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UNIVERSIDAD CATLICA DEL NORTE

DEY TERRENO
FACULTAD INFORME
DE INGENIERA
CIENCIAS GEOLGICAS
DEPARTAMENTO DE CIENCIAS GEOLGICAS

MINA LOMAS BAYAS - MINA MANTOS BLANCOS

Realizado por: Beranyel Caiceo Macarena Pedrero


Requerido por: Geologa de Minas II
Profesora: Mara Soledad Bembow
Ayudante: Rodrigo Torres

Antofagasta, 18 de Julio de 2014.-

Introduccin

La metalurgia es la rama que aprovecha la ciencia, la tecnologa y el arte de obtener


metales y minerales industriales, partiendo de sus menas, de una manera eficiente, econmica y
con resguardo del ambiente, a fin de adaptar dichos recursos en beneficio del desarrollo y
bienestar de la humanidad.
Los procesos metalrgicos son fundamentales para cualquier faena minera, ya que su
objetivo principal es optimizar tiempo y recursos para obtener un material comercializable
internacionalmente, de alta pureza y calidad.
El presente trabajo consiste principalmente en exponer los procesos metalrgicos de dos
faenas mineras visitadas en terreno: Lomas Bayas y Mantos Blancos, ambas ubicadas en la II
Regin de Antofagasta.

Objetivos

Comprender los procesos metalrgicos, de extraccin y recuperacin de mineral en los


yacimientos visitados, considerando sus principales problemas y desafos.
Entender las variables que influyen en la determinacin del proceso metalrgico utilizado
en cada faena minera y el porqu de su aplicacin.
Aplicar en terreno los conceptos aprendidos en clase.
Entender el rol de Gelogo en la minera y su relacin e influencia en los procesos
metalrgicos que adopta cada faena para la extraccin de su materia prima (en este caso
Cobre).
Considerar que el objetivo principal de cada faena minera es econmico, es decir, alcanzar
una buena produccin, eficiente y eficaz, al menor costo posible y sin impacto al medio
ambiente.

MINERA LOMAS BAYAS


Propiedad de Glencore International AG y Compaa Minera Falconbridge Lomas Bayas

Ubicacin y accesos

Lomas Bayas se encuentra a 120 kilmetros de Antofagasta II regin, en pleno Desierto de


Atacama y a 36 kilmetros al este de la localidad de Baquedano. La altura promedio del
yacimiento es 1700 m. s. n. m.
Para llegar a la mina desde Antofagasta, se debe tomar la ruta 5, luego al llegar al cruce
Baquedano se sigue por un desvo hacia el E.

Figura 1. Mapa de ubicacin y accesos Minera Lomas Bayas.

Geologa del Yacimiento

Distritalmente Lomas Bayas est inserto en la unidad intrusiva Batolito San Cristobal.
Localmente este yacimiento es alojado en dos tipos de intrusivos, estos son cortados por una gran
variedad de brechas y diques que ascendieron por fallas y fracturas.

Principales Unidades Geolgicas:

Granodiorita/ Cuarzo Monzonita de biotita y hornblenda (grd): Intrusivo encajante, que


alberga a todos los eventos geolgicos ms jvenes. Presenta textura fanertica
equigranular compuesta por plagioclasa (plg) feldespato potsico (fdK) biotita
(bt)>hornblenda (hbl)>cuarzo (qz).
Brecha Biotita (brb): Pequeos cuerpos con relleno de matriz correspondiente a biotita
secundaria de grano fino magnetita (mt). Tambin han sido reconocidos como zonas con
fuerte vetilleo polidireccional de biotita magnetita.
Brecha Tirana (brt): Brecha hidrotermal magmtica, fragmento de grd (y brb?), de textura
tipo mosaico. La matriz se compone de turmalina (tur) qz bt de grano grueso>grano
fino fdk, presentando una zonacin vertical, con porcentajes que alcanzan hasta un 30%
de matriz y asociaciones tur>qz>bt en los niveles superiores, disminuyendo hasta 5-10%
con asociaciones de bttur>qz hacia los niveles ms profundos reconocidos.
Prfido Lomas (prl): Corresponde a una dacita/granodiorita con fenocristales de
plagioclasa (hasta un 40%), ojos de qz > feldespato alcalino > bt. La masa fundamental est
compuesta por un arreglo microcristalino de plg> qz.
Diques Porfdicos tardos: Pequeos cuerpos tabulares, de espesores entre 0.5-1.5m, de
composicin similar a prl con variaciones diorticas.
Brechas Cuarzo-Turmalina (bqt): De amplia distribucin, el cuerpo principal es de carcter
polimctica (grd/prl), con una matriz (hasta un 80%) compuesta por turmalina masiva >>
cuarzo. Cuerpos de dimensiones menores tienen formas tabulares con orientaciones EW y
NNE.
Brecha Clorta (brc): Cortan a grd y prl, brecha con textura tipo mosaico, clastos
parcialmente rotados, de formas irregulares y tamaos de hasta 2m de dimetro,
inmersos en una matriz (hasta 15-20%), compuesta por la asociacin clorita cuarzo
carbonatos ( tur). Esta brecha se caracteriza por la formacin de cuarzo diente de perro,
estructuras drusiformes en las intersecciones estructurales.
Brecha Andacollo (brm): Brecha pype. Presenta una forma irregular, con fuerte control
estructural y cizalle, cortando principalmente a prl. La matriz se incrementa hacia su

ncleo cizallado, y corresponde a polvo de roca con fuerte alteracin qz-ser, ms slfuros
diseminados.
Veta Andacollo: Se define como un cuerpo masivo de cuarzo de grano grueso, con textura
de mosaico, sem-itraslcido, emplazado en zona de Falla Sur y reconocida a partir de la
cota 1290, cortando a brm.

Mineralizacin:
La mineralizacin supergena asociada afecta a la mineralizacin hipgena, por
enriquecimiento de la roca mineralizada, y a la posterior oxidacin y parcial removilizacin del
cobre. Los principales minerales del enriquecimiento son calcosina + covelina digenita, estos
reemplazan y revisten a calcopirita, bornita y pirita. Este enriquecimiento afecta a todos los
sulfuros de cobre y de hierro del sistema hipgeno.
La posterior oxidacin produjo los sulfatos brocantita, antlerita y chalcantita. Brocantita y
antlerita son los minerales de cobre ms abundantes en la zona de oxidacin. Ambos minerales
pueden tambin proceder de la oxidacin directa de sulfuros primarios. Otros minerales ricos en
cobre de la zona de oxidacin incluyen atacamita, crisocola, cuprita, malaquita, chenevixita,
neotosita, xidos/ hidrxidos de hierro rico en cobre y la presencia de sulfatos de hierro cargado
de cobre, que corresponden a un producto de alteracin de calcosina-covelina, de color negro y
que representara una transicin amorfa / o pobremente cristalina a chalcantita. La oxidacin
tambin produjo minerales ricos en hierro, incluyendo jarosita, gohetita, hematita, pichtlimonita,
melanterita y szomolnokita (sulfato de hierro hidratado).
Los xidos de cobre ocurren rellenando fracturas y en menor grado como diseminaciones. Las
ms altas concentraciones de cobre son en reas donde las fases de sulfuros del sistema fue
enriquecida subsecuentemente oxidada in situ. Exposiciones de este tipo de stockwork y vetas
de xidos de cobre subparalelas y cercanamente espaciadas, pueden ser vistos en los rajos de
Andacollo y Candelaria.
Geologa Estructural:
El marco estructural de Lomas Bayas consiste en un complejo arreglo de fallas y fracturas de
alto y bajo ngulo, que se ramifican e intersectan entre s. Las estructuras de alto ngulo
presentan direcciones NNE-SSW, ENE-WSW, NW-SE, NS y WNW ESE y las de bajo ngulo con
manteos al W y SW.

Procesos Metalrgicos

1. Extraccin:
Posterior a la tronadura comienza la extraccin que consiste en el carguo de camiones de
extraccin de 175 toneladas mtricas. Los materiales que se cargan son HEAP, ROM y lastre. Se
utilizan cables elctricos en las palas y un sistema de regaderas para mantener el frente de carguo
hmedo para as minimizar el polvo en el rea. Se considera lastre cuando posee una ley menor a
0,05 CuT, el material ROM tiene una ley entre 0,05 y 0,16, y el material Heap es el material de
alta ley con leyes mayores a 0,16.

2. Servicio (Planta/Botadero):
En este proceso los equipos estn destinados a mantener en buenas condiciones los
caminos, mantener limpios los avances en la pila ROM y botaderos, adems de cualquier otro
requerimiento necesario en operaciones Mina.

3. Pila ROM:
Es la que almacena materiales de baja ley tal como salen de la Mina despus de la tronadura.
En esta rea se trabaja con equipos para mantener las vas despejadas y el avance natural del rea.

4. Transporte:
El proceso consta del movimiento del material minado con aproximadamente 175
toneladas mtricas por cada viaje. Los materiales que se transportan son HEAP, ROM y lastre,
todos con un destino distinto y por ende con perfiles o distancias de transporte distintas.

5. Chancado:
El mineral denominado heap es extrado de la mina y transportado en camiones de 175
toneladas de capacidad hasta el chancador primario, a razn de 36.500 ton/da. El producto de
este chancador es llevado por las correas CT-1 y CT-2 a un stock pile de 8.000 toneladas vivas de
capacidad.
El rea de chancado fino comprende un chancador secundario y dos chancadores
terciarios que trabajan en paralelo. El mineral es descargado desde el stock pile a travs de la
correa CT-5 hacia un harnero secundario (banana), en donde el mineral de sobre tamao alimenta

al chancador secundario, cuyo producto se juntar finalmente con el bajo tamao en la correa CT6.
Posteriormente el mineral se conduce a una pequea tolva de 250 ton. Desde aqu el
mineral es transportado a travs de las correas 8 y 8 a los circuitos de harneros y chancadores
terciario. Tanto, el material de bajo tamao de los harneros como el sobre tamao reducido por
los chancadores terciarios, llega a la correa CT-10 y de sta a la CT-11. Esta ltima se extiende en
forma paralela a lo largo del costado sur de la pila Heap, encontrndose conectada al sistema de
correas portables de apilamiento, por medio de un equipo denominado tripper.

6. Aglomeracin de mineral en correa transportadora:


El mineral que transporta la correa CT-11 posee una humedad cercana al 2%, por
humectaciones de atomizadores de agua y supresores de polvo del circuito de chancado, ms agua
adicionada para ajustar la humedad final.
En los chutes de transferencia de las 33 primeras cascadas del sistema Laurel se adiciona
agua y cido sulfrico concentrado sobre el mineral a razn de 8-10 kg/ton. La adicin del cido
tiene como objeto curar el material antes de disponerlo en la pila. Con los sucesivos traspasos del
mineral de una cascada a otra se logra una distribucin ms homognea de este reactivo. La
humedad final en el aglomerado vara entre 3 y 4%. Con esta ltima etapa se cierra el proceso de
la preparacin del mineral para ingresar al proceso de lixiviacin.

7. Apilamiento:
El sistema de apilamiento recibe el mineral desde la correa CT-11 a travs de un tripper,
instalado sobre esta correa. El sistema consiste en un tren de correas transportadoras portables,
conocidas tambin como cascadas, a travs de las cuales el mineral es transportado de una a
otra, hasta llegar al lugar de apilamiento, cargando el material con un apilador radial en pilas en
sentido norte sur.
En tres correas portables se adiciona cido sulfrico concentrado sobre el mineral,
logrando una distribucin ms homognea con los sucesivos traspasos entre correas. La capacidad
mxima del sistema de apilamiento es de 45.000 toneladas de mineral por dia.

8. Lixiviacin:
El proceso Heap Leaching consiste en la construccin y lixiviacin parcializada de una sola
pila permanente de gran dimensin, sobre la que deben ser lixiviados 150 millones de toneladas
de mineral Heap. Este mineral es lixiviado en pisos de alturas variables de 6 a 8 metros cada uno
hasta completar una altura final de 102 metros.

En cuanto a su geometra, la pila es un tronco piramidal con base rectangular. La base de


pila corresponde a suelo nativo, que fue cubierto con una capa de arcilla de 300 mm, ms una
lmina de HDPE de 1,5 mm de espesor, extendido sobre la arcilla y, finalmente, una capa de
material overliner de 500mm de espesor, ms un sistema de drenaje.
Cada pila est compuesta por 20 mdulos, cada uno de ellos apilado en un rea de 80 m
de ancho x 42,5 m de largo. El apilador forma cada una de estas pilas desde la cota inferior del
rea de apilamiento hacia la cota superior a la velocidad de un mdulo por da. Cuando una de
estas pilas est terminada, el apilador regresa a la posicin del mdulo N1 de la nueva pila para
continuar el apilamiento. El sistema de riego utilizado en el proceso de lixiviacin Heap es
mediante aspersores.
La instalacin de aspersores se realiza por mdulos ultilizando una malla de riego
triangular de 6 x 6 m. Cada mdulo contiene un rea de riego de 80 x 42,5 m2. El riego de la pila de
mineral Heap se realiza con solucin intermedia (ILS), la que es bombeada desde su piscina de
almacenamiento con 2 bombas a 2.050 m3/hr. La tasa de riego ultilizada en la lixiviacin del
mineral Heap es de 10 l/hr/m2. El ciclo de lixiviacin del mineral Heap es de 70 das de riego
continuo, con una recuperacin media de 85% de cobre soluble.

9. Lixiviacin ROM:
Consiste bsicamente en la construccin y lixiviacin parcializada de una sola pila permanente
de gran tamao. La pila tendr al final de su construccin y lixiviacin 104m de altura. El sueo se
ha preparado del mismo modo que en el proceso Heap Leaching.
El mineral ROM es transportado directamente desde la mina hacia la pila en camiones de 175
toneladas. El flujo medio de mineral cargado es de 60.000 ton/da.
Como etapa previa a la lixiviacin se realiza un curado de cido del mineral a una taza de 4 kg
cido/ton, mediante la irrigacin de agua acidulada con una concentracin de 120 gr cido/lt.
Despus de unos das de repose del material se inicial elciclo de lixiviacin con solucin de refino
proveniente de la planta de extraccin por solventes. El producto es una solucin de
concentracin intermedia ILS, utilizada para el riego de la pila Heap. La tasa de riego vara entre 8 y
9 l/hr/m2. El ciclo de lixiviacin consta de 50 das de riego continuo sobre cada piso. La
recuperacin de cobre soluble de la lixiviacin de mineral ROM se estima en un 45%.

10. Extraccin por solvente:


La planta de SX opera en circuito cerrado, con lixiviacin en pilas, con una configuracin
serie/paralelo de dos etapas de extraccin en serie (E1 y E3) y una etapa de extraccin en paralelo
(E2), ms dos etapas de re-extraccin en serie (S1 y S2) y una etapa de lavado de orgnico (W1).

Las dimensiones de todos los decantadores de la Planta son 26,0 m de ancho por 18,0 m de
largo y 1,1 m de alto. El material de construccin es hormign cubierto con polietileno de alta
densidad (HDPE). El extractante utilizado es una cetoxima. La concentracin del extractnte en el
orgnico es de 26% v/v. El solvente utilizado es Shellsol 2046AR.
Los flujos nominales de operacin en extraccin son de 1.000 m3/h de PLS para el circuito E1E3 y 1.050 m3/h de PLS para la etapa paralela E2. El flujo orgnico es de 1.050 m3/h para todo el
circuito. La solucin de alimentacin a extraccin (PLS), desciende gravitatoriamente desde una
piscina de PLS.
Los productos de las etapas de extraccin son el refino y el orgnico cargado. El refino
abandona la planta SX y se impulsa a la lixiviacin de la pila ROM. El orgnico cargado es
recirculado en la planta, primero a un lavador orgnico y despus a las etapas de re-extraccin.

11. Electro-obtencin:
El proceso corresponde al diseo convencional de ctodos permanentes, con maquina
automtica lavadora, despegadora y que muestrea, enzuncha y pesa el producto final. El proceso
se desarrolla en 180 celdas de hormign polimrico agrupadas en 2 circuitos independientes de 90
celdas cada uno. La capacidad de cada celda es de 60 ctodos y 61 nodos de plomo calcio. El peso
de depsito de cobre por ctodo vara entre 75 y 85 kg. La densidad de corriente de diseo es de
300 amp/m2.
La planta cuenta con 4 rectificadores, 2 por circuito. La capacidad nominal de cada uno es
de 22.000 amperes. Adems, existen 2 grupos generadores electrgenos (500 amperes/circuito)
en caso de corte de energa. Existen 2 puentes gra con capacidad de 7,5 ton cada uno, para las
operaciones de cosecha de ctodos.
La Planta de electro-obtencin trabaja bajo un estricto control de todas sus variables
metalrgicas y operacionales. El control est basado en el establecimiento de los rangos crticos de
variacin y la toma sistemtica de acciones para reducir al mnimo las desviaciones del proceso,
para asegurar de esta manera el cumplimiento del programa de produccin y calidad establecida.

Suministros

Agua:
La capacitacin de aguas se sita en la cuenca hidrogrfica del Ro Loa, aproximadamente
135 kms al noreste del rea Mina-Planta y actualmente incluye dos fuentes de abastecimiento:
Canal Nuez y Canal La Prensa, los cuales obtienen agua del Rio Loa.
En ambos casos el agua se canaliza hasta una piscina de regulacin de 500 m 3 que tiene
CMFLB en la Parcela N11 de Calama. Desde este estanque se impulsa el agua mediante bombas
hacia la faena de Lomas Bayas a travs de un acueducto de aproximadamente 135 kms de
longitud. En la planta el agua se almacena en una piscina de 12.000 m3 de capacidad, desde donde
es distribuida a las distintas instalaciones.

Energa:

Energa 18.000.000 kWh (mensual).


Potencia contratada 35 mW.
Empresa abastecedora: AES Gener.
Punto donde se conecta a la red: Laberinto.
Caractersticas de la lnea: 220 kV, cable Flint, largo 5km (desde Laberinto a Lomas
Bayas)

Figura 2. Diagrama simplificado que ilustra el tratamiento de


xidos en Lomas Bayas.

MINERA MANTOS BLANCOS


Propiedad de ANGLOAMERICAN

Ubicacin y accesos
Faena minera ubicada 45 kilmetros al noreste de Antofagasta y a 800 metros sobre el
nivel del mar. Se accede desde la ciudad de Antofagasta por la ruta 5.

Figura 3. Principales yacimientos de la segunda regin. En un


crculo rojo se observa la ubicacin de Mantos Blancos.

Geologa del Yacimiento

Mantos Blancos corresponde a un yacimiento de tipo estrato ligado de Cobre con Plata
subordinada. Este depsito se ubica ms al este que el resto de los depsitos en la franja
metalognica, hospedado en rocas de edad Jursico (147-149 Ma).
La roca husped corresponde a una secuencia de Andesitas, Dacitas y Brechas volcnicas
intruidas por una serie de filones manto y diques diorticos a granodiorticos. Una visin
integradora caracteriza a la roca de caja del yacimiento como un domo riodactico con ignimbritas
dacticas asociadas. Esta unidad llamada dacita cuarcfera y dacita porfdica en la terminologa
de la mina, es cortada por prfidos dacticos subvolcnicos, llamada andesita intrusiva y estara
intercalada en una secuencia dominantemente andestica, que incluye en la base a la llamada
andesita inferior compuesta por andesitas amigdaloidales y brechas volcnicas; y en el techo a la
andesita superior, compuesta por una secuencia de ignimbritas dacticas, andesitas, brechas
volcnicas y una arenisca.
Las rocas que albergan el yacimiento Mantos Blancos corresponden al Complejo gneo
Mantos Blancos.

Principales Unidades Geolgicas:


Domo Rioltico: Riolita con estructura de domo volcnico con bandeamientos de flujo que
varan entre 1 y 4 cm de espesor. En su parte central presenta texturas porfdicas con
fenocristales (1-5 mm) de cuarzo corrodo y feldespato en una masa fundamental flsica.
Sistema Bimodal de Stocks y Sills: El Domo Rioltico es intruido por un complejo
subvolcnico de stocks y sills diorticos y granodiorticos porfdicos.
El prfido granodiortico tiene fenocristales de hornblenda, plagioclasa, cuarzo y biotita,
que constituyen entre el 10 y el 30% de la roca, en una masa fundamental de cuarzo,
feldespato, biotita y hematita. El prfido diortico presenta fenocristales de piroxeno y
anfbol, que constituyen entre el 5 y el 10% de la roca, en una masa fundamental de
piroxeno, plagioclasa y magnetita. En ambos tipos de roca, se observan variaciones
texturales a roca afantica en los mrgenes de la intrusin.
Brechas Magmtico - Hidrotermales Diorticas a Granodiorticas: Se encuentran en la
parte superior de algunos stocks diorticos y granodiorticos, relacionadas a fallas de
direccin Norte Sur.
En la parte superior, las brechas muestran caractersticas hidrotermales con minerales de
mena. La parte baja de los cuerpos de brechas, en cambio, presentan caractersticas
gneas, con matriz granodiortica y fragmentos diorticos o matriz diortica y fragmentos
granodiorticos.

Diques Mficos: Las intrusiones ms recientes en el yacimiento corresponden a un


enjambre de diques diorticos subverticales de rumbo preferente NNE posteriores a la
mineralizacin.

Alteracin hidrotermal y mineralizacin


Las Brechas Magmtico-Hidrotermales Diorticas a Granodiorticas conforman los centros
del desarrollo de la principal alteracin hidrotermal y mineralizacin.
Los cuerpos mineralizados se distribuyen discontinuamente en un rea de 3 x 1 km con direccin
EW y 600 m de profundidad (previo a la explotacin), a partir de la cota 450 m, donde comienza la
mineralizacin hipgena.
Mineralizacin:

xidos: atacamita, crisocola. Ocasionalmente: malaquita, cuprita, cobre nativo, almagres


(calcosina, cuprita, hematita).
Sulfuros: calcosina, digenita, bornita, covelina, calcopirita, pirita. Ocasionalmente: plata
nativa.

Alteracin cuarzo serictica


Un evento flico que posiblemente se desarroll en todo el domo rioltico consiste de
alteracin cuarzo serictica penetrativa con diseminacin de calcopirita, bornita, pirita y cuarzo,
presente tambin en la matriz de las Brechas Magmtico - Hidrotermales Flsicas y en vetillas
como halos cuarzo sericticos con suturas de calcopirita, bornita, pirita y cuarzo.
Alteracin potsica
El evento potsico est centrado en las Brechas Magmtico Hidrotermales Diorticas a
Granodiorticas, sin embargo afecta a todas las litologas del yacimiento. Se caracteriza por una
asociacin de feldespato potsico, turmalina, biotita, magnetita, calcopirita, digenita y menor
pirita que se desarrolla como mineralizacin diseminada, rellenando amgdalas en el prfido
diortico y como vetillas sinuosas en el domo rioltico.

Alteracin propiltica

El evento propiltico se presenta como diseminacin y relleno de amgdalas en el prfido


diortico, y como vetillas de una asociacin de cuarzo, clorita, epidota, calcita, albita, sericita,
hematita y menor calcopirita, galena y pirita. Este evento se presenta obliterando a la alteracin
potsica y afectando a todas las rocas del yacimiento.
Tanto la alteracin potsica como la propiltica habran ocurrido coetneas con la
intrusin de los stocks diorticos y granodiorticos y la brechizacin magmtico hidrotermal, por la
migracin de los fluidos desde los stocks.

Alteracin sdica
Un evento sdico est centrado en las Brechas Magmtico Hidrotermales diorticas a
granodiorticas y se caracteriza por la asociacin albita-clorita como reemplazo de feldespatos.
Adems se presenta mineralizacin diseminada como hematita, pirita, calcopirita, bornita,
digenita y menor cuarzo. Esta asociacin tambin se observa como relleno de cavidades y como
vetillas, particularmente intensas en los sills diorticos que intruyen las Brechas Magmtico Hidrotermales diorticas a granodiorticas.

Figura 4. Geologa del yacimiento Mantos


Blancos.

Geologa Estructural
En Mantos Blancos se han reconocido tres grupos de fallas: el primero de rumbo NE (Fallas
Mercedes, Tercera y Quinta); el segundo de rumbo NW (Fallas Casino, Polvorn y Cabecera); y el
tercero de rumbo Norte-Sur (Fallas Elvira, Nora y Marina) (Figura 2). Las fallas de sentido Nordeste
y Noroeste son estructuras subverticales que evidencian movimientos sinistrales y dextrales,
respectivamente, y las estructuras Norte - Sur corresponden a fallas normales de manteos entre
50 y 80 al Oeste y al Este.

Figura 5. Mapa Estructural de la provincia de Antofagasta.


Incluye el rea de Mantos Blancos.

Proceso Metalrgico

Mantos Blancos comprende un sistema de explotacin a rajo abierto, donde se


produce un tonelaje de 87734 toneladas de cobre fino, entre ctodos de alta pureza y cobre
contenido en concentrado. La compaa presenta una dotacin de personal del orden de los 1.337
trabajadores, entre personal propio y contratistas de operacin y proyectos.

Figura 6. Diagrama simplificado que ilustra el tratamiento del


mineral en la lnea de sulfuros y en la lnea de xidos.

1.

Perforacin

Actualmente se mueven 148000 toneladas/da de material. Para ello se requiero perforar


cerca de 47 pozos, de acuerdo a un plan de trabajo para 31 das.
2.

Tronadura

Para fracturar la roca que contiene el mineral sulfurado y oxidado se realizan 36 tronaduras
controladas, a partir de un programa de trabajo para 31 das.

3. Extraccin/Transporte Mina
Se disea un programa mensual de extraccin y produccin por parte de la Superintendencia
Ingeniera & Desarrollo, en el cual se incluyen movimientos de los cargadores frontales.
Adems da a da se planifica y determina especficamente los sectores que tienen prioridad
sobre otros. Los cargadores cargan en promedio 759 camiones/da, con una razn estril a mineral
igual a 4:5:1.
El movimiento promedio da es de 148000 toneladas. El camin tiene su lugar de vaciado
dependiendo del material que transporta: si es estril se deposita en Botadero, y si es mineral,
dependiendo de su ley, puede depositarse en chancado, canchas o en el Dump. La ley de corte
para xidos es 0,15% CuT y para sulfuros es 0,35% CuT.
Cabe mencionar que se cuenta con dos lneas de procesos, una sulfuro y otra xido, por lo
tanto, se tienen dos chancadores primarios.

Proceso Lnea de Sulfuros


1. Chancado
La operacin est diseada para un tonelaje medio de mineral tratado de 12480 ton/da,
aproximadamente 500 ton/hora de material. El mineral proveniente de la mina con una
granulometra 100% bajo 20 alimenta a un chancador primario tipo giratorio, el cual reduce el
tamao del mineral a una granulometra 100% bajo 6. El mineral chancado es transportado a
travs de correas transportadoras a un stock pile.
Luego, el mineral chancado es extrado desde el stock pile de gruesos a travs de 3
alimentadores y por medio de correas transportadoras, para alimentar la planta de chancado
secundario y terciario.
El mineral es clasificado en un harnero, donde el bajo tamao corresponde a producto final y
el sobre tamao es conducido a un chancador secundario tipo cono. La descarga del chancador
secundario se junta con la descarga de los 3 chancadores terciarios tipo cono y constituyen la
alimentacin a una batera de 8 harneros terciarios.
El bajo tamao constituye el producto final y el sobre tamao es alimenta a los 3 chancadores
terciarios como carga circulante, con lo cual se cierra el circuito. El mineral chancado es
transportado a travs de correas transportadoras a 2 stock pile.
La granulometra final conseguida es de un 80% bajo 4,250 micrones.

2.

Molienda

La etapa de molienda-clasificacin se realiza en 4 secciones de molienda de bolas, operando


en circuito cerrado con hidrociclones.
En cada seccin, el mineral es extrado desde el stock pile mediante correas transportadoras
que descargan en el molino de bolas, adicionando agua para acondicionar la densidad de la pulpa
en su interior. La descarga del molino es preparada en un cajn adicionando agua de dilucin, y
desde all es bombeada a los hidrociclones, en donde el under-flow retorna al molino y el overflow es enviado a flotacin con una granulometra de 26% ms 65# Tyler y 45% menos 200# Tyler.
En la etapa de molienda se agregan los reactivos de flotacin: Cal (regulador de pH), Colector
primario y Espumante.
3.

Flotacin

La pulpa producto de la molienda es conducida al cajn de alimentacin a Flotacin, que


consta de 5 bancos con un total de 11 celdas (de 1500 pies3). La cola de este circuito es colectada
en un cajn y desde all se bombea a una batera de hidrociclones en donde se separa la pulpa de
granulometra fina (over-flow) de la pulpa de granulometra gruesa (under-flow). Los concentrados
son enviados a remolienda de concentrados y la cola es bombeada como alimentacin al circuito
de flotacin de xidos.
La etapa de remolienda de concentrados consiste en colectar la totalidad de los concentrados
Rougher y Scavenger, alimentando la remolienda en un circuito inverso. El producto de esta
operacin es una pulpa de granulometra 80% bajo 45 micrones, la que alimenta a la etapa de
Flotacin Cleaner compuesta de una celda de flotacin columnar que entrega como producto final
un concentrado con 35 a 40% de ley de Cobre Total (CuT).
La cola de la celda columnar alimenta el circuito de flotacin Scavenger que est compuesto
de 3 bancos con un total de 3 celdas (de 1000 pies3).
El circuito de flotacin de xidos est compuesto por 7 bancos con un total de 20 celdas (de
500 pies3 cada una). El objetivo de este circuito es trabajar con las partculas de xido dndole un
carcter de sulfuro (con la adicin de NaSH) y luego a travs de un Colector de sulfuros proceder a
flotarlas. Los concentrados que provienen de esta flotacin son colectados y bombeados a la
Planta de Lixiviacin cida por Agitacin. Luego se flotan los arrastres de cobre sulfurado
contenidos en el concentrado de xidos y finalmente se recuperan las soluciones a travs de un
circuito de lavado de la pulpa mediante espesadores, obteniendo una solucin de cobre de 10 gpl
aproximadamente.
La capacidad de la concentradora es de aproximadamente 13200 ton/da

La cola del circuito de flotacin de xidos constituye el relave final de la concentradora y la


alimentacin al circuito de tratamiento de relaves.
El concentrado es sometido a espesamiento a 60% de slidos en peso y posterior filtrado en
un filtro de prensa, obteniendo un concentrado de 9% de humedad.

4.

Tratamiento de Relaves

La pulpa de relave final con un contenido de 38% de slidos en peso, es clasificada en una
batera de hidrociclones. La pulpa de granulometra fina (over-flow) de 22% de slidos en peso
alimenta a 2 espesadores, mientras que la pulpa de granulometra gruesa (under-flow) de 70% de
slidos en peso se mezcla con el 40% de la descarga de los espesadores, la que a su vez presenta
una concentracin de 60% de slidos en peso para constituir la alimentacin a los filtros de
relaves. El 60% de los relaves espesados que no van a filtrado se envan a un depsito de relaves
finos, con una concentracin de slidos en peso de 60%.
El filtrado de relaves se realiza en dos filtros de banda y un hidroescurridor, que son
alimentados con una pulpa de 67% de slidos en peso, obteniendo un filtrado con 20% de
humedad. Este es movilizado por 7 correas transportadoras con un largo total de 2 kilmetros, a
un depsito de relaves gruesos filtrados.

Proceso Lnea xidos


1.

Chancado

El mineral proveniente de la mina es reducido en un chancador primario de 36. Este producto


es enviado por correas transportadoras a la planta de chancado fino de xidos, donde el mineral
es reducido de tamao.
El mineral del stock de gruesos es clasificado en 2 harneros, donde el sobre tamao se une con
el producto del chancador intermedio y de los 4 chancadores terciarios. Este material se enva a
una tolva de acopio.
La tolva de acopio alimenta a los 4 harneros terciarios. El producto de los chancadores se une
al producto del chancado intermedio y al sobre tamao de la segunda etapa de clasificacin, y es
recirculado en circuito cerrado a la tolva de acopio. Finalmente el bajo tamao de los harneros
terciarios, harnero intermedio y harnero secundario corresponde al producto final que pasa como
alimentacin a la etapa de aglomerado.

2.

Aglomeracin

Proceso que tiene por objetivo aumentar la velocidad de cintica de reaccin y adems
aglomerar aquellas partculas muy finas.
Se realiza en dos tambores paralelos en donde el producto contiene alrededor de 13% de
humedad. Estos tambores tienen una velocidad de agitacin de 6,4 rpm. Sus dimensiones son 8,2
metros de largo y 2,7 metros de dimetro. La etapa de aglomeracin est diseada para tratar
4700000 toneladas secas por ao de mineral con un contenido promedio de CuS de 0,7%.
El proceso de aglomeracin utiliza cido sulfrico fresco y refino para proporcionar el
contenido de humedad requerido en el material de lixiviacin que entra a las bateas.

3.

Lixiviacin

Los minerales de cobre que se lixivian son principalmente Crisocola y Atacamita.


Se realiza la denominada Lixiviacin en Bateas. Existen 2 puentes de descarga y 12 bateas. Las
dimensiones empleadas para las bateas de lixiviacin son de 20m de ancho, 20m de largo y 7,5m
de alto, con una capacidad de 4250 toneladas secas. El tiempo total del ciclo de cada batea es de
95 horas (6 horas de carguo, 70 horas de lixiviacin, 5 horas de drenaje, 10 horas de descarga y 4
horas de reparacin).

Fotografa 1. Lixiviacin en bateas. Se observa el puente de


descarga y una batea en la etapa de llenado.

El mineral aglomerado es contactado con una solucin de lixiviacin intermedia (ILS) y


posteriormente con refino como solucin lixiviante. En la etapa de lixiviacin intermedia se
contacta el mineral fresco aglomerado con una solucin intermedia que se ha producido en la
etapa de lixiviacin con refino. Con esto se obtiene una solucin resultante que es la llamada
solucin rica (PLS) de la lixiviacin en Batea.
La etapa siguiente es la de clarificacin o remocin de slidos y surge producto de que la
solucin ha tratado mineral fresco recin aglomerado, cuyo contenido de slidos finos es alto. El
refino proveniente de la operacin de extraccin por solventes es usado para una lixiviacin
secundaria del mineral, obtenindose la solucin intermedia y ripios finales. Por esto, la disolucin
del cobre se produce en la fase de lixiviacin intermedia y la recuperacin de cobre es maximizada
por la lixiviacin con refino.
La lixiviacin en bateas tiene costos ms altos que otros tipos de lixiviacin, por lo tanto slo
en conveniente con leyes solubles de cobre ms altas. En este caso, leyes mayores a 0,20% CuS
son apropiadas para la lixiviacin en bateas.

4.

Clarificacin

Las soluciones lixiviantes cargadas con cobre que vienen de la lixiviacin en bateas contienen
cantidades importantes de slidos finos. Estos slidos deben removerse antes de la etapa de
extraccin por solventes. En la operacin se han incluido dos reactores clarificadores de 4,8m de
alto y 15m de dimetro. Estos equipos estn diseados para controlar el contenido de slidos
cuando hay condiciones variables.
La alimentacin a cada equipo ingresa a una zona central de reaccin. Se agrega floculante y
una recirculacin interna del equipo ingresa tambin a dicha zona. En base a la densidad de la
pulpa en la zona de reaccin se descartan los slidos sedimentados en los clarificadores; la
densidad de la pulpa dentro de la zona se mantiene entre 10 a 30 gpl. El mayor flujo relativo de
decantados es recirculado y atrapa los slidos contenidos en los flujos que ingresan. La zona de
reaccin cuenta con un agitador de pulpa de velocidad variable.
5.

Lixiviacin en Pilas

Se realizan dos tipos de lixiviacin en pilas: una lixiviacin secundaria de ripios provenientes de
botaderos antiguos o descarga directa de bateas; y una lixiviacin de mineral ROM (run of mine)
de xidos de baja ley denominada lixiviacin Dump.
La lixiviacin secundaria de ripios se realiza en pilas dinmicas de 4m de altura, dispuestas en
23 mdulos de 30x80m, con un ciclo de lixiviacin de 30 das. La solucin ILS (solucin pobre en
cobre que se obtiene del riego de pilas estticas) y la solucin refino proveniente de la extraccin

por solventes, son usadas como solucin lixiviante para una lixiviacin secundaria del mineral,
obtenindose la solucin PLS (rica en cobre) y ripios finales. El regado de las pilas es constante y
se realiza simultneamente mediante aspersin y goteo.
La lixiviacin Dump se realiza en pilas estticas o permanentes de 20m de altura, dispuestas en
40 mdulos de 50x100m, con un ciclo de lixiviacin de 6 meses. Al material apilado se le realiza un
acondicionamiento con cido sulfrico y posteriormente es regado mediante aspersores con una
solucin de refino como solucin lixiviante. Con esto se obtiene ILS como solucin resultante de la
lixiviacin Dump, que se utiliza para regar las pilas dinmicas.
Las soluciones generadas en la lixiviacin en pilas y en bateas alimentan a la planta de
Extraccin por Solventes con PLS.

Fotografa 2. Lixiviacin en pilas dinmicas.

6.

Extraccin por Solventes (SX)

En esta operacin la solucin rica en cobre proveniente de la lixiviacin (PLS) se pone en


contacto con una oxima aromtica disuelta en kerosene de alto punto de inflamacin, adecuado
para extraccin por solventes. La operacin se realiza en un equipo de grandes dimensiones
llamado mezclador-decantador. En la etapa inicial de mezcla existe una transferencia de masa
selectiva de cobre desde la fase acuosa (PLS) a la fase orgnica (oxima aromtica + kerosene),

donde se produce la extraccin del cobre desde el PLS. El sentido de la reaccin qumica se puede
invertir mediante el contacto de la fase orgnica con una solucin acuosa fuerte de cido sulfrico.
Con ese fin el cobre es descargado o re-extrado de la fase orgnica al mezclarse con el
electrolito pobre de la nave de electro-obtencin. El cobre es transferido nuevamente hacia la fase
acuosa obteniendo un electrolito rico, que es la alimentacin pura al proceso de electroobtencin.
El diseo de la planta considera las siguientes etapas: 2 extraccin, 1 lavado, 2 re-extraccin y
consta de 1 tren de 1050m3/hora de solucin PLS, 1300 m3/hora de orgnico y 420m3/hora de
electrolito.

7.

Electro-obtencin (EW)

La etapa de purificacin y recuperacin de cobre consiste en la electro-obtencin.


Las celdas electrolticas requieren un alto caudal de circulacin acuosa para generar un
producto de cobre en ctodos de alta calidad y pureza. Por este motivo se requiere de un
estanque de circulacin que tiene dos comportamientos que se usan para controlar los flujos de
los electrolitos ricos y pobres hacia la nave de electro-obtencin y hacia el circuito de extraccin
por solventes. Este estanque de circulacin permite que el flujo de electrolito pobre que viene de
la nave de electro-obtencin retorne a extraccin por solventes, y luego combina el electrolito rico
con el balance del flujo de circulacin para producir el flujo de avance de alimentacin hacia la
operacin de electro-obtencin.
La reaccin de electro-obtencin es realizada en 166 celdas electrolticas altamente
resistentes al cido. Estn compuestas de concreto polimrico y contienen mltiples pares de
nodos integrados por una plancha laminada de aleacin de plomo, calcio y estao. Los ctodos
estn constituidos de una lmina de acero inoxidable.
Existe un nodo ms que ctodos para depositar el cobre uniformemente por ambos lados del
ctodo. Cada celda contiene 57 ctodos (3,1 mm de espesor) y 58 nodos (Pb/Ca/Sn con 6 y 9 mm
de espesor) espaciados a 100 mm y estn diseados para operar a un valor nominal de 250A/m2
de superficie del ctodo.
La evolucin del oxgeno en la superficie del nodo genera una neblina cida altamente
corrosiva y nociva en la parte superior de las celdas. Para minimizar esto se ponen mltiples capas
de bolitas de polipropileno sobre la superficie de la celda de electro-obtencin y se agrega FC1100 (modificador de tensin superficial) para estimular la coalescencia de las pequeas gotas de
electrolito. Otro problema asociado a la liberacin de oxgeno es el desprendimiento de escamas
de xido de plomo que se depositan en el fondo de la celda.

Para resolver aquello se realiza un detencin peridica y limpieza total de la celda para
minimizar la contaminacin del producto final de cobre con plomo.
El cobre se deposita sobre los ctodos permanentes en un ciclo nominal de 5 das. Al final del
ciclo de depositacin, los ctodos se retiran de la celda y se envan a la mquina lavadora y
despegadora de ctodos. En la etapa de lavado los ctodos de cobre son lavados con agua caliente
para remover algn remanente de electrolito u otro contaminante que pueda adherirse a la
superficie del cobre. Posteriormente el ctodo de cobre se remueve mecnicamente de los
ctodos permanentes. Mediante una operacin de despegue estos depsitos se apilan, pesan y
enzunchan. La lmina madre se devuelve a las celdas de electro-obtencin para un nuevo ciclo de
depositacin de cobre. Los ctodos tienen una pureza de 99,99% de cobre.
La Planta de electro-obtencin tiene una capacidad de produccin de 60000 ton/ao nominal.
El consumo elctrico es de 2000 kW/ton Cu.

Suministros
Agua:
Las fuentes de suministro de agua de proceso provienen de Aguas Antofagasta. Para el
transporte y almacenamiento de este recurso se contemplan 2 estanques de 6000 m 3 de
capacidad. En las lneas de proceso se emplean 25 mil litros/mes.
Energa:

Potencia contratada: 36 mW.


Empresa suministradora: Edelnor.
Punto donde se conecta la red: SE Mantos Blancos 220 kV.
Caractersticas de la lnea: Lnea 220 kV circuito simple, SE Chacaya SE Mantos Blancos,
de 65 km.

MANTOS BLANCOS

2013

2012

2011

2010

2009

Produccin total de Cobre fino (ton)

54.600

54.231

72.127

78.590

90.153

Cobre contenido en concentrados (ton)

25.100

25.057

36.078

39.501

43.997

Ctodos de cobre (ton)

29.500

29.174

36.049

39.088

46.156

Figura 7. Produccin anual de Mantos Blancos, 2009 a 2013.

Variables a considerar en el proceso Metalrgico

Existen diferentes variables a considerar por el gelogo que pueden influir en el proceso
metalrgico. Algunas de esas variables son la dureza de la roca, presencia de minerales arcillosos,
exceso de carbonatos, entre otras, y estas afectan directamente el proceso por el que pasa el
mineral, a lo largo de todas las etapas de tratamiento (Conminucin, Lixiviacin, Flotacin, etc.).
En el caso de Lomas Bayas, la presencia elevada de arcillas que se encuentran con los
xidos de cobre genera problemas en las pilas de lixiviacin. Debido a la propiedad
impermeabilizante de las arcillas, stas impiden un buen drenaje de las soluciones lixiviantes a
travs de las pilas. Esto disminuye la cantidad de material lixiviado y por lo tanto la eficiencia del
mtodo. Adems se generan verdaderos tapones de arcilla que son muy difciles de eliminar.
Una forma de impedir este problema es mezclar el material con alto contenido de arcilla
con uno con bajo o nulo contenido de arcilla, para as disminuir la cantidad de arcilla presente.
En el caso de Mantos Blancos, existe un evento de Plomo independiente de la
mineralizacin de Cobre. Este evento se presenta en forma de Galena diseminada con contenido
de Plomo mayor a 400 ppm. Esto genera problemas en la Planta, contaminando el concentrado de
Cobre y disminuyendo la concentracin mnima necesaria de ste para su comercializacin.

Conclusin

Con respecto a los procesos de recuperacin de cobre, estos procesos en las diferentes
mineras visitadas son semejantes tanto en la extraccin por solvente como en electro-obtencin.
La mayor variante corresponde al proceso de lixiviacin correspondiente a la lixiviacin en batea
que se observ en La Minera Mantos Blancos. En general en las otras dos visitas los procesos son
diferentes, pero slo a escala de planta.
Por otra parte, es importante destacar que la Geometalurgia es una disciplina que est en
vas de desarrollo para ambas mineras visitadas y que se hace cada vez de mayor inters. Para
hacer ms eficiente la recuperacin es necesario que tanto el rea de Geologa como el rea de
Metalurgia tengan un nexo constante, es por esto que nace esta nueva disciplina.
En general, luego de visitar ambas mineras queda como conclusin que las reas de
metalurgia, mina y geologa deben estar en constante trabajo en equipo, para lograr en conjunto
mejores resultados.

Referencias

Olivares, J. (1997) Geologa y Estructuras del yacimiento Lomas Bayas, II Regin de


Antofagasta, Chile, Memoria de ttulo, U. Catlica del Norte.
Portal Minero (2008) Gua de Ingeniera en operaciones mineras II.
Conejeros, V. Apuntes de clases Modulo de Geometalurgia.