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Teora retrica como teora del texto y

narracin digital como narracin


hipertextual
Francisco Chico Rico

Abstract
El principal objetivo de este estudio es el de cubrir un captulo que cada vez se
hace ms necesario en cualquier foro de debate sobre las tecnologas de la creacin
en la era digital: el relativo a la consideracin de la llamada hiperficcin o, para
hablar con propiedad, narracin hipertextual -como narracin literaria de
linealidad no fijada y comunicada a travs de la pantalla de un ordenador- desde la
perspectiva terico-metodolgica del sistema retrico, entendido como teora del
texto. Para ello revisamos el concepto de 'hipertexto', tipologizamos las lneas de
fuerza ms importantes en el estudio de la literatura electrnica y damos cuenta de la
importancia del anlisis de la narracin digital como narracin hipertextual desde el
punto de vista de la teora retrica.

Planteamientos y objetivos
Con el fin de situar donde conviene los contenidos e ideas que abordar a lo
largo de este trabajo, intentar, en estos primeros momentos, enlazar con cuestiones
tan generales de la Ciencia de la Literatura como las que tienen que ver con la
definicin de la Teora de la Literatura y con sus relaciones con la Retrica.
Para nosotros, la Teora de la Literatura es la disciplina cientfico-literaria y, por
tanto, filolgica encargada del estudio terico de los problemas generales que
afectan al texto literario en particular y al hecho literario en general -a la
construccin de la obra de arte verbal en particular y a su comunicacin en general-.

Hasta hace poco tiempo la Teora de la Literatura se las tena que ver nica y
exclusivamente con el texto literario manifestado a travs de la escritura y de la
oralidad, pero desde hace unos cuantos aos tambin ha de enfrentarse a las
caractersticas de un nuevo modo de construir y de comunicar textos
pretendidamente artsticos. Me refiero, como cabe suponer segn lo dicho, al
hipertexto literario y a la comunicacin hipertextual literaria a travs de la pantalla
de un ordenador.
En el contexto de la Teora de la Literatura, la Retrica no es slo antecedente
histrico de aqulla, sobre todo en lo relativo a la sistematizacin de los recursos
elocutivos garantes de la expresividad potica inherente a la obra de arte verbal;
tambin es plataforma terico-metodolgica desde la cual abordar el anlisis
literario, tanto desde el punto de vista de la construccin del texto literario como
desde la perspectiva de su comunicacin.
La utilizacin del sistema retrico, pues, en el estudio del hipertexto literario y
de la comunicacin hipertextual literaria creo que puede arrojar luz -o ms luz, ya
que empiezan a ser abundantes las investigaciones relacionadas con este tema- sobre
este nuevo modo de construir y de comunicar textos pretendidamente artsticos.

La galaxia Internet y el hipertexto


Ciertamente, resulta ya un tpico afirmar que vivimos en la sociedad de la
informacin y que sta gira fundamentalmente en torno a la llamada por Manuel
Castells galaxia Internet, jugando con la continuidad del concepto de 'galaxia
Gutenberg'1. Desde hace algunos aos, el vertiginoso desarrollo de la informtica y
de los nuevos medios electrnicos de comunicacin social viene poniendo a nuestra
disposicin posibilidades prcticamente ilimitadas de acceso a informaciones y a
materiales de todo tipo. Los recursos disponibles hoy en da para cualquier usuario
de la red telemtica mundial -o WWW, de World Wide Web, en su denominacin
internacional- presentan como principales caractersticas su constante mutabilidad orientada, desde luego, a su crecimiento y desarrollo- y, sobre todo, su
sobreabundancia y heterogeneidad, convirtindolos en absolutamente intiles y a
veces peligrosos si no se sabe administrar con rigor tanto su bsqueda como su
utilizacin, pero hacindolos altamente interesantes si se acta con conocimiento y
perspicacia.

En este contexto tambin resulta ya un tpico afirmar que la comunicacin


escrita -o, si se quiere, la tecnologa de la escritura- ha experimentado un cambio de
paradigma (Moulthrop, 2003a: 23) cuya manifestacin cannica la constituye el
hipertexto (Pajares Tosca, 2004). Como afirma Stuart Moulthrop, terico, crtico y
creador de narrativa hipertextual,
Cuando los estudiosos de las humanidades descubrieron el
poder de los ordenadores, en los aos sesenta, comenzaron
tambin a descubrir que el modo predominante de
organizacin textual, el libro impreso y el cdice, no es
necesariamente la mejor manera de organizar la expresin.
El libro no es el instrumento ms logrado para permitir el
acceso aleatorio a la informacin.

(Moulthrop, 2003a: 23).

Es as como Theodor H. Nelson propuso, precisamente en la dcada de los


sesenta, un sistema de escritura no secuencial, con ramificaciones que permiten la
eleccin

del

lector,

para

el

que

acu

el

mencionado

trmino

de hipertexto (Nelson, 1981: 0/2; 1987: 12), aunque ste no alcanzara la deseada
extensin y generalizacin hasta mediados de los aos ochenta, cuando los
ordenadores personales empezaron a tener suficiente capacidad para operar con
pequeos sistemas hipertextuales (Moulthrop, 2003a: 24).
Si hacemos uso aqu de una de las ms recientes definiciones del concepto de
'hipertexto', ste
est formado por texto y enlaces (links) que pueden abrirse
o activarse para remitir a otros textos (o a otros tipos de
informacin visual o auditiva) [o nodos], que, a su vez,
contienen enlaces que remiten a nuevos textos [o nodos], y
as sucesivamente. En teora, la red de remisiones no tiene
principio ni fin: cada hipertexto procura la posibilidad de
continuar la lectura de otro u otros hipertextos, que, a su
vez, estn unidos a otros y as ad infinitum. Los enlaces no
slo relacionan entre s textos distintos, sino tambin textos
y otros medios no verbales.

(Vega, 2003: 9)2

Siguiendo de nuevo a Moulthrop,


Un hipertexto es, en cierto sentido, como una enciclopedia:
esto es, una coleccin de escritos en la que el lector puede
moverse libremente en cualquier direccin. Pero a
diferencia de una enciclopedia impresa, el hipertexto no se
presenta al lector con una estructura previamente definida.
Los 'artculos' de un hipertexto no estn organizados por
ttulo o materia: antes bien, cada pasaje contiene vnculos o
remisiones a otros pasajes. Los marcadores de una
remisin pueden ser palabras del texto, palabras clave
entraadas en l o smbolos especiales. Al activar el
enlace, al escribir una frase en un teclado o al hacer una
indicacin con cualquier tipo de puntero (o ratn), la
pgina indicada aparece en pantalla.

(Moulthrop, 2003a: 23)

A pesar de su aparente novedad, sin embargo, hay que decir que, si nos basamos
en las ideas de 'escritura no secuencial' y de 'interrelacin textual', el hipertexto no es
en absoluto hijo de la informtica y de los nuevos medios electrnicos de
comunicacin social. Como muy oportunamente nos recuerdan algunos autores,
como Mara J. Vega, basta adoptar el punto de vista de la filologa y la crtica
literaria para reconocer muchos casos de escritura no secuencial dispuesta sobre la
pgina del libro convencional (Vega, 2003: 10)3. Lo que con ello se quiere decir es
que las definiciones de hipertexto basadas en la idea de escritura no secuencial y
de interrelacin textual son [...] insuficientes (Vega, 2003: 10), porque lo que
verdaderamente define al hipertexto frente al texto tradicional es
el soporte, ahora electrnico, la capacidad de almacenar
informacin y, sobre todo, de recuperarla de forma
mltiple e instantnea, ya que el hipertexto es [...] una
vastsima biblioteca ms que un libro, y, por ello,
multiplica los itinerarios de lectura de forma radical e
inmediata. En este caso, la diferencia cuantitativa -de

custodia, de accesibilidad, de interrelacin- s procura un


importantsimo salto cualitativo.

(Vega, 2003: 10-11)

con relacin al texto y al modo de comunicacin tradicionales.


Este nuevo medio de interaccin comunicativa, el hipertexto, conlleva la
transformacin no slo de los modos tradicionales de produccin y de organizacin
textuales -puesto que la linealidad, o, mejor, la secuencialidad, deja paso a la
multisecuencialidad-, sino tambin de los modos tradicionales de recepcin y de
valoracin discursivas -puesto que los itinerarios de lectura resultan ser mltiples y,
en teora al menos, no coincidentes de acto de recepcin a acto de recepcin-. En
primer lugar, el hipertexto nos permite acelerar nuestro acceso a la escritura en
general, automatizando y simplificando la tarea de movernos por textos complejos y
no secuenciales. En segundo lugar, y quiz esto es lo ms importante desde el punto
de vista del intrprete, el hipertexto tiene como caracterstica distintiva el
ofrecimiento al lector de mltiples itinerarios de lecturay, por ello, de obras
expandidas cuyas fronteras y lmites son difusos (Vega, 2003: 9). Desde este punto
de vista, el hipertexto, al presentar una red de textos o nodos que el lector puede
recorrer libremente en todos sus sentidos, libera a ste de la secuencialidad cerrada y
limitadora de la escritura tradicional, libertad del lector que muy a menudo se
correlaciona con la suplantacin -y, en los casos ms extremos, negacin- del autor
como categora constructora o creadora de la obra de arte verbal.
Muy en relacin con estas apreciaciones y consideraciones hay que situar las
que tienen que ver con el hecho de que El hipertexto presupone un sistema en el
que coexisten proposiciones diversas e incluso antitticas en una nica estructura,
capaces todas ellas de emerger en el acto de lectura (Moulthrop, 2003a: 24).
Ciertamente, el concepto de 'hipertexto' debe mucho a la crtica y al disenso
polticos de los aos sesenta y setenta (Moulthrop, 2003a: 25); no en vano, Nelson,
pionero del hipertexto, como ya hemos dicho, se describa a s mismo como un
intelectual rebelde y como un crtico social (Nelson, 1987: 2/10) y consideraba su
nuevo sistema de escritura como parte de un movimiento social ms amplio, cuya
tendencia era la de descentralizar la autoridad y conceder poder a los
individuos (Moulthrop, 2003a: 25)4. Si en el mbito de la informtica y de los
nuevos medios electrnicos de comunicacin social ocurra esto, en el dominio de la

Teora de la Literatura algunas orientaciones terico-crticas preparaban el camino a


la deconstruccin -o desconstruccin- de los mtodos tradicionales de interpretacin.
Con una poltica intelectual que en muchos aspectos
no era desemejante de la de Nelson [escribe Stuart
Moulthrop en este sentido], los crticos postestructuralistas
contemplaban una literatura centrada en los lectores. El
fin de la obra literaria (o de la literatura como obra),
escriba Roland Barthes a fines de los sesenta, es hacer
del lector no un consumidor, sino un productor del texto.

(Moulthrop, 2003a: 25)

La literatura electrnica y su estudio


Conectando con lo que deca al principio sobre la Literatura, la red telemtica
mundial, al igual que ha contribuido a revolucionar y enriquecer las tradicionales
vas de acceso a la informacin, ha contribuido a descubrir posibilidades
impensables hace tan slo unas pocas dcadas para la construccin y para la
comunicacin artsticas en general y literarias en particular. En este contexto es
donde ha nacido el concepto de 'literatura electrnica' y, especialmente, el concepto
de 'hiperficcin'5 -que sustituimos por el de 'narracin hipertextual'-, y donde se ha
desarrollado la prctica de la misma, entendida, en general, como escritura ficcional
no secuencial que se ramifica y ofrece opciones al lector y destinada, en particular, a
ser leda en la pantalla de un ordenador, en una pantalla interactiva.
Desde su nacimiento -hacia 1985-, la narracin hipertextual ha ido dando lugar
a una larga serie de estudios tericos, que, en general, y de acuerdo con las
valiossimas apreciaciones y conclusiones de Jan Baetens, uno de los mejores
conocedores del panorama actual de dichos estudios, podran clasificarse en tres
grupos fundamentales, todos ellos interesados, de uno o de otro modo, por el
llamativo impacto de esos nuevos medios electrnicos de comunicacin social
sobre el proceso particular de la produccin literaria y sobre el proceso general de la
comunicacin de las obras narrativas hipertextuales resultantes (Baetens, 2003)6:
1) El primer grupo, que podramos considerar de estudios sobre las nuevas
tecnologas y los nuevos medios electrnicos de comunicacin social en general,

estara representado por autores como Marshall McLuhan -Understanding Media.


The Extensions of Man (McLuhan, 1964)7-, Brian Winston -Misunderstanding
Media (Winston, 1986)- y Jay D. Bolter y Richard Grusin -Remediation.
Understanding New Media (Bolter & Grusin, 1999)-, entre otros. En su marco, la
ficcin literaria, tal como la entendemos desde una perspectiva ms tradicional, no
parece ser condenada al olvido, sino sometida a una redefinicin sobre la base del
poder y de las oportunidades que a aqulla le confieren la implantacin y el
desarrollo, ciertamente vertiginoso, de las nuevas tecnologas de la escritura. Sin
embargo, la Literatura en s misma desempea slo un papel menor -o es un objeto
de atencin secundario- en este tipo de investigaciones, donde el hardware
contina siendo visto como el eje principal de estudio y anlisis.
2) El segundo grupo, que podramos considerar de estudios sobre los nuevos
medios electrnicos de comunicacin social desde un punto de vista ms filosfico o
terico-crtico, estara representado por autores como Jay D. Bolter -Writing Space.
The Computer, Hypertext, and the History of Writing (Bolter, 1991)-, George P.
Landow -Hypertext 2.0. The Convergence of Contemporary Critical Theory and
Technology(Landow, 1992)8-, Michael Joyce -Of Two Minds. Hypertext Pedagogy
and Poetics (Joyce, 1995)- y John Tolva -La hereja del hipertexto: miedo y
ansiedad en la era tarda de la imprenta (Tolva, 2003)-, entre otros. En su marco, la
literatura electrnica viene siendo aceptada como el equivalente literario en la era
tecnolgica de la literatura oral y escrita tradicional, entendiendo que la transicin
del libro a la red electrnica lleva el sello de la necesidad histrica (Moulthrop,
2003b: 42). El enfrentamiento entre estos autores y pensadores ms nostlgicos,
como Sven Birkerts -The Gutenberg Elegies. The Fate of Reading in an Electronic
Age (Birkerts, 1994)9, un ttulo que paga una vez ms tributo al de La galaxia
Gutenberg de McLuhan (McLuhan, 1962)-10, fue tenso durante algn tiempo, pero
la desigualdad de las fuerzas en pugna era ciertamente tan considerable que aquel
enfrentamiento pronto se convertira en una relacin de compasin hacia todos
aquellos que dudaban y todava pueden dudar de que un da podremos llevar
nuestros libros electrnicos a la cama o podremos leerlos en la baera11. Otras voces,
sin embargo, aunque relacionadas de manera similar con el llamado giro
tecnolgico -technological turn- de la escritura y con la reflexin sobre la misma,
han sido ms cautelosas desde el comienzo. ste puede haber sido el caso del ya
citado Moulthrop, cuyo pensamiento informa de una manera muy interesante sobre
la cuestin de la supervivencia de la impresin12.
3) El tercer grupo, que podramos considerar de estudios culturales
contemporneos aplicados a la literatura electrnica y/o a la cultura electrnica,

estara representado por autores como Katherine Hayles -How We Became


Posthuman. Virtual Bodies in Cybernetics, Literature, and Informatics (Hayles,
1999)-. En su marco, la literatura electrnica, ms que un dispositivo tcnico o
un apparatus, ms que una forma y un contenido especficos, ms que un nuevo
contexto institucional, ms que la experiencia extrema de proximidad, de inmersin,
de interactividad,etc. que genera, sera, por el contrario, el conjunto total de todos
esos elementos interrelacionadamente cambiantes que Raymond Williams
llam forma cultural (Williams, 1975). Desde la perspectiva de los estudios
culturales contemporneos aplicados a la literatura electrnica y/o a la cultura
electrnica, la diferencia entre, por ejemplo, la radiodifusin pblica britnica y la
televisin comercial americana -el principal ejemplo estudiado por Williams en su
investigacin de las prcticas culturales- no es una cuestin de nuevos formatos, de
nuevos modos de produccin, de nuevos tipos de pblico, ni de un cambio de
mquinas, sino una cuestin de cambio global de un sistema de elementos
interrelacionados por otro -de una forma cultural por otra-. En este tipo de
investigaciones, pues, la transicin de la escritura y de la lectura no electrnicas a la
escritura y a la lectura electrnicas se aborda en trminos culturales globales: las
nuevas formas culturales nacen del surgimiento de los nuevos medios electrnicos
de comunicacin social, pero, como formas culturales, abarcan esos medios y no se
restringen a ellos.
Muy recientemente es posible aadir a esta estimulante diversidad de estudios y
de puntos de vista tericos el anlisis -llammoslo as- formal o estructural,
intrnseco o inmanentista de la obra de arte narrativa hipertextual. Hasta ahora,
ciertamente, poca atencin han recibido los textos narrativos hipertextuales en s
mismos, como si no fueran nada ms que el pretexto anecdtico para una
interrogacin diferente. Sin embargo, desde hace unos pocos aos, algunos autores,
como Silvio Gaggi (Gaggi, 1997), han comenzado a ofrecer anlisis muy cuidados y
crticos de la escritura literaria y de los mecanismos composicionales de
algunas de las ms importantes obras de narracin hipertextual: entre
otras,Afternoon. A story, de Michael Joyce13 -el primer texto narrativo hipertextual
incluido en la Norton Anthology of American Writing-14, yVictory Garden, de
Stuart Moulthrop15 -obra considerada generalmente como uno de los logros ms
acabados de la premire vague del gnero de la narracin hipertextual, junto al
entorno narrativo de dominio pblico Grammatron, de Mark Amerika16-17.
En este mismo contexto habra que citar el interesante trabajo de recopilacin y
edicin de estudios que han dirigido y publicado Jan Van Looy y Jan Baetens bajo el
ttulo Close Reading New Media. Analyzing Electronic Literature (Van Looy &

Baetens (eds.), 2003). En l intervienen autores como Joseph Tabbi, Elisabeth Joyce,
Raine Koskimaa, Richard Saint-Gelais, Ren Audet, Jack Post, Paul A. Harris y
Mark Amerika -quien tambin interviene en el libro editado en nuestro pas por
Laura Borrs Castanyer y titulado Textualidades electrnicas. Nuevos escenarios
para la literatura (Borrs Castanyer (ed.), 2005)-, adems de Van Looy y de
Baetens. Con l lo que stos intentan es cubrir ese vaco terico-literario y crticoliterario relacionado con el estudio formal o estructural, intrnseco o inmanentista como deca antes- de la obra de arte narrativa hipertextual. Esta publicacin pone de
manifiesto que ese vaco es, por una parte, deplorable y, por otra, claramente
empobrecedor, tanto desde un punto de vista metodolgico como desde perspectivas
tericas e ideolgicas, e intenta poner remedio a esa situacin aplicando el mtodo
neocrtico de la close reading -o lectura atenta- al estudio de la literatura
electrnica.
Con todo, si comparamos el volumen de los estudios tericos sobre la narracin
hipertextual referidos en los tres primeros grupos fundamentales con los centrados
en el estudio formal o estructural, intrnseco o inmanentista de la obra de arte
narrativa hipertextual, llama poderosamente la atencin la poca entidad de este
ltimo frente a aquellas orientaciones de corte ms tecnolgico, filosfico o cultural.
Sin duda alguna, esta circunstancia de vaco -que, con todo, comienza a llenarse- no
es difcil de explicar acudiendo, como lo hace Jan Baetens en el estudio al que
remitamos ms arriba -Close Reading Hyperfiction. An Introduction (Baetens,
2003)-, a una serie de razones que se refuerzan mutuamente y que, en cierto modo,
justifican el hecho de que el estudio formal o estructural, intrnseco o inmanentista
de la obra de arte narrativa hipertextual no haya seducido todava a los tericos y
crticos literarios contemporneos:
1) En primer lugar, existe la conviccin bsica de que una atencin crticoliteraria como sta simplemente no importa, o incluso no es adecuada para el estudio
de obras que pertenecen a un medio comunicativo cuya esencia es la ausencia de
significantes (literalmente) fijos y de significados (literalmente) fijos -agregamos el
adverbio literalmente para no olvidar que en la visin tradicional de la close
reading -o lectura atenta- este mtodo de anlisis crtico-literario no apunta a
producir -o construir- el significado del texto, sino, ante todo, a desenterrar -o
descubrir- todos los tipos posibles de ambigedades y de ironas contenidos
literalmente en l-.
2) En segundo lugar, existe tambin la idea de que la narracin hipertextual ha
nacido dentro de los mrgenes de un medio comunicativo, el ordenador, que al

menos en sus orgenes era ms hardware que software, y que contina


probablemente siendo as en gran medida.
3) En tercer lugar, podemos tambin aludir al argumento de que el campo de la
narracin hipertextual todava no ha dado como fruto suficientes obras de arte
merecedoras y justificativas de un giro metodolgico hacia un estudio crtico ms
literal y literario del material con el que estn construidas; este argumento, como el
anterior, no es del todo falso, puesto que muchas obras narrativas hipertextuales no
merecen ser objeto de una actividad crtico-literaria seria. No obstante, necesario es
decir que tambin existe un gran desconocimiento en relacin con la produccin
narrativa hipertextual existente y con respecto a la calidad de las obras narrativas
hipertextuales concretas. Estamos haciendo referencia a la carencia de lo que
podramos llamar un canon vivo -es decir, un canon permanentemente actualizado
y transformado- de obras y de autores, a pesar de las connotaciones ms bien
negativas de este concepto en el marco de la erudicin terico-crtica actual -sobre
todo en el marco de la erudicin terico-crtica relacionada con los estudios
culturales-18. Pero, sin duda alguna tambin, esta carencia de un canon vivo no
tendr solucin hasta que no se aborde desde un punto de vista coherente y
responsable, que en principio debe ser, en mi opinin, formal o estructural,
intrnseco o inmanentista, el mayor nmero posible de obras de arte narrativas
hipertextuales. Una de las ambiciones secretas de la ya mencionadaClose Reading
New Media (Van Looy & Baetens (eds.), 2003) es indudablemente sa: la de ayudar
a avanzar en la construccin de ese canon vivo19.

Retrica y narracin hipertextual


En este contexto es donde me gustara llamar la atencin sobre la conveniencia y la necesidad- de estudiar la narracin hipertextual desde el punto de vista, ms
amplio que el anterior, de la teora retrica, convencido de que las caractersticas
diferenciadoras -o la especificidad artstica- de la obra de arte narrativa hipertextual
y del proceso de su comunicacin -de su produccin y de su recepcin- pueden ser
descritas y explicadas satisfactoriamente -y con la posibilidad de relacionarlas con
las anteriores vas de estudio- desde la perspectiva integral o global del sistema
retrico tradicional incardinado en el marco terico-metodolgico de una Retrica
General de base textual, como la concebida y presupuestada hace ya algunos aos

por Antonio Garca Berrio (Garca Berrio, 1984a; 1984b; 1989: 140-179; 1990;
1994).
Ciertamente, parto de la conviccin de que la Retrica constituye una completa
y verdadera Teora del Texto, desarrollada y actualizada por las ciencias modernas
del discurso, especialmente, por la Lingstica del Texto y por la Potica
Lingstica, definida sta en su momento, tambin por Antonio Garca Berrio, como
la seccin de la Lingstica Descriptiva centrada en el estudio del material
lingstico de la obra de arte verbal (Garca Berrio, 1973: 112; 1977; 1981; 1984a;
1989: 18; 1994), pero susceptible de ser entendida en la actualidad, de manera
ampliada, como el conjunto de mtodos terico-crticos orientados a la descripcin y
explicacin del texto literario en particular y del hecho literario en general, desde
una fundamentacin, lgicamente, pragmtica.
La teora retrica, entendida como teora del texto, pues, y en un marco
interdisciplinar como el diseado por la Retrica General de base textual, est
capacitada para dar cuenta de las caractersticas semntico-extensionales -sobre la
base de la operacin retrica de inventio-, semntico-intensionales de orden
macroestructural -sobre la base de la operacin retrica de dispositio-, semnticointensionales de orden microestructural -sobre la base de la operacin retrica
de elocutio- y pragmticas -sobre la base de la operacin retrica de intellectio- de
cualquier tipo de texto. La teora retrica, entendida como teora del texto, pues, est
perfectamente capacitada, como lo demuestran los trabajos publicados a este
respecto por Toms Albaladejo Mayordomo (Albaladejo Mayordomo, 1989; 1990;
1993a; 1993b; 1993c; 1998; 2001; Albaladejo Mayordomo, Chico Rico & Del Ro
Sanz (eds.), 1998), para dar cuenta del texto narrativo hipertextual y del hecho
narrativo hipertextual, en el que el texto narrativo hipertextual entra en una relacin
de dependencia con su autor, con su lector, con el contexto comunicativo del que
forma parte, con el sistema referencial que fundamenta su estructura semntica y, en
fin, con el universo cultural al que en ltima instancia se debe.
Es obvio que en el marco de un estudio como ste no se dispone del espacio
suficiente para profundizar en el anlisis terico-retrico de ninguna obra narrativa
hipertextual, por breve y simple que sea. No obstante, slo con la intencin de
aproximar estas disquisiciones tericas a la realidad objeto de estudio, har
referencia a una obra y a unas intuiciones que pueden constituir la base de la
descripcin y explicacin terico-retrica de, al menos, lo que podemos considerar
el gnero narrativo hipertextual actual.
La obra, de dominio pblico, es la titulada 253, or Tube Theatre. A novel for the
Internet about London Underground in seven cars and a crash, de Geoff Ryman

(http://www.ryman-novel.com/) (vid. Figura I). Esta obra narrativa hipertextual est


construida, bsicamente, a partir de 253 textos o nodos que sirven para presentar y
describir a los 253 pasajeros/personajes que viajan en un metro de Londres distribuidos en un total de 7 vagones, con 36 pasajeros/personajes cada uno, ms el
conductor-. La presentacin y descripcin de cada pasajero/personaje se lleva a cabo
atendiendo a su aspecto exterior -Outward appearance-, a su historia interior Inside information- y a lo que en esos momentos hace o piensa -What he is doing
or thinking- (vid. Figura II), y el texto utilizado para ello siempre contiene varias
conexiones o enlaces hipertextuales que remiten al lector a los textos que presentan
y describen a los pasajeros/personajes relacionados de uno o de otro modo con los
anteriores. Si bien la lectura de la obra puede realizarse de forma lineal, es decir,
yendo de vagn en vagn (vid. Figura III) y de pasajero/personaje en
pasajero/personaje (vid. Figura IV), tambin, y fundamentalmente, puede llevarse a
cabo de manera transversal, esto es, saltando de pasajero/personaje a
pasajero/personaje mediante la apertura o activacin de aquellas conexiones. De esto
modo, dichas conexiones pueden considerarse como lugares de encuentro, como
cruces de caminos, que guardan una correspondencia con las conexiones del metro,
constituyendo no slo el fundamento de la ficcin, sino tambin una metfora de su
organizacin verdadera. Las conexiones sirven fundamentalmente para mostrarnos
lo que se oculta detrs de los nombres mencionados en el texto y para poner a unos
pasajeros/personajes en relacin con otros siguiendo una ruta encadenada. Estas
conexiones hipertextuales no constituyen la base para generar historias narrativas
diferentes siguiendo una direccin de lectura u otra; constituyen la base de un
componente narrativo que, si bien no est ausente, se caracteriza por su debilidad -y
su conversin en componente ms bien descriptivo-. En 253, or Tube Theater, la
ficcin no ofrece historias narrativas diferentes, sino, ms bien, piezas fragmentarias
de una nica historia, un collage de cortes sincrnicos de muchas vidas,
un patchwork de notas biogrficas que, a modo deenumeracin catica, con
apariencia de incoherencia, proporciona una imagen de la vida cotidiana londinense
de coherencia ms general y profunda.
Algo diferente es lo que ocurre en Victory Garden, de Stuart Moulthrop. Se
trata de una obra narrativa hipertextual que podra ser definida como una mquina -o
sistema- textual que genera diferentes historias, historias alternativas que, en
principio, no mantienen ninguna relacin con una posible historia general o maestra
(Vilario Picos & Abun Gonzlez (comps.), 2006).
En otras obras narrativas hipertextuales, sin embargo, como Califia, de M. D.
Coverley20 -pseudnimo de Marjorie C. Luesebrink-, nos encontramos con un

archivo que desarrolla una sola historia general o maestra, la de la bsqueda de un


tesoro perdido en algn lugar de California. El archivo es muy amplio, y puede ser
abierto y usado de diferentes maneras, y en diferentes rdenes. Sin embargo, las
formas de usar el archivo no alteran la historia general o maestra: slo permiten ir
adelante y atrs, acceder a documentos e informaciones complementarias e incluso
entrar en la Biblioteca Pblica de Los ngeles21.
Sea como fuere, tanto en 253, or Tube Theatre como en Victory Garden y
en Califia la narracin hipertextual consigue liberar al lector de la tirana de la
secuencialidad -y de la narratividad- nica impuesta por el escritor tradicional.
Elevado el lector al mismo estatus del autor, aqul puede ejercer su libertad
cruzando la red narrativa hipertextual como lo desee y construyendo sus propias
historias narrativas o sus propias percepciones de la realidad a partir de las
posibilidades ofrecidas por el texto narrativo hipertextual, que puede considerarse,
en este sentido, como la materializacin, llevada quiz a sus ltimos extremos, del
concepto postestructuralista de galaxia de significantes de Roland Barthes y del
concepto, ntimamente ligado al anterior, de obra abierta de Umberto Eco.
Sin embargo, y poniendo en relacin la teora retrica como teora del texto con
este objeto de estudio, que, para bien o para mal, comienza a reclamar -si no exigiraproximaciones terico-crticas sistematizadas y sistematizadoras, una mirada
apriorstica a la narracin hipertextual desde planteamientos terico-retricos nos
puede asegurar la descripcin y explicacin de:
1) las caractersticas generales y las modulaciones particulares de las estructuras
de conjunto referencial o estructuras de mundos de la narracin hipertextual,
afectadas a primera vista por la fragmentariedad y la discontinuidad, por la
suturacin de fragmentos de mundo, por la traslacin de los conceptos de 'collage' y
'patchwork' del mbito de las artes plsticas al mbito de la literatura electrnica; si
sa es nuestra impresin a primera vista de las estructuras de conjunto referencial o
estructuras de mundos de la narracin hipertextual, en el nivel semntico-extensional
correspondiente a la operacin retrica de inventio aqullas no pueden sustraerse a la
necesidad de construir mundos ficcionales caracterizados por la presencia de seres,
estados, procesos, acciones e ideas lgica y causalmente relacionados entre s;
teniendo en cuenta que muchas de las narraciones hipertextuales juegan con
diferentes modos de unin entre esos seres, estados, procesos, acciones e ideas para
permitir y explicar la lectura de historias diferentes, necesario es pensar que en el
caso de la narracin hipertextual la operacin retrica de inventio debe de ser, si
cabe, mucho ms consciente y controlada que la de los textos narrativos
tradicionales, caracterizados por una nica secuencia lineal.

2) las caractersticas generales y las modulaciones particulares de la


organizacin macroestructural de dichos fragmentos de mundo en el esquema
intensional del texto narrativo hipertextual, afectado, de manera fundamental y
diferenciadora, por una sintaxis multisecuencial y polivalente; efectivamente, y
quiz sea sta la caracterstica ms claramente diferenciadora de la narracin
hipertextual frente al texto narrativo tradicional, la operacin retrica de dispositio,
encargada de ordenar macroestructuralmente la informacin semntico-extensional
proporcionada por la inventio, conduce siempre, de uno o de otro modo, a la
presentacin de mltiples itinerarios de lectura, de mltiples vas de acceso al
mundo, o a los mundos, de la narracin hipertextual, de mltiples formas de
experimentar cognitiva y hedonistamente con la realidad o con las realidades
propuestas, y, por tanto, a la posibilidad insoslayable de construcciones,
interpretaciones y lecturas (as como valoraciones) plurales.
3) las caractersticas generales y las modulaciones particulares de la
organizacin microestructural del texto narrativo hipertextual, afectado, tambin de
manera fundamental y diferenciadora, por una realizacin multimedial (si bien de
base esencialmente verbal, como dira Jnos S. Petfi en el marco de la Textologa
Semitica); tal realizacin multimedial, basada en la complementacin o, mejor,
implementacin de lo verbal a partir de su interaccin con lo visual y lo auditivo,
resultante de una operacin retrica de elocutio especialsima, no hara ms que
llevar a sus ltimos extremos, hasta sus ltimas consecuencias, la esencia y la
funcionalidad del ornatus, como cualidad elocutiva destinada no ya a hacer atractivo
el discurso, sino, sobre todo, a coadyuvar, a partir de la expresin, en la construccin
del significado y del valor artsticos de las obras narrativas hipertextuales. Con la
fusin, en el nivel microestructural, del medio verbal y de otros medios
comunicativos, as como con el juego con el espacio grfico-escritural de la pantalla
del ordenador, la actividad elocutiva en el dominio narrativo hipertextual conduce a
la potenciacin de las virtualidades de la expresividad potica, atribuidas, como se
sabe, a las llamadas figuras de expresin, figuras de pensamiento y tropos.
De alguna manera, podra decirse que lo que hace la narracin hipertextual en
particular y la literatura electrnica en general es llevar a sus ltimos extremos, hasta
sus ltimas consecuencias, las posibilidades de ficcionalizacin (inventio), de
estructuracin

-o

macroestructuracin-

(dispositio)

de

presentacin

-o

microestructuracin- (elocutio) artsticas de la literatura de todos los tiempos,


apoyndose en las muchas ventajas que para ello ofrecen las nuevas tecnologas de
la comunicacin.

Una descripcin y explicacin terico-retrica de la construccin narrativa


hipertextual como la que acabamos de realizar no slo no debilita el papel y la
responsabilidad del autor en el proceso de la creacin artstica, sino que los aumenta
y refuerza enormemente hasta hacerlo responsable de las posibilidades de libertad
lectora, interpretativa y valorativa que aqul -el autor- le otorga conscientemente al
lector22.

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