pelas prprias
caractersticas qualidades materiais de tais indivduos. Da a escravido.
Vejamos, agora, o estado em particular. O estado surge, pelo fato de ser o homem um
animal naturalmente social, poltico. O estado prov, inicialmente, a satisfao daquelas
necessidades materiais, negativas e positivas, defesa e segurana, conservao e
engrandecimento, de outro modo irrealizveis. Mas o seu fim essencial espiritual, isto , deve
promover a virtude e, conseqentemente, a felicidade dos sditos mediante a cincia.
Compreende-se, ento, como seja tarefa essencial do estado a educao, que deve
desenvolver harmnica e hierarquicamente todas as faculdades: antes de tudo as espirituais,
intelectuais e, subordinadamente, as materiais, fsicas. O fim da educao formar homens
mediante as artes liberais, importantssimas a poesia e a msica, e no mquinas, mediante
um treinamento profissional. Eis porque Aristteles, como Plato, condena o estado que, ao
invs de se preocupar com uma pacfica educao cientfica e moral, visa a conquista e a
guerra. E critica, dessa forma, a educao militar de Esparta, que faz da guerra a tarefa
precpua do estado, e pe a conquista acima da virtude, enquanto a guerra, como o trabalho,
so apenas meios para a paz e o lazer sapiente.
No obstante a sua concepo tica do estado, Aristteles, diversamente de Plato,
salva o direito privado, a propriedade particular e a famlia. O comunismo como resoluo total
dos indivduos e dos valores no estado fantstico e irrealizvel. O estado no uma unidade
substancial, e sim uma sntese de indivduos substancialmente distintos. Se se quiser a
unidade absoluta, ser mister reduzir o estado famlia e a famlia ao indivduo; s este ltimo
possui aquela unidade substancial que falta aos dois precedentes. Reconhece Aristteles a

diviso platnica das castas, e, precisamente, duas classes reconhece: a dos homens livres,
possuidores, isto , a dos cidados e a dos escravos, dos trabalhadores, sem direitos polticos.
Quanto forma exterior do estado, Aristteles distingue trs principais: a monarquia,
que o governo de um s, cujo carter e valor esto na unidade, e cuja degenerao a
tirania; a aristocracia, que o governo de poucos, cujo carter e valor esto na qualidade, e
cuja degenerao a oligarquia; a democracia, que o governo de muitos, cujo carter e valor
esto na liberdade, e cuja degenerao a demagogia. As preferncias de Aristteles vo para
uma forma de repblica democrtico-intelectual, a forma de governo clssica da Grcia,
particularmente de Atenas. No entanto, com o seu profundo realismo, reconhece Aristteles
que a melhor forma de governo no abstrata, e sim concreta: deve ser relativa, acomodada
s situaes histricas, s circunstncias de um determinado povo. De qualquer maneira a
condio indispensvel para uma boa constituio, que o fim da atividade estatal deve ser o
bem comum e no a vantagem de quem governa despoticamente.

A Religio e a Arte
Com Aristteles afirma-se o tesmo do ato puro. No entanto, este Deus, pelo seu
efetivo isolamento do mundo, que ele no conhece, no cria, no governa, no est em
condies de se tornar objeto de religio, mais do que as transcendentes idias platnicas. E
no fica nenhum outro objeto religioso. Tambm Aristteles, como Plato, se exclui
filosoficamente o antropomorfismo, no exclui uma espcie de politesmo, e admite, ao lado do
Ato Puro e a ele subordinado, os deuses astrais, isto , admite que os corpos celestes so
animados por espritos racionais. Entretanto, esses seres divinos no parecem e no podem ter
funo religiosa e sem fsica.
No obstante esta concepo filosfica da divindade, Aristteles admite a religio
positiva do povo, at sem correo alguma. Explica e justifica a religio positiva, tradicional,
mtica, como obra poltica para moralizar o povo, e como fruto da tendncia humana para as
representaes antropomrficas; e no diz que ela teria um fundamento racional na verdade
filosfica da existncia da divindade, a que o homem se teria facilmente elevado atravs do
espetculo da ordem celeste.
Aristteles como Plato considera a arte como imitao, de conformidade com o
fundamental realismo grego. No, porm, imitao de uma imitao, como o fenmeno, o
sensvel, platnicos; e sim imitao direta da prpria idia, do inteligvel imanente no sensvel,
imitao da forma imanente na matria. Na arte, esse inteligvel, universal encarnado,
concretizado num sensvel, num particular e, destarte, tornando intuitivo, graas ao artista. Por
isso, Aristteles considera a arte a poesia de Homero que tem por contedo o universal, o
imutvel, ainda que encarnado fantasticamente num particular, como superior histria e mais
filosfica do que a histria de Herdoto que tem como objeto o particular, o mutvel, seja
embora real. O objeto da arte no o que aconteceu uma vez como o caso da histria , mas
o que por natureza deve, necessria e universalmente, acontecer. Deste seu contedo
inteligvel, universal, depende a eficcia espiritual pedaggica, purificadora da arte.
Se bem que a arte seja imitao da realidade no seu elemento essencial, a forma, o
inteligvel, este inteligvel recebe como que uma nova vida atravs da fantasia criadora do
artista, isto precisamente porque o inteligvel, o universal, deve ser encarnado, concretizado

pelo artista num sensvel, num particular. As leis da obra de arte sero, portanto, alm de
imitao do universal verossimilhana e necessidade coerncia interior dos elementos da
representao artstica, ntimo sentimento do contedo, evidncia e vivacidade de expresso. A
arte , pois, produo mediante a imitao; e a diferena entre as vrias artes estabelecida
com base no objeto ou no instrumento de tal imitao.

A Metafsica
A metafsica aristotlica "a cincia do ser como ser, ou dos princpios e das causas
do ser e de seus atributos essenciais". Ela abrange ainda o ser imvel e incorpreo, princpio
dos movimentos e das formas do mundo, bem como o mundo mutvel e material, mas em seus
aspectos universais e necessrios. Exporemos portanto, antes de tudo, as questes gerais da
metafsica, para depois chegarmos quela que foi chamada, mais tarde, metafsica especial;
tem esta como objeto o mundo que vem-a-ser - natureza e homem - e culmina no que no
pode vir-a-ser, isto , Deus. Podem-se reduzir fundamentalmente a quatro as questes gerais
da metafsica aristotlica: potncia e ato, matria e forma, particular e universal, movido e
motor. A primeira e a ltima abraam todo o ser, a segunda e a terceira todo o ser em que est
presente a matria.
I. A doutrina da potncia e do ato fundamental na metafsica aristotlica: potncia
significa possibilidade, capacidade de ser, no-ser atual; e ato significa realidade, perfeio, ser
efetivo. Todo ser, que no seja o Ser perfeitssimo, portanto uma sntese - um snolo - de
potncia e de ato, em diversas propores, conforme o grau de perfeio, de realidade dos
vrios seres. Um ser desenvolve-se, aperfeioa-se, passando da potncia ao ato; esta
passagem da potncia ao ato atualizao de uma possibilidade, de uma potencialidade
anterior. Esta doutrina fundamental da potncia e do ato aplicada - e desenvolvida - por
Aristteles especialmente quando da doutrina da matria e da forma, que representam a
potncia e o ato no mundo, na natureza em que vivemos. Desta doutrina da matria e da
forma, vamos logo falar.
II. Aristteles no nega o vir-a-ser de Herclito, nem o ser de Parmnides, mas une-os
em uma sntese conclusiva, j iniciada pelos ltimos pr-socrticos e grandemente
aperfeioada por Demcrito e Plato. Segundo Aristteles, a mudana, que intuitiva,
pressupe uma realidade imutvel, que de duas espcies. Um substrato comum, elemento
imutvel da mudana, em que a mudana se realiza; e as determinaes que se realizam neste
substrato, a essncia, a natureza que ele assume. O primeiro elemento chamado matria
(prima), o segundo forma (substancial). O primeiro potncia, possibilidade de assumir vrias
formas, imperfeio; o segundo atualidade - realizadora, especificadora da matria - ,
perfeio. A sntese - o sinolo - da matria e da forma constitui a substncia, e esta, por sua
vez, o substrato imutvel, em que se sucedem os acidentes, as qualidades acidentais. A
mudana, portanto, consiste ou na sucesso de vrias formas na mesma essncia, forma
concretizada da matria, que constitui precisamente a substncia.
A matria sem forma, a pura matria, chamada matria-prima, um mero possvel,
no existe por si, um absolutamente interminado, em que a forma introduz as determinaes.
A matria aristotlica, porm, no o puro no-ser de Plato, mero princpio de decadncia,
pois ela tambm condio indispensvel para concretizar a forma, ingrediente necessrio
para a existncia da realidade material, causa concomitante de todos os seres reais.

Ento no existe, propriamente, a forma sem a matria, ainda que a forma seja
princpio de atuao e determinao da prpria matria. Com respeito matria, a forma ,
portanto, princpio de ordem e finalidade, racional, inteligvel. Diversamente da idia platnica, a
forma aristotlica no separada da matria, e sim imanente e operante nela. Ao contrrio, as
formas aristotlicas so universais, imutveis, eternas, como as idias platnicas.
Os elementos constitutivos da realidade so, portanto, a forma e a matria. A
realidade, porm, composta de indivduos, substncias, que so uma sntese - um snolo - de
matria e forma. Por conseqncia, estes dois princpios no so suficientes para explicar o
surgir dos indivduos e das substncias que no podem ser atuados - bem como a matria no
pode ser atuada - a no ser por um outro indivduo, isto , por uma substncia em ato. Da a
necessidade de um terceiro princpio, a causa eficiente, para poder explicar a realidade efetiva
das coisas. A causa eficiente, por sua vez, deve operar para um fim, que precisamente a
sntese da forma e da matria, produzindo esta sntese o indivduo. Da uma quarta causa, a
causa final, que dirige a causa eficiente para a atualizao da matria mediante a forma.
III. Mediante a doutrina da matria e da forma, Aristteles explica o indivduo, a
substncia fsica, a nica realidade efetiva no mundo, que precisamente sntese - snolo - de
matria e de forma. A essncia - igual em todos os indivduos de uma mesma espcie - deriva
da forma; a individualidade, pela qual toda substncia original e se diferencia de todas as
demais, depende da matria. O indivduo , portanto, potncia realizada, matria enformada,
universal particularizado. Mediante esta doutrina explicado o problema do universal e do
particular, que tanto atormenta Plato; Aristteles faz o primeiro - a idia - imanente no
segundo - a matria, depois de ter eficazmente criticado o dualismo platnico, que fazia os dois
elementos transcendentes e exteriores um ao outro.
IV. Da relao entre a potncia e o ato, entre a matria e a forma, surge o movimento,
a mudana, o vir-a-ser, a que submetido tudo que tem matria, potncia. A mudana ,
portanto, a realizao do possvel. Esta realizao do possvel, porm, pode ser levada a efeito
unicamente por um ser que j est em ato, que possui j o que a coisa movida deve vir-a-ser,
visto ser impossvel que o menos produza o mais, o imperfeito o perfeito, a potncia o ato, mas
vice-versa. Mesmo que um ser se mova a si mesmo, aquilo que move deve ser diverso daquilo
que movido, deve ser composto de um motor e de uma coisa movida. Por exemplo, a alma
que move o corpo. O motor pode ser unicamente ato, forma; a coisa movida - enquanto tal pode ser unicamente potncia, matria. Eis a grande doutrina aristotlica do motor e da coisa
movida, doutrina que culmina no motor primeiro, absolutamente imvel, ato puro, isto , Deus.

A Psicologia
Objeto geral da psicologia aristotlica o mundo animado, isto , vivente, que tem por
princpio a alma e se distingue essencialmente do mundo inorgnico, pois, o ser vivo
diversamente do ser inorgnico possui internamente o princpio da sua atividade, que
precisamente a alma, forma do corpo. A caracterstica essencial e diferencial da vida e da
planta, que tem por princpio a alma vegetativa, a nutrio e a reproduo. A caracterstica da
vida animal, que tem por princpio a alma sensitiva, precisamente a sensibilidade e a
locomoo. Enfim, a caracterstica da vida do homem, que tem por princpio a alma racional,
o pensamento. Todas estas trs almas so objeto da psicologia aristotlica. Aqui nos limitamos
psicologia racional, que tem por objeto especfico o homem, visto que a alma racional cumpre

no homem tambm as funes da vida sensitiva e vegetativa; e, em geral, o princpio superior


cumpre as funes do princpio inferior. De sorte que, segundo Aristteles diversamente de
Plato todo ser vivo tem uma s alma, ainda que haja nele funes diversas faculdades
diversas porquanto se do atos diversos. E assim, conforme Aristteles, diversamente de
Plato, o corpo humano no obstculo, mas instrumento da alma racional, que a forma do
corpo.
O homem uma unidade substancial de alma e de corpo, em que a primeira cumpre
as funes de forma em relao matria, que constituda pelo segundo. O que caracteriza a
alma humana a racionalidade, a inteligncia, o pensamento, pelo que ela esprito. Mas a
alma humana desempenha tambm as funes da alma sensitiva e vegetativa, sendo superior
a estas. Assim, a alma humana, sendo embora uma e nica, tem vrias faculdades, funes,
porquanto se manifesta efetivamente com atos diversos. As faculdades fundamentais do
esprito humano so duas: teortica e prtica, cognoscitiva e operativa, contemplativa e ativa.
Cada uma destas, pois, se desdobra em dois graus, sensitivo e intelectivo, se se tiver presente
que o homem um animal racional, quer dizer, no um esprito puro, mas um esprito que
anima um corpo animal.
O conhecimento sensvel, a sensao, pressupes um fato fsico, a saber, a ao do
objeto sensvel sobre o rgo que sente, imediata ou distncia, atravs do movimento de um
meio. Mas o fato fsico transforma-se num fato psquico, isto , na sensao propriamente dita,
em virtude da especfica faculdade e atividade sensitivas da alma. O sentido recebe as
qualidades materiais sem a matria delas, como a cera recebe a impresso do selo sem a sua
matria. A sensao embora limitada objetiva, sempre verdadeira com respeito ao prprio
objeto; a falsidade, ou a possibilidade da falsidade, comea com a sntese, com o juzo. O
sensvel prprio percebido por um s sentido, isto , as sensaes especficas so
percebidas, respectivamente, pelos vrios sentidos; o sensvel comum, as qualidades gerais
das coisas tamanho, figura, repouso, movimento, etc. so percebidas por mais sentidos. O
senso comum uma faculdade interna, tendo a funo de coordenar, unificar as vrias
sensaes isoladas, que a ele confluem, e se tornam, por isso, representaes, percepes.
Acima do conhecimento sensvel est o conhecimento inteligvel, especificamente
diverso do primeiro. Aristteles aceita a essencial distino platnica entre sensao e
pensamento, ainda que rejeite o inatismo platnico, contrapondo-lhe a concepo do intelecto
como tabula rasa, sem idias inatas. Objeto do sentido o particular, o contingente, o mutvel,
o material. Objeto do intelecto o universal, o necessrio, o imutvel, o imaterial, as essncias,
as formas das coisas e os princpios primeiros do ser, o ser absoluto. Por conseqncia, a alma
humana, conhecendo o imaterial, deve ser espiritual e, quanto a tal, deve ser imperecvel.
Analogamente s atividades teorticas, duas so as atividades prticas da alma:
apetite e vontade. O apetite a tendncia guiada pelo conhecimento sensvel, e prprio da
alma animal. Esse apetite concebido precisamente como sendo um movimento finalista,
dependente do sentimento, que, por sua vez depende do conhecimento sensvel. A vontade o
impulso, o apetite guiado pela razo, e prpria da alma racional. Como se v, segundo
Aristteles, a atividade fundamental da alma teortica, cognoscitiva, e dessa depende a
prtica, ativa, no grau sensvel bem como no grau inteligvel.

A Cosmologia

Uma questo geral da fsica aristotlica, como filosofia da natureza, a anlise dos
vrios tipos de movimento, mudana, que j sabemos ser passagem da potncia ao ato,
realizao de uma possibilidade. Aristteles distingue quatro espcies de movimentos:
1. Movimento substancial - mudana de forma, nascimento e morte;
2. Movimento qualitativo - mudana de propriedade;
3. Movimento quantitativo - acrescimento e diminuio;
4. Movimento espacial - mudana de lugar, condicionando todas as demais espcies
de mudana.
Outra especial e importantssima questo da fsica aristotlica a concernente ao
espao e ao tempo, em torno dos quais fez ele investigaes profundas. O espao definido
como sendo o limite do corpo, isto , o limite imvel do corpo "circundante" com respeito ao
corpo circundado. O tempo definido como sendo o nmero - isto , a medida - do movimento
segundo a razo, o aspecto, do "antes" e do "depois". Admitidas as precedentes concepes
de espao e de tempo - como sendo relaes de substncias, de fenmenos - evidente que
fora do mundo no h espao nem tempo: espao e tempo vazios so impensveis.
Uma terceira questo fundamental da filosofia natural de Aristteles a concernente
ao teleologismo - finalismo - por ele propugnado com base na finalidade, que ele descortina em
a natureza. "A natureza faz, enquanto possvel, sempre o que mais belo". Fim de todo devir
o desenvolvimento da potncia ao ato, a realizao da forma na matria.
Quanto s cincias qumicas, fsicas e especialmente astronmicas, as doutrinas
aristotlicas tm apenas um valor histrico, e so logicamente separveis da sua filosofia, que
tem um valor teortico. Especialmente clebre a sua doutrina astronmica geocntrica, que
prestar a estrutura fsica Divina Comdia de Dante Alighieri.

Juzo sobre Aristteles


difcil aquilatar em sua justa medida o valor de Aristteles. A influncia intelectual por
ele at hoje exercida sobre o pensamento humano e qual se no pode comparar a de
nenhum outro pensador d-nos, porm, uma idia da envergadura de seu gnio excepcional.
Criador da lgica, autor do primeiro tratado de psicologia cientfica, primeiro escritor da histria
da filosofia, patriarca das cincias naturais, metafsico, moralista, poltico, ele o verdadeiro
fundador da cincia moderna e "ainda hoje est presente com sua linguagem cientfica no
somente s nossas cogitaes, seno tambm expresso dos sentimentos e das idias na
vida comum e habitual".
Nem por isso podemos deixar de apontar as lacunas do seu sistema. Sua moral, sem
obrigao nem sano, defeituosa e mais gravemente defeituosa ainda que a teodicia,
sobretudo na parte que trata das relaes de Deus com o mundo. O dualismo primitivo e
irredutvel entre Deus, ato puro, e a matria, princpio potencial, , na prpria teoria aristotlica,
uma verdadeira contradio e deixa subsistir, como enigma insolvel e inexplicvel, a existncia
dos seres fora de Deus.

Vista Retrospectiva
Com Scrates entre a filosofia em seu caminho definitivo. O problema do objeto e da
possibilidade da cincia posto em seus verdadeiros termos e resolvido, nas suas linhas
gerais, pela doutrina do conceito. Plato d um passo alm, procurando determinar a relao
entre o conceito e a realidade, mas encalha, dum lado, nas dificuldades insolveis de um
realismo exagerado; de outro, nas extravagncias dum idealismo extremo. Aristteles, com o
seu esprito positivo e observador, retoma o mesmo problema no p em que o pusera Plato e
d-lhe, pela teoria da abstrao e da inteligncia ativa, uma soluo satisfatria e definitiva nos
grandes lineamentos. Em torno desta questo fundamental, que entende com a metafsica, a
psicologia e a lgica, se vo desenvolvendo harmoniosamente as outras partes da filosofia at
constiturem em Aristteles esta grandiosa sntese do saber universal, o mais precioso legado
da civilizao grega que declinava civilizao ocidental que surgia.

Aristteles (384-322 a.C) - filsofo grego nascido na cidade de


Estagira, na Calcdica, Macednia, distante 320 quilmetros
de Atenas.
Essa cidade foi por muito tempo colonizada pelos jnicos, e em virtude disto ali se falava um
dialeto jnico. O nome do pai de Aristteles era Nicmaco, um mdico. Aristteles foi criado
junto com um grupo de mdicos, amigos de seu pai. Nicmaco chegou a servir a corte
macednica, a servio do rei Amintas, pai de Felipe, futuro rei. Na sua juventude teria jogado
fora seu patrimnio e aos dezoito anos foi para Atenas, a fim de aperfeioar sua espiritualidade,
e l ingressou na Academia, onde se tornou discpulo de Plato.
Na Academia, Aristteles amadureceu e consolidou sua vocao para filsofo. Teria
freqentado-a por cerca de vinte anos, aproveitando em muito o convvio com o mestre. Foi um
discpulo brilhante inicialmente, e professor de retrica depois. No se sabe ao certo seu
papel na Academia, mas deve ter se ocupado dos diversos assuntos que a Academia
investigava e tratava com toda a sociedade ateniense e com ilustres personagens da cultura
grega da poca, como por exemplo, o eminente cientista Eudxio. Durante este perodo na
Academia, o jovem Aristteles chegou a defender os princpios platnicos em alguns escritos.
Mas sua inteligncia e disciplina extraordinria o faziam discordar em muitos pontos da doutrina
do mestre. Na obra Parmnides, de Plato, aparece a figura do jovem Aristteles. Esse dilogo
foi feito para responder a algumas crticas que a Teoria da Idias vinha sofrendo. De fato,
Aristteles foi um dos primeiros e o maior crtico da teoria platnica das Idias, com demonstra
em muitas obras, principalmente na Metafsica.
Aristteles organizou uma biblioteca. De fato, era um homem que passava grande parte do
tempo estudando, e Plato chegou a critica-lo por estar sempre em companhia dos livros,
enquanto Aristteles critica Plato por mitificar a realidade. Sua obra aborda vrios ramos do
saber: poltica, zoologia, botnica, fsica, metafsica, filosofia e outros. Depois da morte de
Plato, Aristteles dirigiu-se sia Menor. Junto com o colega de Academia Xencrates,
estabeleceu-se em Assos, onde permaneceu por trs anos. Depois foi para Mitilene, na ilha de
Lesbos. provvel que em Mitilene tenha feito grandes pesquisas sobre cincias naturais, em
conjunto com aquele que depois viria a suced-lo, Teofrasto. Em 343/342 Aristteles
chamado por Felipe, o Macednio (aquele mesmo que era filho do rei Amintas que tinha como
mdico Nicmaco, pai de Aristteles) para ser preceptor do jovem Alexandre, o Grande.
provvel que Aristteles tenha conhecido Felipe quando criana, na corte macednica.

Comeou a ensinar Alexandre quando este tinha treze anos, e era um irrequieto jovem. Aos
quinze anos este abandonou a filosofia e comeou sua ascenso. Existes duas datas provveis
para a sada de Aristteles da Macednia e de seu cargo de preceptor: 336 a.C ou 340 a.C.
Aristteles voltou a Atenas em 334 a.C. e seus ltimos doze anos a os mais fecundos
literariamente. Fundou sua prpria escola, o Liceu quando tinha cerca de cinqenta e um anos
de idade. Para comear com essa escola que seria a rival da j meio decadente Academia,
Aristteles alugou alguns edifcios prximos ao templo em honra a Apolo Lcio. Por causa
disso, a escola de Aristteles ficou sendo conhecida como Liceu. Os estudantes receberam o
nome de Peripatticos, pois aprendiam passeando com o seu mestre nos jardins do Liceu. A
pesquisa realizada por Aristteles e seus discpulos foi um projeto monumental. Conta-se que
Alexandre, j homem feito e com o trono imperial assumido, teria dado indicaes aos seus
sditos para ajudar Aristteles a colher material botnico em um enorme espao geogrfico.
Devido a essa ligao com o Imprio Macednico, Aristteles sofreu com a reao que houve
em Atenas depois da morte de Alexandre, sob a alegao de ter sido o mestre daquele que
conquistara a Grcia. Para fugir dos inimigos, foi para Calcdia, onde sua me tinha alguns
bens. Morreu em 322 a. C, poucos meses depois de ter se exilado.
Aristteles escreveu cerca de cento e vinte obras, das quais quarenta chegaram at hoje.
Seus livros fundamentais so: Retrica, tica a Nicmaco, tica a Eudemo, Orgnon, Primeiros
Analticos, Segundos Analticos, Fsica, Metafsica, Sobre o Cu, Crescimento e Decadncia,
Sobre a Alma, As partes dos animais, Poltica, entre outros. Essas obras pertencem ao
conjunto do chamado corpo esotrico das obras de Aristteles. sabido que a obra de
Aristteles dividida em dois grandes grupos: os escritos exotricos e os escritos esotricos.
Os escritos exotricos seriam aqueles de fcil leitura, dirigidos ao grande pblico. Desse grupo
restaram apenas alguns fragmentos e ttulos, como por exemplo O Grilo ou da Retrica, aonde
Plato defendia a posio platnica contra Iscrates. Infelizmente, os escritos esotricos esto
quase que totalmente perdidos. Por outro lado, muitos dos escritos esotricos chegaram at os
dias de hoje. Esses escritos eram feitos para os iniciados do Liceu, alunos e mestres, muitos
ministrados em aulas, sendo patrimnio exclusivo do Liceu.
O estilo do estagirita predominantemente cientfico. Muitos livros seus se perderam,
especialmente na poca da Renascena, por causa do Index (ndice de livros proibidos) da
Igreja catlica. Realizou importante trabalho de reviso, elaborao da histria dos prsocrticos. A Grande Obra Aristotlica no teria chegado at os dias de hoje se no fosse as
edies rabes, a organizao de alguns aristotlicos, como Avicena e Averris, e o imenso
trabalho de filsofos e padres, que copiavam e traduziam os fragmentos mo. O organizador
da Biblioteca de Alexandria. Andronico de Rodes- que tambm foi o dcimo sucessor de
Aristteles no Liceu- conseguiu organizar uma edio das obras de Aristteles, em meados do
sculo I. A palavra metafsica, que tem vrias acepes em diversos autores, teve o sentido
primeiro batizado por Andronico. De fato, ao organizar sua coleo da obra aristotlica,
Andronico chamou de ta meta ta physica (depois da fsica) o conjunto de livros que era
colocado na estante depois da obra intitulada Fsica. Essa obra, chamada ento de Metafsica,
versava sobre a causa primeira, o Motor Imvel do mundo. Assim, o sentido dado palavra
metafsica por Andronico se transformou para algo como "alm da fsica", ou seja, o suprasensvel, que no se apresenta aos sentidos. Mas a palavra una Metaphysica no se encontra
antes da Idade Mdia, particularmente em Averris, segundo Eucken.
Aristteles, para Digenes Larcio, foi o mais genuno discpulo de Plato. Essa colocao
parece ir contra a opinio corrente, visto que Aristteles contraria em muito a doutrina platnica,
em especial a Teoria das Idias. Ele reconhece no mestre uma alma indisciplinada e irregular,
que passava mais tempo em contemplao, buscando encontrar a verdade das idias, do que

em contato com a realidade simples, que mitificava. Aristteles achava que a Idia no
constitua realidade separada. A realidade para ele de indivduos concretos, e s neles existe
a idia, a quem chama de forma. Argumenta que a razo que controla nossos atos e nela h
o raciocnio a partir dos dados dos sentidos. A forma seria aquilo que a matria faz. O mundo
dividido entre orgnico e inorgnico, sendo o orgnico o que encerra em si uma capacidade de
transformao, como veremos mais adiante. Mas essa interpretao de que Aristteles se
desvia completamente do mestre equivocada, como observa Giovanni Reale, pois um
discpulo genuno no apenas repete o mestre, conservando intocvel sua teoria, mas sim
quem busca sadas novas para as aporias quer no foram resolvidas, busca superar e atentar
para os pontos em que pode ter havido erro. De fato, em uma obra madura, tica a Nicmaco,
temos um exemplo do impasse que se dava na alma do Estagirita, entre defender suas prprias
idias e respeitar a amizade a Plato e aos platnicos. Diz Aristteles em I, 6, 15:
"Seria melhor, talvez, considerar o bem universal e discutir a fundo o que se entende por
isso, embora tal investigao nos seja dificultada pela amizade que nos une queles que
introduziram as Idias. No entanto, os mais ajuizados diro que prefervel e que mesmo
nosso dever destruir o que mais de perto nos toca a fim de salvaguardar a verdade,
especialmente por sermos filsofos ou amantes da sabedoria; porque embora ambos nos
sejam caros, a piedade exige que honremos a verdade acima de nossos amigos".
Ele prossegue observando no ser possvel uma Idia comum por cima de todos os bens,
como queria Plato, porque bem usado tanto na categoria de substncia quanto na de
qualidade e relao. E nas Idias eternas no h prioridade e posterioridade. Por causa disso,
Plato no estabeleceu uma Idia que abrange todos os nmeros. A palavra bem predicada
na categoria de substncia, quantidade, qualidade, relao, espao. Ento bem no pode ser
nico e igualmente presente. Embora haja desavena em questes como essa, de ser
possvel ou no um "bem em si", h concordncia em muitos outros pontos. Nessa mesma
obra Aristteles concorda com a opinio platnica que punha a essncia do homem na alma.
Assim como o carpinteiro, o olho o p e outras coisas tm uma funo prpria, o homem
precisa ter uma funo que lhe seja peculiar. A funo do homem, observa o Estagirita, no
pode ser a vida -pois essa comum at s plantas-, nem a percepo - pois essa comum
aos animais-, mas sim a atividade do elemento racional. A funo do homem , pois, uma
atividade da alma que "segue ou implica um princpio racional". Da o fato de ele fazer a
famosa afirmao: "o homem um animal racional".
Outro ponto em que Aristteles concorda com o mestre em sua crtica aos sofistas.
Contrariou a opinio arbitrria destes sofistas, e o seu estilo literrio predominantemente
cientfico.
Aristteles criou a lgica, com o seu silogismo. O silogismo de Aristteles pode ser definido
assim: um trio de termos, no qual o ltimo, que a concluso, contm uma verdade que se
chega atravs das outras duas. A B, C A, portanto C B. O exemplo clssico de silogismo
pode ser dado pelo trio de frases a seguir:
A. Todos os homens so mortais
B. Scrates homem.
C. Logo, Scrates mortal.
A lgica no faz parte do esquema que Aristteles dividiu e sistematizou as cincias. A
lgica considera a forma que deve ter qualquer tipo de discurso que pretenda demonstrar algo,
e em geral queira ser probatrio. A lgica pretende mostrar como o pensamento procede
quando pensa, qual a estrutura do raciocnio, como so feitas demonstraes. A lgica
preliminar s cincias, necessria para o modo como estas so desenvolvidas. Mas no tem
em vista a produo de algo, nem a ao moral e no tem um contedo determinado, nem

teortico. Ela mais um instrumento necessrio produo mental que origina as cincias. A
parte da obra de Aristteles que trata da lgica, , principalmente, os Analticos. Vale observar
que o termo lgica no foi usado por Aristteles do modo como hoje o entendemos, mas de
formao tardia, da poca de Ccero.
A verdadeira demonstrao feita pelo silogismo, como escreve Aristteles nos Segundos
Analticos:
"Chamo demonstrao o silogismo cientfico, chamo cientfico aquele silogismo com base no
qual, pelo fato de possu-lo, temos cincia".
Contrapondo-se ao silogismo cientfico temos o silogismo dialtico, que parte de premissas
baseadas na opinio. O resultado desses silogismos apenas provvel.
As categorias oferecem os sentidos do ser. Os significados de ser so os quatro seguintes:
a) ser segundo as diferentes figuras de categorias;
b) ser segundo o ato e a potncia;
c) ser como verdadeiro e falso
d) ser como acidente ou ser fortuito.
Por outro lado, temos a tbua das categorias:
1) Substncia ou essncia
2) Qualidade
3) Quantidade
4) Relao
5) Ao ou agir
6) Paixo ou padecer
7) Onde ou lugar
8) Quando ou tempo
9) Ter
10) Jazer
Podemos dizer que a cincia ocidental efetivamente comeou com Aristteles. Na sua
astronomia, por exemplo, o mundo cclico, e ele convenceu-se de que a infinita variedade da
vida podia ser disposta numa srie contnua, no qual um elo indistinguvel do segundo. Assim
existe a escada da natureza, que evolui dos organismos mais simples para os mais elevados.
Aristteles acha que o homem usou as mos para a manipulao porque se tornou
inteligente, e no o contrrio. Sua fisiologia precria, pois acredita em coisas como: o crebro
um rgo para resfriar sangue, o corpo do homem mais completo que o da mulher. Alis,
sua viso da mulher no era das melhores. Na reproduo, a mulher passiva e recebe,
enquanto o homem ativo e semeia. Dessa forma as caractersticas seriam
predominantemente do pai. Apesar disso a viso de Aristteles a respeito das mulheres
envolve vrios aspectos positivos.
A biologia evoluiu muito com as concluses que Aristteles chegou observando a natureza.
O macaco o intermedirio entre o homem e o quadrpede, quanto mais altamente
desenvolvida for uma espcie, menor ser sua prole. Criou a embriologia. Em sua metafsica,
que evoluiu da biologia, tudo movido por uma fora para se tornar algo maior, para evoluir.
Esta fora o Motor Primeiro, imvel. Tudo no mundo se move para preencher uma
necessidade, entre as vrias causas que determinam um acontecimento, a final a mais
importante. Por exemplo, a causa final da chuva no fsica, chove porque os seres vivos
precisam de gua. A divina providncia coincide com a ao de causas naturais.

Aristteles diz que a matria potncia, ou seja, tem a capacidade de assumir ou receber a
forma. O bronze a potncia para a esttua de bronze, ou a esttua de bronze existe em
potncia no bronze. A matria potncia para uma cadeira de madeira e mais diversos objetos
de madeira, e assim por diante. Todas as coisas materiais tm potncia. Os seres imateriais
so puro Ato. O ato, ou entelquia a realizao, perfeio atuante a atuada. A alma a
entelquia do corpo. As substncias sensveis e Deus so entelquia.
A metafsica aristotlica (que ele chamava de filosofia primeira) tem as seguintes funes:
investigar as causas e princpios primeiros ou supremos, investigar o ser enquanto ser,
investigar a substncia, investigar Deus e o supra sensvel. Quem investiga as causas
primeiras, costuma chegar num impasse que s pode ser entendido pela existncia de um Ser
Divino, supra-sensvel, que no causado por nada, que a causa de si mesmo. Para
Aristteles existe um Deus, no humano. Era contrrio, portanto, ao antropomorfismo. O Deus
seria responsvel pelos primeiros movimentos, a sua fonte. Ele pura energia, incorprea,
indivisvel, sem sexo, sem alterao, eterno e perfeito. autoconsciente, ento no faz coisa
alguma, sua nica ocupao e contemplar a essncia das coisas, pois ele prprio essncia.
Ou seja, ele pensa e contempla a si mesmo. Ele no pensa os mortais, pois o conhecimento
das vicissitudes mortais, seria, (se existisse) aos olhos de Aristteles uma limitao de Deus.
Esse Deus pensa o mais divino e o mais digno de honra. A existncia da metafsica
justificada pela admirao que o homem sente diante das coisas, ela nasce de um amor puro
ao saber, da necessidade humana de perguntar por um porqu ltimo. Esta afirmao est no
incio da Metafsica de Aristteles. Para Aristteles, a metafsica a cincia mais elevada,
porque no tem finalidades prticas e no est ligada a nenhum bem material. A prpria
filosofia uma atividade que depende do cio intelectual para poder existir.
A metafsica busca as causas primeiras. Aristteles definiu as causas como quatro:
1) causa formal - tanto essa como a segunda so a constituio das coisas. A forma ou
essncia das coisas. A alma para os animais, as relaes formais determinadas para
diferentes figuras geomtricas.
2) causa material - A matria de que feita uma coisa. Nos animais, por exemplo, seria a
carne e os ossos. Numa taa de ouro, o ouro, etc.
3) causa eficiente - ou motora. As coisas foram geradas a partir de uma causa, a eficiente.
Dela provm a mudana e o movimento das coisas. Os pais so a causa eficiente dos filhos,
por exemplo. Esta causa seria a que veio sobreviver na Filosofia Moderna, graas, sobretudo,
a Descartes.
4) causa final - para onde tende o devir do homem. O que perfeito (Deus) no muda, pois
no necessita de mais nada para ser completo. As coisas mudam com aspirao perfeio.
Na definio aristotlica, a alma todo princpio vital de qualquer organismo. No homem
tambm a fora da Razo. imortal, puro pensamento, inviolado pela realidade.
independente da memria. A alma , portanto, entelquia primeira de um corpo natural e
orgnico. A alma intelectiva, diz Aristteles, parece parece ser uma espcie diferente de alma.
Para melhor definir a alma, ele a dividiu em trs tipos: alma vegetativa, alma sensitiva e a
alma racional. A alma racional seria exclusiva do homem, a sensitiva, pertenceria tambm aos
animais, e a vegetativa, comum a todos os seres vivos.
A criao nasce do impulso criativo e da nsia pela expresso emocional. A arte imita a vida.
O prazer intelectual o bem maior que podemos alcanar.

Em sua tica, Aristteles pergunta: como o homem deve viver, do que precisa para uma boa
vida? Qual o seu bem supremo? A resposta : a felicidade (eudaimonia). Ele cita trs formas
em que se cr no alcance da felicidade: uma vida de prazeres ou gozos, uma vida com honra,
ou poltica, e uma vida como filsofo. Aristteles descarta a honra como felicidade, pois esta
no uma coisa interior, mas sim uma coisa que conferida pessoa por terceiros. Toda ao
tende para um fim. Temos virtude porque agimos corretamente. Nada deve ser em falta ou em
excesso, tudo no meio termo, ou moderadamente. A amizade um auxlio felicidade, que s
encontramos pura em ns e do conhecimento da nossa alma. Aristteles fala do homem ideal,
que no se preocupa em demasiado, mas d a vida nas grandes crises. No tem maldade, no
gosta de falar, enfim pouco vaidoso. Na tica a Nicmaco, Aristteles fornece a seguinte
relao de vicio e de virtude:
1) a mansido o ponto mdio entre a iracndia e a impassibilidade;
2) a coragem o ponto mdio entre a temeridade e a covardia;
3) a verecndia o ponto mdio entre a imprudncia e a timidez;
4) a temperana o ponto mdio entre a intemperana e a insensibilidade;
5) a indignao o ponto mdio entre a inveja e o excesso oposto que no tem nome;
6) a justia o ponto mdio entre o ganho e a perda;
7) a liberalidade o ponto mdio entre a prodigalidade e a avareza;
8) a veracidade o ponto mdio entre a pretenso e o autodesprezo;
9) a amabilidade o ponto mdio entre a hostilidade e a adulao;
10) a seriedade o ponto mdio entre a complacncia e a soberba;
11) a magnanimidade o ponto mdio entre a vaidade e a estreiteza da alma;
12) a magnificncia o ponto mdio entre a suntuosidade e a mesquinharia.
Nessas aes, a virtude tica a justa medida que a razo impe a sentimentos, aes ou
atitudes, que sem o devido controle, tendem para o excesso. A justia considerada por
Aristteles como a virtude tica mais importante.
Para a poltica, Aristteles cita diversas boas formas de estado: democracia, monarquia,
citando suas vantagens e defeitos, mas a melhor seria a aristocracia. Valoriza a liberdade
individual e a privacidade, que devem estar acima do poder social (ao contrrio de Plato). No
acredita numa Utopia, porque a maldade inerente alma humana. Alguns so destinados a
comandar, outros a obedecer. Despreza o trabalho manual, rebaixado aos escravos, como era
comum na Grcia antiga. A educao deve ficar por conta do Estado. O controle social
necessrio, acredita, porque leva virtude.
Essas obras de Aristteles foram as mais lidas, discutidas e comentadas da Antiguidade,
deixando um legado inestimvel para a histria da cultura, e alterando de forma definitiva o
curso da histria da filosofia.