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ATENO: O exemplar a seguir est registrado na Biblioteca Nacional

com o nmero 680.465. A pessoa que copiar ou se inspirar estar sujeita a


pena deteno, de 3 (trs) meses a 1 (um) ano, ou multa. PLGIO
CRIME!
Nota da autora: Antes que voc leia eu gostaria de deixar claro que
vou disponibilizar apenas esses captulos. Por favor, no me pea para
liberar mais. Espero que esteja ciente disso.

Prlogo
Como tudo comeou
1996
Florianpolis, campo, localizao desconhecida. Duas e cinco da
manh.
Corro desesperado pelo campo sem vida tentando encontrar um
lugar seguro. H som de exploses e tiros por todos os lados. Olho
para minhas mos cobertas de sangue e pela poeira que paira no ar.
Sim, um daqueles tiros me acertou bem em cheio enquanto eu
tentava fugir. S no posso deixar que eles me encontrem, no quero
morrer sem noticias da minha neta e de minha esposa.
Apesar de saber que o meu corpo j no me obedece como
antes, dou o meu melhor para respirar com cautela e arrastar minhas
pernas.
Paro de frente a uma cabana de madeira velha e abandonada.
Olho para trs de relance e nada enxergo. Empurro a porta sem o
mnimo esforo e ela range.
H bichos que se remexem no cho os quais no consigo
identificar ratos e morcegos pendurados no teto. Est escuro

demais. Caminho com dificuldade at umas das paredes e quando


percebo que no aguento dar mais um passo deixo meu corpo
desabar no cho.
Tudo me vm cabea.
A guerra ao qual nos encontramos, a insegurana do futuro e...
a minha Lcia. Ah, se pelo menos eu pudesse v-la mais uma vez
morreria feliz. isso. Tenho medo da morte, de encar-la na verdade,
mas ela j est pronta para vir me buscar. Lgrimas escorrem pelo
meu rosto e eu encaro o teto, desolado.
Tento respirar pela boca. A bala enterrada em meu peito agora
me sufoca aos poucos. No h mais ningum do lado de fora e todos
os outros j esto mortos. Eu sou o nico que restou e at hoje me
pergunto como consegui chegar at aqui.
Tento controlar meus batimentos, permanecer o maior tempo
possvel vivo. Mais uma exploso. Percebo que a cabana comea a
desmoronar ento arrasto meu corpo at um canto coberto por feno.
Talvez essa cabana, na verdade, seja um antigo celeiro, no sei
distinguir realmente.
Ouo um barulho de passos pesados. Minha viso est
embaada demais para enxergar e a fumaa, agora tomando conta,
tambm no ajuda.
Pedro... est ai? quando escuto o soar meigo de suas
palavras. Abro os olhos e vejo sua silhueta, procurando pela minha
sombra em meio a toda aquela imundice.
Abro um largo sorriso, que logo se desfaz.
V embora Lcia! minha voz sai rouca e com dificuldade.
Tusso para continuar. Isso aqui ir desabar daqui a pouco. No tem
muito tempo. Voc precisa fugir!
Ah, Pedro! Eu sinto muito. ela diz soluando e se agachando
ao meu lado. Parece um anjo naquela fumaa cinza. Toco seus
cabelos levemente com os dedos, que descem at sua face meio
enrugada e limpam suas lgrimas.
Minha Lcia to bonita!

No se preocupe meu amor. Desde que Helena engravidou ns


sabamos que isso aconteceria. Est na hora de eu partir. Voc a
pessoa mais importante na minha vida, Lcia. Obrigado por tudo, eu
vou sempre te amar. sussurro tentando confort-la. Ela me olha nos
olhos, deixa os lbios quentes roarem em minha testa e deita sobre
meu brao.
Eu tambm te amo Pedro!
J soube da nossa neta? pergunto reunindo minhas foras.
Helena j entrou em trabalho de parto. diz sorrindo triste.
Passo a mo pelo pescoo e tiro meu colar. Eu tomo suas mos nas
minhas e ali o deixo, logo depois de um beijo. Sorrio para ela porque
ela sabe o que fazer com ele.
Suspiro de alivio assim como meu corpo.
Que bom. Nossa neta vai ser forte. Confio nela.
Lcia solua mais uma vez. Seus cabelos grisalhos esto na
frente do rosto. Outra exploso. Uma fisgada de dor me atinge em
cheio e no consigo mais ver.
Est na hora. sussurro mais uma vez. Ela murmura um "no"
mais triste que eu j ouvi na vida. Aquilo me do por dentro, mas eu
no posso fazer nada. Deixo meu corpo amolecer lentamente. Sinto
que minha alma est pronta para partir.
De repente a dor some e eu no consigo mais mexer os braos.
Fecho os olhos e deixo um sorriso estampado no rosto.
Minha mente se vai.
Estou partindo desse mundo, suavemente.

Captulo 1
O moinho
Esfrego mais uma vez o vidro embaado da bancada, onde os
anzis se escondem. teoricamente impossvel retirar toda essa
sujeira impregnada de, sei l, trinta anos atrs. repulsivo! Toda vez
que sou designada a limp-la fico imaginando o que j deve ter
passado por aqui para deix-lo neste estado to deplorvel: botas de
couro enlamaadas, peixes estragados, suor e digitais. Vrias. Deve
ter pelo menos cinquenta. Uma combinao esquisita de genes.
Solto um gemido baixinho.
Soa o sino da porta na entrada.
timo! Mais um cliente de barriga suada.
Desvio a ateno do pano bege claro e levo os olhos para
frente. No nenhum cliente, pior. L est meu chefe, Josh Owen. O
homem mais nojento que tenho a infelicidade de conhecer.
Sua blusa branca larga sempre tem uma mancha amarela de
sei-l-o-que. A barba escura grossa com fios brancos se destacando,
indicando o comeo da velhice. E baixinho. O jeans surrado
arrastando no cho. O cheiro de peixe e paro para puxar o ar
uma falta de desodorante.
Engulo em seco e volto para minha atividade potencialmente
desgastante.
No o melhor trabalho do mundo, sem dvida, mas o que
estava disponvel. E no momento no posso recusar, j que estou
juntando minhas coisas e saindo de casa. No grande coisa, para
algum da minha idade, mas independncia no tem preo.
Josh solta um pigarro e volto a olhar para ele. Balana um
grosso e grande envelope branco com letras garrafadas no canto
formando Stanford.
Franzo os lbios.

Olha s... ele comea a pequena Katherine quer ir para a


faculdade.
Odeio quando irnico comigo.
Devolva peo com cautela, estendendo a mo.
No sei no. Acho que eu podia muito bem...
Devolva Josh! o interrompo em um tom que soa como uma
ordem. Recuo o olhar, com medo de sua reao.
Olha aqui ele quase grita no quero mais receber
correspondncias suas no meu estabelecimento, ouviu? A prxima vai
para o lixo!
Respiro fundo. No tem como ele ficar mais insuportvel! No
posso deixar que as cartas de admisso das faculdades sejam
entregues em casa. Meu pai iria rasg-las e dizer que ns no temos
dinheiro para isso.
Ah... ele volta a rugir e Sr. Owen para voc!
Conto at dez para no perder a pacincia.
Sim, Sr. Owen. respondo de m vontade e o envelope branco
cai sobre meus ps.
Estou saindo para pescar este fim-de-semana. Ento... vocs
ele aponta para mim e depois para Tray, que o olha por cima dos
grossos culos esto dispensados.
Pescar escondido claro! Eu sei que ele vai me mandar...
Mas quero que leve os anzis usados para casa e lave bem, at
ficar brilhando.
Sorrio com amargura.
Ah, claro! digo com uma falsa empolgao. Apesar de
limpar os anzis asquerosos, ir para casa o que mais desejo.
Agacho at o cho e tomo o envelope em mos. Largo o pano
em qualquer lugar, com o cheiro do alvejante maldito impregnado em
meu nariz. Enquanto junto minhas poucas coisas, observo Tray tirar o
avental ridculo que Josh o obriga a usar. Atravesso a bolsa no corpo e
o espero para sairmos juntos.

Logo estamos na calada molhada, inundando nossos pulmes


com o ar mido de Nova York. Nas inmeras vezes que voltamos por
esse caminho nos divertimos com os cartazes que gritam
"apocalipse" por todo lado e com alguns semforos que insistem em
piscar apenas no amarelo, dando as ruas um cenrio de filme de
zumbi.
Agora no to legal como antes.
Tray, como sempre, est desajeitado ao meu lado.
Se voc quiser eu posso lav-los para voc. comenta
apontando para a sacola em minhas mos. Ele trabalha na loja bem
antes de eu entrar. Tem o cabelo liso, castanho escuro, sempre
dividido ao meio. Alto, magro e com expresses distantes. As vezes
me pego perguntando aonde ele fica com a cabea a maior parte do
tempo.
Est tudo bem. Vou me mudar amanh ento terei algo com o
que me ocupar. E voc? No tem planos para fim-de-semana?
meio maldoso de minha parte lhe perguntar isso porque, no fundo, eu
sei que Tray invisivelmente invisvel como eu, o que significa que
nossa vida social to agitada quanto um baile de idosos. Deve ser
por isso que trabalhamos na mesma loja, sendo idiotas o suficiente
para aguentar Josh cinco vezes por semana.
No! responde prontamente. Sabe estive pensando e...
Me desconecto da conversa ao escutar som de passos atrs de
ns. De repente paro e o foro a fazer o mesmo, segurando-o pelo
brao. Eu devo estar ficando louca j que nesse horrio no h
ningum na rua. Est prximo demais da Hora de Recolher e todo
mundo fica preso dentro de casa assistindo os especiais apocalpticos
na TV.
Escutou isso? viro a cabea lentamente e procuro por
algum, mas atrs de ns s h um cachorro perdido, nos olhando
sem entender nada.
O que? Tray franze as sobrancelhas.

Nada, no foi nada. minto. Estou com a estranha sensao de


estar sendo perseguida, mas no vou falar isso para ele ou este vai
ficar mais neurtico que eu. Continue.
Ah sim! Ento... estive pensando ontem a noite se voc
gostaria de ir comigo a um restaurante mexicano novo que abriu na
rua da minha casa. assim que termina de falar ele me olha para
receptar minha reao. Gosto dele, mas no me sinto atrada. Em
nenhum aspecto.
No posso. Tenho que fazer a mudana amanh. tento me
safar da maneira mais sincera possvel. Eu realmente tenho que fazer
a mudana.
Entendo. faz aquela expresso de frustao que eu estou
cansada de ver. Quem sabe outro dia ento?
Claro! minto novamente.
Ele sorri.
timo! Nos vemos na segunda ento!
At segunda, Tray. aceno brevemente enquanto viro a
esquina que d para minha rua.
Escuto um barulho vindo do cho. Sinto logo em seguida algo
molhado e frio pesando no meu p. Afundei os tnis All Star branco,
que na verdade j est encardido, em uma poa de gua suja.
No meu dia de sorte.
Droga! reclamo em alto tom. Maldita chuva! No que eu
desgoste, acontece que estou cansada dela. As nuvens no cu nunca
ficaram to escuras por tanto tempo. J se passaram seis meses e
nada de sol. Nem um raiozinho sequer! No comeo pensei que era o
clima normal de Nova York, mas j se alastrou para o mundo inteiro.
Neve, tornados, muito sol ou muita chuva. A crise na agricultura s
aumenta e o racionamento de gua j comeou. Se continuar desse
jeito no consigo imaginar como sero os prximos anos.
Sacudo o p e trato de apressar o passo, antes que algum
policial me pegue fora de casa.

Atravesso a rua e sorrio por avistar meu prdio verde nesse


cenrio cinza. Estou louca para tomar um bom banho e afundar no
edredom o resto da noite.
Feliz aniversrio, Srta. Johnson. e ainda tem esse detalhe. Eu
estou completando dezoito anos. No que isso seja grande coisa.
Obrigada Will! sorrio calorosamente. Ele sempre foi um bom
porteiro desde que nos mudamos. Trabalha e mora no prdio, j que
sua idade no o favorece muito. Com um aceno final subo as escadas,
rindo do som que minhas meias encharcadas fazem em contato com
a sola.
Entro em casa no mesmo momento em que a sirene, alertandonos que vamos ficar presos at amanh de manh, comea a tocar
nas ruas. Sinto cheiro de caf recm-coado. Bem, agora caf e peixe!
Deixo a sacola perto da bancada notando a televiso que est
ligada no noticirio. Tiro a bolsa, jogo-a no cho e presto ateno no
que a reprter diz.
O que os cientistas chamam de A Grande Escurido parece
no ter fim. Hoje, novamente, o cu amanheceu escuro. A chuva
inacabvel devastou vrias cidades aqui em Nova York e em estados
vizinhos. A polcia continua alertando a populao que permaneam o
maior tempo possvel em casa ao anoitecer, pela incidncia dos raios
e de tornados. Alguns acreditam fielmente que este seja o comeo do
apoc... desligo a televiso.
Que ridculo! zombo.
Parabns querida! giro o corpo para ver quem fala comigo.
Helena aparece cantarolando com um bolo em mos. Sorrio,
constatando que ele foi comprado em uma padaria. Ela nunca foi uma
boa cozinheira, apesar disso eu sempre a encontro com um avental
lils amarrado na cintura e o cabelo louro em um coque. Expresses
vazias e exauridas.
Ah me... no precisava se dar ao trabalho. tento mentir. Na
verdade estou estupidamente surpresa. Havia tempo que

comemoramos meu aniversrio. Tempo, na verdade, que sinto essa


vontade.
Minha me o larga e me envolve em um abrao. Ela cheira a
alfazema.
Ora, mas claro que precisava! No todo dia que se faz
dezoito anos. pega um embrulho prata e me entrega. Tem de ser
lembrado. algo especial.
Aperto o pacote ao redor dos meus dedos, sem reao. Desde
que nos mudamos para Nova York tudo tem sido difcil.
Nasci em Florianpolis, no Brasil, onde minha me cresceu. Mas
no conheo a cidade porque quando eu tinha por volta dos dois anos
nos mudamos para Forest Hill, uma pequena cidade no estado de
Louisiana, a cidade natal do meu pai.
L tnhamos uma vida perfeita. Casa grande, vrios amigos, boa
educao. Pois . Tnhamos. Perdemos tudo que conquistamos por
conta de meu pai bbado. A nica soluo na poca foi nos
mudarmos para um pequeno apartamento no Bronx, onde h mais
oportunidades de nos reerguemos.
Todo dinheiro gasto em necessidades e, claro, nas bebidas
dele.
Meus dedos ansiosos desatam o lao preto. uma pequena
caixa branca. Franzo as sobrancelhas ao perceber que minha me me
olha entusiasmada.
Abro uma das abas. Entre poucos papis celofane h um colar.
O cordo preto e fino. Na ponta um perfeito moinho dourado,
moldado no metal, balana de um lado a outro. Parece to familiar e
nico que imediatamente me faz sentir especial.
Passo o cordo pela cabea, com um sorriso bobo no rosto, e o
penduro em volta do pescoo.
lindo me. Eu adorei. digo com sinceridade.
Era do seu av. Deixou para voc quando morreu. Disse a sua
av que eu lhe desse quando fosse a hora certa. No sei exatamente
o que isso significa, mas ento pensei no dia de hoje e achei que seria

perfeito. Assim voc no se esquea da famlia, de mim, quando


partir amanh.
Ela parece triste com esse fato. No cheguei a conhec-lo, mas
fico emocionada por ele ter pensado em mim algum dia.
Sabe que nunca esquecerei.
Eu sei. Apenas queria me garantir. Helena corre a palma pelo
meu brao e me olha com doura. Sorrio e fecho o moinho na mo
direita.
Acho que ainda no me caiu a ficha de que estou saindo de
casa. O passo para a liberdade, no ?! Depois disso vem a
faculdade, fazer uma tatuagem na costela e doar sangue. Sorrio
sozinha pensando em como minha vida ser perfeitamente boa com
toda essa independncia.
Como ela est? pergunto descontrada, analisando com
cuidado os detalhes do meu presente. Minha v continua no Brasil e
s nos visita de vez em quando. Logo no a vejo h alguns anos. Sinto
sua falta as vezes, de suas histrias. Mantemos contato por telefone,
mas no a mesma coisa.
Bem. Cansada, mas bem.
Gostaria que ela estivesse aqui. murmuro. Sinto Helena me
fitar.
Eu tambm querida. suspira E como foi o trabalho?
Normal. minha resposta automtica. No h nada de
normal. Resumindo, no tem como um trabalho daqueles ser normal.
Ela ainda me olha com preocupao. Eu sei que est louca para
me fazer mudar de ideia sobre a mudana, mas nada do que dizer vai
resolver. J estou decidida.
Quer mesmo sair de casa? pergunta depois de um tempo em
silncio.
o que mais quero.
Mas... voc olhou o lugar pela internet. Como sabe se bom
ou seguro? Como sabe se esses proprietrios, os Lopezs, so
confiveis?

Ela tem razo. Demorei muito tempo para encontrar um aluguel


que se encaixasse com minhas economias e depois que o encontrei
um ms atrs no tive a oportunidade de ir v-lo ainda. Como me,
ela acha isso muito irresponsvel da minha parte, mas eu sei me virar
sozinha. E isso que ela no entende.
Confie em mim. o que est mais em conta e logo vou para a
faculdade. s o tempo de juntar o dinheiro. tento calcular
brevemente quantos meses de trabalho repulsivo ainda terei. claro
que meus quatro anos de finanas ajudariam muito. Comecei a
trabalhar em Louisiana, quando as coisas apertaram, ento tenho um
bom dinheiro guardado.
Talvez no para Stanford.
Por um instante o envelope parece transparecer dentro da
bolsa. Quero mostr-lo para Helena, mas essa mostraria ao meu pai.
Reviro os olhos ao pensar nisso.
Vou tomar um banho. Quando eu sair, procurarei por esse bolo.
articulo sorrindo, em um tom de ameaa. Dou meia-volta e entro na
primeira porta a direita, fechando-a. Apoio s mos na beira da
bancada fria e miro meu reflexo no espelho redondo.
Meus cabelos negros meio inchados por pegar umidade de l
de fora esto sobre os ombros, descendo at o trax com leves
ondas nas pontas e moldando meu rosto oval. O olhar de cansao e
os lbios rosados, como sempre.
Ergo as mos a fim de prender o cabelo. Quando o fao, uma
rajada fria de vento sopra em minhas costas.
Estremeo e olho para trs, mas s existe uma espessa parede
que separa o banheiro do quarto de meus pais.
Sete!
a stima vez que isso acontece nesta semana. Parece
estranho, mas eu j estou me acostumando. O que no posso negar
que toda vez sinto um frio glido na espinha.
Prendo a respirao esperando que ocorra novamente. Tudo que
consigo ouvir o som oco de Helena na cozinha, cortando alguma

coisa, e a minha prpria respirao desacelerada. Solto o ar achando


melhor esquecer. Ando at o box e antes que eu possa ligar o to
esperado chuveiro jorrando gua quente, escuto o barulho de porta
sendo fechada com mais fora que devia.
Ah no!
Eu cheguei! o rugido to alto que deixa um zumbido
desconfortvel em meus ouvidos. Eu sei o que isso significa.
loucura, mas eu consigo sentir claramente o cheiro de lcool no ar.
Droga! Ele tinha que beber logo hoje?
Por que comprou um bolo? a voz rouca na cozinha fala
novamente. Quando te dei permisso para comprar um bolo?
O sangue quente pulsa em minhas veias e meus dedos se
contorcem formando um punho. Sinto vontade de socar a parede e
no me importar com os ossos que sero quebrados.
Tentando controlar minha raiva, encosto um dos ouvidos na
madeira da porta. Posso ouvir Helena balbuciando algo como
resposta, em um quase sussurro.
No interessa! Meu dinheiro no nasce em rvore! como se
ele fizesse de proposito. Beber no dia do meu aniversrio. Um plano
bem elaborado para me fazer perder a esperana de que tudo iria
mudar. De que voltaramos a ser felizes como nos bons e velhos
tempos.
Quando ele no era um alcolatra.
Preciso de uma cerveja. ele continua. bom voc se livrar
desse maldito bolo! Me afasto da porta, com medo dessa ameaa.
Observo no espelho meus olhos cinzentos cintilando de lgrimas.
Penso na minha me e desisto do banho.
Abro a porta com dedos trmulos de uma raiva que no consigo
explicar.
Encontro-a ainda estatizada na pequena cozinha. Abro os lbios
para tentar confort-la, mas aquela fria rajada de vento sopra meus
cabelos mais uma vez, com menos intensidade. No me assusta. Sei
que no nada anormal... ou talvez seja.

Veja s! Se no nossa aniversariante! exclama antes


mesmo de eu me virar, em uma tentativa pattica de bater palmas.
Por que est aqui? questiono, me segurando para no voar
no pescoo dele ali mesmo.
Hummm, porque moro aqui. Quem vai nos deixar voc. ele
sorri, comprimindo o dedo indicador contra meu peito com fora.
Livro-me de seu toque.
O que eu quis dizer foi: por que voc no ficou no bar junto
com seus amigos fracassados patticos? Quem sabe l voc gasta
melhor o seu dinheiro no mesmo?! sorrio com nfase. Mesmo de
longe posso sentir Helena estremecer com o trmino da minha frase.
Ele me encara agora e, ao contrrio de mim, sua expresso no est
nem um pouco sorridente.
No sinto medo quando ele ergue a mo.
Em um movimento rpido atinge o lado esquerdo do meu rosto,
o que faz minha cabea tombar. Minhas pernas cambaleiam,
ameaando cair no cho. Toco meio incrdula onde foi estapeado.
Est quente e do muito. Movimento a lngua e sinto o gosto de
sangue inundando minha boca.
Saia daqui! grito, pouco me importando se ele me bater de
novo. Ou para onde ele iria, j que proibido circular nas ruas.
E quem vai me obrigar? Voc? sua voz se transforma em uma
longa e desgastante risada.
Se no sair irei ligar para a polcia e te denunciar por agresso.
No vo acreditar em voc.
Pode apostar que vo. Especialmente pelo seu mau hlito de
cerveja. cruzo os braos. Sei que ele se render a essa
argumentao, afinal, j fora preso uma vez pelos mesmos motivos.
Uma noite que brigou com Helena, ele perdeu o controle e bateu nela
at as maas do rosto ficarem inchadas.
Ainda me sinto culpada por esse acontecimento, de alguma
forma.

Ele tira o sorriso do rosto rapidamente entendendo que


realmente falo srio. Passa por mim se esgueirando, pega uma latinha
de cerveja que deixou em cima da mesa da sala e parte,
resmungando algo.
O ar imediatamente fica mais leve, como uma pena. Respiro
profundamente, tocando a parede com uma das mos, e encaro o
cho de madeira.
Katherine... a corajosa que jamais fui. a voz de Helena
falha. No a olho, mas sei que est prestes a chorar ento mordo a
lngua para no chorar junto com ela.
Como sempre voc no faz nada. Levanto a cabea e a
observo molhar um pedao de pano branco, voltando ao meu
encontro antes que eu pisque. Meu estmago revira ao sentir o pano
frio tocar o canto da boca ferida.
Sabe que pode abandonar esta vida quando quiser, no ?
suspiro porque sei que sempre que toco neste assunto ela me d a
mesma resposta...
complicado.
Bem, realmente deve ser. to complicado que at hoje eu no
consigo entender.
O pano glido agora me causa leves fisgadas de dor. Est
cortado, com certeza. Ela mantm os olhos castanhos vazios firmes
enquanto o silncio preenche o espao entre ns. Logo o sangue
estanca e mancha a ponta do pano.
Pea divrcio me. Vamos embora juntas. suplico em uma
tentativa pattica.
No. responde sem gastar um minuto para pensar.
Mas...
No! desta vez sua voz sai um tanto rude. Recuo um passo.
Me...
Eu o amo! ela quase grita, voltando a me encarar. Pelo tom
no consigo distinguir a tristeza do dio, mas o suficiente para me
pegar de surpresa.

Minha me me d as costas e chora.


A raiva cresce dentro de mim.
claro que voc o ama! Voc vive na sombra dele aguentando
calada cada coisa que ele faz com a gente. Deve ser por isso que eu
vivo disputando sua ateno quando ele est por perto. Voc sempre
o colocou em primeiro plano! deixo as lgrimas quentes escorrerem
pelo rosto. Se voc me amasse me protegeria daquele monstro e
iria embora comigo na primeira oportunidade! Mas prefere a ele no
?!
No diga isso. murmura entre soluos.
Puxo a manga comprida da blusa de cashmere e limpo os olhos.
Helena nada responde. Apenas permanece ali parada, chorando.
J entendi. respondo a mim mesma, derrotada. Tudo que no
era para acontecer no melhor aniversrio de todos aconteceu. Talvez
seja a hora de deixar essa empolgao de lado e aceitar que minha
vida no mudar.
Me viro em direo ao quarto.
Filha... sussurra. Paro no lugar e murmuro um vou dormir
to baixo que talvez ela no tenha escutado. Fecho a porta do meu
quarto. Meus olhos pesados selam. Estou cansada, com fome e sem
tomar banho, mas nada me far sair daqui o resto da noite.
Deixe-me entrar, Katherine ela pede do lado de fora.
Se preocupe com ele. minha voz sai como um grunhido.
Observo, depois de um tempo, a sombra por debaixo da porta partir.
Finalmente estou sozinha.
A solido do meu quarto to silenciosa que chega a arder
meus ouvidos. Esse sempre foi meu refgio desde que mudei para
essa cidade.
A cama de madeira clara permanece no mesmo lugar,
encostada na parede de onde a janela com vista para a rua sem
movimento reflete a luz da lua. Do outro lado o armrio bege que
antes era carregado de posters das minhas bandas favoritas agora
s sustenta lembretes azuis como dentista na tera e procurar

blusa branca que, na verdade, ainda est perdida. A escrivaninha


bege combinando est abarrotada de tralhas como agendas sem uso,
uma luminria velha e canetas que no funcionam mais. E acima da
minha cabea est uma singela prateleira de madeira sustentando no
mximo quarenta e cinco livros.
to montono.
Se eu pudesse faria uma bela mudana, dando mais cor ou
ento mais iluminao. Bem, agora no importa mais. Eles
provavelmente o transformaram em um escritrio ou um quarto de
despejo.
Bufo inconformada.
Um trovo cai. O cu parece estar despencando do lado de fora.
Ando at a cama e sento no edredom macio a fim de trocar de roupa
e dormir at o fim do sculo.
Dispo-me e toro as meias na planta da janela sem me importar
quanto tempo a mais ela viver com toda essa gua contaminada.
Visto moletons velhos usados como pijama e folheio meu exemplar
de A Menina Que Roubava Livros, na tentativa de encontrar o captulo
em que parei. Desisto rapidamente declarando para mim mesma que
estou cansada demais para me concentrar em qualquer atividade que
seja.
A chuva comea a cair mais intensamente do lado de fora.
Aperto o interruptor, deixando-me engolir pela escurido. Apago
meus pensamentos. Sento-me na cama, perto da janela, e recosto a
cabea no metal frio, observando as gotas caindo furiosamente no
vidro.
Seguro o colar e o pressiono contra o peito. Sorrio pensando no
presente na tentativa de esquecer o que acabou de acontecer.
Um raio ilumina meu rosto.
Puxo o ar e ento desabo na cama, enterrando a cabea no
travesseiro. Fecho os olhos pesados, com o moinho machucando
minha palma.
Sinto o sono vindo rapidamente.

Est claro demais. Como se o sol e a lua tivessem um filho e l


est a luz dele, cegando-me. Mas to lindo que nem me incomoda.
Dou dois passos no lugar desconhecido. A neblina fria sufocante
parece ter se impregnado em meus pulmes, quando respiro sinto
como se milhares de flocos de neve estivessem entrando e saindo.
Tambm sinto o vento balanar meus cabelos e percebo que uso algo
negro e esvoaante.
Meus olhos se acostumam e a viso fica clara. Avisto um grande
moinho de tijolos marrons e hlices azuis em movimento, mas
pequenino ao meu alcance.
Instintivamente estendo o brao na direo dele e ando
despreocupada, como se pudesse toc-lo com a ponta dos dedos.
De repente o moinho fica mais alto e o meu cabelo se volta
contra o rosto. O vento acelerado corta minhas costas nuas e sinto os
arranhes se formando em minha pele. Perco-me no pano preto.
Balano os ps, mas no h cho. Estou caindo. Mergulhando no
infinito. Tento gritar, mas no existe nenhum som em minha voz.
Completamente angustiante.
E ento, de repente, a paisagem se transforma em meu quarto.
Acordo respirando pesadamente.
Minhas mos suadas e frias se agarram ao cobertor a minha
volta. Todo meu corpo treme como se eu ainda no estivesse
acordada. A claridade foi substituda pela escurido de antes e a
chuva continua a cair, mas ainda posso sentir claramente a neblina
rodopiando ao redor de meus dedos como se pudesse toc-la.
Sento, tocando a testa levemente com as costas da palma.
Minha mo volta encharcada de suor.
Suspiro.
Um barulho de folha sendo virada me puxa da minha mente
confusa e me faz olhar para frente. Luto contra a escurido, mas logo
vejo que esta toma forma. A forma de uma pessoa. Tem algum ali.
Em p. Bem na minha frente.

Minha garganta sela, como se eu tivesse engolido bolas de


gude.
A pessoa se mexe e recuo assustada.
Ham... a voz aveludada e feminina comea a falar droga!
No era para voc ter acordado.
Arregalo os olhos. No sei se a estranha se dirige a mim ou a si
prpria.
Como entrou no meu quarto? Deve ser uma cobradora! Algum
que meu pai deve dinheiro. Qual seria a outra explicao cabvel?
Uma admirao pelo meu florido papel de parede que no ! Se bem
que cobradoras no vm no meio da madrugada.
Olho para o lado e vejo minha luminria velha. Olho para a
estranha ainda imvel. Sem pensar direito no que estou fazendo,
corro at l e ergo a luminria acima da minha cabea de maneira
que ela servir de defesa para qualquer ataque. Sei que de nada
adianta, mas melhor morrer tentando.
A estranha ri e por alguma razo me sinto completamente
idiota.
Tenha calma. No vou te machucar. Ela d um passo em
direo luz que vem da janela.
O som do salto alto ecoa no quarto. alta, apesar disso. Veste
um elegante vestido preto at o joelho, colado a cada extremidade do
corpo em forma. A pele bronzeada, algo difcil de encontrar nessas
terrveis condies de tempo. Longos cachos moldados caem sobre os
ombros. Eles so de um vermelho vinho to impressionante que arfo
despercebida, admirada. E os olhos que me fitam so negros.
Milagrosamente perfeita. Como se o photoshop estivesse ali
com ela o tempo todo.
Meus braos relaxam e ao invs de acertar a luminria bem no
meio da imensido vermelha, como planejado, eu a acendo,
percebendo o leve sorriso de satisfao nos lbios cheios da mulher.
Por algum motivo eu no sinto mais medo.
Pisco por um momento.

Nossa! exclamo quase sorrindo. Que sonho esquisito.


constato logo depois.
A estranha ergue uma das sobrancelhas e depois deixa um
sorriso escapar junto com um suspiro de alivio. Analiso-a com mais
cuidado. O nico pensamento que vem a minha mente : uma mulher
dessas no real. Apenas um fruto da minha imaginao frtil,
projetando sonhos reais em minha mente. Geralmente no tenho
conscincia de que estou sonhando ento tudo isso novo para mim.
empolgante.
N-No ir chamar a policia no ? gagueja. Balano os
ombros.
No faz muito sentido, se um sonho.
Isso mesmo. Sonho. ela concorda e me d as costas
rapidamente, perdida em algumas cartas desconhecidas e trs livros
espalhados.
Volto a sentar na cama e noto que est mida de suor.
Espero que no se importe, mas tomei a liberdade de pegar
suas correspondncias hoje. diz com mais calma.
Ah no. Est tudo bem. sorrio.
Ento, Kate, tem recebido algumas... r, visitas ultimamente?
sua voz aveludada volta a falar. Perto desses mveis ela parece uma
exploso de cores. Uma miragem. Fico mergulhada em pensamentos
at que a ruiva solta um envelope e apoia as duas mos na
escrivaninha, esperando pela resposta.
Ham... no. S do carteiro, como pode ver. respondo rindo,
esperando que a ela faa o mesmo, mas s h o som solitrio da
minha prpria risada.
Carteiro repete como se tentasse entender algo. Franzo a
testa.
Espera... como sabe o meu nome? Nos conhecemos de algum
lugar? questiono.

Os ombros inundados pelos cachos ruivos ficam tensos de


repente. Comeo a repetir a pergunta que acabei de fazer
mentalmente tentando encontrar algo em minha fala que est errado.
Depois de um minuto ela vira para me encarar com um grande
sorriso.
No. nega com a cabea. Mas claro que no. O sorriso
desaparece, seguido de uma expresso um tanto frustrada.
Jane! diz desesperadamente, estendendo a mo. Sou Jane
Lopez.
Kate Johnson. digo, apertando a mo suave de Jane.
Parecendo satisfeita com essa rpida apresentao, volta a remexer
nas minhas coisas.
Eu devo ter enlouquecido de vez. Afinal que tipo de pessoa em
s conscincia tem sonhos com mulheres ruivas mexendo nas suas
correspondncias?!
Estou vivendo a insanidade dentro da insanidade.
Um livro cai e faz um estrondo no cho.
POFT!
Ai! Desculpa. Jane agacha com muita elegncia e volta a
coloc-lo em uma pequena pilha semi-armada.
O que est procurando mesmo? pergunto, jogando a franja
de lado do cabelo com a mo. H tanto que quero perguntar. Como...
porque est em um sonho meu, porque no para de fazer perguntas e
se o seu cabelo natural. Mas no sinto liberdade suficiente para
isso. E, pelo o que aparenta, Jane tambm no muito f de
perguntas um tanto curiosas.
Se eu te contasse teria que te matar.
timo! exclamo. Ento eu acho que vou correr o risco.
O medo de ser assassinada em meu prprio sonho me faz sorrir.
A questo que se eu no tentar ao mximo extrair qualquer
informao de Jane, realmente vou morrer. De curiosidade!
uma long... Jane vira-se novamente, parando de falar
quando seu olhar pousa no meu trax. Ela parece prender a

respirao enquanto seus lbios formam uma linha reta de espanto.


Olho para mim mesma tentando entender o que ela foca.
A ruiva permanece fixa, como se estivesse hipnotizada.
Bonito colar. murmura to baixo que se no fosse pela chuva,
agora serena, eu no teria escutado. Olho para baixo e sorrio para o
moinho.
Obrigada, eu ganhei hoje. Tambm tive essa reao quando o
vi.
Ela balana a cabea e me d um sorriso amarelo, mas sua
expresso deixa a duvidar. Agora o colar pesa em meu pescoo. Eu
no percebi que ele estivera ali at agora. No tenho o costume de
usar ento o cordo incomoda como a etiqueta de uma roupa nova.
Passo a mo pela nuca fazendo uma careta.
Achei! Sabia que voc tinha isso aqui! Ela sorri vitoriosa e
ergue uma foto antiga do meu falecido av. Helena me deu quando
explicou a histria sobre como nasci no mesmo dia que ele morreu e
tudo mais. Minha me acha fascinante. Eu acho meio mrbido.
No final das contas isso que ela tanto procura? Uma foto
velha?
Franzo as sobrancelhas na confuso, a mo ainda na nuca
quente.
Espera um instante... como assim ela sabia?
Abro os lbios para argumentar, mas botas de couro no
assoalho da cozinha me calam. Recuo institivamente no colcho.
Meu pai est em casa.
Ai.meu.Deus. Voc precisa ir. sussurro e me levanto com
rapidez, andando de um lado para o outro sem saber o que fazer.
Mesmo sendo um sonho no quero imaginar o que ele faria comigo se
me visse conversando com uma invasora misteriosa no meio da noite.
Jane olha para a porta.
Por qu? Eu acabei de chegar. reclama.
No tenho tempo para discutir com voc. Apenas v! Fecho
os olhos com fora e espero por meio segundo. Quando os abro a

frustrao toma conta do meu rosto, j que Jane ainda est l


segurando uma risada. Os passos ficam mais altos.
Lembro-me da luminria acesa. Corro at l e a apago
depressa.
Voc meio estranha sabia? zomba de mim. Pulo de volta
aos lenis, voltando a fechar os olhos.
No! Mas... ns ainda temos tanto a conversar. Por favor!
suplica.
Quem sabe no prximo sonho, t? sussurro novamente. Os
passos cessam. O ltimo som que consigo escutar um como
quiser na voz aveludada e o ranger da maaneta.
E depois nada.

Captulo 2
Estranhas
O som das gotas de chuva mais sereno pela manh. Minha
cama agora est quente e confortvel, o que s aumenta meu desejo
de permanecer ali. Relaxo as costas e abro os olhos.
Meu primeiro pensamento : Jane.
Esforo-me para sentar o mais depressa e vasculho o quarto a
procura da misteriosa mulher ruiva, mas ela no est l. Esperando
que eu acordasse ou olhando-me com a imensido negra.
Parecia to real falo comigo mesma. Puxo os ps dos lenis
e os coloco na madeira fria. O quarto parece intocado. Luminria no
mesmo lugar, assim como as cartas. Apesar disso tenho uma
estranha sensao entalada na garganta.
Meu celular toca e dou um pulo assustada. o alarme. Oito e
meia da manh.
S ento me dou conta do dia que amanhece. Meu ltimo dia na
casa dos meus pais. Hoje a data mais esperada da minha vida.
Tiro, no alto do armrio, uma mala marrom cheia de poeira.
Tusso assim que essa cai em cima da minha cabea.
Comeo a tirar as roupas do cabide e jog-las de qualquer jeito
no fundo vazio, separando uma muda para que eu pudesse vestir
mais tarde. Despeo-me de alguns livros e arrumo a cama. Tiro
debaixo do colcho todo dinheiro que tenho e o coloco em segurana
entre as mudas de roupa. Olho para o quarto praticamente vazio e
sorrio.
Eu definitivamente no vou sentir falta daqui!
Abro a porta e arrasto a mala at o corredor. H cheiro de
panquecas no ar, o que faz meu estmago roncar. Entro no banheiro
rapidamente e percebo que a porta do quarto dos meus pais est

fechada. Isso significa que eu no tenho que olhar para a expresso


desprezvel do meu pai mais uma vez antes de partir. Meu rosto
refletido parece mais corado e descansado do que a noite passada.
Penteio os cabelos com pressa e jogo uma gua no rosto. Pego meus
pertences pessoais, ansiosa. Abro a mala ali mesmo e os guardo.
No tenho muita coisa. Estou pronta para partir.
Ando at a sala e vejo minha me fazendo palavras cruzadas de
caneta. Sei que est nervosa porque balana o p. Quando nota
minha presena ela se levanta, limpando as mos na cala de pano.
O-Oi! diz tentando parecer animada. Provavelmente espera
que eu tenha deixado para trs o que aconteceu ontem.
Oi retruco sem a mnima emoo. Ficamos nos olhando por
um longo tempo sem saber o que dizer. No fundo eu no desejei
brigar com Helena logo no dia em que estou indo embora. Um peso
profundo aperta meu corao ao ver os olhos castanhos pedindo
clemncia. Por outro lado eu no consigo deixar de sentir raiva dela
por continuar aqui.
J vai? tenta puxar assunto. Afirmo com a cabea.
H uma longa pausa.
Percebo que ela est com os olhos vermelhos e o rosto inchado.
Deve ter chorado a noite toda. Volto a fitar o cho, constrangida. No
sei o que dizer.
E-Eu... r, me desculpe por ontem eu... Helena se engasga
nas prprias palavras e um suspiro triste vem logo em seguida.
Sei. digo com descrena. Sabe que sempre manterei minha
opinio sobre voc e o... Ao invs de dizer o nome e arriscar mais
um pequeno descarrego em minhas costas eu apenas aponto para o
quarto de porta fechada que, do lado de fora, d para ouvir o rudo de
um ronco interminvel. Ela abaixa a cabea como se a minha
resposta no fosse o suficiente para aliviar a sua dor.
s que... No h mais voz para as palavras. Desvio o olhar
sabendo que cruel demais continuar ali e v-la sofrer. Cruel com ns
duas. E eu no quero isso. Quero que ela chore de felicidade por eu

finalmente me tornar independente. Que chore porque ir sentir


minha falta.
Preciso ir. Marquei com os proprietrios s nove e meia.
dirijo-me a porta e Helena me segue, limpando os olhos no avental
lils. Viro-me para ela que me d o seu melhor sorriso, apesar de soar
um tanto triste. Me puxa e me aperta com fora em um abrao
desajeitado. Um pouco surpresa, dou tapinhas nas suas costas.
Antes que eu possa perceber j estou dando um adeus na ponta
da escada. Minha me tapa a boca com uma das mos e acena de
volta. Depois s h o peso solitrio em meu corao.
Viro as escadas em caracol sem olhar para trs.
uma vida nova. digo em voz alta, sozinha.
Chego entrada. Will est sentado no seu banco estofado de
couro marrom, com as pernas em cima da bancada, entretido com um
caf na caneca branca dos Lakers e um jornal.
Aposto que ele no presta a mnima ateno em quem entra e
quem sai nesse horrio.
Bom dia Will. me anuncio colocando a mala no cho. Ele puxa
as pernas e me observa um tanto surpreso.
Est de sada, Srta. Johnson? pergunta, coando o bigode
grisalho.
Aham! Ser que tem como voc chamar um txi que funcione
este horrio? Preciso chegar a rua Flor de Vidro antes das nove e
meia. falo animada. Will me olha pelo canto dos olhos e franze os
lbios carnudos, como se tivesse ingerido algo azedo.
Ora Katherine, sabe que A Hora de Recolher acabou h alguns
minutos atrs. Ainda est ventando muito l fora, no vai conseguir
achar um txi antes das nove da manh. Vai ter que esperar at l.
diz voltando ao seu jornal.
A Hora de Recolher funciona das oito e meia da noite at oito e
meia da manh do dia seguinte. De acordo com os meteorologistas
quando acontecem mais tornados e mais raios na nossa regio. Em
alguns estados o horrio diferente. Deve funcionar porque o nmero

de mortes que eram sujeitos devastao diminuiu muito depois que


adaptamos essa preveno.
Ah, por favor, Will. A chuva nem est to forte! Voc quer que
eu ande dez quarteires sozinha com essa mala? Me ajuda, s desta
vez.
Eu no posso querida.
Suspiro impaciente. Ando at a porta e observo a chuva l fora.
No est to ruim. Acho que andar dez quarteires talvez me permita
pensar um pouco.
Empurro a porta, pronta para sair.
Srta. Johnson... Will chama sonoro. Viro com a mo ainda na
maaneta dourada. Sua amiga esteve aqui agora a pouco.
Comenta como se estivesse anunciando o preo do po. Dou
meia volta, com certo interesse.
Que amiga?
Ah, no disse o nome. Mas uma alta com os cabelos
vermelhos. Will passa a mo ao redor da cabea, como se
acariciasse longos cabelos fantasmas. Sinto um frio grudar na minha
nuca com a onda de pnico que me domina.
Jane? No possvel!
Ela disse por que veio? Perguntou alguma coisa? Pra onde ela
foi? despejo as perguntas em cima dele.
Calma l! S perguntou como voc estava e... ele tenta
lembrar Ah! Disse tambm que tinha esquecido, mas te desejava
feliz aniversrio. termina, sorrindo para mim. Agora que tudo est
mais estranho do que aparenta.
Tem certeza disso Will? minha mo treme.
Mas claro! Posso ser velho, mas ainda tenho boa memria
viu? parece ofendido quando cutuca a cabea com a ponta do
indicador.
Olho para ele mais uma vez antes de d-lo as costas. Abro a
porta, me sentindo meio zonza com essa notcia, e cogitando as
possibilidades, uma mais louca do que a outra.

Jane ... real?


Sinto arrepios s de imaginar o que poderia ter acontecido noite
passada.
O que ela quer comigo?
Trato de andar depressa, com medo do que pode acontecer
comigo sozinha na rua. Enfio a mo no bolso do casaco e abaixo a
cabea para que as gotas no caiam em meu rosto. Quero ver logo
meu novo apartamento e provar para mim mesma que nada de ruim
vai acontecer.
Enquanto ando percebo que as pessoas levam muito a srio o
aviso contra tornados. No tem ningum na rua. Em nenhum canto,
em nenhum beco. Apenas algumas pombas fazem uma festa com um
pedao de po dormido.
Se eu estou contando bem, andei exatamente oito quarteires.
Quando menos percebo j estou na rua certa. Com a respirao
pesada, ando ansiosa procurando pelo nmero correto. Paro na frente
de um galpo velho. Olho para o papel, novamente, com minha letra.

Rua Flor de Vidro, 66


Encaro o galpo. Isso definitivamente no o que o anncio
dizia. Na verdade, se no fosse pelo porto enferrujado eu nem
saberia que um galpo.
Ser que anotei o endereo errado? No possvel! Fiquei mais
de trs semanas namorando o comprovante do aluguel online.
A chuva mansa comea a desmanchar o papel, as letras
borrando o branco, e eu a entrar em desespero. Saco o celular e disco
o nmero do proprietrio, mas ningum atende. Desligo e ligo
novamente. Nada.
Angustiada, comeo a andar de um lado para o outro.
Devem ter passado o endereo errado, na melhor das
hipteses. cogito, chutando uma poa de gua com certa raiva.
Ou eles devem estar chegando. murmuro em seguida,
tentando no estremecer com o frio. Corro os olhos nas ruas mais

uma vez, procurando por algum sinal de vida. Depois olho para o
relgio.
Nove e dezesseis.
Sento na beira da porta do galpo e decido esperar at que
algum aparea. Pode parecer uma atitude paciente, mas
mentalmente estou xingando os proprietrios de diversos nomes que
no podem ser mencionados.

J passou da hora.
As pessoas saem de casas aliviadas, prontas para mais um dia
nublado. Os policiais agora riem juntos em uma loja de rosquinhas. E
eu ainda estou sentada, esperando.
Devo ter checado o celular umas sete vezes. No h nenhuma
ligao. Nenhuma mensagem. Nenhum sinal. Nada! oficial: fui
enganada. Toco a testa e suspiro inconformada. Minha me me avisou
dos riscos de alugar pela internet h muito tempo atrs, e que eu
deveria ter checado o apartamento sozinha por mim mesma, mas eu
achava que era s uma desculpa para que eu no sasse de casa e
deixasse-a sozinha. Alm de que uma situao como essa nunca
passou por minha mente.
Acho que a vontade de me mudar falou mais alto.
Como sou burra!
Meu estmago ronca, me lembrando de que no como nada
desde o almoo de ontem. Passo a mo pela barriga e me lembro das
deliciosas panquecas quentinhas que deixei de comer para chegar
mais cedo. Abro a mala e tiro uma nota e um punhado de moedas.
Acho que d para um caf da manh decente.
Fico de p e me arrasto at o outro lado da rua.
Como quase todas as lojas da cidade, o sininho toca ao abrir a
porta. uma pequena lanchonete que est abarrotada de gente.
Sinto-me estranha por chamar a ateno das pessoas que ali tomam
seu caf, j que minhas roupas esto meio molhadas e meu cabelo

deve estar um pouco armado por causa da chuva. Os policiais


tambm me olham. H trs, para ser mais exata.
Um baixo, com um bigode escuro e os lbios rachados. O do
lado dele apenas um pouco mais alto, com uma expresso vazia e a
pele extremamente escura. O terceiro parece ser o mais gentil. Todos
vestem roupas de couro e botas pretas o uniforme oficial da
Patrulha que atua na Hora de Recolher. Mas o que mais me chama a
ateno, e me causa certo medo, so as armas gigantes.
Eles me encaram como se soubessem que eu perambulo pelas
ruas logo aps a Hora de Recolher acabar.
Est perdida menina? O terceiro policial d um passo
frente, na minha direo, segurando uma xcara de caf. Prendo a
respirao. Ele tem razo por estar alarmado afinal no normal de
se ver uma garota da minha idade com uma mala em mos.
Ms passado foi proibido a sada e a entrada de pessoas no
estado devido as pssimas condies climticas para um voo seguro.
No, eu estou bem. Obrigada. respondo mecanicamente,
dando um pequeno sorriso e me sentando mesa vaga mais prxima,
de onde da janela d para ver a rua. O policial ergue uma sobrancelha
e volta para junto de seus companheiros, que sussurram alguma
coisa.
Fico remoendo as opes que tenho. Ou eu volto para casa e
aguento meu pai por mais algum tempo ou eu posso denunciar os
proprietrios que me alugaram uma casa que no existe, pedindo
reembolso.
Qual o pedido? pergunta a garonete morena de avental
branco, parada na minha frente com um bloquinho colorido em mos.
Desvio os olhos dos policiais e encaro a mulher que est sorrindo,
pronta para escrever o pedido.
Claro. Passo o olho pelo cardpio rapidamente. H tanto o
que escolher que me deixa com mais fome ainda, mas ento penso
nos trocados em meu bolso e retraio pelos nmeros menores.

Pode trazer um pacote de rosquinhas de canela? a mulher


anota lentamente.
Alguma coisa para beber? Ns temos caf, ch...
No, s as rosquinhas mesmo. no deixo que ela termine a
frase. Ela me lana um olhar suspeito. Aquele olhar de quando entra
algum sem-teto no seu estabelecimento e voc acha que ele vai te
dar o calote. Naquele momento uma meia verdade. Bem eu sou, por
hora, uma sem-teto.
Tento esquecer o que vi e finjo olhar o cardpio com mais
ateno.
Acho que eu nunca me senti to sozinha como agora.
Recosto a cabea na janela fria, onde algumas gotas secam
lentamente. Estou cansada porque meu sono foi um desgaste.
A atendente volta com rapidez e coloca as rosquinhas em um
pequeno prato. Sorrio em forma de agradecimento e olho para o cu
j mais escuro. Tenho que arrumar um jeito de decidir minha vida
antes que as coisas piorem.
Nossa, o cheiro de canela muito bom!
Estou prestes a dar uma grande mordida na rosquinha quando
algo chama a minha ateno do outro lado da rua, entre muitas
pessoas. H uma mulher ruiva me olhando. No qualquer uma...
Jane! Pisco os olhos surpresa e ela continua l.
Levanto em um pulo.
Ei, menina! O que pensa que est fazendo? O policial parece
nervoso desta vez, mas no ligo. Na verdade no sei exatamente o
que estou fazendo. Jane est l! Eu consigo v-la. Eu posso ir at ela.
E s isso no que consigo pensar. Preciso de respostas e a nica
maneira de consegui-las seria enfrentando-a.
Me desculpe, eu... falo atrapalhada quando ela comea a
andar pela calada e some na multido. Com licena! Tomo minha
mala em mos e saio rua afora sem ao menos pagar pelas rosquinhas
pedidas. Atravesso a rua sem movimento de carros e vou at a
calada aonde vi a ruiva.

H vrias pessoas andando de um lado a outro, o que me deixa


momentaneamente claustrofbica. Todos parecem ser em tons pastel
como meu quarto, mas no eu consigo achar a exploso de cores
nele.
Onde est Jane?
Minha cabea ainda vira procurando por ela. Sem resultado,
comeo a me sentir desesperada. Algumas pessoas me olham como
os policias fizeram h alguns minutos atrs.
Um estrondo soa no cu.
Moa, voc est bem? Algum toca no meu ombro. Uma
mulher, com certeza. Inclino o corpo e tento me recompor. Como
difcil! As ruas parecem que esto danando, brincando comigo.
Levanto a cabea, respirando com calma, e encaro a mulher,
fingindo passar bem.
Onde est Jane? sussurro, mais para mim mesma do que
para ela.
Meu nome Donna, moa. diz a idosa, bonita por sinal. Seus
olhos so azuis e os cabelos brancos, igual neve.
Est plida. Vem, vamos sentar ali. ela me conduz at um
banco marrom molhado. Sento-me, com o mal estar esvaindo
lentamente. Donna est tocando minha testa.
Obrigada. murmuro triste olhando para o cho, sem saber ao
certo o que estou agradecendo. Ela tira uma mecha da franja do meu
cabelo e sorri.
Est tudo bem. Voc est com fome? Parece perdida. No
devia ficar zanzando por ai com essa mala ainda mais agora que
temos que nos abrigar daqui a pouco. Uma tempestade est por vir.
ela sorri, mas parece que sente pena de mim. Mal sabe que eu estou
completamente perdida. Mentalmente e fisicamente.
Nos abrigar? Onde voc viu isso? pergunto me levantando e
sacando o celular. Donna me puxa de volta ao banco com uma fora
notvel para algum de idade.

Muita calma, mocinha. bom ficar sentada por um tempo se


no quiser ter um colapso novamente. E sobre a tempestade... est
dando em todos os jornais. responde, olhando para o cu. Fao o
mesmo.
Como no percebi que o tempo passou to depressa? Quanto
tempo fiquei esperando algum naquela rua deserta?
Mais do que imaginei, bvio.
Eu preciso ir para casa. J tarde, eu... preciso sair procurar o
proprietrio e...
J disse para ficar aqui por mais algum tempo. Voc est aflita
demais.
Preciso me livrar da idosa ou a mesma me prender nesse
banco at que comece a chover.
Olho para a pequena lanchonete.
Ser que pode pegar algumas rosquinhas para mim? Estou
com fome! digo como se me importasse, passando a mo pela
barriga dramaticamente. Donna parece satisfeita por ajudar ao
assentir com a cabea e atravessar a rua. Observo cada passo e,
assim que ela entra na loja, trato de dar o fora dali.
Sinto-me um pouco culpada por isso, mas preciso dar um jeito
na minha situao. A nica escolha agora voltar para casa. Disco o
nmero de casa e levo o celular at o ouvido. Chama trs vezes e
nada.
Te encontrei! Quer ajuda com essa mala?
Fecho o celular, meio irritada.
Eu disse para voc pegar as rosquinhas! Pelo visto no estou
to bem mentalmente quanto acho que estou. As palavras pulam da
minha boca sem sentido algum.
Como ?
Paro de andar e olho para a pessoa que se dirige a mim. Por
incrvel que parea Jane. Usa uma cala jeans apertada e botas de
couro marrom que combinam com o casaco. Cabelos ruivos e lbios
vermelhos.

voc? pergunto em um sussurro, com a voz fugindo da


minha garganta. No quero falar alto ou as pessoas acharo que eu
estou enlouquecendo, conversando com algum que, teoricamente,
no existe.
Ainda no me decidi sobre isso.
Sim. No pudemos terminar nossa conversa ontem ento eu
vim atrs de voc. T-dam! Jane abre um sorriso.
Jane? voc mesmo?
Ham... desde que eu nasci. Voc est mais estranha do que
ontem hein?! Ri e comea a andar do meu lado. Olho para ela da
cabea aos ps para ter certeza de que real.
Ontem? Ontem?? Ontem nunca aconteceu!
Se voc diz...
Para de me seguir! No v que estou ficando cada vez mais
perturbada com a sua presena? balbucio eufrica. Estou a ponto de
ficar louca.
No entendi. responde, ainda com um sorriso no rosto.
Ah, voc me entendeu direitinho! Eu j no estou bem com
tudo isso acontecendo na minha vida e voc ainda vem atrapalhar
tudo?
Mas o que eu fiz meu Deus? protesta. Eu no sei o que fazer.
Minha mente est gritando que ela no real, mas meu corao diz o
contrrio.
No sei n, sei l, voc s invadiu o meu apartamento? E ainda
me fez acreditar que era s uma miragem. comeo a gritar. Algumas
pessoas me olham torto.
Olha, se voc continuar a ficar falando essas coisas as pessoas
vo achar que voc est ficando louca. ela afirma como se lesse
meus pensamentos.
Ai, porque eu estou louca mesmo! constato. Jane solta uma
risada.
Voc ainda acha que eu sou um sonho, uma miragem, ou
qualquer outra coisinha que a sua cabea imagina? Por favor, Kate.

Eu estou aqui, no estou?! Sua mala no est sendo carregada por


um fantasma ou algo assim. Eu estou aqui! ela enfatiza.
isso que me assusta. murmuro atordoada, evitando encarla.
Tudo bem... eu sei que fiz bobagem, mas vim para te ajudar. Se
voc me der uma chance, claro.
Ajudar... repito quase rindo de como a ideia me parece
absurda.
Sim. Ajudar.
Bem, j que voc quer ajudar... poderia responder algumas
perguntas minhas, no?
Com todo prazer. ela sorri.
Est bem. finjo estar calma. Quem voc? Como entrou na
minha casa? O que foi fazer l? O que quer comigo e porque est me
seguindo?
Nossa! Quantas perguntas! exclama.
Estou esperando. pressiono. Jane olha para os lados.
Agora... no o momento certo para eu te explicar isso.
Bom, j que voc vai me enrolar eu vou chamar a polcia e
voc vai ter que se explicar de um jeito ou de outro. falo
desesperadamente. Afasto-me dela, que apressa o passo para me
acompanhar.
Katherine, no vai querer fazer isso. a ruiva coloca a mo na
minha frente, me fazendo parar.
Ah ?! Me d um bom motivo. retruco, voltando a andar.
Se eu for presa voc tambm ser. grita de longe. Paro de
andar. Essa , de longe, a pior desculpa que ela deu.
Uma chuva forte comea a cair, impedindo que Jane escute
minha risada irnica. Minha roupa comea a grudar ao redor do corpo
e j no h ningum na rua.
Olho as horas.
Meio dia e cinquenta e seis.

Droga! Com tudo isso acontecendo eu nem me lembrei da


tempestade vindo.
Kate, por favor, no me entregue para a polcia. Eu nunca te
faria mal algum. diz atrs de mim. Viro-me e a vejo abrir um grande
guarda-chuva transparente. Depois escuto o som desgastante soar
pelas ruas.
DAM, DAM, DAM, DAM, DAM. As batidas so desconfortveis e
longas. Assim que cessa, Jane me olha assustada. Ns duas sabemos
o que aquilo significa: o alarme para tempestades.
Temos que sair daqui. Agora! Jane corre na minha direo e
me puxa pelo brao. Corremos pela calada vazia enquanto gotas de
chuva caem furiosamente pelo meu rosto. No h nenhum policial por
ali. Ainda! Nem gosto de pensar em quais seriam as consequncias
para quem descumprisse um mandato.
Jane para na frente de um sed preto e aperta o alarme,
jogando minha mala no banco de trs. Estatizo na chuva, tremendo
de frio.
O que ainda est fazendo ai? Entre logo! grita por causa do
som das gotas em contato com o solo.
Eu no vou a lugar algum com voc. respondo rspida.
Anda logo Kate! No temos muito tempo!
No!
Pode ficar l em casa at a chuva passar. Mas agora
precisamos sair daqui.
Como espera que eu confie em voc? cruzo os braos e ela
revira os olhos.
Voc que sabe! Se prefere passar a noite na cadeia por
desobedecer a um mandato... Jane d de ombros e entra no carro.
No fim das contas ela tem razo. Eu no posso ir para lugar algum e
se eu ficar serei detida, definitivamente. Na minha cabea coloco uma
balana na qual tento descobrir qual lado pior: ir para a cadeia ou ir
com Jane.
Ento entro no carro e fecho a porta com violncia.

timo! a ruiva sorri ao me ver do seu lado e liga o carro, que


faz um barulho potente.
No se alegre. Vou s esperar a chuva passar e vou embora.
No confio em voc. digo emburrada. Jane finge no ouvir e arranca
o carro.

Captulo 3
Presente
A casa de Jane mais longe do que eu imaginei. Ou talvez o
medo entalado em minha garganta s est alongando o caminho. Eu
e ela no conversamos nada e no sei dizer se o silncio est me
fazendo bem. s vezes nos encaramos, mas sempre fao questo de
desviar o olhar o mais rpido possvel.
O som est ligado. Eu conheo a msica e a canto baixinho em
uma tentativa de aliviar a tenso, mas minha mo segurando na
porta treme. Minhas roupas ainda esto molhadas e meu cabelo pinga
gua, me congelando aos poucos. Alm disso, sinto tanta fome que
posso devorar um javali a qualquer momento.
Olho para a janela desejando que a chuva passe logo para que
eu possa sumir, ir para longe.
Jane parece apreensiva.
Voc sabe que eu no vou te morder, no ? ela sorri para
mim e volta a ateno para as ruas. Realmente... ela no parece o
tipo de pessoa amedrontadora.
Por que voc esteve na minha casa Jane? Se que seu nome
Jane... digo com desdm.
Meu nome Jane! Meu Deus, eu j disse que no tenho
motivos para te machucar. Eu nem te conheo direito! exclama
estridente. Paro para pensar e acredito nela por um momento. Se
quisesse me machucar teria feito isso na primeira vez que nos
encontramos.
Mas essa a questo: se voc no me conhece como entrou
na minha casa? ergo a voz acima do rdio. No consigo tirar isso da
cabea, porm no estou em condies de discutir qualquer coisa.

Afinal, aceitei a carona porque quis. Ento terei que arcar com as
consequncias disso, at que eu volte para casa.
Me encolho no banco de couro, segurando-o com tanta fora
que se minhas unhas estivessem grandes o suficiente eu poderia
rasg-los.
A ruiva balana a cabea.
Eu estava na sua casa... para te proteger. E assim que voc
me recebe?
Me proteger do qu? pergunto incrdula, o que deixa no seu
rosto uma careta como se arrependesse de ter contado aquilo.
Jane abre os lbios mais uma sirene ocupa o som. Direciono-me
para frente.
Ah, no. lamenta. H alguns carros de policia parados bem a
frente de onde seguimos. Os policiais se abaixam para ver atravs do
vidro e fazem sinais com as mos para que ela estacione.
Estvamos to perto! Finja indiferena. S fale com eles se
falarem com voc. ordena. E se falarem, no faa bobagem! Por
incrvel que parea assinto com a cabea.
Jane vira o volante e manobra o carro. Um policial alto, com um
capacete preto tapando metade de seus olhos, anda at ns com a
mo na arma.
Jane, tranquilamente, abaixa o vidro.
No estou to tranquila assim.
Ser que as senhoritas podem me dizer o que esto fazendo
perambulando... ele olha para o relgio quinze minutos depois de
soar o alarme de tempestade?
O homem se apoia na porta e coa a barba, esperando pela
resposta. A chuva invade o carro.
Ham... policial Jones. isso, certo? Peo mil desculpas, mas eu
estava levando minha prima para arrumar um emprego e acabamos
perdendo a hora. Tivemos que correr para o carro. Espero que no
tenha nenhum problema! Jane diz no seu melhor tom meigo. O
policial tenta esconder o sorriso.

Por que no estou surpresa? Ela tem um poder de persuaso


inacreditvel.
Ora senhorita, eu no posso...
Por favor, Jon. ela o interrompe tocando em seu brao e
sorrindo Eu prometo que ser a ltima vez.
Permaneo parada, observando a cena toda. O policial sorri.
Isso verdade mocinha? ele se dirige a mim, me olhando
como se pudesse pegar com as mos nossa mentira no ar. Esbugalho
os olhos e tenho certeza que estou mais branca que o normal.
Jane lana-me um olhar furtivo.
Verdade. Sim. ! digo, percebendo depois que as palavras
saram rpidas e confusas. Jane faz uma careta de frustrao, mas
para a nossa sorte o policial acha graa. Sua risada grave como os
troves no cu.
Tudo bem ento. Sigam seu caminho, mas da prxima vez no
ter desculpas. ele enfatiza com o dedo indicador. Jane assente
sorrindo e fecha o vidro. O carro anda lentamente at virar a esquina.
Depois acelera como nunca fez em todo o percurso.
Verdade. Sim. !? ela segura uma risada. Saio do transe,
piscando algumas vezes.
E-Eu fiquei nervosa. Fiquei com medo de ele nos prender.
desabafo, soltando um suspiro.
Eu percebi, mas no tem problema. O importante que samos
impunes e finalmente estamos chegando. diz apontando para uma
casa. Sigo, com os olhos, a direo que seus dedos apontam.
uma construo bonita. Na frente h um jardim simples e bem
cuidado, com duas palmeiras enterradas no cho. A fachada bege e
marrom. As janelas so brilhantes, grandes e esto por todos os
lados.
bonita. sussurro, abaixando suavemente a cabea para
observar os detalhes.

Obrigada. Ainda preciso fazer algumas mudanas. sorri. Tento


devolver, sem sucesso. A porta da garagem se abre lentamente e o
carro repousa no escuro.
Tiro o cinto. Jane me interrompe, apertando meu pulso.
... bem, antes que voc entre eu preciso que saiba de uma
coisa. comea a falar. Sinto um frio descer pela garganta e rodopiar
no estmago.
Jane suspira.
Eu no moro sozinha. diz.
Como?
Eu moro com dois homens. explica.
Como?? repito meio perplexa. Percebo na furada em que
estou me metendo.
E o que Jane disse sobre proteger? Sobre ajudar? O que
significa?
Sinto-me zonza mais uma vez. As emoes do dia entalam na
garganta e eu posso sentir que a qualquer momento elas viro
tona.
No, no. So amigos meus que esto... passando uma
temporada aqui em Nova York. Eu nunca me envolvi fisicamente com
nenhum dos dois ou com ambos ao mesmo tempo. Ficou louca? diz
como se fosse bvio e d um leve empurrozinho em meu ombro, de
maneira brincalhona.
Ah! exclamo nada calma. Ainda tem mais essa. difcil
pensar na possibilidade de passar pelo menos uma hora que seja na
casa dela com dois homens desconhecidos. Eu sinto medo e
curiosidade em descobrir os segredos de Jane que me rodeiam.
Vamos! Vai ficar parada ai? No percebo que ela j est fora
do carro. Recomponho-me e abro a porta. No sinto minhas pernas
me erguendo, mas estou de p.
Acho que eu devo ir. encolho os ombros. Sou uma covarde.
Mas ainda chove.
Olha eu no pretendo...

Ento entre apenas um segundo para que eu possa lhe


explicar a situao. Tenho toalhas e uma lareira. Voc precisa pelo
menos se secar, no acha?
Olho-a no fundo dos olhos.
Est bem. sinto medo ao dizer isso.
Jane sorri, gira uma chave na fechadura e abre passagem para
mim. Entramos em uma cozinha moderna de moblia prateada
reluzente. O cho preto e reflete meu estado deplorvel. Fito a
geladeira e meu estmago reclama.
Est com fome? Vamos trocar essa sua roupa e depois
descemos para comer alguma coisa, t? Ela anda na minha frente e
eu acompanho. Sei que est tentando ao mximo ser gentil. Talvez
um pouco gentil demais.
claro que h algum motivo por trs de tudo isso, mas qual?
O cho preto se torna bege claro e de madeira. uma sala. Tem
uma lareira acesa em um canto. Os sofs parecem deliciosamente
confortveis e a televiso de plasma de cinquenta polegadas me
encara. Das janelas grandes de vidro se d para ver a chuva, o que
causa um efeito bonito no cmodo.
Eu cheguei! ela cantarola, jogando alguns de seus pertences
na mesa prxima ao sof. Passos soam pela casa e parecem vir do
andar de cima, onde a escada termina bem na minha frente.
Eles so legais. Voc vai ver. diz segurando meus dois
ombros.
Achei que voc estava presa hein Jane? J estava indo te
buscar na cadeia. uma voz grave fala. Jane sorri para mim e sai da
minha frente para que eu possa ter uma viso completa do local de
onde a voz veio. H dois homens parados no ltimo degrau da
escadaria.
Um um tanto alto. Os cabelos castanhos cacheados e
brilhantes esto despenteados e fio rebelde cai perto dos seus
olhos. Esses so verdes e se destacam na pele cor de chocolate.

Parece ser um pouco mais velho que Jane, mas no deixa de ser
charmoso.
Fixa os olhos em mim.
Esse o Dylan... ela aponta para o homem e aquele o
James. Seu dedo segue na direo do outro. Est no lado em que a
luz no reflete muito, mas posso ver claramente sua estrutura
encostada no corrimo com os braos cruzados.
Parece mais jovem do que Dylan. O rosto est srio e os lbios,
um tanto rosados, esto selados. Olhos azuis me fitam com certa
suspeita enquanto o tnis bate no cho, demonstrando impacincia.
O cabelo dourado e bagunado.
Eles so muito bonitos. Como Jane.
Percebo que os fitei tempo demais e desvio os olhos, corando.
Oi Kate Dylan cumprimenta. Assim que o faz, percebo o
quanto estranho escutar meu nome na voz de um desconhecido.
Movo a cabea em resposta, sem saber como agir. E depois volto a
olhar para James que, a meu ver, parece estar enojado com minha
presena. Olho para minhas roupas e constato o porqu.
Um silncio estranho nos preenche.
Diga ol, James. Dylan se vira para o rapaz, que finge
desinteresse. Jane cruza os braos.
Ol responde de m vontade. Ele desce o ltimo degrau, os
olhos me perfurando, e anda na minha direo. Meu corao para e
meu corpo estatiza no lugar, com medo de qualquer reao adversa.
Quando chega perto demais prendo a respirao, mas ele apenas
esbarra no meu ombro encharcado e segue seu caminho para sei-londe.
Toco institivamente o lugar da coliso e Jane balana a cabea.
No ligue para ele, Kate. James ... de lua. explica um tanto
frustrada. Acho que ela esperava que os dois me recebessem de uma
maneira melhor.
Afinal, h motivo para no gostarem de mim?

Jane, devia lev-la para tomar um banho. diz Dylan com certo
olhar nada discreto. Olho para a ruiva que assente com a cabea e
passa a mo pelas minhas costas, conduzindo-me at a escada.
Observo que ele nos acompanha com os olhos e depois segue atrs
de James.
Subimos em silncio at que Jane para numa porta, entre sete,
no longo corredor.
Vou deixar roupas secas para voc naquele quarto. aponta
para a porta direita. Tem toalha limpas ai. Tudo bem?
T-T. respondo. Na verdade, eu quero dizer que esse no era
o nosso combinado, mas algo dentro de mim diz que eu devo fazer o
que eles pedem. tarde demais para desejar ir embora. Estou dentro
da casa, estou com eles. Se alguma coisa acontecer a mim ningum
jamais saber.
Conheo essa sensao de medo muito bem.
Jane sorri e desce as escadas. Aposto que eles querem ficar a
ss para conversar sobre mim. Entro dentro do banheiro e tranco a
porta.
Tudo bem, respira. Vai dar tudo certo! Eles no vo tirar meu
rim! digo para mim mesma, em uma claustrofobia momentnea.
Abro a torneira e jogo gua fria em meu rosto, deixando-a se demorar
na minha pele. Preciso fazer isso, mesmo estando molhada. Repito o
processo por pelos menos umas quatro vezes.
Passo minhas mos molhadas pelo pescoo e depois limpo com
uma toalha de rosto bege. Inspiro e expiro trs vezes.
Casa estranha. falo novamente. Onde uma mulher mora
com dois homens extremamente lindos e nega ter qualquer tipo de
relaes com eles. Onde todos parecem ser bandidos de mfia. Onde
todos me olham como se eu fosse um animal a ser estudado.
Um minuto se passa.
Preciso parar de falar sozinha.
Apoio a mo na parede. Tenho que livrar alguns pensamentos
da minha cabea. Olho para o espelho e vejo uma pequena bolinha

preta grudada no canto. Aproximo-me, j cogitando a ideia daquilo


ser uma cmera. No, eles podem ser qualquer tipo de pessoa, mas
isso? Toco com o dedo indicador e percebo que s uma sujeira. Olho
ao redor e no encontro nada. um banheiro comum.
Devo estar ficando paranoica.
Abro a porta lentamente e observo o corredor. Nenhum sinal de
Jane ou de qualquer um deles. Um plano de fuga passeia pela minha
mente. Dou um passo na madeira, que range. Espero o barulho se
dissipar e prossigo. Quando chego beira da escada escuto alguns
sussurros, ficando mais altos medida que eu me aproximo. Escondome na parede paralela e presto ateno.
Isso no vai dar certo, Jane. Voc olhou direito para ela? S vai
trazer problemas. Oua o que estou dizendo! A voz no de Dylan.
James fala. Fala no, est quase berrando.
Dou um passo com interesse, tomando cuidado para no ser
vista.
Shh! Ela est l em cima. Pare de gritar! Dylan reprende.
Ele tem razo James. E voc deve confiar em mim. Deve
confiar nela. ela replica, em um tom mais baixo possvel. Ele solta
um riso sarcstico.
Confiar nela? Eu nem a conheo, muito menos Dylan. No finja
que sabe do que ela capaz s porque a observou durante um
tempo, o tempo que desperdiamos. Jane, voc mais do que ningum
entende que ela nem procurou saber de nada. Ela nem sabe quem ela
!
Do que diabos eles esto falando?
Deve confiar nela sim! Voc tem razo, eu no a conheo,
nenhum de ns conhece e exatamente por isso que venho
observando ela durante cinco meses, cuidando para que nada lhe
acontecesse! Porque eu no queria encontrar com Kate pela primeira
vez com ela em um caixo! Voc sabe que a Organizao est atrs
dela. De todos ns. Eu demorei muito tempo para encontr-la e agora

que a temos no podemos perde-la. Voc, durante esse tempo todo,


s ficou ai sentado reclamando. Agora me deixe fazer minha parte!
Cinco meses? repito baixinho, perplexa. Depois disso tudo
que eu consigo escutar um zumbido. Tocam em assuntos diversos
ao mesmo tempo: perseguio, perda, morte. Todos so sobre mim.
Essas pessoas me conhecem h muito tempo. Eles vm me
observando. E eu, no momento, estou exatamente onde eles querem
que eu esteja.
Sinto vontade de gritar, mas reprimo engolindo em seco,
arranhando minha garganta.
Olha s a que ponto chegamos! volto a ouvir, contra minha
vontade. J est tarde demais! E esto mais perto de ns do que
voc imagina. No podemos nos dar o luxo de esperar at que ela
entenda a situao.
Voc fala como se no precisssemos dela. Como se longe de
ns ela fosse durar mais de uma semana. Dylan interfere.
J chega desse assunto. Ela vai ficar conosco e ponto. bom
voc se conformar! Jane diz e o assunto parece se encerrar.
Como sou burra!
Devia ter sido inteligente o suficiente para chamar a polcia
naquele primeiro dia, mas achei que era apenas um sonho. Devia ter
chamado a polcia, que estava ali to perto, hoje mais cedo. Devia
no ter entrado no carro e fugir o mais rpido possvel. Mas eu estava
desamparada. E como se as respostas que Jane prometera me dar
fossem amenizar a minha mente.
O som do salto comea a bater nas escadas. Levanto em um
impulso, mas no consigo mover meus ps, nem se eu quisesse. Fico
ali em p, esperando para confront-la.
Assim que ela aparece no topo da escada e me v, pula para
trs assustada.
Kate! exclama tocando o peito. Que susto, achei que estava
no banho.

Eu a olho completamente aterrorizada. De repente uma


lembrana vem a tona na minha cabea conturbada.
Foi voc. sussurro, tremendo. Foi voc que estava me
seguindo ontem, quando eu voltava para casa!
Ela franze a testa, parecendo surpresa por eu saber disso.
Voc escutou tudo? pergunta em um misto de emoes.
Assinto com a cabea.
Cada palavra. Desde James dizer que eu no sei quem sou at
voc me observando por cinco meses. um n se instala na minha
garganta. Quem so vocs? O que querem comigo?
Katherine... voc no entende.
Sinto vontade de soc-la. Tudo faz sentido agora.
Entendo! berro. Eu entendo muito bem Jane, na verdade,
bem mais do que vocs imaginam. Voc anda me observando to
bem que sabe que meus pais escondem a chave do nosso
apartamento no batente da porta, assim entrou sem que ningum a
escutasse. To bem que sabia que hoje eu estaria saindo de casa e
seria o momento perfeito para me abordar, porque eu estaria sozinha.
rio triste. To bem que forjou o anncio de um apartamento
perfeito para mim, para que eu ficasse sem ter para onde ir. Os
Lopezs, certo? No seu sobrenome?
Ela fica em silncio, imvel. Seus olhos negros no olham para
mim. Nem isso ela consegue.
No vai nem tentar se explicar? pergunto, buscando um
pingo de esperana nela.
Nada.
Quer saber?! No importa. Estou indo embora. No venha atrs
de mim.
No! ela diz. Achei que...
Achou o qu? Que eu tomaria um chazinho da tarde com vocs
depois de descobrir isso, como se nada tivesse acontecido? Por um
momento eu at queria lhe dar a chance de explicar o seu
comportamento, eu queria provar a mim mesma que estava errada

ao seu respeito. No vou ficar! Mudei de ideia! respondo, sem ao


menos deix-la terminar a frase. Jane est boquiaberta.
Deso as escadas com pressa e sinto meu corpo formigando.
No, Kate. Por favor, fique. ela consegue correr atrs de mim
e entrar na minha frente, colocando os braos abertos a fim de
impedir minha passagem. Seus olhos demonstram fraqueza, algo que
eu no vi nela at agora.
Me deixe ir. rango os dentes. Dou-lhe um empurro e ela
cede, estatizada no lugar. Deso as escadas e encontro com Dylan
agachado no tapete, acedendo a lareira. Quando as gotas de minhas
roupas caem no assoalho ele me encara preocupado. Provavelmente
no sabe que eu sei o que eles andam planejando.
O que est fazendo? pergunta se levantando. O medo sobe
nas minhas veias.
No d para andar por essa casa sem ser notada? claro que
no!
Ele d um passo na minha direo, com as mos segurando um
grande pedao de madeira. Recuo, imaginando o que ele pode fazer
com aquilo.
Estou de sada. Sabe como ... meus pais devem estar
preocupados.
Viro sem esperar por uma resposta. Entro na cozinha, evitando
olhar para os lados. S encaro meu reflexo no cho. Meu cabelo
molhado deixa um rastro de gotas onde eu piso.
Avisto a porta e apresso o passo. Estou perto e completamente
desesperada para fugir dali.
Adeus.
Paro e escuto uma porta de geladeira sendo fechada. Vou me
arrepender, mas sigo o som com os olhos. James est encostado na
bancada, com uma das sobrancelhas erguidas e segurando um vidro
de suco.
Vocs esto em todas as partes. sussurro.

O que? Voc muito estranha sabia? ele responde em um


tom irnico.
Estou dando o fora dessa casa de loucos! Avano na porta e
escuto sons de passos atrs de mim.
James, o que voc disse? Kate no liga pra ele. Nesse
momento voc precisa entender que...
Entender rio com sarcasmo. Voltamos a estaca zero? Como
voc quer que eu entenda? O que h de errado com voc? O que
voc quer de mim? Por que parece que sou to importante pra vocs?
Parecem perplexos.
Eu? Por que eu? me afasto. Jane tenta segurar o olhar de
pena, mas em vo. James sai da cozinha.
Eu deveria ter te explicado com mais calma. No tiro sua razo
de pensar assim de ns, mas est enganada. Saiba que ao sair por
aquela porta no podemos mais te proteger.
Tiro o celular do bolso.
Me diga agora o que querem de mim que eu penso em talvez
no chamar a polcia para vocs. No fundo, eu no quero sair sem
respostas. Ou tudo que eu passei seria em vo. Ou isso me
incomodaria o resto da vida.
Voc no vai acreditar. exclama ela, balanando os ombros.
Tente. insisto.
Jane me fita com um olhar que eu jamais esquecerei.
Voc uma Guardi, Kate.
Reprimo uma risada.
Guardi? Guardi do que?
, eu realmente no vou acreditar.
Deixe eu te mostrar me chama para que a siga. Olho para
trs.
Eu realmente sou capaz de deixar passar a oportunidade de
fugir nesse exato momento?
Suspiro. Acabo indo atrs dela, desistindo da minha fora de
vontade.

Se levantem, por favor. Jane pede assim que voltamos a sala.


Ela se afasta de mim, o que me deixa mais confortvel, e se junta aos
outros dois, ficando ombro a ombro com Dylan.
Mostrem a ela. ordena mais uma vez. Ento todos eles levam
a mo dentro das camisas e de l tiraram cordes.
Assim que os vejo, exclamo surpresa.
Os colares alojados nos pescoos de cada um deles so
idnticos ao que eu ganhei noite passada. Iguais ao do meu av.
Todos so cordes pretos e finos. Todos com desenhos no metal. O de
Jane um pequeno farol, o de James um pequeno poo e o de Dylan
uma pequena rvore accia.
Sem saber o que dizer, olho para mim mesma e tiro, assim
como eles, o meu moinho.
Eu sei que isso no lhe diz nada, mas mostra que voc faz
parte disso. Todos ns fazemos. diz Dylan, sorrindo com o canto dos
lbios.
Acredita em ns agora? Jane me pergunta.
Voc viu meu colar quando invadiu meu quarto. Pode ter
forjado a coincidncia.
Ela ri.
Voc esperta, Kate. Pense bem. De ontem para hoje s
tivemos um horrio livre para perambular nas ruas por causa da Hora
de Recolher. Estive no seu quarto tarde da noite. Em que momento eu
poderia t-los comprado? o que diz verdade e isso me faz pensar
em vrias possibilidades. Minha cabea est girando e sinto o peso do
meu corpo aumentar.
No me lembro de ter visto voc com o colar ontem. Nem hoje.
porque eu no gosto de deix-lo exposto. Eles podem
descobrir o significado Jane parece distante por um momento.
E-Eles? Eles quem?
Por que eu sinto medo do que esse eles poderiam ter feito
comigo se Jane no estivesse me observando? Mais medo do que eu
sinto neste momento?

Como eu disse: pretendo te explicar tudo com muita calma.


Mas se voc quiser ir embora... Ela sabe que eu quero saber e est
me chantageando.
Tudo bem. Explique. Estou passando mal. Meu estmago est
embrulhando com cada palavra que eles me dizem. Acho que vou
vomitar.
Agora que estamos reunidos podemos... Jane comea a falar,
mas eu no consigo enxerg-la mais. Minha viso est turva e minhas
pernas formigam, querendo ceder.
Jane, espere. Acho que ela no est se sentindo bem. Dylan
a interrompe.
Parece que ela vai vomitar. Desta vez James. Meu ouvido
tomado por um zumbido forte e sinto o corpo relaxar. Minha ltima
viso dos trs rostos na minha frente, olhando-me com interesse.
Minha cabea bate contra o cho.

Captulo 4
Organizao
Nova York, Sede da Organizao, localizao desconhecida.
Uma e dez da tarde.
H uma agitao logo pela manh. Todos parecem estar
correndo contra o relgio. A base de comandos cheira a caf frio,
folhas de livros velhos e poeira. No final do corredor, a porta do lder
da Organizao est fechada desde que ele chegou. Sabe-se, a partir
disso, que est planejando algo importante com o senhor Allen, seu
brao direito, e no deixar que ningum entre at que finalize seu
raciocnio.
O relgio vira para uma e doze.
Uma mulher de cabelos castanho escuro, preso em um rabo de
cavalo, atravessa as mesas em direo sala. Ela usa uma cala
social preta e uma camisa de botes branca, com um jaleco, tambm
branco, por cima. Seu culos preto cai toda hora no nariz e ela o joga
para o lugar, com certa aflio. A mesma aflio tambm a faz jogar
uma mecha do cabelo para trs, que cai toda hora sobre sua testa.
Os Rastreadores, como so chamados, que ficam naquela rea
da sede param o que esto fazendo e a observam caminhar por um
instante. Quando finalmente chega porta dupla fechada, com uma
placa de metal talhada como Sr.Rubens, que ela j est cansada de
ver, d duas batidas leves com o punho fechado. Enquanto espera
pela resposta se ajeita da melhor maneira que consegue.
Nada.
Bate mais duas vezes, desta vez com maior intensidade. Bate o
p no cho, esperando.
Estou ocupado. O homem com a voz rouca grita de l de
dentro. E ele parece irritado.
A mulher rola os olhos, passa a mo no rabo de cavalo, respira
fundo e diz:

muito importante.
Consegue escutar uma movimentao por detrs da porta. Isso
significa que ele atendeu seu pedido e est vindo recebe-la. A porta
se destranca uma, duas, trs vezes e finalmente abre.
Quem est do outro lado um homem de mais idade, percebese pelos cabelos escuros ficando grisalhos aos poucos. As
sobrancelhas grossas e arrepiadas esto franzidas em uma expresso
nada alegre.
Ele parece analis-la por um momento e depois pronuncia:
O que foi?
So os Guardies. Sua mo sua frio quando fala.
O homem, que antes no parecia muito interessado, esbugalha
os olhos de forma natural e abre passagem para que ela entre na
sala. Ele olha ao redor, tentando procurar algum que pudesse
bisbilhotar a conversa dos dois.
Fecha a porta.
Dentro da sala, sentado em uma cadeira giratria, est outro
homem, mais novo que o lder. Pele escura como a noite, olhos vazios
como o infinito. Seus cabelos pintados de azul marinho sempre foram
motivos de cochichos pela Organizao.
Senhor Rubens. Senhor Allen. ela os cumprimenta com a
cabea, uma quase reverncia, tentando muito no olhar fixamente
para os cabelos do senhor Allen.
Ela no se senta, pois no consegue parar quieta.
O que aconteceu? pergunta o lder, enquanto d a volta ao
redor de sua mesa de madeira e se senta, de costas para ela, em
outra cadeira giratria estofada de couro preto.
Ela toma o ar.
Como o senhor pediu estvamos os monitorando j que o
prximo ataque est to prximo e... bem, algo aconteceu antes do
que planejvamos.
O que? responde em um tom que j a culpa.
Ns tentamos ao mximo, mas... tenta se explicar.

O que? desta vez seu tom de raiva.


Ela pe as mos na cintura.
Eles esto com ela. Esto com a ltima Guardi! murmura.
Ele vira a cadeira e bate as mos com fora na mesa. O senhor
Allen permanece imvel, fitando a moa. Sua expresso severa de
assustar qualquer um.
Eu ordenei que vocs a encontrassem primeiro. O que vocs
so? Macacos? grita o senhor Rubens. Sabia que eles estavam
agindo.
Eu sei, mas...
No tente se explicar, Margaret. Agora tarde demais! Acho
melhor voc voltar para o laboratrio e deixar as operaes especiais
para outra pessoa. pronuncia o homem do cabelo azul.
Margaret fica vermelha e parece que vai chorar a qualquer
minuto.
O que fazemos agora? sua voz sai como um fio.
Sr.Rubens solta o ar e pensa por alguns longos segundos. Olha
para o mapa em forma de holograma projetado em sua mesa. Agora
ele parece to aflito quanto ela. Uma mistura de aflio e nervosismo.
Planejem o primeiro ataque. diz Esto indo capturar o
primeiro elemento.