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DOBB

Introduccin a la Economa

El nacimiento de la Economa Poltica:


.La Economa Poltica tuve su cuna en los cambios sociales u polticos que marcaron
la transicin de la Europa Occidental hacia la nueva era burguesa.
.Hacia fines del s.XVIII, apareci una nueva seccin de la clase burguesa: los
capitalistas industriales, con intereses contrarios a la aristocracia conservadora
(agraria y comercial).
.Fue en Francia donde apareci por primera vez un concepto unificado de sociedad
econmica como el objeto de estudio de la Economa Poltica.
-los fisicratas franceses del s.XVIII, bosquejaron los perfiles que luego
llenaron Smith y Ricardo.
.O sea, tanto Francia como Inglaterra vieron aparecer abundantes fomentos de
nuevas ideas, bajo el lenguaje de las ciencias naturales (ver idea de un orden
natural y derecho natural, frentes a derecho divino).
.Entonces, contra las orientaciones autoritarias del mercantilismo (con su idea de
que un sistema comercial slo existe como tal, en virtud de una reglamentacin
minuciosa del Estado), la Economa Poltica ofreca la concepcin de un orden
econmico regido por una ley natural, que marchara sola, si se la dejara operar
libremente, sin estorbos.
-nueva idea de que actuar por el inters personal, apoyado por la mano
invisible,
fomentara el bien comn.

.La Economa Poltica tuvo su origen, y deriv su fuerza como una franca
apologtica del individualismo capitalista.

FISICRATAS s.XVIII:
.Los fisicratas fueron los primeros que concibieron con precisin el orden
econmico como anlogo a un orden natural, viendo a la sociedad econmica como
un sistema de circulacin de la riqueza.
-para ellos, el sistema econmico era a la sociedad humana, lo que el cuerpo
era a la personalidad: la base fsica para el desarrollo de funciones ms elevadas.
.y conceban como condicin del progreso social que este sistema
econmico fuera capaz de producir al Estado y la clase gobernante, el mayor
excedente posible.
.En general, slo se asigna a los fisicratas un lugar modesto en los cuadros de la
Economa Poltica. Se les suele reprochar haber cometido la tontera de afirmar
que slo la agricultura era productiva.
-pero esos crticos no se dan cuenta de la definicin de productivo como
generador de excedente.
.o sea, los fisicratas no afirmaban nada tonto, sino que sostenan un
concepto que nacin en el contexto previo a la Revolucin Francesa.

.la historia de esas ideas representa la transicin entre la vieja y nuevo


era
.Pero la fisiocracia tiene una significacin revolucionaria, si vemos:
-su empeo en la desaparicin de las restricciones feudales al desarrollo agrcola
-su empeo en la inversin de capitales en los trabajos de campo

-su idea de orden econmico natural


-su idea de libertad de comercio
ADAM SMITH 1723-1790
.Influido grandemente por los fisicratas, se preocup por escribir sobre
cuestiones econmicas especficas, y dar unidad al concepto (siguiendo la tradicin
del empirismo ingls)
.Efectu una ferviente defensa a la nueva filosofa burguesa de libertad econmica.
.Analiza:
-la riqueza de las naciones
-la divisin de trabajo
-la acumulacin de capital
-muy crticamente al mercantilismo
-las diferentes formas de tributacin
.El nico punto doctrinal de consideracin en que difera de los fisicratas, era en
la afirmacin de stos de que slo la agricultura era productiva
-pero, de todas formas, dej ah el tema y n desarroll en el concepto de una
produit net en las manufacturas.

DAVID RICARDO 1772-1823


.En muchos aspectos, la anttesis de Adam Smith.
.Si bien no en sus conclusiones, sigue la tradicin de los fisicratas, en su manera
de ver, y sus mtodos. Es decir, preocupndose, particularmente, por el problema
de la distribucin de la riqueza.
.En su exposicin, el produit net (o renta), adquiri el aspecto de una extorsin de
las clases trabajadoras en beneficio de la clase pasiva de terratenientes, lo cual
implic un importante cambio de perspectiva.

.Y en su teora del beneficio, present virtualmente una segunda especia de produit


net, inferencia que Marx no tard en desarrollar: el produit net de la manufactura.
-pero Ricardo crea que el incremento de los ingresos de la burguesa
constitua un conveniente elemento del progreso, mientras que la renta (agraria)
alimentaba a una aristocracia pasiva y reaccionaria, obstculo para ese progreso.

.Ricardo fue, por excelencia, el profeta econmico de la burguesa industrial.

La teora del valor:


.Los economistas clsicos notaron que el trabajo era la accin creadora de toda la
produccin: aquel sin el cual no se poda transformar lo ofrecido por la naturaleza.
-entonces, pareci natural que las diversas mercancas fueran estimadas en
proporcin al trabajo que requera su produccin.

.Pero esta idea no dejaba de sembrar confusin, y Marx fue el primero en sealarlo.
.Aparte, cuando Ricardo quiso mostrar que en un orden natural las mercancas
tendran a intercambiarse a sus equivalentes de trabajo, lo hizo en el supuesto de que
la competencia tendera a establecer un nivel nico de salarios y un nivel nico de
beneficios a travs de las diversas lneas de produccin. Supona que la relacin entre
capital fijo (maquinaria y edificios) con el capital empleado en salarios, era el mismo
en todas las industrias. Y esto no era as.
.Marx fue, entonces, el primero en sealar la confusin de la teora de valor, cuando
acus a Ricardo de confundir el trabajo como base de valor (el gasto cuantitativo y

real de esfuerzo), con los salarios pagados a los trabajadores (el valor de su fuerza de
trabajo).

RICARDO y la RENTA de la tierra:


.Ricardo dice que la renta exista, debido a las diferencias en la fertilidad de
los diversos suelos.

.El autor seala que, conforme aumentaba el mercado de trigo, una vez ya labrados
los suelos ms frtiles, el cultivo se extenda a los suelos inferiores, donde el gasto
de produccin era mayor.
-como el precio del trigo en el mercado se nivelaba al costo en las tierras
inferiores, el trigo cultivado en las tierras mejores (en la que el costo era
menor), produca un excedente.
.esto constitua la renta agraria, y tocaba al terrateniente de un modo
directo, si era a la vez propietario y agricultor, e indirectamente a travs de la
competencia de los agricultores por los mejores suelos, si el propietario arrendaba
su tierra.
.la renta resultaba, as, como atributo del derecho de propiedad del
terrateniente

.En otras palabras, la renta apareca porque el precio del trigo se elevaba por
encima del costo medio de la produccin del trigo.
.Ricardo tena la teora de la renta como un excedente obtenido a expensas de
las clases industriales y como una carga sobre sus ingresos.
-esta fue una pesada artillera terica contra los intereses terratenientes y su
legislacin.
.fue, de esta forma, el economista burgus, por excelencia, ya que sent
ms claramente que nadie la idea de orden econmico natural, y la idea de
progreso como proceso de industrializacin capitalista.

Despus de Ricardo:
.La economa clsica posterior a Ricardo, vino como un intento para salvar al
impasse al que haba llegado Ricardo, en su empeo por identificar los valores de
mercado con el costo real.
-pero slo se esquiv el problema; es decir, se elimin virtualmente la concepcin
de costo real objetivo
.en realidad, una vez que desapareci un sistema adecuado de costo real,
no hubo ya base para ninguna distincin entre producto bruto y producto neto, y el
concepto de excedente ya no tuvo ningn sentido aplicable.

KARL MARX 1818-1883


.Tom el sistema de Ricardo, despojndolo de su armazn de ley natural, y
revolucionando su significacin.
.Su sistema coron el sistema clsico, mediante una interpretacin materialista de
la historia (que vino a reemplazar la idealista).
.Para Marx, el sistema capitalista no constitua el punto final del progreso econmico
sino que era:
-histricamente relativo
-transitorio

.Por esto, no lo mova ningn deseo de identificar los precios de mercado con el

costo real

-para Marx el trabajo constitua el valor: sta era la valoracin social que haba
que aplicar a las mercancas que eran el fruto de trabajo. ste era el equivalente
fundamental a partir del cual juzgar las relaciones de precios.
.Marx nunca identific el valor de mercado con el valor en trabajo, como Ricardo.
-para Marx, las mercancas no se cambiaban a sus valores.
.El capitalista compra fuerza de trabajo, cuyo valor se determinaba por la
cantidad de trabajo necesario para producirlo, es decir, por la subsistencia
necesaria para mantener al obrero.
.El capitalista tiene como beneficio la diferencia entre este valor (salario) y el
valor bruto que produca el ejercicio del trabajo.
-o sea, el beneficio nace gracias a que el trabajador genera un valor mayor
que su propio valor (salario)

PLUSVAL
A
.Marx distingue un antagonismo de clase en las que reciban y producan la
plusvala
-y la aparicin del beneficio no es algo natural, sino que la fuerza de trabajo
como mercanca, bajo una serie definida de condiciones histricas.

La nueva economa:
.Las tres ltimas dcadas del s.XIX, la Economa Poltica sufri una
transformacin importante.
-escuela austraca (Menger)
-escuela de Lausana (Marshall, Walras)

.Escuela de la utilidad marginal, con un desplazamiento de la atencin, antes


puesta en la oferta y la demanda, hacia la capacidad de una mercanca para dar
satisfaccin a los consumidores.
-y la prdida de ganancia o utilidad dependa de un poco ms o un poco
menos: es decir, del margen.
.lo cual tena que ver con el intento de construir la ciencia econmica dentro
de un cuadro matemtico.
.a los nuevos economistas no interesaban el costo real ni en excedente:
les interesaba ms la investigacin emprica.
.Marx haba sealado que la utilidad no era una cantidad y que no poda, por lo
tanto, tener relacin con un valor cuantitativo. El descubrimiento que Jevons y los
austracos afirman haber enunciado, fue que el precio era una funcin del
incremento de utilidad.

.Esta teora est expresada en la ley de utilidad decreciente o ley de


saciedad de las necesidades (la utilidad tiende a 0 en el punto de la
saciedad)

Neoclsicos:
.Marshall y su escuela han sido llamados neoclsicos, en oposicin a los
austracos y otros secuaces norteamericanos.
-la razn para este nombre est en su intento de preservar las concepciones
clsicas del costo real y la renta
.si bien suaviz en parte el planteo de Ricardo, Marshall afirmaba que ningn
costo real (esfuerzo o sacrificio) estara implcito en la oferta de la tierra.

.A mediados del s.XIX, el capitalismo industrial haba triunfado sobre la vieja


sociedad.
-la nueva economa subjetiva, sirvi as a un doble propsito: dio una nueva
justificacin al orden burgus, en una poca que ya no se crea en la mano
invisible y la ley natural; y proporcion una tcnica ms adecuada, para
problemas microscpicos del capitalismo.
.y los aspectos macroscpicos quedan sin respuestas.

.Para los fines de la economa de equilibrio, las preferencias de los


consumidores se toman como finales, como datos constantes.
-pero stos, en realidad, no son nada final, sino que pueden modificarse con el
precio, cambio de hbitos, tradiciones de clase, publicidad, etctera.
-aparte, tan pronto como nos apartamos de los artculos de primera necesidad y
pasamos a los lujos y semilujos, resulta cada vez ms discutible la coincidencia del
deseo y la satisfaccin.
.Adems, la economa contempornea, parece haber cado en el dilema de
descansar en tautologas o contradicciones.

.Con el capitalismo de competencia del s.XIX convirtindose cada vez ms en el


capitalismo monopolista del s.XX, poco les queda a las discusiones sobre el
valor de equilibrio basado en la competencia, que no sea el puro inters
acadmico. Y con un exceso de uso de la tcnica matemtica, llevan a la Economa
Poltica a la pureza de claustro, dejando sin resolver las cuestiones que eran la
razn de ser de esta Economa Poltica, en su forma clsica.