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LO BSICO: EL NMERO CERO Y LA BASE 20

Los antiguos mayas crearon una civilizacin destacada en


muchas maneras. Eran grandes artistas. Fueron una de tres
civilizaciones que inventaron un sistema csistema completo
de escritura.
Eran grandes matemticos, astrnomos y arquitectos, solan
medir el tiempo. En este libro aprenderemos algo sobre su
calendario y sobre su matemtica, lo que que les permita
hacer
tantos avances cientficos.
Uno de los verdaderos logros de los antiguos mayas, y algo
que ha ocurrido slo dos veces en la historia del mundo, fue
la
invencin del nmero cero.
Aunque no pensamos mucho en el nmero cero, l hace
mucho ms fcil escribir y trabajar con nmeros. Medita,
cmo
escribiras un nmero que contiene un cero (por ejemplo: 20,
1005 1023) si no pudieras usar un cero para escribir el
nmero.
Los europeos nunca inventaron el cero. Los romanos, por
ejemplo, no tenan el cero y por eso la mayora de sus
nmeros
eran muy difciles de escribir, y sus matemticas complicadas
y
poco prcticas. Los europeos eventualmente tomaron el cero
de
los rabes, quienes a su vez lo tomaron de la India.
8

Bueno, cmo escribimos el cero en la escritura maya? Por


lo general, los antiguos mayas tenan ms de una forma para
escribir algo, y los nmeros no eran una excepcin. Aqu
tienes
cuatro modos, que eran los ms populares, de escribir el
nmero

cero:
Nota que los dos ltimos glifos se parecen a las conchas.
Muchas veces conchas se usan como recipientes, contienen
nada, cero.
Nuestro modo de escribir los nmeros, que son rabes en
su origen, tiene su base en el nmero 10. Aunque
normalmente
no contamos con los dedos de la mano (o al menos, no
debemos
hacerlo) es probable que usemos la base 10 porque tenemos
diez dedos en ambas manos.
Los mayas basaron su sistema de nmeros en 20, en vez
de 10 (sin duda porque hay 20 dedos si sumamos los de las
manos y de los pies). Al principio, eso puede parecer extrao
y
puede requerir algo de tiempo acostumbrarte a ello. Pero, en
realidad no importa que base usemos, siempre que tengamos
el
9

cero. La computadora, que sabemos hace las operaciones


matemticas muy rpida y exactamente, usa un sistema de
nmeros basado en 2, es decir la computadora slo usa los
nmeros 1 y 0.
Bueno. Vamos a escribir algunos nmeros simples como
los antiguos mayas los escriban. Los nmeros que van del 1
al 4
son los ms fciles:
Nusistema completo de escritura.
Eran grandes matemticos, astrnomos y arquitectos, solan
medir el tiempo. En este libro aprenderemos algo sobre su
calendario y sobre su matemtica, lo que que les permita
hacer
tantos avances cientficos.
Uno de los verdaderos logros de los antiguos mayas, y algo

que ha ocurrido slo dos veces en la historia del mundo, fue


la
invencin del nmero cero.
Aunque no pensamos mucho en el nmero cero, l hace
mucho ms fcil escribir y trabajar con nmeros. Medita,
cmo
escribiras un nmero que contiene un cero (por ejemplo: 20,
1005 1023) si no pudieras usar un cero para escribir el
nmero.
Los europeos nunca inventaron el cero. Los romanos, por
ejemplo, no tenan el cero y por eso la mayora de sus
nmeros
eran muy difciles de escribir, y sus matemticas complicadas
y
poco prcticas. Los europeos eventualmente tomaron el cero
de
los rabes, quienes a su vez lo tomaron de la India.
8

Bueno, cmo escribimos el cero en la escritura maya? Por


lo general, los antiguos mayas tenan ms de una forma para
escribir algo, y los nmeros no eran una excepcin. Aqu
tienes
cuatro modos, que eran los ms populares, de escribir el
nmero
cero:
Nota que los dos ltimos glifos se parecen a las conchas.
Muchas veces conchas se usan como recipientes, contienen
nada, cero.
Nuestro modo de escribir los nmeros, que son rabes en
su origen, tiene su base en el nmero 10. Aunque
normalmente
no contamos con los dedos de la mano (o al menos, no
debemos
hacerlo) es probable que usemos la base 10 porque tenemos
diez dedos en ambas manos.

Los mayas basaron su sistema de nmeros en 20, en vez


de 10 (sin duda porque hay 20 dedos si sumamos los de las
manos y de los pies). Al principio, eso puede parecer extrao
y
puede requerir algo de tiempo acostumbrarte a ello. Pero, en
realidad no importa que base usemos, siempre que tengamos
el
9

cero. La computadora, que sabemos hace las operaciones


matemticas muy rpida y exactamente, usa un sistema de
nmeros basado en 2, es decir la computadora slo usa los
nmeros 1 y 0.
Bueno. Vamos a escribir algunos nmeros simples como
los antiguos mayas los escriban. Los nmeros que van del 1
al 4
son los ms fciles:
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