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LA MARIPOSA

Las mariposas son un orden de insectos holometbolos, es decir, su tipo de desarrollo va desde el
embrin, pasando por larva, pupa y finalmente adulto. Estas pueden ser diurnas y nocturnas. Este
orden tiene ms de 165 mil especies divididas en 127 familias.

HABITAT
El lugar ideal para arreglar un jardn de

mariposas

gran prado de flores silvestres, expuesto

al sol y al abrigo de

vientos

Lamentablemente,

demasiado

fuertes.

es imposible para la mayora de los

es

un

canadienses

reproducir con exactitud esas condiciones. Sin embargo, es importante satisfacer ciertas exigencias
bsicas:
Sol: Las mariposas adoran el sol. Un sitio soleado las atraer en grandes cantidades y har que se
queden. Es una buena idea instalar algunas piedras grandes capaces de almacenar calor y ofrecer a
las mariposas un lugar tibio para tomar el sol. Abrigo del viento: Las mariposas raramente vuelan
cuando sopla mucho viento y, adems, tienen muchas dificultades para alimentarse de las plantas que
se les ofrecen si stas estn muy expuestas a las rfagas. Es conveniente entonces arreglar el jardn
en un sitio protegido por setos y arbustos, sobre todo si algunos de stos pueden servir de plantas
hospedantes para las orugas (vase la lista que aparece ms adelante).
Agua y minerales: Las mariposas necesitan agua, porque al beberla obtienen minerales que
necesitan. Muchas especies se congregan en torno a charcos de agua barrosa. Una parcela de tierra,
arena o estircol hmedos es suficiente. Sera una buena idea hacerles un charco de barro en el cajn
de arena.

DESPLAZAMIENTO
Ms de 200 especies de mariposas migran hacia otras regiones debido a las condiciones
climatolgicas. Otros factores pueden ser la sobrepoblacin temporal o la bsqueda de nueva
vegetacin para hospedar ah sus larvas.
La mariposa Monarca y la Painted Lady, son las ms conocidas por sus largos recorridos y los
hermosos espectculos que presentan al llegar a su destino, por lo que llaman la atencin de miles
de turistas de todo el mundo.

RESPIRACIN
El sistema respiratorio es tpicamente traqueal. Est compuesto de unos sistemas de tubos que
reciben el oxgeno directamente desde el exterior y gracias a posteriores ramificaciones se reparte por
todo el cuerpo. Estas trqueas estn abiertas al exterior a travs de unos orificios denominados
estigmas. Las trqueas son invaginaciones tegumentarias, ms o menos ramificadas y ms
complicadas en el caso de los insectos acuticos que toman el oxgeno del agua. El trax es la regin
media del cuerpo y contiene las patas y las alas (en algunos insectos adultos no hay alas y en muchos
insectos inmaduros y en algunos adultos no hay patas). El trax est compuesto de tres segmentos,
protrax, mesotrax, y metatrax, cada segmento torcico tiene tpicamente tres pares de patas y dos
pares de las alas (cuando estan presentes), sitense en el mesotrax y en el metatrax; si hubiera un
solo par de alas, estaran situadas en el mesotrax; el protrax nunca tiene alas.

CUERPO
Las mariposas adultas tienen antenas, ojos, tres pares de patas y un duro exoesqueleto. Su cuerpo se
divide en tres partes: cabeza, trax y abdomen. Todo su cuerpo est cubierto por pequeos pelos
sensoriales y sus alas membranosas, de escamas. Las alas son utilizadas para la regulacin de la
temperatura corporal, el cortejo en temporadas de apareamiento y sealizacin.
En el trax se concentran todos los msculos de vuelo que controlan las alas y las patas. El abdomen
alberga el aparato digestivo, excretor y reproductivo de la mariposa. Su lengua tiene la forma de una
larga trompa que puede enrollarse como espiral cuando est en reposo y estirarse por completo para
succionar fcilmente el nctar de las flores. Segn la especie, las venas de las alas de estos insectos
varan en la forma de sus diseos. Estas al estar cubiertas de escamas, alteran la direccin de la luz
produciendo y embelleciendo los espacios con colores intensos, llamativos, iridiscentes (como los
colores que se reflejan en un cd) y tornasolados en la mayora de las veces.
Todas varan en su tamao, pero existe la llamada Ornithoptera alexandrae, una mariposa diurna que
puede llegar a medir 25 cm de envergadura. Esa medida es alcanzada por la hembra, ya que el
macho suele ser de menor tamao.

LA JIRAFA
La jirafa es un mamfero que pertenece a la familia Giraffidae. Es propia de frica y es el animal
terrestre ms alto del mundo. Habita en el sur del Sahara y norte de Botsuana en espacios abiertos,
pastizales y sabanas.

HABITAT
Las jirafas son nativas de frica, viven tanto en los pastos como en bosques y llanuras abiertas.
Mucha gente asume que, dado a que su alimentacin son las hojas de la cima de los rboles viviran
bien en los bosques espesos, pero esto solo constituira un obstculo para ellas debido a su altura.
Una jirafa necesitacerca de 50 millas cuadradas de rea y a menudo las comparten con otras
especies. Solo lucharn por la fuente de alimento cuando este no sea abundante.
Su hbitat natural se encuentra en constantedisminucin debido a los seres humanosque hacen
carreteras y otros tipos de construcciones en estos terrenos. Hay muchos refugios en toda frica
donde las jirafas estn bien protegidas de la caza o destruccin del hombre. Ah pueden vagar
libremente. Con el fin de ayudar a financiar estas zonas a menudo albergan safaris y permiten visitas
guiadas en jeeps a travs de terrenos preparados con esa finalidad.

DESPLAZAMIENTO
La forma de galopar de las jirafas consiste en aproximar y alejar las pezuas anteriores a las
posteriores, al tiempo que balancean el cuello, por lo que parece como si estos animales se movieran
a cmara lenta, aunque pueden alcanzar los 56 km/h.Cuando van al paso, las jirafas avanzan a la vez
las dos

patas del mismo lado. Debido a su gran peso, que puede ser de 800 kg, las jirafas son

incapaces de atravesar zonas pantanosas o de vadear ros; sin embargo, estos animales se
desplazan con facilidad sobre terreno seco y duro.

RESPIRACIN
Las jirafas son similares a otros mamferos, inhalan oxgeno y liberan dixido de carbono al igual que
los humanos y otros mamferos. Cuando una jirafa respira, el aire se desplaza por la trquea hasta los
pulmones. Los pulmones se llenan de oxgeno, y el sistema circulatorio de la jirafa obtiene este gas
tan necesario para el resto del cuerpo de la jirafa. Cuando una jirafa exhala, dixido de carbono es
liberado en el aire, gas que los rboles y las plantas necesitan para la fotosntesis.
Pulmones ms grandes y trquea ms larga. Los pulmones de la jirafa son cerca de ocho veces ms
grandes que los pulmones de un ser humano, porque si no lo fueran, una jirafa que respirara el
mismo aire una y otra vez. Dado que la trquea de la jirafa es tan larga y estrecha, existe un gran
volumen de aire muerto en el cuello de la jirafa. Sin embargo, la tasa de respiracin de la jirafa es un
tercio menor que la frecuencia respiratoria del hombre, para ayudarles con este problema del aire
muerto. Cuando una jirafa respira, el "viejo" aliento todava no es totalmente expulsado. Los pulmones
de la jirafa deben entonces ser ms grandes para dar cabida a este "mal" y an permitir que su
sistema respiratorio y circulatorio puedan llevar oxgeno a todas las partes de su cuerpo.

CUERPO
Los machos pueden alcanzar la altura de 5-6 m desde sus patas hasta los cuernos y pesar hasta
1,930 kg. Las hembras son aproximadamente un metro ms pequeas pesando 1180 kg como
mximo Poseen largos cuellos que miden alrededor de 2.4 m de largo que les permiten llegar a las
hojas ms altas de los rboles. Sus patas delanteras son ms largas que las traseras, por lo que
tienen que abrirlas para poder inclinarse a tomar agua o alcanzar objetos al nivel del suelo. A pesar de
su gran tamao, estos mamferos pueden correr a 60 km/h. Las jirafas pueden dormir apenas dos
horas en un solo da. Las jirafas, ya sea macho o hembra, poseen cuernos llamados Ossicorns,
formados por cartlago osificado (tejido seo). Las hembras suelen tenerlos de menor tamao. En los
machos de edad avanzada, suelen aparecer depsitos de calcio que se acumulan en el crneo
pudindose confundir con un tercer cuerno.
Ambos sexos tienen un pelaje moteado que usan como camuflaje y que vara ligeramente de color de
acuerdo al estado de salud de la jirafa. Por otro lado, su lengua negra puede medir 50 cm y la utiliza
para limpiarse las orejas. Su forma de comunicacin es por medio de sonidos que el humano no
puede percibir, ya que lo hacen a travs del infrasonido, es decir, ondas acsticas que para el hombre
resulta imposible escuchar.