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Faras Negros

Um captulo esquecido da histria fala de um tempo em que reis do interior da frica


conquistaram o Antigo Egito
No ano de 730 a.C., um homem chamado Piye chegou concluso de que a nica maneira de
salvar o Egito de si mesmo era invadi-lo. E muito sangue iria correr antes de chegar o momento
da redeno.
"Preparem as melhores montarias de seus estbulos", ordenou ele a seus comandantes. A
magnfica civilizao que construra as grandes pirmides havia perdido o rumo, destroada
por medocres chefes guerreiros.
Durante duas dcadas, Piye estivera frente do prprio reino na Nbia, um trecho da frica
situado quase todo no atual Sudo. Mas ele tambm se via como o verdadeiro Senhor do
Egito, o legtimo herdeiro das tradies espirituais mantidas por faras, como Ramss II e
Tutms III. Como Piye provavelmente jamais colocara de fato os ps no Baixo Egito, houve
quem no levasse a srio suas reivindicaes. Agora, contudo, Piye iria testemunhar com os
prprios olhos a submisso do Egito decadente.
Suas tropas seguiram para o norte, navegando pelo rio Nilo. E desembarcaram em Tebas,
capital do Alto Egito. Convencido de que havia uma maneira apropriada de travar guerras
santas, Piye ordenou aos soldados que, antes do combate, se purificassem com um banho no
Nilo, vestissem panos de qualidade e aspergissem sobre o corpo a gua do templo em Karnak,
um local santo para Amon, o deus solar com cabea de carneiro, considerado por Piye como a
sua divindade pessoal. Assim consagrados, o comandante e suas tropas passaram a enfrentar
todos os exrcitos que cruzavam pelo caminho.
No fim de uma campanha de um ano, todos os chefes guerreiros do Egito haviam capitulado incluindo Tefnakht, o lder do delta, que enviou uma mensagem a Piye: "Seja clemente! No
posso contemplar o teu semblante nos dias de vergonha nem me erguer diante de tua chama,
pois temo a tua grandeza". Em troca da prpria vida, os derrotados conclamaram Piye a adorar
em seus templos, a ficar com suas jias mais refulgentes e a apoderar-se de seus bons
cavalos.
O conquistador no se fez de rogado. E ento, diante de seus vassalos que tremiam de medo,
o recm-sagrado Senhor das Duas Terras fez algo extraordinrio: aps embarcar seu exrcito
e seu butim, iou velas rumo ao sul, navegou de volta para casa, na Nbia, e jamais voltou ao
Egito.
Em 715 a.C., quando Piye morreu, encerrando um reinado de 35 anos, seus sditos atenderam
a seu desejo e o enterraram em uma pirmide de estilo egpcio, juntamente com quatro de
seus amados cavalos. Piye foi o primeiro fara a ser sepultado dessa maneira em mais de 500
anos. uma pena, portanto, que nada do semblante literal desse grande nbio tenha
sobrevivido. As imagens de Piye nos elaborados blocos de granito, conhecidos como estelas, e
que registram sua conquista do Egito, h muito foram apagadas. Em um relevo no templo da

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capital nbia de Napata, restaram apenas as pernas de Piye. S temos certeza de um nico
detalhe fsico do fara: a cor de sua pele, que era negra.
Piye foi o primeiro dos chamados "faras negros" - uma srie de soberanos nbios que
reinaram sobre todo o Egito durante trs quartos de sculo, constituindo a 25a dinastia. Graas
a inscries entalhadas em estelas tanto pelos nbios como por seus inimigos, podemos ter
idia da imensa rea do continente controlada por esses governantes. Os faras negros
reunificaram um Egito fragmentado e marcaram sua paisagem com monumentos gloriosos,
criando um imprio que se estendia desde a divisa meridional na atual Cartum, seguindo na
direo norte, at o Mediterrneo. Eram poderosos o bastante para enfrentar os sanguinolentos
assrios, e talvez com isso tenham salvo a cidade de Jerusalm.
Nas ltimas quatro dcadas, os arquelogos comearam a recuperar a histria desse reino - e
a aceitar que os faras negros no tinham cado do cu. Em vez disso, haviam surgido de uma
robusta civilizao africana que florescera nas margens meridionais do Nilo durante 2,5 mil
anos, remontando primeira dinastia egpcia.
Atualmente, as pirmides do Sudo - mais numerosas que as do Egito - so espetculos
assombrosos no deserto da Nbia. possvel perambular por elas sem nenhum temor, mesmo
se estivermos desacompanhados, como se a regio nada tivesse a ver com o genocdio no
pas, a crise dos refugiados em Darfur ou as conseqncias da guerra civil no sul. Enquanto
cerca de mil quilmetros ao norte, no Cairo ou em Luxor, multides de turistas curiosos
desembarcam de um nibus aps outro, espremendo-se para ver e apreciar as maravilhas
egpcias, as pouco visitadas pirmides sudanesas de El Kurru, Nuri e Mero se erguem
serenamente em meio a uma paisagem rida e vazia que mal sugere que ali teve lugar
prspera cultura da antiga Nbia.
Agora, contudo, nosso vago entendimento dessa civilizao est mais uma vez ameaado de
mergulhar na obscuridade. O governo sudans constri uma usina hidreltrica no rio Nilo, cerca
de mil quilmetros acima da barragem de Assu, erguida pelo Egito nos anos 1960 e que
transformou grande parte da Baixa Nbia no leito do lago Nasser (chamado de lago Nbia, no
Sudo). At 2009, ficar pronta a enorme barragem de Merowe e um lago com 170 quilmetros
de comprimento ir inundar as terras em torno da Quarta Catarata - assim como milhares de
stios arqueolgicos ainda inexplorados. Nos ltimos nove anos, os arquelogos acorreram
desesperados regio, realizando escavaes a toque de caixa antes que outro repositrio de
histria nbia tenha o mesmo destino da Atlntida.
O mundo da antiguidade no conhecia o racismo. Na poca em que Piye realizou sua histrica
conquista, o fato de sua pele ser escura era irrelevante. Obras de arte da Antiguidade - do
Egito, da Grcia ou de Roma - revelam clara percepo das caractersticas raciais e dos tons
de pele, mas h poucos indcios de que a ctis mais escura era vista como sinal de
inferioridade.
Somente quando as potncias coloniais ocuparam a frica, no sculo 19, os estudiosos
ocidentais passaram a atribuir importncia, de modo pejorativo, cor dos nbios.
Exploradores que alcanaram o trecho central do rio Nilo relataram entusiasmados a
descoberta de templos e pirmides elegantes - as runas da antiga civilizao de Cuch. Alguns,
como o mdico italiano Giuseppe Ferlini - que demoliu o topo de pelo menos uma pirmide
nbia, levando outros a fazer o mesmo -, eram movidos pela esperana de achar tesouros. O

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arquelogo prussiano Richard Lepsius tinha intenes mais srias, mas tambm provocou
danos ao concluir que os cuchitas "pertenciam raa caucasiana".
At mesmo o famoso egiptlogo de Harvard George Reisner - cujas descobertas no perodo
entre 1916 e 1919 proporcionaram os primeiros indcios de que soberanos nbios haviam
governado o Egito - maculou os prprios achados ao insistir que os africanos negros jamais
poderiam ter construdo aqueles monumentos que estava trazendo luz. Os reis nbios,
incluindo Piye, seriam lbios-egpcios de pele clara que tinham como sditos os africanos
negros primitivos. O fato de seu perodo de grandeza ter sido to passageiro, sugeriu ele, devia
ser conseqncia dos casamentos que esses mesmos lderes realizaram com "elementos
negrides".
Ao longo das dcadas, muitos historiadores permaneceram indecisos: os faras cuchitas eram
tanto "brancos" e bem-sucedidos como "negros", e sua civilizao no passava de uma verso
piorada da legtima cultura egpcia. Em um livro publicado em 1942, When Egypt Ruled the
East ("Quando o Egito dominou o Oriente"), os egiptlogos Keith Seele e George Steindorff
resumiram a dinastia dos faras nbios e os triunfos de Piye em apenas trs frases. A ltima
delas dizia: "Mas esse domnio no durou muito".
A negligncia em relao histria nbia refletia no s a tendenciosa viso de mundo da
poca como tambm uma fascinao pouco crtica pelas realizaes egpcias - e uma
ignorncia absoluta do passado da frica. "Quando fui pela primeira vez ao Sudo", recorda o
arquelogo suo Charles Bonnet, "as pessoas comentaram: 'Mas voc louco! No h nada
de interesse histrico ali! Est tudo no Egito!' "
Isso ocorreu h apenas 44 anos. Foram os artefatos recuperados durante a construo da
usina de Assu, nos anos 1960, que comearam a mudar essa viso. Em 2003, dcadas de
escavaes realizadas por Charles Bonnet nas cercanias da Terceira Catarata do Nilo, no
povoado abandonado de Kerma, obtiveram reconhecimento internacional com a descoberta de
sete grandes esttuas de pedra representando faras nbios. Muito antes disso, contudo, os
esforos de Bonnet haviam revelado um centro urbano mais antigo, densamente povoado, que
controlava campos frteis e imensos rebanhos e que durante muito tempo prosperou com o
comrcio de ouro, bano e marfim. "Era um reino separado do Egito, e original, com tcnicas
prprias de construo e costumes funerrios", diz Bonnet. Essa poderosa dinastia surgiu
durante a decadncia do Mdio Imprio do Egito, por volta de 1785 a.C. E, em 1500 a.C., o
Imprio Nbio havia empurrado suas fronteiras para um ponto entre a Segunda e a Quinta
Cataratas.
O retorno a essa era dourada no deserto africano pouco contribui em favor da campanha dos
egiptlogos afrocntricos para quem todos os antigos egpcios, de Tutankhamon a Clepatra,
eram negros. Mesmo assim, a saga dos nbios comprova que uma civilizao do interior da
frica no s prosperou mas tambm, ainda que por pouco tempo, foi predominante,
mesclando-se e por vezes casando-se com seus vizinhos egpcios ao norte. (A prpria av de
Tutankhamon, a rainha Tiye da 18a dinastia, considerada por alguns como descendente de
nbios.)
Os egpcios no viam com bons olhos a existncia de um vizinho to poderoso ao sul,
sobretudo porque dependiam das minas de ouro da Nbia como fonte de financiamento de seu
domnio no Oriente Prximo. Por isso, os faras da 18a dinastia (1539-1292 a.C.) mobilizaram
seus exrcitos para conquistar a Nbia e erguer guarnies militares ao longo do Nilo.
Nomearam chefes locais como administradores e permitiram que os filhos dos nbios mais

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favorecidos estudassem em Tebas. Subjugada, a elite nbia adotou os costumes culturais e
espirituais do Egito - adorando suas divindades, em especial Amon, comunicando-se na lngua
de seus conquistadores, adotando prticas funerrias e, mais tarde, a prpria construo de
pirmides. Pode-se dizer que os nbios foram o primeiro povo a ser tomado por uma onda de
"egitomania".
Os egiptlogos do fim do sculo 19 e incio do 20 interpretaram isso como sinal de fraqueza.
Mas estavam equivocados: os nbios tinham talento para interpretar as tendncias
geopolticas. No fim do sculo 8 a.C., o Egito estava dilacerado por faces, com a regio sob
o controle de chefes lbios. Uma vez consolidadas no poder, tais faces comeavam a
desestimular a devoo a Amon, e os sacerdotes de Karnak passaram a temer por um futuro
mpio. Quem tinha condies para fazer com que o Egito recuperasse seu estado anterior de
poderio e santidade?
Olhando para o sul, os sacerdotes egpcios encontraram a resposta - um povo que, sem jamais
ter cruzado suas fronteiras, havia conservado as tradies espirituais do Egito. Naquela altura,
como diz o arquelogo Timothy Kendall, os nbios haviam se tornado "mais catlicos que o
papa".
Sob o domnio Nbio, o Egito voltou a ser Egito. Quando Piye morreu, em 715, seu irmo
Shabaka consolidou a 25a dinastia ao estabelecer-se na capital egpcia de Mnfis. Assim como
o irmo, Shabaka identificava-se com as antigas prticas faranicas, adotando como soberano
o nome do fara Pepi II, da 6a dinastia, tal como Piye adotara o de Tutms III. E, em vez de
mandar executar seus inimigos, Shabaka colocou-os para construir diques que protegessem as
aldeias egpcias das inundaes do Nilo.
Tebas e o templo de Luxor ganharam novos projetos arquitetnicos. Em Karnak, o fara erigiu
uma esttua de granito rosado de si mesmo envergando a coroa cuchita com o duplo uraeus as serpentes que indicam sua legitimidade de Senhor das Duas Terras, o Baixo e o Alto Egito.
Shabaka deixou claro aos egpcios que os nbios no tinham a menor inteno de ir embora.
A leste, os assrios estavam consolidando seu prprio imprio. Em 701 a.C., quando suas
tropas marcharam sobre a Judia, no atual territrio de Israel, os nbios decidiram conter
aquele avano. Os dois exrcitos chocaram-se na cidade de Eltekeh. E, embora o imperador
assrio, Senaqueribe, tivesse se vangloriado da vitria, um jovem prncipe nbio, com cerca de
20 anos, filho do fara Piye, sobreviveu. O fato de que os assrios, que costumavam no
poupar nenhum de seus inimigos, terem deixado escapar o prncipe indica que talvez a vitria
no tenha sido total.
Seja como for, quando os assrios deixaram Eltekeh e se concentraram diante das portas de
Jerusalm, o lder da cidade, Ezequias, contava com a ajuda de seus aliados egpcios. Cientes
disso, os assrios no puderam conter a provocao, imortalizada no Livro II de Reis, do Antigo
Testamento: "Confias no apoio do Egito, esse canio quebrado, que penetra e fura a mo de
quem nele se apia; pois no passa disso o Fara, rei do Egito, para todos os que nele
confiam" (18:21).
Em seguida, de acordo com a Bblia, ocorreu um milagre: as tropas assrias recuaram. Teriam
sido assoladas por alguma peste? Ou, como sugere Henry Aubin em um livro polmico, The
Rescue of Jerusalem ("O resgate de Jerusalm"), os assrios se afastaram ao ter conhecimento
de que o mencionado prncipe nbio avanava sobre Jerusalm? Tudo o que sabemos que

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Senaqueribe desistiu do cerco e retornou em desgraa a seu reino, onde seria assassinado 18
anos depois, aparentemente pelos prprios filhos.
A libertao de Jerusalm no apenas uma nota de rodap da histria, argumenta Aubin,
mas um de seus principais acontecimentos.
Ela permitiu que a sociedade hebria e o judasmo se consolidassem ao longo de outro sculo
crucial - depois do qual o rei babilnio Nabucodonosor seria capaz de banir o povo hebreu, mas
no de aniquil-lo nem a sua f. E depois do judasmo surgiria o cristianismo e o islamismo.
Jerusalm acabaria sendo representada, em todas as trs maiores religies monotestas, como
uma cidade de significado divino.
Em meio a esses majestosos eventos histricos, foi fcil deixar de lado a figura de pele escura
borda da paisagem: Taharqa, o filho de Piye.
To ampla foi a influncia de Taharqa no Egito que at mesmo seus inimigos no conseguiram
extirpar sua marca. Durante seu reinado, navegar rio abaixo pelo Nilo, de Napata a Tebas, era
atravessar um mundo de maravilhas arquitetnicas. Em todo o Egito, ele construiu
monumentos que exibiam seu semblante ou seu nome, muitos dos quais, hoje, repousam em
museus.
A maioria das esttuas acabou desfigurada por seus rivais - o nariz destroado o impediria de
retornar da terra dos mortos. Igualmente destrudos esto os uraeus na testa, em repdio sua
reivindicao de Senhor das Duas Terras.
O pai dele, Piye, resgatara, para o bem do Egito, os costumes faranicos. Seu tio Shabaka
consolidara a presena nbia em Mnfis e Tebas. Mas as ambies de ambos empalideciam
diante das do comandante de 31 anos que foi alado ao trono em Mnfis, em 690, e liderou os
imprios do Egito e da Nbia nos 26 anos seguintes.
Taharqa ascendera em momento favorvel 25 dinastia. Os chefes guerreiros do delta
haviam sido subjugados. Os assrios, aps o humilhante confronto em Jerusalm, no queriam
ter nada a ver com o soberano nbio. O Egito era dele e de ningum mais. Alm da paz, os
deuses tambm lhe concederam a prosperidade. Durante o sexto ano em que estava no poder,
o Nilo encheu-se com as chuvas, transbordando pelas vrzeas circundantes e proporcionando
espetacular colheita de cereais. A cheia conseguiu at mesmo acabar com os ratos e as
serpentes. No havia a menor dvida de que o adorado Amon sorria para seu eleito.
Taharqa no se contentou com isso. Por isso lanou o mais ousado programa de obras civis
jamais iniciado por nenhum fara desde o Novo Imprio (por volta de 1500 a.C.). As capitais
sagradas de Tebas e Napata foram os alvos principais da ateno de Taharqa. Hoje, em meio
aos restos confusos do complexo de Karnak, perto de Tebas, v-se uma coluna solitria com
19 metros de altura. Havia dez desses pilares, formando um pavilho que o fara nbio
adicionou ao templo de Amon. Ele tambm mandou construir vrias capelas ao redor do templo
e erigiu esttuas de si mesmo e de sua amada me, Abar. Sem desfigurar nem um nico
monumento preexistente,
Taharqa deixou sua marca em Tebas.
Ele fez o mesmo centenas de quilmetros rio acima, na cidade nbia de Napata. O monte
sagrado Jebel Barkal havia cativado at mesmo os faras egpcios do Novo Imprio, que

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consideravam o local como a terra natal de Amon. Apresentando-se como herdeiro dos faras
do Novo Imprio, Taharqa construiu dois templos no sop do morro, em honra da divina
consorte de Amon. No pinculo de Jebel Barkal - recoberto em parte com folhas de ouro -, o
fara negro ordenou que fosse inscrito seu nome.
Por volta do 15o ano de governo, em meio grandiosa consolidao de seu imprio, possvel
que o sucesso tenha subido cabea do soberano nbio. "Taharqa estava frente de uma das
principais potncias da poca", avalia Charles Bonnet. "Acho que se imaginava o rei do mundo
e acabou por virar um pouco megalomanaco."
No litoral do Lbano, os mercadores de madeira vinham alimentando o apetite arquitetnico de
Taharqa com suprimento de zimbro e cedro. Quando Esarhaddon, o rei da Assria, tentou
fechar essa artria comercial, Taharqa enviou tropas para reforar um levante contra os
assrios. Esarhaddon esmagou a revolta e reagiu invadindo o Egito em 674 a.C. Mas o exrcito
de Taharqa conseguiu expulsar os assrios.
Outros estados rebeldes na orla do Mediterrneo se colocaram ao lado do fara nbio e
formaram uma aliana contra Esarhaddon. Em 671 a.C., os assrios avanaram com seus
camelos pelo deserto do Sinai a fim de sufocar a rebelio. E logo tiveram xito. Esarhaddon
ordenou que suas tropas seguissem em direo ao delta do Nilo.
Taharqa e seus homens enfrentaram os assrios. Durante 15 dias travaram batalhas campais
sanguinolentas. Mas os nbios se viram forados a recuar at Mnfis. Ferido cinco vezes,
Taharqa escapou com vida e abandonou Mnfis. Seguindo a tradio assria, Esarhaddon
massacrou os moradores e "erigiu montes com suas cabeas". E encomendou uma estela
mostrando o filho de Taharqa, Ushankhuru, ajoelhado diante do assrio com uma corda em
torno do pescoo.
Taharqa terminou vivendo mais que o vitorioso Esarhaddon. Em 669 a.C., este morreu quando
se dirigia ao Egito, depois de saber que o nbio retomara Mnfis. Comandados por novo
soberano, os assrios voltaram a investir contra a cidade, dessa vez com um exrcito reforado
por tropas rebeldes cativas. Taharqa no tinha como vencer. Acabou voltando para o sul,
refugiando-se em Napata e jamais pisando de novo no Egito.
Uma medida do prestgio de Taharqa na Nbia que ele reteve o poder mesmo aps ter sido
por duas vezes expulso de Mnfis. O modo como passou seus ltimos anos um mistrio com exceo de um derradeiro ato inovador. Tal como seu pai Piye, Taharqa quis ser
sepultado em uma pirmide. No entanto, desprezou o cemitrio real em El Kurru, onde jaziam
todos os faras cuchitas anteriores. Em vez disso, escolheu um lugar em Nuri, na margem
oposta do Nilo. Talvez, como sugeriu o arquelogo Timothy Kendall, Taharqa tenha preferido o
local porque, desde a perspectiva de Jebel Barkal, sua pirmide est precisamente alinhada
com o nascer do Sol no dia de ano-novo no Antigo Egito, vinculando-o para sempre ao conceito
de renascimento egpcio.
O mais provvel, contudo, que os motivos do lder nbio continuem mergulhados na
obscuridade, tal como a histria de seu povo.
Matria retirada do site da National Geographic Brasil.